Christianisme en Éthiopie

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Prêtre de l'église Yemrehanna Krestos.
% d'adhérents de l'Eglise orthodoxe tewahedo d'Ethiopie par wereda en 2007 (recensement)

Le christianisme en Éthiopie regroupe environ 60 % de la population selon le recensement de 1994[1],[2]. Les membres de l'Église orthodoxe Tewahedo éthiopienne représentent alors 50 % de la population, les autres chrétiens sont surtout protestants, mais aussi membres d'autres églises orthodoxes ou catholiques.

Orthodoxie monophysite[modifier | modifier le code]

Le christianisme apparaît en Éthiopie dès le ier siècle (voir Acte des Âpotres chapitre 8:27), et ensuite avec la conversion du roi Ezana d'Aksoum par Frumentius vers 330[3]. Vers 480, un groupe de moines, les Neuf Saints introduisent le monachisme et le monophysisme, c'est-à-dire le refus des définitions christiques du concile de Chalcédoine (451) et contribuent à la diffusion du christianisme. Ils incitent également à traduire les textes religieux en ge'ez.

L'influence du christianisme orthodoxe est perceptible dans la peinture, la littérature – surtout ge'ez – mais aussi dans les habitudes quotidiennes des Éthiopiens. Au niveau artistique, les églises éthiopiennes sont souvent richement décorées et un art chrétien s'est développé dans le pays. La construction d'églises et de monastères est un moyen d'expression architectural, avec des productions particulièrement remarquables comme les églises rupestres de Lalibela édifiées à partir du XIIe siècle. Sur ce site, une fouille a été effectuée dans un cimetière où les tombes datant du  xie siècle sont situées avec la tête au nord, comme les païens à cette époque. Cependant, à partir du  xiiie siècle, les tombes sont positionnées avec la tête à l'ouest, comme le voulait la tradition chrétienne. La littérature ge'ez inclut beaucoup d'œuvres à caractère essentiellement religieux: vies de saints, récits de miracles, etc., mais aussi politique (hagiographies, histoires, etc.).

Les chrétiens orthodoxes d'Éthiopie respectent les interdits alimentaires de l'Ancien Testament (les seules viandes autorisées sont celles de bœuf, de chèvre et mouton, et de poulet) et pratiquent un régime strict sans produit animal (viande, produits laitiers, œufs… parfois poisson) les mercredis et vendredis ainsi que pendant les nombreuses périodes de jeûne (jusqu'à 180 jours par an) ; les restaurants ne proposent souvent pas de viande ces jours-là. Par ailleurs, ils ne mangent normalement que de la viande issue d'animaux abattus selon le rite orthodoxe. La société éthiopienne étant très marquée par le christianisme, les caricatures religieuses ou insultes à l'encontre de personnages bibliques peuvent être mal perçues.

L'orthodoxie monophysite est restée la religion officielle de l'Éthiopie jusqu'à la révolution de 1974, et l'instauration d'un État laïc.

Catholicisme[modifier | modifier le code]

Au XVIe siècle, des missionnaires jésuites tentent de convertir les élites, mais ils sont expulsés du pays en 1633 par le negus Fasiladas[4]. En 1854, un missionnaire catholique, Mgr de Jacobis, est encore expulsé du pays. Cependant, dans la deuxième moitié du XIXe siècle, des catholiques s'installent à nouveau à proximité des colonies européennes, française (le territoire d'Obock devenu la Côte française des Somalis) et italienne (Érythrée) qui se développent sur le littoral de la mer Rouge. Dans l'est du pays au Hararghe, un missionnaire catholique comme monseigneur Jarosseau a intégré l'entourage de dignitaires éthiopiens comme le ras Makonnen et son fils, Tafari, futur empereur Haïlé Sellassié Ier. On trouve une cathédrale à Addis-Abeba dès le début du XXe siècle.

Depuis le XXe siècle, et en particulier après la Seconde Guerre mondiale, de nombreux missionnaires protestants sont venus dans le pays. Les relations sont parfois difficiles, en particulier car les protestants ne reconnaissent pas les saints qui tiennent une place centrale dans la pratique des orthodoxes. Toutefois, les protestants étaient bien vus après 1941, car ils étaient assimilés aux libérateurs britanniques. Dans un souci de diplomatie, et de reconnaissance, l'empereur Haïlé Sellassié Ier accepta l'implantation de missions protestantes, britanniques et américaines.

La religion catholique est assimilée aux Italiens qui ont occupé le pays entre 1935 et 1941, et au régime fasciste responsable de massacre de civils, comme celui ordonné par Graziani en 1937, ou l'exécution de prêtres orthodoxes, comme abune Petros. Pour les dignitaires éthiopiens, l'Église catholique a fermé les yeux sur les exactions commises pendant cette période. Les Éthiopiens attendent un pardon du Vatican[réf. nécessaire].

Christianisme évangélique[modifier | modifier le code]

L’Ethiopian Kale Heywet Church a été fondée en 1927 dans le sud de l’Éthiopie par l’organisation missionnaire chrétienne évangélique SIM [5]. En 2013, elle compterait 7.774 églises et 6,7 millions de membres [6].

L’Ethiopian Full Gospel Believers' Church a été officiellement fondée en 1967 [7]. En 2015, elle disait compter 2.143 églises et 4,5 millions de membres [8].

L’Église baptiste éthiopienne d'Addis Kidan a été officiellement fondée en 1989 [9]. En 2017, elle compterait 137 églises et 41.000 membres [10].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Alain Gascon, « Éthiopie : la croix contre la croix. Fédéralisme et prosélytisme des Églises penté », Hérodote, vol. 119,‎ , p. 95-109 (lire en ligne, consulté le 23 novembre 2015)
  2. « Chiffres du recensement en Éthiopie » [PDF], (consulté le 23 novembre 2015)
  3. Michel Rouche, Les Origines du christianisme : 30-451, Hachette, , p. 140
  4. Pennec (Hervé), 2003.
  5. Mark A. Lamport, Encyclopedia of Christianity in the Global South, Volume 2, Rowman & Littlefield, USA, 2018, p. 268
  6. David H. Shinn, Thomas P. Ofcansky, Historical Dictionary of Ethiopia, Scarecrow Press, USA, 2013, p. 154-155
  7. Vinson Synan, J. Kwabena Asamoah-Gyadu, Amos Yong, Global Renewal Christianity: Spirit-Empowered Movements: Past, Present and Future, Charisma Media, USA, 2016, p. 130
  8. Ethiopian Full Gospel Believers' Church, Overview of EMWACDO, etfullgospel.org, Éthiopie, consulté le 17 septembre 2019
  9. Ethiopian Addis Kidan Baptist Church, History, ethiopianaddiskidan.org, Éthiopie, consulté le 17 septembre 2019
  10. Baptist World Alliance, Statistics, bwanet.org, USA, consulté le 17 septembre 2019

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Hervé Pennec, Des jésuites au royaume du prêtre Jean (Éthiopie), Paris, Centre culturel Calouste Gulbenkian, 2003, 372 p.
  • (fr) Mathurin Veyssière de Lacroze, João Bermudez, Histoire du christianisme d'Éthiopie et d'Arménie, Vve Le Vier et P. Paupie, 1739, (ASIN B001BMUX7G), voir sur Google livres sur Google Livres.

Articles connexes[modifier | modifier le code]