Browning M2

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Browning M2
Image illustrative de l'article Browning M2
Présentation
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Drapeau de la Belgique Belgique
Type automatique
semi-automatique
Munitions 12,7 × 99 mm OTAN
Période d'utilisation 1921
Poids et dimensions
Masse (non chargé) 38,1 kg
Masse (chargé) 72,62 kg (sur trépied M3)
Longueur(s) 1 653 mm
Longueur du canon 1 143 mm
Caractéristiques techniques
Mode d'action court recul du canon
Portée pratique 1 200 m
Cadence de tir 500 coups par minute
Vitesse initiale 930 m/s
Capacité bande de 105 coups

La Browning M2 est une mitrailleuse lourde chambrée en 12,7 x 99 mm, une munition également connue sous le nom de .50 BMG. La conception de la M2 remonte à la fin de la Première Guerre mondiale. Elle est le fruit du travail de John Moses Browning et montre une longévité peu commune. Elle connaît un grand nombre de désignations et constitue la principale arme chambrant la puissante munition de 12,7 mm qui est un standard de l’OTAN. Tout au long de sa carrière, elle a connu l'épreuve du feu à de nombreuses reprises, notamment lors de la Seconde Guerre mondiale. Elle est encore en activité de nos jours dans de nombreuses armées, et est également produite en Belgique par la firme FN Herstal depuis les années 1930 (Browning étant devenu une filiale de l'entreprise belge).

Historique[modifier | modifier le code]

Une Browning M2 sur trépied durant la bataille de Normandie en 1944.

La M2 est dérivée de la Mitrailleuse Browning 1919 chambrée en 7,62 mm. La munition fut initialement développée pour une application anti-aérienne mais la M2 fut également adoptée pour une utilisation au sol en 1921 par les forces armées des États-Unis sous le nom de Model 1921. À cette époque, elle était efficace contre l'aviation et contre les blindés.

Elle connut quelques améliorations en 1932 et fut adoptée sous le nom de M2. Elle était alors équipée d'un manchon permettant un refroidissement à eau. Il fut développé une variante pourvue d'un canon plus lourd refroidi par air pour les applications aériennes embarquées. Le canon surchauffait rapidement quand la mitrailleuse était utilisée par l'infanterie, mais l'augmentation de la masse du canon et de la surface d'échange du nouveau canon compensait un peu l'absence de refroidissement à eau. L'absence de celui-ci permettait d'alléger l'arme d'une vingtaine de kilos et la rendait plus simple à mettre en œuvre. Cette nouvelle variante fut dénommée M2 HB, HB étant l'acronyme de Heavy Barrel : canon lourd en anglais. En raison de la complexité de l'opération visant à démonter le canon, un système amélioré de changement rapide du canon fut créé. Des versions équipées de canons allégés de 11 kg et de 27 kg furent alors développés.

Trois des mitrailleuses d'un chasseur P-51 Mustang.

La mitrailleuse M2 offrit un avantage sensible aux alliés pendant la Seconde Guerre mondiale, elle était suffisamment puissante pour défaire nombre de blindés légers allemands qui eux étaient équipés de mitrailleuses moyennes incapables d'en faire autant et de canons automatiques certes plus puissants que la munition de la M2 mais aussi beaucoup plus rares et beaucoup plus coûteux. À l'inverse en matière de combat aérien, la M2 qui était presque exclusivement employée dans les avions américains de la Seconde Guerre mondiale manquait de puissance pour le combat aérien de la fin du conflit. Alors que les autres nations mettaient généralement en œuvre au moins un ou plusieurs canons automatiques à bord de leurs chasseurs, les États-Unis déployaient presque exclusivement la M2 pour des motifs logistiques.

Conception[modifier | modifier le code]

M2 jumelées sur un croiseur américain de la classe Ticonderoga.

La M2 est une mise à l'échelle de la mitrailleuse browning modèle 1917 afin de pouvoir tirer la puissante munition de 12,7 x 99 mm, étant elle-même un agrandissement de la .30-06 Springfield. La M2 est aujourd'hui une arme refroidie par air, alimentée par bande de cartouches, tirant culasse fermée sur le principe du court recul comprenant 244 éléments.

