Rik Van Looy

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Rik Van Looy
Image illustrative de l'article Rik Van Looy
Rik Van Looy lors du Tour de France 1962
Informations
Nom Van Looy
Prénom Rik
Date de naissance 20 décembre 1933 (1933-12-20) (80 ans)
Pays Drapeau de la Belgique Belgique
Spécialité Classiques
Équipe professionnelle
1953
1953
1954
1954
1954
1955
1955
1956-1957
1958
1959
1960-1961
1962
1963
1964-1966
1967-1970
Gitane - Hutchinson
l'Avenir
Gitane - Hutchinson
Bianchi - Pirelli
l'Avenir
Girardengo - Eldorado
Van Hauwaert - Maes
Faema - Guerra
Faema - Guerra - Clément
Faema - Guerra
Faema
Flandria - Faema - Clément
G.B.C. - Libertas
Solo - Superia
Willem II - Gazelle
Principales victoires
Championnats

Jersey rainbow.svg Champion du monde sur route 1960 et 1961
MaillotBélgica.svg Champion de Belgique sur route 1958 et 1963
MaillotBélgica.svg Champion de Belgique de l'américaine 1968 et 1969
4 classements annexes de grands tours
Jersey green.svg Classement par points du Tour de France 1963
Mountains.svg Classement de la montagne du Tour d'Italie 1960
Jersey blue.svg Classement par points du Tour d'Espagne 1959 et 1965
37 étapes de grands tours
Tour de France (7 étapes)
Tour d'Italie (12 étapes)
Tour d'Espagne (18 étapes)
Classiques
Milan-San Remo 1958
Tour des Flandres 1959 et 1962
Paris-Roubaix 1961, 1962 et 1965
Liège-Bastogne-Liège 1961
Tour de Lombardie 1959
Paris-Bruxelles 1956 et 1958
Gand-Wevelgem 1956, 1957 et 1962
Paris-Tours 1959 et 1967

Flèche wallonne 1968

Henri Van Looy, né le 20 décembre 1933 à Grobbendonk, est un coureur cycliste belge, dont la carrière s'étend sur deux décennies entre 1950 et 1970.

Sa pointe de vitesse dans les sprints, ses qualités de rouleur dans la lignée de ceux qu'on appelle "les flandriens", sa méthode de course, basée sur une forte équipe dévouée à le soutenir, lui ont assuré une autorité sur le peloton cycliste, symbolisée par deux de ses surnoms. Succédant à son compatriote Rik Van Steenbergen, "Rik 1", il est couronné "Rik 2" par les journalistes et le public belge, au point que le diminutif Rik efface son vrai prénom. Pour l'histoire du cyclisme le second surnom L'Empereur de Herentals[1] illustre le classement de ce coureur parmi les très grands champions du vélo. Deux fois champion du monde sur route, vainqueur de trois Paris-Roubaix, il lui manque cependant des victoires dans de grandes courses à étapes pour accéder au cercle restreint des "championissimes".

La notoriété de Van Looy ne se limite pas aux courses sur route. Il a remporté également sur piste 13 courses de Six jours.

Biographie[modifier | modifier le code]

Des débuts prometteurs[modifier | modifier le code]

Henri Van Looy quitte l'école de Grobbendonk à l'âge de treize ans. Dès lors le vélo prend pour lui une importance vitale : c'est en porteur de journaux qu'il commence la vie active[2]. Le vélo est son instrument de travail et assez naturellement, il se trouve à utiliser l'entrainement que lui procure ses tournées à vélo en abordant la compétition. Une autre caractéristique de son emploi de porteur de journaux tient au fait qu'il gérait lui-même les clients. Cet apprentissage informel du maniement de l'argent peut expliquer que son titre d'« empereur », s'adossait en fin de carrière à la gestion d'un patrimoine de « riche propriétaire »[3]. À 15 ans, ses débuts en compétition s'effectuent alors qu'il n'est pas licencié. En 1948, il enregistre une victoire. En 1949, ce sont 17 victoires comme non licencié ou débutant qu'il engrange. En 1950, il gagne 26 bouquets comme débutant puis l'année suivante 38 victoires, comme débutant et amateur.

Van Looy et Anquetil discutent avant la 5e étape du Tour de France 1963 à Rouen.

En 1952, le nom de Van Looy commence à acquérir une dimension qui dépasse les victoires de kermesses : il est champion de Belgique dans sa catégorie amateur. Il est sélectionné pour participer aux Jeux olympiques, à Helsinki. Henri Van Looy abandonne lors de la course sur route individuelle[4],[5]. Jacques Anquetil, autre futur champion du cyclisme, est classé douzième et gagne la médaille de bronze au classement par équipes. Au terme de cette année olympique, 29 victoires s'agrègent à son palmarès. Il renouvelle en 1953 son bail avec le maillot de champion de Belgique amateurs, puis il monte sur la troisième marche du podium du championnat du monde amateurs. Il passe professionnel à la fin de l'année. Il participe à la classique Paris-Tours avec le maillot de l'équipe française Gitane[6]. Il termine à la septième place cette première participation.

