Salomon (Bible)

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Salomon
Salomon, peint par Pedro Berruguete(vers 1500)
Salomon, peint par Pedro Berruguete
(vers 1500)
Titre
Roi d'Israël et de Juda
970 av. J.-C. – 931 av. J.-C.[1]
Prédécesseur David, son père
Successeur Roboam, son fils (roi de Juda)
Jéroboam Ier (roi d'Israël)
Biographie
Dynastie Maison de David
Date de décès 931 av. J.-C.
Lieu de décès Jérusalem
Nature du décès Mort naturelle
Nationalité Israélite
Père David
Mère Bethsabée
Fratrie Amnon
Kileab
Absalom
Adonias
Schephathia
Jithream
sœur : Tamar
Conjoint Fille du Pharaon
environ 700 autres femmes et 300 concubines[2]
Enfants Roboam
Entourage Prophète Achija de Silo
Religion Judaïsme

Salomon (hébreu, שְׁלֹמֹה, Shlemo, c'est-à-dire sage ; arabe, Sulayman/ Soliman) est un des fils du roi David, sa mère est Bethsabée ; il succède à son père et devient roi d'Israël[3] (suivant la Bible hébraïque ou l'Ancien Testament, et selon le Coran de 970 à 931 av. J.-C.[4]).

Il est considéré comme un prophète de Dieu[Par qui ?] et a rédigé les Proverbes dont le livre s'insère au canon biblique. Sa naissance est mentionnée à 2Samuel, et son règne rapporté à 1Rois.

Salomon batit la première Maison de Dieu, i.e. le Temple de Jérusalem (ou de Salomon) sur la fondation posée par le roi David : sa construction durera tout au long des 40 ans du règne de Salomon.

« Le temple fut commencé la 4e année du règne de Soliman - soit 480 ans après la sortie d’Égypte - et fut achevé en l’année 3000 depuis la Création du monde. Tout le temps du règne de Soliman fut de 40 ans ; il vécut en tout 55 ans et passa ses années à poursuivre la construction du temple. Ainsi Soliman qui n’avait pas encore 20 ans quand il commença l’ouvrage, eut le bonheur d’élever le premier temple au nom et à la gloire du vrai Dieu sur terre et d’achever en peu d’années le plus superbe édifice qui eût été vu jusqu’alors[5]. »

Salomon s'est distingué au début de son règne par une sagesse reconnue que ses jugements[5] ont rendue mythique, ainsi que par ses maximes et de nombreux livres médicinales qu'il a rédigés[6], étant le roi le plus sage de l'Ancien Testament.

Par la suite, cette sagesse semblera s'estomper, ou au moins le céder au calcul politique : il épousera en effet des païennes et sacrifiera même à leurs idoles.

Salomon, successeur du roi David[modifier | modifier le code]

Salomon est le 2e fils que le roi David eut d'une de ses femmes, Bethsabée, prise d'Urie le Hittite. Quand David fut vieux, son fils Adonias tenta de se faire proclamer héritier. Après 40 ans du règne de David, Salomon devient le 3e roi d'Israël. David ordonne au prêtre Sadoq d'oindre Salomon comme roi après lui. David, mourant, confie ces paroles à son fils de douze ans : Je m'en vais par le chemin de toute la terre. Sois fort et montre-toi un homme. Prends garde à Dieu, ton Dieu, pour marcher dans ses voies et garder ses statuts, commandements et ordonnances, comme il est écrit dans la Loi de Moïse afin que tu réussisses dans tout ce que tu feras et où que tu te tourneras.