Le fonctionnement de ce mécanisme consiste à ce que le canon et la culasse demeurent solidaires lors du tir et reculent tous les deux. Après une course réduite, la culasse se déverrouille et continue son mouvement de recul alors que le canon ne bouge plus. La culasse s'ouvre, éjecte l'étui, tire la bande de cartouche et charge une nouvelle cartouche lors de son mouvement de retour. La cadence de tir théorique varie entre 450 et 550 coups` par minute. La version aérienne de la Seconde Guerre mondiale présentait une cadence de tir de 600 à 1 200 coups par minute, alors que les M2 jumelées sont synchronisées et présentent une cadence de 300 coups uniquement afin de pouvoir tenir des rafales plus longues. Ces cadences de tir sont bien entendu théoriques, un tir continu à cette cadence mènerait à la destruction du canon au bout de quelques milliers de coups. Dans la pratique, la M2 HB ne peut guère tirer plus de 50 coups par minute lorsqu'elle est employée au sol.

Daewoo K6, une version construite sous licence par Daewoo en Corée du Sud sur la tourelle d'un char K1. Sur un char de combat, la mitrailleuse lourde reste l'arme la plus redoutée par l'infanterie.

La portée pratique de la M2 est de 1,8 kilomètre lorsqu'elle est montée sur un trépied M3 (la portée maximale est de 7,4 kilomètres). Dans la configuration destinée à être portée et servie par l'infanterie, la M2 pèse 38 kg auxquels s'ajoutent un peu plus de 17 kg pour une bande de munitions de 105 coups et 20 kg du trépied M3. Le poids total en ordre de bataille lorsque la M2 est déployée par l'infanterie s'élève donc à un minimum de 72,62 kg. Elle a longtemps été équipée d'une paire de poignées à l'arrière de l'arme et d'une détente « papillon » en forme de V qui doit être pressée avec les deux pouces pour déclencher le tir. Plus récemment une nouvelle détente plus conventionnelle a été développée. L'arme peut fonctionner en mode automatique ou en semi-automatique.

La M2 a été conçue pour être montée dans un grand nombre de configurations. De ce fait, l'alimentation par bande peut se faire indifféremment par la droite ou la gauche en changeant des pièces du mécanisme. Cette opération simple se fait en moins d'une minute et ne nécessite aucun outil.

Lors des exercices, le tir de balles à blanc nécessite un adaptateur spécifique permettant de conserver une pression suffisamment importante dans le canon pour actionner le mécanisme. Celui-ci est maintenu au bout du canon par trois tiges se fixant à sa base.

Elle reste, dans les années 2000, avec ses dérivées produites dans plusieurs nations, l'unique mitrailleuse lourde de ce calibre utilisée comme arme standard dans le monde. Mais il est préférable de la placer sur un véhicule car c'est une arme lourde et difficile à transporter.

Modernisation et remplacement[modifier | modifier le code]

En 1959, la mitrailleuse M85 plus légère d´une dizaine de kilos entra en service pour la remplacer à bord de véhicules blindés mais sa complexité la cantonna à un rôle secondaire.

Un programme de remplacement baptisé LW50MG (Lightweight .50 caliber Machine Gun) a été attribué à General Dynamics ATP le 14 mai 2008[1] qui construit le XM806. Il est l'héritier d'un autre programme de remplacement de la M2, à l'origine des prototypes XM312 (12,7 mm) arrêté en 2004 et du lance-grenades XM307 (25 mm).

Le XM806 destiné aux unités légères telles que les divisions aéroportées et de montagne sera doté d'une optique de visée moderne, aura par rapport à la M2HB un poids inférieur de moitié (18 kg pour l'arme, 10 kg pour le trépied), un recul inférieur de 60 % et comprendra 131 pièces. Le XM 806 aura toutefois une cadence de tir inférieure avec environ 260 coups par minute. Les premiers exemplaires devraient être livrés à l'US Army en 2012[2].

Il ne remplacera pas l'ensemble des 45 000 mitrailleuses M2 en service en 2010 dans l'US Army qui seront modernisées dans la version nommée M2A1 à partir de l'été 2011 à raison de 750 armes par mois[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « General Dynamics Awarded U.S. Army Contract to Develop Lightweight .50 Caliber Machine... », Reuters,‎ 14 mai 2008 (consulté le 8 septembre 2009)
  2. (en)[PDF] « XM806 Lightweight .50 Caliber Machine Gun », sur https://peosoldier.army.mil/, Program Executive Office Soldier,‎ mai 2009 (consulté le 8 septembre 2009)
  3. (en) D. Dawson, « MA DEUCE version M2A1-Proven Performer gets an Upgrade », sur https://peosoldier.army.mil/, Program Executive Office Soldier,‎ 3 janvier 2011 (consulté le 6 janvier 2010)

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