Morelle noire

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Raisin de loup (homonymie).

La Morelle noire (Solanum nigrum), aussi appelée « Tue-chien » ou « Raisin de loup », est une plante herbacée de la famille des Solanacées, appartenant à l'important genre Solanum, qui contient notamment la Pomme de terre, l'Aubergine, la Tomate et la Douce-amère.

Histoire[modifier | modifier le code]

Jadis, la Solanum nigrum, était considérée comme une plante magique associée à la magie noire.
Selon la légende, les sorcières transformaient la plante en onguent dont elles se recouvraient le corps pour aller au sabbat y rencontrer le diable. Claude Seignolle écrit dans son ouvrage Histoire et légendes du diable « Ses voyages la nuit, sur la lande des morelles, le faisait frissonner lorsqu'il y songeait, et ses rencontres avec le diable le glaçaient d'effroi »[1].

Étymologie[modifier | modifier le code]

La morelle noire a beaucoup de noms vernaculaires telles que herbe maure, morette, mourelle, amourette, tomate du diable, herbe aux magiciens, crève-chien, tue chien, raisin de loup, herbe à gale, myrtille de jardin...

Description[modifier | modifier le code]

La morelle noire est une plante annuelle aux formes très variables, mais généralement assez basse (moins de 60 cm).

Ses tiges sont le plus souvent glabres, vertes à noirâtres, à rameaux dressés ou étalés.

Ses feuilles sont ovales à lancéolées, entières ou légèrement lobées. Inflorescence en cyme de cinq à dix fleurs. Corolle blanche (environ 1 cm), à pétales souvent réfléchis, étamines jaunes saillantes.

Le fruit est une baie globuleuse, noire à maturité, contenant de nombreuses graines.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

  • Organes reproducteurs :
  • Graine :
  • Habitat et répartition :
    • Habitat type : annuelles commensales des cultures
    • Aire de répartition : cosmopolite.

Données d'après: Julve, Ph., 1998 ff. - Baseflor. Index botanique, écologique et chorologique de la flore de France. Version : 23 avril 2004.

Toxicité[modifier | modifier le code]

Comme beaucoup de Solanacées, la morelle noire est une plante aux fruits toxiques, contenant de la solanine, non détruite par la cuisson. Son ingestion peut provoquer de graves intoxications, menant à la mort si l'on dépasse la dizaine de baies. Elle est toutefois beaucoup moins toxique que d'autres plantes de la même famille, comme la belladone, et dans certains pays on confit ses fruits dans le vinaigre pour s'en servir comme condiment à la façon des câpres. Le fruit, une fois mûr, devient comestible, mais il est difficile de cerner quand le consommer. Dans plusieurs endroits les feuilles étaient consommées à la façon des épinards.

Utilisation[modifier | modifier le code]

La morelle noire est une adventice à germination printanière qui peut devenir très gênante, principalement dans des cultures estivales comme celle du maïs.

Elle est parfois utilisée en compagnonnage car elle attire les doryphores qui la préfèrent aux pommes de terre.

La morelle est également une plante médicinale aux vertus antispasmodique, analgésique et sédative.

Notes, sources et références[modifier | modifier le code]

  1. Guide de visite, les plantes magiques, du jardin des neuf carrés de l'abbaye de Royaumont

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