M108/M109

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M109
Canon automoteur de 155 millimètres M109A2 (néerlandais)
Canon automoteur de 155 millimètres M109A2 (néerlandais)
Caractéristiques de service
Service 1963 à présent
Utilisateurs Plus de 33 pays
Production
Année de conception 1956-1961
Production Plus de 5000 exemplaires
Caractéristiques générales
Équipage M109 : 6 (un conducteur, un chef de pièce, deux canonniers et deux pourvoyeurs)


M109A6 : 4 (un conducteur, un chef de pièce, un canonnier et un pourvoyeur)

Longueur 9,12 m


M109A5 : 9,17 m
M109A6 : 9,80 m

Largeur 3,15 m
Hauteur
M109A5 : 3,28 m
M109A6 : 3,24 m
Masse au combat 24,9 tonnes


M109A6 : 28,8 tonnes

Armement
Armement principal Canon d'artillerie M126 de 155 mm L/39 (28 obus)


M109A2 : M185 de 155 mm (34 obus)
M109A6 : M284 de 155 mm (39 obus) - Portée : de 18 km à 23,5 km (obus conventionnels) - 30 km (obus roquette)

Armement secondaire Mitrailleuse lourde M2 de 12,7 mm sur affût pivotant (500 cartouches)
Mobilité
Moteur Moteur diesel "Detroit Diesel 8V71T" de 8 cylindres turbocompressé
Puissance 405 ch (302 kW)


M109A6 : 440 ch (328 kW)

Transmission Allison XTG 411
Suspension Barre de torsion
Vitesse sur route 56 km/h sur route - 20 km/h en tout-terrain


M109A6 : 61 km/h sur route - 28 km/h en tout-terrain

Puissance massique 16 ch/tonne
Réservoir M109A5 : 511 ℓ[1]


M109A6 : 503 ℓ

Autonomie 350 km sur route


M109A6 : 300 km sur route

L'appellation M108/M109 désigne une famille de canons automoteurs américains développés après la Seconde Guerre mondiale.

Histoire[modifier | modifier le code]

En janvier 1952, une conférence militaire tenue à Washington, D.C. sur les obusiers autopropulsés met en évidence le besoin urgent de moderniser l'artillerie des forces armées américaines qui utilisent durant la guerre de Corée du matériel datant de la seconde guerre mondiale et de concevoir de nouveaux modèles. Les études préliminaires du projet Self-propulsed Artillery débutent.

En août 1952, la première ébauche concernant le nouveau véhicule, désignée "Obusier automoteur T196 de 155mm", est rejetée, ainsi que les études complémentaires et les modifications présentées en septembre 1953.

En mai 1954, un nouveau programme est finalement approuvé. Le mois suivant, une révision complète des caractéristiques décide que les futures conceptions du T196 seront basées sur le développement de l'obusier automoteur T195 de 110mm, qui est en production à cette époque.

En juin 1956, l'armée américaine opte donc pour le châssis et la tourelle du T195, mais le canon d'origine est remplacé par une pièce de 155mm quand l'OTAN standardise tous les calibres.

En octobre 1956, la maquette du nouveau T196 est passée en revue et le Congrès des États-Unis autorise le développement du premier prototype. La principale différence avec le T195 est un accroissement de la puissance motrice et une tourelle redessinée avec des mécanismes transversaux renforcés, un nouveau magasin à munitions monté dans une cosse séparable à l'arrière de la tourelle.

Le prototype du T196 est terminé en 1959. Pendant la phase d'évaluation préliminaire menée à Fort Knox, les techniciens remarquent un certain nombre de défauts et de faiblesses dans la suspension et y remédient en ajoutant un septième galet de transmission. Ce prototype diffère des modèles de série développés ultérieurement par la forme du châssis et de la tourelle, et un moteur à essence Continental.

En 1959, une nouvelle politique est adoptée: le moteur diesel remplacera le moteur à essence sur tous les futurs modèles de véhicules de combat. Le prototype T196 est donc équipé d'un nouveau propulseur Detroit 8V71T Diesel de 490 chevaux, et redésigné T196E1.

En février 1961, une commande est passée pour deux exemplaires de présérie, qui sont livrés six mois plus tard. Après une série de tests, une production de série limitée à un an débute en décembre 1961.

Les premiers exemplaires de série du T196E1, assemblés par la firme Cadillac dans son usine de Cleveland (Cleveland Army Tank Plant)[2], entrent en service en octobre 1962, et il est décidé de poursuivre la construction au-delà de la première année.

En juillet 1963, la nomenclature en service dans les forces armées américaines est complètement révisée. Le T196E1, suivant la Norme-A adoptée, est désigné Howitzer, Medium, Self-Propelled: 155mm, M109. Le contrat portant sur la troisième année de production est signé en décembre 1963 par la Chrysler Corporation, bien que la chaîne de production demeure à Cleveland. Les premiers M109 sont livrés à l'US Army en juin 1963.