Chroniques d’Ahimaaz : « Lorsque les jours du roi David approchaient leur fin, il convoqua Salomon dans la salle des trésors où se trouvaient des rangées des coffres remplis de richesses ; 100,000 talents d'or et 1,000,000 talents d'argent, laiton, marbre, bois de cèdre et des coffres pleins de bijoux. David dit : Ce trésor que j’ai réuni appartient à Dieu et les matériaux qui attendent ici sont pour son temple, pour la maison où sa gloire va demeurer, que tu vas construire quand tu seras roi. Voici les plans du temple dessinés selon les caractéristiques qui m’ont été indiquées en rêve. Ce sont les plans pour la maison de Dieu que tu élèveras et dont la proportion est un travail monumental. J'ai confiance en tes talents mais c'est une entreprise grandiose et tu auras besoin d'aide pour la réaliser. Salomon dit : Que Dieu m’accorde la sagesse pour élever son temple selon sa volonté[7]. »

Salomon a 12 ans quand il accède au trône. Pour désigner le prochain héritier entre les fils de David, incluant Absalom, aîné à Salomon, les sacrificateurs leur font passer certaines épreuves tel que mentionné aux chroniques suivantes :

Chroniques de Tabari : « L’ange Gabriel dit à David (Daoud) : Celui de tes enfants qui répondra à ces questions sera ton successeur après ta mort ; les génies, les hommes, les démons, les oiseaux et tout l’univers seront sous sa domination[8]. »

Chroniques de John Seymour : « Les docteurs de la Loi voulurent tester Salomon pour éprouver son jeune âge et afin d’empêcher son accession au trône à la mort du roi David ; le roi se disait en lui-même que lorsqu’ils verraient la grandeur de sa sagesse ils cesseraient d’objecter qu’un être si jeune puisse contrer et leurs décisions et les miennes. Et Salomon répondit à leurs questions par des réponses si parfaitement sages que tous ceux qui se tenaient là comprirent que tout cela fut planifié par le roi David afin de montrer que Salomon serait un digne successeur après lui[9]. »

Récit biblique[modifier | modifier le code]

Le jugement de Salomon[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Jugement de Salomon.

Considéré comme le plus sage parmi les hommes, il se rend populaire au début de règne par ses jugements pleins de sagesse. Il avait d'ailleurs demandé à Dieu de le doter d'un cœur qui sache écouter (2Chroniques 1:7-12).

À 1Rois 3:16-28 se rapporte un différend qui oppose deux femmes (de mauvaise vie) ayant chacune donné naissance à un enfant. L'un d'eux mourut dans la nuit et elles portèrent leur dispute sur le nouveau-né survivant devant Salomon, ce qui donna lieu à l'expression « jugement de Salomon »[10].

Un règne de paix et de prospérité[modifier | modifier le code]

À son avènement, Salomon doit faire face à de nombreuses (1445) rivalités et révoltes au sein de son royaume. Il élimine les partisans de son demi-frère Adonias. Le prêtre Abyatar (Abiathar) est exilé et Joab est exécuté.

Le pharaon Siamon profite de la mort de David pour organiser une expédition en Palestine. Il prend et détruit Gezer. Mais devant l’armée de Salomon, il préfère une paix de compromis. Il donne sa fille en mariage à Salomon avec pour dot Gezer. Salomon s’engage probablement à ne pas attaquer la pentapole philistine. Avec ce mariage Salomon signe un traité avec Siamon aux tenants duquel il est autorisé à fixer, de manière permanente, les frontières méridionales de son royaume en occupant Gezer, qui dorénavant, restera une région d'Israël.

Salomon organise une expédition militaire à Hamath et Zoba pour contrôler Tadmor (Palmyre) et la route des caravanes.

Son règne marque cependant une période de paix, de prospérité et d'abondance. Le roi bâtisseur fait ériger dans sa capitale des édifices colossaux (le Temple, le palais royal et les fortifications de Jérusalem). Il bâtit le premier Temple de Jérusalem. C'est dans sa quatrième année de règne que Salomon se mit à bâtir le temple, qui fut achevé en sept ans et demi. C'est le temple et non plus le tabernacle, qui fut alors le centre du culte public.