« Rik 2 »[modifier | modifier le code]

Il a remporté 482 victoires en tout : 371 victoires professionnelles (dont 100 étapes de Tours), 68 victoires comme amateur, et 43 victoires comme débutant. Rik était entouré de sa fameuse « Garde Rouge », pour gagner toutes les classiques d'un jour du calendrier (à l'exception de Bordeaux-Paris, elle individuelle). En 1962, il réussit l'exploit de remporter les trois classiques flandriennes en deux semaines. Il a été par la suite propriétaire d'un manège équestre et président du club de football de Hérentals.

Palmarès sur route[modifier | modifier le code]

Palmarès amateur[modifier | modifier le code]

  • 1950
    • 2 étapes du Tour de Flandre Orientale débutants
  • 1952
    • MaillotBélgica.svg Champion de Belgique amateur
    • Tour de Flandre occidentale
    • Omloop der Vlaamse Gewesten
    • 2e et 3e étapes du Tour du Limbourg amateur
    • 2e de Brussel-Opwijk

Palmarès professionnel[modifier | modifier le code]

Résultats sur les grands tours[modifier | modifier le code]

Tour d'Italie[modifier | modifier le code]

  • 1955 : abandon
  • 1959 : 4e, vainqueur des 1re, 5e, 11e et 14e étapes, Jersey pink.svg porteur 1 jour du maillot rose
  • 1960 : 11e, vainqueur du Mountains.svg classement de la montagne et des 7eb, 8e et 11e étapes
  • 1961 : 7e, vainqueur des 13e, 15e et 17e étapes
  • 1962 : abandon, vainqueur des 9e et 11e étapes
  • 1963 : abandon
  • 1967 : abandon

Tour de France[modifier | modifier le code]

  • 1962 : abandon (11e étape), vainqueur de la 2eb étape (contre-la-montre par équipes)
  • 1963 : 10e, vainqueur du Jersey green.svg classement par points et des 2ea, 8e, 13e et 21e étapes
  • 1964 : abandon (non-partant 3e étape)
  • 1965 : 31e, vainqueur des 1rea et 19e étapes, Jersey yellow.svg porteur du maillot jaune durant 1 jour
  • 1966 : hors délai (16e étape)
  • 1967 : abandon (7e étape), vainqueur de la 5eb étape (contre-la-montre par équipes)
  • 1969 : hors délai (16e étape), vainqueur de la 4e étape

Tour d'Espagne[modifier | modifier le code]

  • 1958 : abandon (12e étape), vainqueur des 4e, 5eb, 6e, 9e et 10e étapes, Jersey yellow.svg porteur du maillot jaune durant 3 jours
  • 1959 : 3e, vainqueur du Jersey blue.svg classement par points et des 1reb, 8e, 9e et 11e étapes, Jersey yellow.svg porteur du maillot jaune durant 1 jour
  • 1964 : abandon (non-partant 6e étape), vainqueur de la 2e étape, Jersey yellow.svg porteur du maillot jaune durant 4 jours (dont un jour à deux demies-étapes)
  • 1965 : 3e, vainqueur du Jersey blue.svg classement par points et des 1re, 2e, 7e, 9e, 12e, 14e, 15e et 17e étapes, Jersey yellow.svg porteur du maillot jaune durant 4 jours

Palmarès sur piste[modifier | modifier le code]

  • 1953
    • Omnium d'Anvers
    • Omnium d'Anvers
    • Omnium d'Anvers
  • 1959
    • Omnium de Gand
    • Omnium de Paris
    • Omnium de Bruxelles
    • Omnium de Gand
    • Omnium de Rocourt
    • Omnium de Bruxelles
    • Omnium de Gand
    • Course aux points de Bruxelles
    • Course derrière derny de Bruxelles
  • 1964
    • Omnium de Rocourt
    • Omnium d'Ostende
    • Course aux points de Rocourt
    • Course aux points d'Ostende
  • 1965
    • Omnium d'Ostende
    • Omnium d'Ostende
    • Omnium De Rocourt
    • Omnium d'Ostende
    • Omnium de Valenciennes
    • Omnium de Bruxelles
    • Course aux points de Rocourt
    • Course aux points d'Ostende
    • Course aux points de Rocourt
    • Course aux points d'Ostende

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Herentals est le nom de la ville de Belgique où Van Looy résidait.
  2. Ces précisions sont issues de l'article que le journaliste Marc Jeuniau consacre en 1970 à Rik Van Looy lors de la retraite du cyclisme de compétition dans le magazine Miroir du cyclisme. Voir en sources.
  3. Ibid., page 24
  4. (en) Profil olympique de Rik Van Looy sur sports-reference.com
  5. [PDF] « 1952 Helsinki Olympic Games Offical Report », sur la84foundation.org (consulté le 13 mai 2012)
  6. Information livrée par Marc Jeuniau, cf supra, mais elle ne figure pas dans la riche notice "Van Looy" (14 pages) de Velo-Gotha, 1984, la "bible belge du cyclisme")

Sources[modifier | modifier le code]

  • Marc Jeuniau, article La retraite de l'empereur, pages 17-28, Miroir du cyclisme, no 134-septembre 1970.
  • René Jacobs, Hector Mahau, Harry Van Dem Bremt, René Pirotte, Velo Gotha, Lotto & La dernière heure-Les sports, Bruxelles, 1984, 768 pages. La notice "Rik Van Looy" : pages 556-571.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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