Infanterie motorisée

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Infanterie mécanisée (et non motorisée) de la Wehrmacht en Russie, juin 1941

Pour les membres de l'OTAN et la plupart des pays occidentaux, l'infanterie motorisée est l'infanterie transportée par camions ou dans d'autres véhicules à moteur, ne bénéficiant pas d'un blindage ou protection significatifs. Elle est à distinguer de l'infanterie mécanisée, qui est transportée dans des véhicules de transport de troupes, ou des véhicules de combat d'infanterie, tous ces véhicules étant blindés. En Russie et dans l'ancienne Union soviétique le terme motostrelki (russe Мотострелки) est utilisé pour désigner l'infanterie mécanisée, et durant la Guerre de Corée cet usage s'est imposé dans tous les pays membres du Pacte de Varsovie.

Motoriser l'infanterie est le premier stade de la mécanisation d'une armée. Les camions civils sont facilement adaptables aux usages militaires. Tracter de l'artillerie et transporter des soldats, du matériel et de l'approvisionnement augmente considérablement la mobilité stratégique des unités d'infanterie qui seraient, sans cela, obligées de se déplacer à pied ou par chemin de fer. Dans la pratique, les armées ont trouvé avantageux de développer des camions adaptés à leurs exigences spécifiques, par exemple à transmission intégrale, pour qu'ils soient utilisables par tout temps et sur tout terrain.

La motorisation n'offre pas d'avantage tactique au combat, car les camions et les jeeps sont vulnérables aux tirs en provenance de l'artillerie ou d'armes de petit calibre. Mais elle augmente la flexibilité de l'infanterie, car les éléments motorisés peuvent être accompagnés de leurs propres armes de soutien (mitrailleuses lourdes, mortiers et artillerie de campagne, armes antichar, etc.

L'inconvénient de la motorisation est, de toute évidence, la dépendance à l'approvisionnement en carburant.

Histoire[modifier | modifier le code]

Un MRAP en Irak (2008)

En 1927, les Britanniques avaient créé une brigade, l'Experimental Mechanized Force (en), pour tester les capacités d'une force combinée motorisée, qui comprenait de l'infanterie motorisée.

La rapidité de l'infanterie motorisée devint pour la première fois importante au cours de la Seconde Guerre mondiale, lors de la Blitzkrieg allemande. Quoiqu'aussi vulnérable que l'infanterie à pied, l'infanterie motorisée se révéla décisive dans la stratégie de Blitzkrieg, grâce à sa capacité à suivre les panzer et à défendre les flancs de leurs percées.

En dépit des avantages évidents de la motorisation, la plupart des pays belligérants de la Seconde Guerre mondiale ne motorisèrent que partiellement leur infanterie, pour des raisons de coût et de logistique. Le gros de l'infanterie allemande et soviétique resta à pied, tandis que chaque division d'infanterie américaine pouvait, si nécessaire, réaffecter assez de camions pour motoriser un régiment d'infanterie. De la même façon, les divisions d'infanterie britanniques pouvaient motoriser certaines de leurs unités, mais leur infanterie se déplaçait le plus souvent à pied.

Actuellement, dans le monde d'après la guerre froide, la motorisation de l'infanterie est presque devenue la norme, d'autant que dans les opérations de maintien de la paix les troupes agissent quasiment comme des unités de police. Il existe aussi une tendance au blindage (véhicules MRAP) pour contrecarrer les nouveaux modes d'action contre l'infanterie (guérilla irakienne).

Comparaison des différents types d'infanterie[modifier | modifier le code]

Comparaison des différents types d'infanterie[1]
Photo Système Charge Rayon d'action Vitesse « Carburant » par jour
soldats australiens, 1945 Infanterie à pied 25 kg 40 km/jour 5 km/h 1,5 kg de rations
10 l d'eau
25thregiment bicycles.jpg Infanterie cycliste 35 kg 120 km/jour 16 km/h 1,5 kg de rations
10 l d'eau
gravure d'un dragon Infanterie montée 45 kg 160 km/jour 24 km/h Soldat : 1,5 kg de rations
10 l d'eau
Cheval : 18 kg de foin
68 l d'eau
Bundesarchiv Bild 101I-020-1281-36A, Russland, Süd, Motorrad mit Beiwagen.jpg Infanterie à moto 45 kg 480 km/jour 64 km/h 1,5 kg de rations
10 l d'eau
18 l d'essence
Djiboutian army soldiers on a truck.jpg Infanterie motorisée 4,5 tonnes 480 km/jour 64 km/h 1,5 kg de rations
10 l d'eau
368 l de diesel
LAV Infanterie mécanisée 4,5 tonnes 289 km/jour 48 km/h 1,5 kg de rations
10 l d'eau
640 l de diesel

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]