Pont Bailey

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Pont Bailey sur la Meurthe, construit vers 1970

Le pont Bailey est un pont préfabriqué portatif, conçu primitivement pour un usage militaire et permettant une portée maximale de 60 m. Il n'exige ni outillage spécial ni équipement lourd pour sa construction, ses éléments sont assez petits pour être transportés par camion et le pont est assez solide pour autoriser le passage des chars. On le considère comme un modèle de génie militaire.

Histoire[modifier | modifier le code]

Donald Bailey (1901-1985) était ingénieur civil au War Office (ministère de l'Armée britannique) mais aussi passionné de modèles réduits de ponts. Il a présenté un prototype à ses chefs qui ont vu un certain mérite dans sa conception et en ont lancé la construction. Le premier pont fut mis en service par les Royal Engineers en Italie en 1943. Sa production s'accrut et les États-Unis suivant l'exemple, de nombreux ponts étaient disponibles dès 1944 pour le débarquement.

Véhicules du 59e régiment d'artillerie royal traversant un pont Bailey à Dreierwalde, le 6-8 avril 1945

Lors de leur repli des pays occupés, les Allemands et les Italiens ont fait sauter de nombreux ponts pour retarder la progression des Alliés. Les ponts Bailey ont alors été d'une grande utilité et certains sont restés longtemps en place avant la reconstruction en dur. Le premier pont Bailey sur le sol français a été construit les 8 et 9 juin 1944, sur le canal de Caen à la mer, à hauteur du château de Bénouville, près de Pegasus Bridge. Bailey sera anobli pour cette invention.

Élément de pont Bailey au Mémorial Pegasus à Ranville.

Utilisation par la France[modifier | modifier le code]

Six ponts Bailey ont été mis en place par l'armée française en septembre 2006 après la destruction de la plupart des ponts au sud de Beyrouth par l'armée israélienne, pendant la guerre contre le Hezbollah.

En 2013, l'armée française installe un pont de ce type à Tassiga, au sud de Gao au Mali, en remplacement d'un pont détruit par les djihadistes au cours de l'intervention militaire au Mali[1]. À cette date, la France dispose de 35 de ces ponts, 20 gérés par le centre national des ponts de secours du ministère de l’Écologie et 15 par les unités du génie militaire[2].

Conception[modifier | modifier le code]

Pont de Tilff surmonté d'un pont Bailey provisoire

Le pont Bailey s'inspire du pont-route métallique français, mais en poussant le principe du démontage en un Meccano dont les pièces les plus lourdes peuvent être portées à bras :

  • les panneaux constituant les poutres principales, de 202 kg, portés par 4 hommes
  • les pièces de pont de 272 kg portées par 6 hommes.

L'avantage principal est de pouvoir - par le jeu du nombre des poutres porteuses latérales - faire varier de manière considérable la force portante en fonction des charges à faire passer et de l'écartement des appuis. Chaque type de pont est désigné par une appellation double, utilisant les mots "simple", "double" et "triple". Le premier indique le nombre de poutrelles élémentaires juxtaposées pour chacune des deux poutres porteuses ; le second, le nombre de panneaux, en hauteur, de chaque poutrelle. On obtient ainsi sept types de ponts fonctionnels : S-S, D-S, T-S, D-D, T-D, D-T et T-T. Le pont est assemblé sur la rive, deux fois plus long que nécessaire pour ne pas basculer, puis poussé sur rails vers son emplacement prévu. Le trop construit est démonté après coup. Deux heures suffisent à 40 sapeurs pour installer un ouvrage basique de 20 mètres de long.

Notes et références[modifier | modifier le code]

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