Le M109 est employé au combat pour la première fois par les Ètats-Unis durant la guerre du Viêt Nam, au Sud-Vietnam à partir de 1965 puis durant la seconde guerre du Golfe de 1991, la guerre d'Afghanistan et la guerre d'Irak. Tsahal l'utilisent également durant la guerre du Kippour en octobre 1973, et au Liban, en 1982 et 2006. L'Iran l'employa durant la guerre Iran-Irak et pour des opérations à l'intérieur de ses frontières.

La dernière version de série produite, le M109A6, rebaptisée Paladin construite dans les années 1990 par United Defense, est aujourd'hui l'obusier automoteur standard des forces mécanisées américaines et forme l'ossature des unités d'artillerie. En 1993, la British army commence le remplacement de ses M109 par des AS-90. Dans les années 2000, les M109 de plusieurs membres de l'OTAN sont en cours de remplacement par l'obusier automoteur allemand Panzerhaubitze 2000 (PzH 2000), qui sert aussi durant la guerre d'Afghanistan.

Le M109 PIM des années 2010 n'a plus rien en commun avec les premières versions des années 1960.

Avec l'annulation du programme de développement Crusader, en mai 2002, les 950 Paladin encore en service resteront au sein des unités mécanisées de l'US Army et de l'US Marine Corps jusqu'à leur remplacement par le M109 PIM (Paladin Integrated Management), qui sera basé sur le châssis du M2 Bradley. 580 exemplaires produits par BAE Systems sont prévus, les premiers prototypes sont en cours de test en 2011 pour une production en série limitée prévue à partir de 2013, d'une masse de 40 tonnes, la cadence de tir d'un maximum de 4 coups par minute n'a pas été augmentée, mais l'électronique embarquée améliore grandement la précision[3].

La Suisse a lancé un programme de remise à niveau et de modernisation de ses obusiers M109: KAWEST. Ces modifications suisses sont également appliquées pour les M109 chiliens par la firme RUAG Land Systems.

Versions[modifier | modifier le code]

Plus de 10 000 exemplaires des nombreuses versions de cet engin ont été produits depuis 1962[4].

• M109 Self Propelled Howitzer : Version d'origine introduite en 1963. Équipée d'un moteur diesel Detroit 8V71T de 450 chevaux (336 kW), ainsi que d'un canon M126 de 155mm et un magasin de munitions de 28 obus M107. L'armement secondaire comprend une mitrailleuse BrowningM2HB de 12,7 × 99 mm OTAN alimenté à raison de 500 cartouches. Portée maximale du canon M126: 22km. 3 786 produits entre 1962 et 1969.

• M109A1 :. Version améliorée équipée d'un canon M126A1 plus performant, avec une portée maximale et une capacité d'emport accrue d'obus M107. Variante destinée à l'exportation: M109A1B. 2 741 produits entre 1970 et 1978.

• M109A2 : Programme de modernisation Mid-life ("moitié de vie") dit Reliability, Availability, and Maintainability (RAM), comportant une série de vingt-sept modifications. Équipé d'un canon M185 de 155mm et d'un magasin arrière avec 36 obus M107. Armement secondaire: une mitrailleuse lourde M2 de 12,7 mm. 1 501 produits entre 1978 et 1985.

• M109A3 et M109A3B : M109A1 et M109A1B mis aux standard M109A2.

• M109A : M109A2 et M109A3 avec les modifications Nuclear, Biological, and Chemical / Reliability, Availability, and Maintainability (NBC/RAM). Ajout de filtres et de purificateurs d'air. Équipée d'un embrayage hydraulique à la place de l'électrique sur les versions antérieures, et d'un démarrage moteur amélioré.

• M109A5 et M109A5+ : Remplacement du canon M185 par un M284 plus performant, disposant d'une portée maximale plus importante (30 km). Améliorations du contrôle de tir et de divers autres composants sur le M109A5+. 135 produits en 1993.

• M109A6 Paladin : Version disposant d'une plus grande survivabilité, et équipée d'une série d'améliorations technologiques: système de navigation inertielle, système de communication numérique par ordinateur, senseurs et détecteurs électroniques plus performants. Capacité de guerre électronique accrue dans de notables performances. Blindage plus épais pour la protection de l'équipage, tourelle et casiers de munitions arrière agrandis: 39 obus M107 au lieu des 36 sur la version M109A5. Version utilisée uniquement par les États-Unis et l'Arabie Saoudite. 965 produits à partir de 1999 avec un canon M284A1.

• M109 KAWEST (Kampwertsteigerung) : Série de modifications apportées sur le M109A5 de l'armée suisse. Canon suisse L47 de 155mm à la place du M284 américain. Six hommes d'équipage, dont trois chargeurs au lieu des huit habituels. Accroissement de la capacité d'emport de charge (40 obus), modernisation des systèmes informatiques de bord. Amélioration également du moteur et de la boite de vitesse, etc.

