Prunellier

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Prunus spinosa • Épine noire

L’Épine noire ou Prunellier (Prunus spinosa) est un arbuste de la famille des Rosaceae.

Il est parfois appelé, selon les régions, Buisson noir, Épinette, Belossay, Créquier, Fourdinier, Fourdraine, Mère-du-bois , Pelossier ou Prunellier commun.

Depuis la réforme orthographique de 1990, la graphie «prunelier» [1] est aussi acceptée. Cette nouvelle orthographe bien que conforme à la prononciation, n’est pas répertoriée dans de nombreux dictionnaires de référence[2],[3].

En raison de son caractère épineux et d'une forte tendance à drageonner, il est très utilisé pour former des haies infranchissables pour le bétail. Comme l'aubépine, il peut former une haie ou un taillis inextricable en quelques années. Ses fruits étant appréciés des oiseaux qui disséminent ses graines, il est une espèce envahissante des friches et de certaines pâtures.

Description[modifier | modifier le code]

Le prunellier peut mesurer de 0,50 à 6 mètres de haut. Ses rameaux très épineux portent une écorce noirâtre. Jeunes, ils sont pubescents. Les prunelliers forment des buissons très épineux, parfois difficilement pénétrables[4].

Les feuilles sont oblongues ou lancéolées, de 1-2 × 2-4 cm de long, à marge finement dentée, en coin à la base. Elles sont souvent pubescentes sur les nervures de la face inférieure.

Les fleurs blanches apparaissent avant les feuilles. Elles sont pour la plupart solitaires (parfois par 2-4), portées par un pédoncule de 3-6 mm. Elles apparaissent en mars-avril(-mai) et sont mellifères. Le prunellier est une espèce hermaphrodite : (les organes mâles et femelles se trouvent dans la même fleur), et entomogame, c'est-à-dire pollinisée par les insectes.

Ses drupes (à un seul noyau appelées prunelles, localement plosses) , de 6-15 mm de diamètre, pruineuses, violettes à noirâtres sont astringentes et très âpres tant qu'elles n'ont pas subi les premières gelées. Les graines sont dispersées par les animaux (endozoochore)

Il existe différents cultivars du prunellier dont le Prunus spinosa 'Plena' qui dispose de fleurs doubles.

Distribution[modifier | modifier le code]

Le prunellier est largement distribué de l'Europe de l'Ouest à l'Asie Mineure, dans la région du Caucase et en Afrique du Nord[5].

Propriétés médicinales[modifier | modifier le code]

Les fruits sont astringents et toniques car riches en tanin, vitamine C et acides organiques.

En décoction, le prunellier est laxatif, et ses fruits sont utilisés comme remède contre les constipations.

Utilisation[modifier | modifier le code]

  • Le prunellier est un des constituants naturels des haies car les bovins et ovins n'apprécient pas ses fruits et restent à bonne distance de ses épines.
  • Ses prunelles sont comestibles blettes et peuvent être utilisées pour obtenir une liqueur réputée (comme le patxaran) et pour l'élaboration d'eau-de-vie. La confiture de prunelles était très souvent confectionnée autrefois dans les régions au climat rude, elle est encore utilisée en cuisine dans l'élaboration des recettes à base de vin rouge, bourguignons, civets, etc. Afin de diminuer l'astringence du fruit, il faut le cueillir après les premières gelées ; pour éviter que les oiseaux ne mangent la majorité de la récolte, il est possible de cueillir les drupes avant les gelées, et de les passer au congélateur.
  • Ses drageons à croissance rapide en font un arbuste idéal pour la consolidation des terrains en pente.
  • Son bois est très dur, il était utilisé comme bois d'œuvre et pour la confection des cannes.
  • Il peut être utilisé comme porte-greffe naturel pour le prunier, le pêcher et l'abricotier. Au bout de 2 à 3 ans, on obtient une fructification faible avec une durée de vie assez courte.
  • Ce sont les sommités des rameaux qui sont utilisées pour faire le vin d'épines.

Écologie[modifier | modifier le code]

Cet arbuste est un excellent site d'accueil pour de nombreux lépidoptères tels que les Thecla. Il est l'hôte principal de la chenille du Thécla du bouleau (Thecla betulae) et un des hôtes d'autres chenilles de lépidoptères rhopalocères comme :

Culture[modifier | modifier le code]

Le prunellier se reproduit par semis ou par multiplication végétative des drageons. Il supporte très bien la sécheresse mais ne s'épanouit véritablement que dans une terre profonde.

Hôtes[modifier | modifier le code]

Les chenilles de papillons de nuit (hétérocères) suivants (classés par familles) se nourrissent de prunellier. Quelques espèces peuvent être localement causes de défoliations temporaires :

(Voir aussi ces papillons sur le Wiktionnaire)

Galerie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

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Références externes[modifier | modifier le code]