M113

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M113
M113A1 armé d'une mitrailleuse lourde
M113A1 armé d'une mitrailleuse lourde
Caractéristiques générales
Équipage 2 + 11 passagers
Longueur 5,31 m
Largeur 2,69 m
Hauteur 1,86 m
Masse au combat maximum 14 061 kg
Blindage et armement
Blindage alliage d'aluminium et de magnésium

38 mm incliné à 45° sur le glacis

45 mm à 90° sur les côtés de la caisse

Armement principal mitrailleuse M2 de 12,7 mm
Armement secondaire néant
Mobilité
Moteur Detroit Diesel 6V53T
Puissance 275 ch
Suspension Barre de torsion
Vitesse sur route 66 km/h sur route et 5,8 km/h sur l'eau
Puissance massique 20,2 ch/t
Autonomie 480 km

Le M113 est un véhicule de transport de troupes adopté par l'US Army en 1960. Conçu et produit par la firme californienne FMC, il fut la bête de somme de l'infanterie motorisée américaine durant la guerre du Viêtnam et est toujours largement utilisé dans les années 2000 par plusieurs armées.

Historique[modifier | modifier le code]

La première version M113 à essence fut remplacée dès 1964 par des moteurs diesel sur le M113A1, la dernière version fut le M113A3 sortie en 1987. Vendu à de nombreux pays alliés de Washington, il est encore en 2008 en service dans une cinquantaine de pays. Plusieurs d'entre eux, dont Israël et la Turquie, l'ont profondément modifié selon leurs besoins. Plus de 100 000 exemplaires furent produits au total, et la production continue même aujourd'hui avec le modèle M113A4 ou MTVL, présenté en 1994. C'est une évolution de l'original offrant plus de longueur, 50 % d'espace supplémentaire dans un châssis avec une roue porteuse additionnelle et un moteur augmenté à 400 ch, entre autres modifications. Cette version n'a pas été adoptée par les États-Unis qui a cessé de commander des M113 depuis 2007, mais est en service dans plusieurs armées du monde.

Présentation[modifier | modifier le code]

M113 ACAV au Vietnam, 1966. La modification ACAV consistait en un bouclier blindé pour la mitrailleuse lourde principale et deux autres pour Saco M60 supplémentaires
Débarquement de fantassins américains lors d'un exercice en 1985.

Destiné à accompagner sur le champ de bataille le char M60, Le M113 peut transporter 11 soldats et leur équipement. Son équipage comprend un chauffeur et un chef de char-mitrailleur. Il est conçu sur la base d'une coque en alliage d'aluminium qui est aussi résistante et plus légère qu'une coque en acier. Cet avantage lui permet notamment d'avoir une charge utile importante, d'être aérotransportable, de flotter et d'utiliser un moteur de puissance modeste.

Son principal défaut, qui se révélera aux américains durant la guerre du Vietnam, est sa vulnérabilité aux roquettes antichars. Ce défaut se doublait d'une tendance à exploser dès l'impact, tuant les passagers, ce qui lui valut le surnom de "zippo", qui est une marque de briquets.
Les soldats préféraient donc souvent s'installer sur le véhicule, s'exposant ainsi aux tirs, plutôt que dans le blindé où l'expérience montrait qu'ils avaient assez peu de chances de survivre à un tir de roquette.

Il disposait à l'origine d'une simple mitrailleuse Browning M2.

De très nombreuses versions de ce véhicules ont été mises en service dans les fonctions les plus diverses tels ambulance, poste de commandement, transport de munitions, porte-mortier, lance-flammes, observateur d'artillerie, atelier de réparation, canon antiaérien (M163 VADS, lance-missiles antichar et/ou antiaériens (tels le ADATS), lance-missile balistique (MGM-52 Lance, etc…

Armées utilisatrices[modifier | modifier le code]

Produit par trois pays européens (Allemagne de l’Ouest, Italie -4 000 exemplaires par OTO Melara SpA- et [Lequel ?]) en plus des États-Unis, le M113 est sans doute avec le BMP-1 l'un des VTT les plus utilisés au monde.

Parmi cette liste figurent : l'Arabie saoudite, l'Argentine, l'Allemagne, l'Australie, la Belgique, Bolivie, Brésil, Canada, Chili, Costa Rica, Danemark, Équateur, Égypte, Éthiopie, Grèce, Guatemala, Iran, Irak, Israël (M113 Bardehlas), Italie, Jordanie, Corée du Sud, Koweït, Laos, Liban, Libye, Maroc, Hollande, Nouvelle-Zélande, Norvège, Pakistan (fabrication sous license par Heavy Industries Taxila), Pérou, Philippines, Portugal, Singapour, Somalie, Espagne, Suisse (Spz 63 muni d'un tourelleau à canon de 20 mm), Taïwan, Thaïlande, Tunisie, Turquie, USA, Uruguay, Vietnam, Yémen et Congo.

L'influence des États-Unis ne suffit pas pour expliquer cette large diffusion ; elle est due aux capacités du véhicule, qui étaient vraiment uniques en leur temps (transportable en avion et en hélicoptères, parachutable, amphibie), et à son faible prix de vente, grâce à une construction très simple avec des composants civils (comme le moteur ou la transmission, qui se trouvaient aussi dans plusieurs camions et tout-terrains américains).

De 2007 à 2010, la Suisse prévoit d'envoyer à la casse ses 1200 M113 et M109, n'ayant pu les donner à la police d'Irak ou au Pakistan.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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