L'organisation du royaume de Salomon[modifier | modifier le code]

Salomon organise l’administration de son royaume, tâche qui lui vaut la réputation de « sage » (hâkâm) :

  • Comme David, il s’entoure de hauts fonctionnaires et de conseillers (sacrificateurs, scribes et secrétaires, héraut, chef de l’armée) mais crée de nouvelles fonctions (maître du palais, chef des préfets et chef de la corvée). La famille du prophète Nathan est très influente dans ce cabinet. Salomon crée un corps de fonctionnaires (lévites), dévoués au service de l’État. Il institue des écoles pour les former.
  • Le territoire israélite est divisé en douze préfectures dirigés par un préfet (nesîb), nommé par Salomon.
  • Chaque préfecture devait assurer l’entretien de la cour royale pendant un mois, charge assez lourde à cause du développement du harem royal, du nombre des hauts fonctionnaires et de la charrerie royale. D’autres entrées proviennent du domaine royal, géré par le maître du Palais, de cadeaux et tributs versés par les vassaux. De plus, le roi contrôle le commerce international : caravanes du désert (encens, aromates), commerce de haute mer dans des expéditions conjointes avec les Phéniciens (produits et animaux tropicaux, or), commerce avec la Phénicie (blé, huile, cèdre, cyprès, aide technique).
  • Salomon nomme à la tête de l’armée l’ancien chef de la garde personnelle de David. L’effort de modernisation porte sur les chars, peu utilisés dans le passé et la construction de places fortes.

Le déclin[modifier | modifier le code]

Selon la Bible (1R 11,3), Salomon a pris 700 épouses et 300 concubines. Il laissa se développer des religions païennes dans son entourage « et il arriva, au temps de la vieillesse de Salomon, que ses femmes détournèrent son cœur auprès d'autres dieux » (1R 11,4 et 5). L'infidélité de Salomon à garder l'alliance avec Dieu entraîna la colère divine : « Parce que tu as fait cela[11], (…) Je t'arracherai le royaume (…) Seulement, Je ne le ferai pas dans tes jours, à cause de David, ton père. Mais Je l'arracherai de la main de ton fils. » (1R 11,9 à 13)

À la fin du règne, la levée de lourds impôts et l'institution de la corvée provoquent des révoltes qui aboutiront à la partition du royaume d'Israël après la mort de Salomon (-931).

Livres attribués à Salomon[modifier | modifier le code]

« La sagesse de Salomon surpassait la sagesse de tous les fils de l'Orient et toute la sagesse des Égyptiens. Il était plus sage qu'aucun homme et sa renommée était répandue parmi toutes les nations d'alentour : il a prononcé 3,000 sentences, et composé 5,000 cantiques.

Salomon a parlé sur les arbres depuis le cèdre du Liban jusqu'à l'hysope qui sort de la muraille. Il a aussi parlé sur les animaux, sur les oiseaux, sur les reptiles et sur les poissons.

Des gens de tous les peuples venaient pour entendre la sagesse de Salomon de la part de tous les rois de la terre qui avaient entendu parler de sa sagesse. » (1Rois 4:30)

Livres bibliques[modifier | modifier le code]

Les Proverbes
« Le sage écoute et augmente son savoir ; celui qui est intelligent acquiert de l’habileté (1:5). La crainte de l’Éternel est le début de la sagesse ; les insensés méprisent l’instruction de la sagesse (1:7). Acquiers la sagesse, acquiers l’intelligence ! N’oublie pas les paroles de ma bouche et ne t’en détourne pas (4:5). La crainte de l’Éternel c’est la haine du mal : l’arrogance, l’orgueil, la voie du mal, la bouche perverse, voilà ce que je hais (8:13). »[12]
Le Cantique des cantiques
L'Ecclésiaste / hébreu, Kohelet (n'est plus aujourd'hui, 2016, considéré comme ouvrage de Salomon, mais plutôt comme hommage à Salomon. Voltaire, dans son dictionnaire philosophique, estimait déjà improbable cette paternité/
Les Psaumes (partiel)
L'Ecclésiastique[13]

Apocryphes[modifier | modifier le code]

Odes de Salomon
Livre de la Sagesse
Légende de Soliman[5]
Testament de Salomon[14] / angl. The Testament of Solomon

Salomon dans l'Islam[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Sulayman (islam).

