Nèfle

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Nèfles, fruits
Néflier, fleur et feuillage
Nèfles

La nèfle est le fruit du néflier commun.

En Algérie, il est habituel de trouver un néflier dans les jardins des maisons coloniales dans les faubourgs et banlieues des grandes villes.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Son nom, mesle en ancien français, provient du latin mespilum, -a, mot emprunté au grec mespilon ; ce mot serait formé des mots grecs mesos et pilos, balle, en référence à la forme hémisphérique de ce fruit.

Description[modifier | modifier le code]

Autrefois commun, ce fruit charnu, en forme de toupie déprimée au sommet et surmontée des cinq dents persistantes du calice, est une fausse drupe (en fait, un piridion) : la chair entoure cinq noyaux. Ceux-ci contiennent de l'acide cyanhydrique, mais sont suffisamment durs et étanches pour ne représenter aucun risque d'empoisonnement. C'est un petit fruit, de 3 à 5 cm de diamètre. Il existe une variété de nèfle sans noyau.

Utilisation[modifier | modifier le code]

La nèfle a la particularité de ne pas être consommable à maturité, car elle est trop dure et trop acerbe, à cause de la richesse en tannins du mésocarpe. Elle ne peut être consommée qu'après blettissement. La récolte de fait a lieu à complète maturité, en général après les premières gelées, et le blettissement consiste à disposer les fruits sur un lit de paille pendant une quinzaine de jours. Il se produit alors une fermentation naturelle qui modifie la composition chimique du mésocarpe et le ramollit. Le fruit blet est sucré, mais ne contient pas de saccharose, seulement un mélange de glucose et du fructose (sucre inverti) et un peu d'alcool. La nèfle a un goût un peu vineux qui se rapproche de celui de la pomme.

La nèfle est un fruit d'hiver. Elle peut aussi servir à faire des confitures, des compotes ou du ratafia.

Originaire du Caucase et d’Arménie, sa consommation est attestée depuis l'Antiquité en Europe du sud-est. Elle le sera jusqu'au Moyen Âge.

À ne pas confondre avec la nèfle du Japon ou bibace (écrit aussi « bibasse »), fruit du néflier du Japon, qui est un fruit de couleur jaune, très juteux et savoureux, à goût acidulé, qui se récolte, en avril-mai, uniquement dans la zone de culture de l'oranger.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Dans le langage familier, « Des nèfles ! » est une expression qui s'emploie pour signifier « quelque chose de faible valeur » ou pour exprimer une dénégation ou un refus. Elle peut notamment être utilisée pour traduire l'expression « Nuts » prononcée par le général américain McAuliffe en réponse à la demande de reddition formulée par l'attaquant allemand pendant le Siège de Bastogne, à la fin de la Seconde Guerre mondiale[1].

« Les artistes, c'est comme les nèfles, on les consomme quand ils sont pourris »

— Julos Beaucarne

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Hervé Chabaud, « L'offensive Herbstnebel : La bataille des Ardennes (Décembre 1944-Janvier 1945) », sur http://www.cndp.fr/ Enseigner la mémoire] (consulté le 28 juillet 2014)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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