Épinard

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L'épinard (Spinacia oleracea) est une plante potagère, annuelle ou bisannuelle, de la famille des Chénopodiacées. Originaire de l'Iran (il tire son nom du persan اسفناج āsfanāǧ), il est aujourd'hui cultivé dans toutes les régions tempérées pour ses qualités nutritionnelles.

Il est célébré dans la bande dessinée Popeye comme un légume riche en fer, qui donne sa force au héros, bien qu'en réalité sa teneur en fer ne soit pas particulièrement élevée.

Description[modifier | modifier le code]

L'épinard est une plante dioïque, c’est-à-dire que des pieds différents portent soit des fleurs mâles soit des fleurs femelles.

La pollinisation se fait par le vent (anémogame) et le pollen, très petit et léger, se transporte sur des kilomètres. Ceci explique pourquoi les fleurs sont elles-mêmes petites et vertes, ne cherchant pas à attirer les insectes pour sa reproduction.

Ses feuilles, lisses ou cloquées, sont d'un vert foncé.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'épinard est originaire de Perse. Il a été introduit en France au début du XIIe siècle, puis à la Renaissance, popularisé par Catherine de Médicis.

Culture[modifier | modifier le code]

Il est cultivé pour ses qualités gustatives et nutritionnelles.
Il se cultive toute l'année dans les climats tempérés où il fleurit en été en raison de la hausse de la température. Il existe des épinards de printemps, d'été et d'hiver. Selon la date du semis, l'épinard est donc annuel ou bisannuel.

Production[modifier | modifier le code]

Production en tonnes. Chiffres 2004-2005
Données de FAOSTAT (FAO) Base de données de la FAO, accès du 14 novembre 2006

Drapeau de la République populaire de Chine Chine 10 811 000,00 85 % 11 011 000,00 85 %
Drapeau des États-Unis États-Unis 402 350,00 3 % 405 440,00 3 %
Drapeau du Japon Japon 288 600,00 2 % 300 000,00 2 %
Drapeau de la Turquie Turquie 213 000,00 2 % 220 000,00 2 %
Drapeau de la Corée du Sud Corée du Sud 118 684,00 1 % 120 000,00 1 %
Drapeau de la France France 110 695,00 1 % 117 413,00 1 %
Drapeau de la Belgique Belgique 84 740,00 1 % 100 000,00 1 %
Drapeau de l'Italie Italie 95 393,00 1 % 99 367,00 1 %
Drapeau du Pakistan Pakistan 86 598,00 1 % 86 557,00 1 %
Drapeau de l'Indonésie Indonésie 107 737,00 1 % 85 936,00 1 %
Autres pays 435 613,00 3 % 442 497,00 3 %
Total 12 754 410,00 100 % 12 988 210,00 100 %

Utilisation[modifier | modifier le code]

Il est utilisé en cuisine, cru ou cuit, haché ou en branches, dans de nombreuses recettes.

Propriétés[modifier | modifier le code]

L'épinard est riche en nitrates qui se transforment en nitrites grâce à des bactéries de la bouche. Ces nitrites sont impliqués dans la vasodilatation et la fluidification du sang, ce qui améliore l'afflux de sang dans certaines zones du cerveau qui, avec le temps, sont moins perfusées. Une dose quotidienne d'épinard peut potentiellement prévenir la démence et la baisse cognitive en améliorant cet afflux sanguin cérébral[1].

L'épinard est l'une des meilleures sources connues de vitamine B9 ou acide folique. La consommation d'une quantité suffisante d'acide folique à partir de 4 semaines avant la grossesse permet de diminuer fortement l'incidence du Spina bifida et des mal-fermetures du tube neural, des malformations graves du fœtus[2].

La légende du fer[modifier | modifier le code]

Contrairement à une légende tenace (illustrée dans les aventures de Popeye), l'épinard n'est pas la meilleure source de fer alimentaire. Cette légende serait née de la faute de frappe d'une secrétaire américaine[3]. Cette erreur, qui multiplia par dix le taux de fer alimentaire contenu dans la plante, est passée inaperçue pendant des dizaines d'années. La viande et les légumes secs font beaucoup mieux que les épinards.

Les épinards contiennent de plus une grande quantité d'acide oxalique qui inhibe l'assimilation du fer[4].

Par ailleurs, le fer des épinards est beaucoup mieux absorbé par le corps lorsqu'il est accompagné d'une source de vitamine C[5],[6], par exemple avec du jus de citron. Une belle salade d'épinards nutritive souvent connue dans le milieu végétarien est celle des épinards avec mandarines ou clémentines.

Divers[modifier | modifier le code]

Dans le calendrier républicain français, le 16e jour du mois de ventôse, est officiellement dénommé jour de l'Épinard.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Tennille D. Presley et coll., « Acute effect of a high nitrate diet on brain perfusion in older adults », Nitric Oxide,‎ 15 octobre 2010 (DOI 10.1016/j.niox.2010.10.002)
  2. Folic Acid and Prevention of Spina Bifida and Anencephaly, consulté le 23 mars 2013.
  3. article de La Libre Belgique, reprenant Du fer dans les épinards et autres idées reçues, sous la direction de Jean-François Bouvet, Seuil, 1997
  4. [PDF](en) N. Lowry, « Rhubarb and Oxalic Acid », sur Université du Hampshire
  5. (en) James D. Cook et Elain R. Monsen, « Vitamin C, the common cold, and iron absorption », American Journal of Clinical Nutrition,‎ 1977 (lire en ligne)
  6. [PDF](en) Sean R. Lynch et James D. Cook, « Interaction of Vitamin C and Iron », New York Academy of Sciences

Liens externes[modifier | modifier le code]