Arbousier

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L'Arbousier ou Arbousier commun (Arbutus unedo), fraisier en arbre ou arbre à fraises, frôle ou olonie[1], est une espèce d'arbustes ou de petits arbres de la famille des Ericaceae, notamment répandus dans le Midi de la France et en Corse, ainsi que dans l'ensemble du pourtour méditerranéen occidental.

Cette espèce est considérée comme sensible au feu et pyrophile[2].

Etymologie[modifier | modifier le code]

Pline l'Ancien explique ainsi son nom de « unedo » que Linné réutilisera pour le nom scientifique de l'espèce[3] : « L'arbouse est un fruit peu considéré, comme l'indique son nom (unedo) : il vient de ce qu'on n'en mange qu'une (unum edo) ».

Description[modifier | modifier le code]

L'arbousier est un arbre de 5 à 15 mètres de haut[réf. nécessaire]. L'écorce, gris brunâtre à la base, devient rougeâtre à la partie supérieure.

Ses feuilles à bordure dentée d'une dizaine de centimètres de long sont persistantes ovales, alternes, vert foncé luisant au-dessus, vert pâle dessous. Elles sont riches en tanins.

Les fleurs blanc-verdâtre, en forme de clochettes blanches pendent en grappes et apparaissent en septembre-octobre, en même temps que les fruits.

Le fruit rouge orangé à maturité est une baie charnue, sphérique, à peau rugueuse, couverte de petites pointes coniques. Toutefois, il ne faut pas le confondre avec la fraise chinoise (Myrica rubra) très similaire mais qui possède un noyau. C'est un fruit comestible, sans goût très prononcé, qui est mûr en hiver. Il est riche en vitamine C. La chair est molle, un peu farineuse, acidulée et sucrée, et elle contient de nombreux petits pépins. Les fruits mettent un an pour arriver à maturité. Il n'est pas rare de voir le même rameau porter les fleurs de l'année et les fruits mûrs nés des fleurs de l'année précédente.

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Répartition[modifier | modifier le code]

L'arbousier est présent dans l'ensemble du pourtour méditerranéen occidental, presque exclusivement sur sols siliceux, parfois sur des calcaires non actifs. Il est le compagnon du chêne-liège (Quercus suber) sur sol acide. Dans le Midi de la France, il prospère particulièrement dans certaines régions des Pyrénées-Orientales, le Var (Maures et Esterel) et en Corse où il peuple abondamment le maquis ; dans le Sud-Ouest, il est très répandu le long de la côte landaise sur les sols sablonneux compris entre Bordeaux et l'océan, et remonte au nord jusqu'au littoral de la Loire-Atlantique.

L'arbousier est une espèce assez rustique, et son aire de répartition remonte le long des côtes atlantiques jusqu'en Bretagne, et même dans le Sud de l'Irlande, où il trouve sol et climat tempérés (gelées rares et faibles).

Il porte différents noms : madroño en espagnol, medronheiro en portugais, arboç ou cirerer d'arboç en catalan, àlbitru en corse, corbezzolo en italien, olidone, Hagapfel, Meerkirsche, Westliche Erdbeerbaum en allemand, Strawberry Tree, Apple of Cain, قطلب أونيدو en arabe, Cane Apple, etc.

Dans la partie orientale du bassin méditerranéen, il existe une autre espèce d'arbousier, l'arbousier de Chypre Arbutus andrachne, présente dans les Balkans, en Grèce et en Turquie. Un hybride entre ces deux espèces Arbutus × andrachnoides est également connu.

Utilisation[modifier | modifier le code]

L'écorce brun rouge est diurétique. En décoction, sa racine est utilisée contre l'hypertension. On lui attribue des propriétés anti-inflammatoires, il est également efficace contre les rhumatismes. Les feuilles, l'écorce et le fruit sont réputés astringents, et efficaces pour stopper la diarrhée (pris en décoction)[1].

Le fruit peut être consommé cru, être utilisé pour la confection de confitures et de pâtisseries, ou fermenté pour produire une boisson alcoolisée. Il possède une très légère toxicité : consommé cru en trop grande quantité, il peut induire des coliques bénignes et des vomissements. On en tire une liqueur, un vin distillé en brandy, du miel (notamment l'amaro de corbezzolo en Sardaigne), une eau de vie portugaise (medronho (en)), en Espagne où elles entrent dans la composition de certains gâteaux, et dans le nord du Maroc où les enfants les vendent au bord des routes du Rif en novembre, ainsi qu'en Algérie… Ses fruits aromatisent la bière corse Torra blonde.

Les feuilles et les fruits se récoltent à l'automne, le bois et la racine peuvent l'être à la même époque ou au printemps[1].

Culture[modifier | modifier le code]

Feuilles, fruits et fleurs

Plante essentiellement sauvage en France, bien que mentionnée comme arbuste ornemental[4], dont l'usage dans les parcs et jardins est répandu en Espagne.

L'arbousier est un arbre de croissance lente rustique jusqu'à −15 °C. Il se multiplie par semis ou bouturage.

Il préfère les sols acides, riches et bien drainés et une exposition ensoleillée.

L'arbousier présente une racine pivotante qui peut atteindre plusieurs dizaines de mètres.

On peut en apercevoir en zone de failles calcaires à l'aven Grotte de la Forestière en Ardèche.

Ennemis[modifier | modifier le code]

La chenille des papillons de jour (rhopalocère) suivants se nourrissent d'arbousier :

Cultivars[modifier | modifier le code]

Le cultivar 'Compacta' est le plus adapté à la culture en pot. Le 'Rubra' donne des fleurs roses au lieu des blanches classiques et ce cultivar est aussi le plus résistant à la sécheresse.

Dans les arts[modifier | modifier le code]

L'arbousier, en compagnie de l'ours, sur les armes de la ville de Madrid.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c http://books.google.fr/books?id=8vebkbfmYigC&pg=PA62&dq=arbousier&hl=fr&sa=X&ei=08d2T5rIOcOr0QW764maDQ&ved=0CGgQ6AEwBg#v=onepage&q=arbousier&f=false
  2. Manuel du ministère de l’Environnement, des Eaux et Forêts (MINENVEF) malgache, avec l'agence japonaise de coopération internationale (JICA)] (sur la lutte contre les feux de végétation ; compilation du savoir-faire actuel, Série I : Les techniques existantes dans la lutte contre les feux de végétation, 2003
  3. L'Histoire naturelle, Livre XV, Chapitre XXVIII - Pline pensait également que les arbouses et les fraises étaient apparentées, il écrit : « C'est le seul fruit qui pousse à la fois sur un arbuste et au sol. » Il avait en revanche bien observé que le fruit de l'arbousier met un an à mûrir et indique : « La fleur nouvelle naît en même temps que mûrit le fruit de l'année précédente. »
  4. Jean Louis Marie Poiret, Histoire philosophique, littéraire, économique des plantes de l'Europe, Volume 1 : « L'arbousier commun (Arbustus unedo, Linn.) est l'un de ces jolis arbrisseaux qui décorent agréablement nos jardins »

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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