Salomon fait partie des prophètes de l'islam. Dans le Coran, c'est la 27e sourate qui parle le plus de Salomon / Sulayman, prophète et roi, tout comme son père David (Daoud). Il y est question de sa relation avec la reine de Saba[15]. Plusieurs sourates font allusion[16] aux épreuves et aux pouvoirs que lui aurait accordé Dieu, pouvoirs qui prennent dans les légendes populaires la forme magique du Sceau de Salomon.

Selon le Coran, Salomon (Soulayman) n'a jamais été mécréant et n’entraîna pas la colère d'Allah :

« Et [les gens] suivirent ce que les diables racontent contre le règne de Solayman. Alors que Solayman n’a jamais été mécréant mais bien les diables[17]. »

Salomonides d'Éthiopie[modifier | modifier le code]

Selon une historiographie éthiopienne construite probablement à partir du XIIIe ou XIVe siècle[18] et rapportée par le Kebra Nagast[19], le roi Salomon a eu un enfant avec la reine de Saba[20] : il s'agit du roi Ménélik Ier ou Bäynä Ləhkəm en ge'ez, fils aîné de Salomon. Succédant à sa mère, ce premier roi légendaire de la dynastie salomonide d’Éthiopie aurait converti son royaume au judaïsme[21]. Suivant cette tradition, Salomon aurait également eu deux autres fils d'épouses différentes : Rehoboham, qui succède à Salomon, et Adramis qui épouse Adlonya, fille de Balthasar ou Baltasor[21], le roi de Byzance ou de Rome auquel il succède[22].

Ce récit permet de revendiquer les origines juives du christianisme éthiopien tout en affirmant la supériorité de ce christianisme éthiopien par rapport au judaïsme à la fois d'un point de vue religieux et d'un point de vue politique[23] ainsi qu'il permet à la propagande impériale éthiopienne d’asseoir son ancienneté et son autorité[18].

Représentations ultérieures[modifier | modifier le code]

Salomon, bien qu'il apparaisse dans la Bible comme un personnage doté d'une très grande sagesse, prend plusieurs épouses et concubines. De plus, il accepte que des dieux étrangers soient adorés. C'est pour cela que son image n'est pas totalement positive et que des exégètes du Moyen Âge se sont demandé s'il avait été délivré des Enfers par Jésus-Christ ou s'il avait été abandonné[24].

Le règne de Salomon selon la critique scientifique[modifier | modifier le code]

L'idée d'un « Empire salomonien » dans les chapitres 3 à 11 du premier livre des Rois[25] est souvent considéré comme une pure fiction de l'auteur biblique de ce passage qui projetterait des réalités de l'empire néo-assyrien sur « Israël » pour le doter d'un passé glorieux[26].

Dans les chapitres 6 à 8 premier livre des Rois[27] qui racontent la construction du temple, l'auteur deutéronomiste écrit le texte alors que le temple est déjà détruit, probablement à l'époque perse et du roi Achaz, la diaspora juive prenant alors Jérusalem comme une direction de prière. Le récit qui suggère une construction par Salomon reflèterait plutôt une rénovation ou un aménagement d’un sanctuaire déjà existant[28].