• M109L5 : Développé en collaboration par les firmes allemande Rheinmetall et néerlandaise RDM Technology BV, cette dernière modernisant et fabricants des pièces de de M109 depuis 1988[5]. Version révélée au public en 2002. La principale modification étant le remplacement du canon M126 par le L52 du PzH 2000, ce qui permet l’emploi des munitions MTLS de ce dernier. D'un coût de construction unitaire d'à peine 15 % à 30 % d'un PzH 2000, il s'agit d'une alternative pour le remplacement progressif des anciens M109A2/A3.

• K55 et K55A1 : Le K55 est une version du M109A2 sud-coréennes, produite sous licence par la firme Samsung Techwin. Il est équipé de filtres NBC, d'un système automatique anti-incendie, et d'un module de réception de munitions modifié pour permettre le ravitaillement automatique à partir du véhicule K56. Une variante modernisée, le K55A1, est produite par Samsung Thales, comprenant un nouveau système informatique et des écrans de visualisation numériques. Le K55 et le K55A1 ont été produits respectivement à 1 040 et 1 180 exemplaires.

• M109 PIM : Le programme de remplacement des M109A6 de l'US Army est désigné M109 Paladin Integrated Management (PIM). Le PIM comprend des composants communs à ceux de la famille du M2 Bradley, tels que la transmission, les roulements et la propulsion. Cette similarité avec d'autres modèles permet de réduire le coût de production. Les systèmes électroniques de bord du PIM sont développés à l'origine pour équiper les Futur Combat Systems Manned Vehicles (MGV), qui doivent dans l'avenir remplacer les M2/M3 Bradley.

Dans le monde[modifier | modifier le code]

En bleu, utilisateurs en 2011; en rouge, anciens utilisateurs.

Le M109 est ou a été en dotation dans de nombreuses armées à travers le monde :

M109A1/A1B[modifier | modifier le code]

M109A2/A3[modifier | modifier le code]

  • Drapeau de la Belgique Belgique: 127 M109A2: 64 unités mises au standard M109A4, aujourd'hui retirés du service. 40 M109A3BE revendus au Brésil.
  • Drapeau de l'Allemagne Allemagne : 570 M109A3GEA1/A2. Retiré du service en juillet 2007, remplacé par des PzH 2000, exemplaires cédés à la Grèce.
  • Drapeau de la Grèce Grèce : 84 M109A2, 50 M109A3GEA1 et 196 M109A3GEA2.
  • Drapeau de l'Égypte Égypte : 279 M109A2.
  • Drapeau de la Jordanie Jordanie : 121 M109A2 et 235 M109A3 (rachetés aux Pays-Bas). 253 M-109A1/A2 en service fin 2010[6]
  • Drapeau du Maroc Maroc : 84 M109A2/A3.
  • Drapeau de la Norvège Norvège : 56 M109A3G: 14 unités modernisés en M109A3GN et 9 en M109A3GNM, plus adaptées au climat arctique.
  • Drapeau du Pakistan Pakistan : 150 M109A2.
  • Drapeau du Portugal Portugal : 6 M109A2.
  • Drapeau de la Thaïlande Thaïlande : 20 M109A2/A3.
  • Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas : 126 M109A2/90 (remplacés par des PzH 2000).
  • Drapeau du Brésil Brésil : 40 M109A3BE (revendus par la Belgique).
  • Drapeau de la République de Chine Taïwan : 225 M109A2/A3.

M109A4[modifier | modifier le code]

  • Drapeau du Brésil Brésil : 64 M109A4BE (revendus par la Belgique).
  • Drapeau de la Turquie Turquie : 100 M109A4+.

M109A5[modifier | modifier le code]

M109A6 Paladin[modifier | modifier le code]

M109 KAWEST[modifier | modifier le code]

  • Drapeau de la Suisse Suisse : En service depuis 1968, il a été revalorisé dans sa version KAWEST[7].
  • Drapeau du Chili Chili : 24 KAWEST vendus par la Suisse, modifiés par RUAG Land Systems.

K55/K55A1[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.inetres.com/gp/military/cv/arty/M109.html
  2. « I-X CENTER », sur The Encyclopedia of Cleveland History,‎ 2 juillet 1997 (consulté le 15 avril 2012)
  3. Kris Osborn, « Army developing new self-propelled howitzer », sur US Army,‎ 1er septembre 2011 (consulté le 25 novembre 2011)
  4. « M 109 A2 UK Londres », sur Maquetland (consulté le 7 mai 2013)
  5. « Designation: M109 Info Manufactured by: RDM Technology BV », sur Army Guide (consulté le 25 novembre 2011)
  6. Défense et Sécurité internationale n° 66, janvier 2011
  7. L'artillerie en Suisse, dans le dictionnaire historique de la Suisse