Jean-Baptiste-Marie Pierre

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Jean-Baptiste-Marie Pierre
Naissance
Décès
(à 75 ans)
Paris
Nationalité
Activité
Formation
Maître
Élève
Lieu de travail
Mouvement
Distinction
Archives conservées par
Œuvres principales
Assomption de la Vierge

Jean-Baptiste-Marie Pierre, né à Paris le , et mort dans la même ville le , est un peintre, graveur, dessinateur et administrateur français. Il a été prix de Rome, premier peintre du Duc D’Orléans, premier peintre du Roi, et président de l’Académie.

Biographie[modifier | modifier le code]

Probablement élève de Nicolas Bertin, il suit sans doute les cours de l'Académie royale de peinture et de sculpture et peint son autoportrait dès 1732. Lauréat du grand prix de peinture de l'Académie en 1734, ce succès lui vaut de séjourner à l'Académie de France à Rome comme pensionnaire du roi de 1735 à 1740 sous la direction de Nicolas Vleughels, puis de Jean-François de Troy. De retour à Paris, il est agréé à l'Académie le , puis reçu le . Tout au long des années 1740, l’artiste brille dans tous les genres de la peinture, répondant à de nombreuses commandes d’amateurs, des Bâtiments du roi et de l’Église. Ses œuvres présentées aux Salons témoignent de cette variété : les bambochades s’y mêlent aux grandes compositions religieuses ou historiques et aux œuvres mythologiques.

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Succès[modifier | modifier le code]

Vieillard (1756), eau-forte de la série Figures dessinées d'après nature du bas peuple à Rome.

Fort du succès de son art, il gravit un à un tous les échelons de la hiérarchie académique : il devient adjoint à professeur en 1744, est le plus jeune concurrent choisi pour participer au concours organisé par Le Normant de Tournehem et Charles Antoine Coypel en 1747, ce qui lui vaut d’être élu professeur en 1748. En 1752, largement reconnu par la critique, il est nommé premier peintre du duc d’Orléans. Il donne de nombreux dessins pour les nouveaux appartements du Palais-Royal où il peint un plafond représentant L’Apothéose de Psyché. En 1754, il décore le théâtre privé du duc d’Orléans au faubourg Saint-Martin. Au château de Saint-Cloud, il achève en 1768 un plafond à cinq compartiments sur le thème de Renaud et Armide.

Entre 1752 et 1757, il peint aussi deux coupoles pour l'église Saint-Roch : Le Triomphe de la Religion pour la chapelle de la Communion, et surtout l’immense Assomption de la Vierge pour la chapelle de la Vierge, son chef-d’œuvre et l’unique témoignage des plafonds peints qui firent sa réputation. En 1761, il est nommé chevalier de l'ordre de Saint-Michel et, en 1770, devient Premier peintre du Roi à la suite de François Boucher, chargé du détail des Arts et directeur de l'Académie. Il exerce aussi les fonctions de directeur de la manufacture des Gobelins. Pendant près de vingt ans, sous la supervision des surintendants des Bâtiments du roi successifs, le marquis de Marigny, puis l’abbé Terray et surtout le comte d'Angiviller, il exerce une influence déterminante sur l’art et les artistes de son temps. Il réserve alors ses talents de peintre à des commandes royales qu’il réalise bénévolement à Choisy, au Petit Trianon et à Marly.

Collectionneur de ses contemporains, il possède un tableau de Chardin représentant une poularde et un coquemard.

Jean-Baptiste Marie Pierre meurt le , à la veille de la Révolution.

Diderot, dont il convient de souligner que les critiques écrites dans le cadre de la Correspondance Littéraire de Grimm sont demeurées manuscrites et ne furent portées à la connaissance d'un large public qu'au moment de leur première édition en 1813, ne se lasse pas de le dénigrer. Dans son Salon de 1763, il écrit : « Depuis une douzaine d’années il a toujours été en dégénérant, et sa morgue s’est accrue à mesure que son talent s’est perdu. C’est aujourd’hui le plus vain et le plus plat de nos artistes. » Mais en 1767, son jugement est plus mesuré : « À juger Pierre par les premiers tableaux qu’il a faits à son retour d’Italie et par sa Galerie de Saint-Cloud, mais surtout par sa coupole de Saint-Roch, c’est un grand peintre. Il dessine bien, mais sèchement ; il ordonne assez bien une composition, et il ne manque pas de couleur. »

Jean-Baptiste Marie Pierre a eu, entre autres, pour élèves Étienne-Louis Boullée, Jean-Jacques Bachelier, Louis Jean-Jacques Durameau, Nicolas-René Jollain, Friedrich Reclam, Étienne de La Vallée-Poussin, Jean-Jacques Le Barbier, Antoine Vestier, Jean-Baptiste Tierce et Hughes Taraval.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Tableau Titre Date Dimensions Notes Lieu de conservation
Pan et Syrinx 1746 90 × 141 cm huile sur toile Boston, The Horvitz Collection
L'assassinat de Saint Thomas Becket 1748 Paris, Notre Dame de Bercy.
Jean-Baptiste Marie Pierre - Le Rapt d'Europe.jpg L'Enlèvement d'Europe 1750 Dallas Museum of Art ;
Júpiter y Antíope, por Jean-Baptiste Marie Pierre.jpg Jupiter et Antiope 1752 Madrid, musée du Prado ;
P1000475 Paris Ier Eglise Saint-Roch Chapelle de la Vierge Coupole reductwk.JPG Assomption de la Vierge 1757 Paris, église Saint-Roch ;
Pierre, Jean Baptiste Marie - The Favorite Lamb (Le Mouton Favori) - Google Art Project.jpg Le Mouton Favori 1758 musée d'art d'Indianapolis ;
Pierre, Jean-Baptiste Marie - Mercury, Herse and Aglauros - 1763.jpg Mercure amoureux d'Hersé change en pierre Aglaure 1763 Paris, musée du Louvre ;
Bacchante endormie - Jean-Baptiste-Marie Pierre.jpg Bacchante endormie 1763 71 x 105 cm huile sur toile Musée des Beaux-Arts de Rennes ;
Bergerie 48 x 39,3 cm huile sur toile Dijon, musée des beaux arts [3];
Autumn - Jean-Baptiste Marie Pierre.jpg L'Automne Anvers, Museum Ridder Smidt van Gelder (nl).

Élèves[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Olivier Aaron, « Jean-Baptiste Marie Pierre, 1714-1789 », Cahiers du Dessin Français, no 9, Paris, Galerie de Bayser ; Boston, Ars Libri, 1993 (ISBN 9782905672094).
  • Marc Furcy-Raynaud, Correspondance de M. d'Angiviller avec Pierre, Paris, J. Schemit, 2 vol., 1905.
  • Nicolas Lesur et Olivier Aaron, Jean-Baptiste Marie Pierre 1714-1789 Premier peintre du roi, Paris, Arthena, 2009 (ISBN 978-2-903239-41-1).
  • Christian Michel, Charles-Nicolas Cochin et l'art des Lumières, Rome, École française de Rome, 1993 (ISBN 9782728302772).
    Contient la Lettre de Pierre sur les causes de la décadence de l'art en France.
  • La correspondance active de Jean-Baptiste Marie Pierre lorsqu'il fut Premier peintre du roi est partiellement conservée aux Archives nationales sous la cote 392AP (Voir la notice dans la salle des inventaires virtuelle des Archives nationales).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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