Ce même passage biblique dans la Septante suggère que Salomon ne fait que transformer un sanctuaire en plein air où était vénéré probablement le dieu solaire Shamash et le dieu de l’orage YHVH[29].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Selon Thiele. Comme de nombreuses dates concernant les personnages bibliques de cette époque, celles-ci sont approximatives, et peuvent faire l'objet de débats entre exégètes. Cf. Rois de Juda
  2. « In Our Time With Melvyn Bragg: King Solomon », Radio 4, BBC, UK,‎ (consulté le 10 juin 2012)
  3. Il s'agit ici du royaume regroupant les douze tribus d'Israël (Royaume uni de Juda et d'Israël)
  4. Comme de nombreuses dates concernant les personnages bibliques de cette époque, celles-ci sont approximatives, et peuvent faire l'objet de débats entre exégètes.
  5. a, b et c Légende de Soliman, d'après les chroniques de Tabari, Sabine Baring-Gould, Ahimaaz bin Tsadok, Louis Ginzberg, John Seymour, éd. Filbluz 2011
  6. « Salomon contraint tous les démons de lui décrire les différentes maladies qu’ils causaient et les remèdes nécessaires pour en guérir et différentes herbes à utiliser pour se débarrasser de la douleur ; puis Salomon écrit toutes ces choses sur le mur de la Maison de Dieu. Et quand un homme était malade, il allait au temple et regardait le mur pour trouver le remède de sa maladie et l’ayant appliqué il était guéri et glorifiait Dieu. Après la mort de Salomon, Ézéchias recouvrit le mur de chaux et les prescriptions ne purent plus être vues et lues. Quand Ézéchias tomba malade, il ne put trouver la prescription pour son mal, alors il alla au temple et se coucha là et voyant le mur il pleura et se repentit de ce qu’il avait fait. » Mysteries of St John the divine - Egyptian tales and romance, transl. W. Budge / British Museum Orient. mss 7026.
  7. Ahimaaz ben Stadoq, Court Historian, The Book of King Solomon, transl. from an Hebrew manuscript handed to prof Solomon by an elder.
  8. Abou Djafar-Moʻhammed-ben Djarir-ben-Yezid Tabari, historien perse, Chronique de Tabari (p. 59), Volume 1, trad. Zotenberg, Imprimerie impériale 1867.
  9. John D. Seymour, B.D., Litt D., M.R.I.A., Tales of King Solomon, Oxford University Press, London 1924.
  10. Il peut signifier soit que face à l'impossibilité d'établir la vérité dans un litige, on partage les torts entre deux parties, soit on met ces mêmes parties devant une situation qui oblige l'une d'elles au moins à changer sa stratégie. Ce cas fait partie de ceux étudiés en théorie des jeux à somme non-nulle au même titre que la Crise des missiles de Cuba, avec laquelle elle a des affinités (mettre l'une des parties dans une position intenable, et forcer l'issue en faveur du gagnant-perdant et non du perdant-gagnant).
  11. ici, la cause de la colère Divine n'est pas la polygamie, mais l'adoration d'autres divinités
  12. « Le sage, s'il entend les divines paroles, deviendra plus sage, car, entendant la loi de Dieu et la mettant en pratique, ne se laissant séduire par aucune tromperie, ni entraîner par la négligence dans la discipline du Seigneur, l'homme deviendra sage et, instruit de la sorte, il recevra de Dieu une connaissance parfaite. C'est ainsi que les sages sont instruits, et l'intelligence des discours de la sagesse n'est autre que la connaissance du Dieu unique et véritable. Parmi les Grecs, les uns ont pensé que Dieu est corporel, les autres l'ont adoré dans les simulacres des idoles. Les hérétiques, à leur tour, se sont égarés dans la connaissance du vrai. C'est pourquoi celui-ci [l'auteur des proverbes] parle de la connaissance véritable de Dieu, en disant qu'il est ineffable : « La gloire de Dieu cache la parole (Prov. 25:2) » et il dit de sa providence : « Les yeux du Seigneur contemplent en tous lieux les bons et les méchants. » (15:1) ». Extrait, Abbaye-saint-benoit.ch
  13. Troisième Concile de Carthage, 397
