Saco M60

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Saco M60
Image illustrative de l'article Saco M60
Présentation
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Type automatique
Munitions 7,62 OTAN
Fabricant Saco Defense
Période d'utilisation 1957
Poids et dimensions
Masse (non chargé) 10,5 kg (avec bipied)
Masse (chargé) 13,504 kg(avec bipied et 100 coups)
Longueur(s) 1 150,5mm
Longueur du canon 560 mm
Caractéristiques techniques
Portée pratique 1 100 m
Cadence de tir 550 coups par minute
Vitesse initiale ≈ 855 m/s
Capacité bande de 100 à 200 coups
Un mitrailleur et son pourvoyeur servant une Saco M60 lors de la guerre du Viêt Nam (1966)
Saco M60 E3
Image illustrative de l'article Saco M60
Présentation
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Munitions 7,62 OTAN
Période d'utilisation 1982
Poids et dimensions
Masse (non chargé) 8,505 kg (canon standard)
8,392 kg (canon court)
Masse (chargé) 11,5 kg(canon standard)
11,386 kg (canon court)
Longueur(s) 1 007 6 mm (canon standard)
937 mm (canon court)
Longueur du canon 560 mm (canon standard)
421 mm (canon court)
Caractéristiques techniques
Portée pratique 1100 m
Cadence de tir 600 coups par minute
Vitesse initiale ≈ 853 m/s (canon standard)
823 m/s (canon court)
Capacité bande de 100 coups

La M60, produite par Saco Defense, fut la mitrailleuse légère standard des forces armées des États-Unis à partir de 1957 ; elle fut notamment utilisée au Vietnam, où elle fut surnommée « The Pig » (le cochon). Malgré sa notoriété au sein du grand public, en raison de la couverture médiatique de la guerre du Vietnam et des films de guerre, ses nombreux défauts ont mené à son remplacement par la FN MAG.

La M60 était d'abord une arme peu fiable, surtout quand elle était encrassée. Ce défaut était aggravé par la complexité de son entretien. Par ailleurs, les premières versions souffraient d'un changement du canon particulièrement peu pratique. Les opérateurs devaient à la fois tenir l'arme par la poignée, car le bipied était solidaire du canon, et détacher le canon brûlant avec des gants spéciaux, puisque la poignée était fixée à la carcasse. Le canon amovible comprenait une partie du mécanisme à gaz, ce qui alourdissait le poids de chaque canon emmené en opération. Enfin le levier de sûreté fonctionnait à l'inverse de celui du M16 et du Colt M1911, ce qui constituait une source de confusion au combat.

Elle fut régulièrement améliorée. Ses versions A1 et E1 étaient destinées aux fantassins de l’US Army et aux fusiliers marins de l’US Marine Corps, qui adoptèrent en 1982 une version E3, qui n'était pas encore exempte de défauts. Une version E4, guérie de ses défauts, a fait une timide réapparition au sein de certaines unités spéciales.

Mécanique[modifier | modifier le code]

Chambrée en 7,62 x 51 mm Otan, la M60 associe un mécanisme emprunté au Lewis Mark I sous la forme du FG-42 allemand et un système d'alimentation copié sur la MG 42. La crosse est dans la continuité de la carcasse carrée en acier usiné renfermant la majorité du mécanisme. Le couvercle renferme le système d'alimentation. Ce dernier se lève pour charger les bandes métalliques détachables M13 contenant cent cartouches de 7,62 OTAN. Le canon interchangeable est terminé par un cache-flamme. La poignée de transport est fixée sur la carcasse pour les premières versions et sur le canon pour les dernières. Le garde-main est perforé. Le levier d'armement, la sûreté et la fenêtre d'éjection sont à droite. Le cylindre et le piston nécessaires au système d'emprunt des gaz se situent sous le canon. La poignée pistolet (comprenant la sûreté à deux positions), la plaque de joue et le fût sont gainés de caoutchouc. Le guidon est fixe sur embase. La hausse dérivable comprend un œilleton de combat pour 100 à 1 000 m. L'arme reçoit un bipied repliable. La M60 peut être montée sur un trépied.

Surnommé 'le cochon' lors de son introduction pendant la guerre du Vietnam, le M60 a été utilisé par toutes les branches de l'armée américaine et est toujours en service chez les Forces spéciales. Même s'il a été remplacé par le M240, sa version améliorée M60E4 présente des rails d'accessoires modernes, un canon raccourci, une meilleure fiabilité et un poids réduit. Il est également équipé d'un bipied standard pour plus de stabilité

Versions[modifier | modifier le code]

Celles-ci sont nombreuses. Par ordre chronologique d'apparition la M60 devient :

  • M60 : version originale avec le bipied fixé sur le cylindre des gaz
  • M60E1 : version la plus courante avec bipied fixé au cache-flamme. Également produite à Taïwan à partir de 1968 comme Mitrailleuse Type 57
  • M60E2 : mitrailleuse de char avec mise à feu télécommandée par solénoïde. Utilisée sur le char M60. Existe aussi avec une crosse et une poignée pistolet.
  • M60E3 : version allégée, dotée d'un bipied fixé sur l'arme et d'une poignée sur le canon, produite en 1982 avec deux longueurs de canon disponibles, mais présentant de nouveaux problèmes de fiabilité, notamment d'échauffement.
  • M60E4 : version fiabilisée dans le courant des années 1990, disponible avec deux longueurs de canon et ayant perdu le concours d'équipement de l'armée américaine à la faveur de la FN MAG.
  • M60C/CA1 : mitrailleuse fixe pour hélicoptère UH-1 Huey, mise à feu télécommandée par solénoïde. Peut être montée sur affûts jumelés (M2 ou M16). La réserve en munitions est de 1 000 à 6 000 coups.
  • M60D : mitrailleuse de portière des UH-1 Huey et CH-47 Chinook. Deux poignées arrière encadrent une détente, remplaçant la crosse et la poignée pistolet. La poignée de changement de canon, le bipied et les organes de visée sont ceux de la M60 de base.

Diffusion[modifier | modifier le code]

La Pig a été adopté par les forces armées des pays suivants :

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