  14. Testament de Salomon, mss Codex de la Bibliothèque de Paris ; angl. The Testament of Solomon, transl. Conybeare, Fleck Wissensch Reise Ed.
  15. La reine de Saba est appelée Bilqis dans les hadiths.
  16. Coran, concernant Salomon, voir sourates 21:81-82 / 27:17 / 34:12-14 / et sourate 38:29-39.
  17. Le Coran, traduction de Muhammad Hamidullah, 1990, Sourate 2 : La vache (Al-Baqarah), 102 sur Wikisource
  18. a et b Muriel Debié, « Le Kebra Nagast éthiopien : Une réponse apocryphe aux événements de Najran ? », dans J. Beaucamp, F. Briquel Chatonnet et C.J. Robin (éds.), Le massacre de Najrân : Religion et politique en Arabie du Sud au VIe siècle, vol. II : Le massacre de Najran, Centre de Recherche d’Histoire et Civilisation de Byzance,‎ , p. 264
  19. Kebra Nagast ou Gloire des Rois (ክብረ ነገሥት), est un récit épique rédigé dans l'ancienne langue ge'ez à partir du XIIIe siècle, dont la version définitive serait datée du XIVe siècle. Ce texte se dit la traduction d’un original copte retrouvé avant 325 dans les trésors de Sainte-Sophie de Constantinople, reprenant les récits de l’Ancien Testament, enrichis d’une longue histoire établissant comment la domination d’une moitié de l’univers a été promise aux rois d’Éthiopie descendants de Salomon.
  20. Dans le Nouveau Testament, l'Évangile selon Luc l'évoque sous le nom de « Reine de Midi » (Lc 11. 31)
  21. a et b Marie-Laure Derat, Le domaine des rois éthiopiens, 1270-1527 : Espace, pouvoir et monarchisme, Les publications de la Sorbonne,‎ , p. 60-61
  22. Muriel Debié, « Le Kebra Nagast éthiopien : Une réponse apocryphe aux événements de Najran ? », dans J. Beaucamp, F. Briquel Chatonnet et C.J. Robin (éds.), Le massacre de Najrân : Religion et politique en Arabie du Sud au VIe siècle, vol. II : Le massacre de Najran, Centre de Recherche d’Histoire et Civilisation de Byzance,‎ , p. 267
  23. Muriel Debié, « Le Kebra Nagast éthiopien : Une réponse apocryphe aux événements de Najran ? », dans J. Beaucamp, F. Briquel Chatonnet et C.J. Robin (éds.), Le massacre de Najrân : Religion et politique en Arabie du Sud au VIe siècle, vol. II : Le massacre de Najran, Centre de Recherche d’Histoire et Civilisation de Byzance,‎ , p. 269
  24. (en) Theodore Louis Steinberg, Reading the Middle Ages : An Introduction to Medieval Literature, McFarland,‎ , 188 p. (ISBN 9780786481873, lire en ligne), p. 41
  25. 1R 3-11
  26. Thomas Römer, L'Invention de Dieu, Seuil,‎ , p. 77
  27. 1R 6-8 dans la Bible Segond.
  28. Karl Rupprecht (de), Der Tempel von Jerusalem: Gründung Salomos oder jebusitisches Erbe'? Beihefte zur Zeitschrift für die alttestamentliche Wissenschaft (BZAW), 144. Berlin, De Gruyter, 1977, p. 5-15
  29. Othmar Keel (de), « Der salomonische Tempelweihspruch. Beobachtungen zum religions-geschichtlichen Kontext des Ersten Jerusalemer Tempel », in O. Keel et E. Zenger (éd.), Gottesstadt und Gottesgarten. Zur Geschichte und Theologie des Jerusalemer Tempels, Freiburg-Wien-Basel, Herder, 2002, p. 9-22

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Ernest-Marie Laperrousaz, Salomon, roi d'Israël, Hachette Éducation, 2000
  • Claude Lichtert, Dany Nocquet (dir.), Le Roi Salomon. Un héritage en question, Bruxelles, Lessius (coll. Le livre et le rouleau 33), 2008
  • Israel Finkelstein, Neil Asher Silberman, La Bible dévoilée, Paris, Bayard, Folio histoire, 2002, chapitre V, p. 194-227
  • Jacques Bellichach, «Le Jugement de Salomon est-il un jugement ?», Gazette du Palais, recueil 2007, p. 3977-3978 (analyse juridique du jugement de Salomon)
  • Jean Koulagna, Salomon de l'histoire deutéronomiste à Flavius Josèphe, Éditions Publibook Université 2009, ISBN 978-2-7483-4583-4, extraits sur Google books
  • Claude Rappé, Salomon, le roi des femmes, Albin Michel, roman
  • Kebra Negast ; la gloire des rois d'Éthiopie, traduction française de Samuel Mahler (ISBN 978-2-9530397-0-2)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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