Kentucky

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37° 30′ 00″ N 85° 00′ 00″ O / 37.5, -85

Kentucky
Sceau
Sceau
Drapeau
Drapeau
Carte des États-Unis avec le Kentucky en rouge.SurnomBluegrass State, Hemp State, Tobacco StateEn français : « L'État du bluegrass, l'État du chanvre, l'État du tabac »DeviseUnited we stand, divided we fall« Unis nous tenons, divisés nous tombons. »
Carte des États-Unis avec le Kentucky en rouge.

Surnom
Bluegrass State, Hemp State, Tobacco State
En français : « L'État du bluegrass, l'État du chanvre, l'État du tabac »

Devise
United we stand, divided we fall
« Unis nous tenons, divisés nous tombons. »
Administration
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Capitale Frankfort
Adhésion à l’Union 1er juin 1792 (15e État)
Gouverneur Steve Beshear (D)
Sénateurs Mitch McConnell (R)
Rand Paul (R)
Nombre de représentants 6
ISO 3166-2 US-KY
Fuseau horaire -5 et -6
Démographie
Gentilé Kentuckien/Kentuckienne
Population 4 339 367 hab. (2010[1])
Densité 41 hab./km2
Rang 26e
Ville la plus peuplée Louisville
Géographie
Altitude 230 m (min. : 78 m) (max. : Black Mountain 1 262 m)
Superficie 104 749 km2
Rang 37e
– Terre 102 989 km2
– Eau (%) 1 760 km2 (1.7 %)
Coordonnées 36°30' N à 39°09' N (225 km)
81°58' W à 89°34' W (610 km)
Divers
Langues officielles Anglais
Liens
Site web http://www.kentucky.gov

Le Kentucky est un État (ou plus officiellement, un Commonwealth, comme seulement trois autres États parmi les cinquante) des États-Unis, à la limite du Mid-Ouest et du Sud profond. Il est bordé au nord par l'Illinois, l'Indiana et l'Ohio, à l'est par la Virginie-Occidentale et la Virginie, au sud par le Tennessee et à l'ouest par le Missouri.

Origine du nom[modifier | modifier le code]

Le nom Kentucky est d'origine amérindienne et a été attribué à différentes langues indiennes, avec plusieurs significations possibles, y compris du mot iroquois « Ken-tah-ten », qui signifie terre de demain.

Selon Auguste Levasseur cela signifie en Indien[Quoi ?] « rivière de sang »[2]. D'après Peter Levenda, le premier nom proposé pour ce Commonwealth fut Transylvania[3] évoquant peut-être une migration originaire des Carpates.

Histoire[modifier | modifier le code]

Selon une charte royale signée par Jacques Ier en 1609, ce qui allait bien plus tard devenir le Kentucky était attribué à la colonie de Virginie[4]. Toutefois, en 1750, il s'agissait encore d'un territoire largement inconnu lorsqu'on entreprit de l'explorer et d'y rechercher des terres propices à la colonisation. Le nombre d'Indiens présents dans le Kentucky était assez faible : il s'agissait essentiellement d'un terrain de chasse pour les Shawnee et les Cherokee. Les Iroquois affichaient également leur prétention sur le territoire mais les abandonnèrent aux Anglais par le Traité de Fort Stanwix, en 1768. En 1775, Daniel Boone, explorateur devenu une figure américaine légendaire, trace une piste par laquelle peuvent passer les colons, le Wilderness Road. Cependant, les Shawnee et les Cherokee, qui n'ont pas signé le traité de Stanwix, considèrent toujours la zone comme leur réserve de chasse. Des guerres ont lieu dans les années 1770 entre colons et Indiens. Lorsque la guerre d'indépendance américaine éclate, ils peuvent s'allier aux Anglais.

Après la guerre, les habitants du Kentucky, demandent leur indépendance à la Virginie dont ils sont séparés par des montagnes, et qui ne leur a pas porté secours durant les hostilités[5]. En 1792 finalement, le Kentucky devient quinzième État de l'Union, et le premier à l'ouest des Appalaches.

Le Kentucky présente quelques différences avec les États du Sud profond. Il fut un État esclavagiste, mais l'esclavage y fut moins important qu'ailleurs dans le sud, du fait notamment de la faiblesse de la culture du coton.

Pendant la guerre de Sécession, le Kentucky se déclara neutre et continua à affirmer sa neutralité tout au long de la guerre.
Cependant, tout comme au Missouri, une faction pro-sécessionniste proclama un gouvernement confédéré, alors même que ces deux États étaient revendiqués par le gouvernement de l'Union. Jamais la confédération ne prit réellement le contrôle de l'État. Malgré sa neutralité proclamée, cet État-frontière fut par la suite le théâtre d'importants affrontements entre troupes de l'Union et de la Confédération.

Géographie[modifier | modifier le code]

Les grandes régions du Kentucky

Le Kentucky se trouve directement à l'Ouest des appalaches. Situé juste au sud de la rivière Ohio, le Kentucky est à la limite entre les États du Nord et les États du Sud mais, de par son histoire, son passé esclavagiste notamment, il appartient plutôt aux États du Sud.

Le Kentucky s'étend sur 610 km d'est en ouest et de 160 km du nord au sud sur sa plus grande largeur, il compte un peu plus de 4 millions d'habitants répartis sur un peu plus de 100 000 km².

Il n'y a pas de hautes montagnes dans le Kentucky, mais le relief est assez marqué dans l'est de l'État. Il représente en effet l'extrémité ouest du vaste système des Appalaches, qui sépare l'intérieur américain des États de la côte Atlantique. Plus précisément, le point culminant du Kentucky, le Black Mountain (en), d'une altitude de 1 263 m, appartient aux monts du Cumberland. Toutefois, cette chaîne se trouve en grande partie sur l'État voisin de Virginie. L'est du Kentucky est donc occupé pour l'essentiel par le plateau de Cumberland, prolongement des monts de Cumberland (en). L'altitude y décroit à mesure que l'on avance vers l'ouest. Toute cette partie est de l'État est appelée Eastern Coal Field (en) car on y trouve d'importantes mines de charbon mais pas de ville majeure. Le dynamisme démographique y est faible.

Au nord-ouest du plateau de Cumberland se trouve le Bluegrass, région de petites collines. C'est la région la plus dense et la plus dynamique de l'État, celle où se trouvent les villes les plus peuplées et où la population augmente le plus rapidement. Le Bluegrass est séparé des États de l'Ohio et de l'Indiana par l'Ohio, affluent du Mississippi et voie de communication majeure. C'est sur les bords de cette rivière que se trouve Louisville, la ville la plus peuplée de l'État.

Dans le reste de l'État, à l'ouest et au sud-ouest du Bluegrass, la densité de population est généralement faible. Il s'agit de régions assez rurales. On y trouve également des mines de charbon et diverses industries. Là encore, plusieurs des villes, qui sont toutefois de taille assez modeste, se trouvent sur les bords de l'Ohio.

Comtés[modifier | modifier le code]

Le Kentucky est le troisième État américain par le nombre de comtés après le Texas et la Géorgie (120 comtés).
Voir la liste des comtés du Commonwealth du Kentucky.

Principales villes[modifier | modifier le code]

Louisville est de loin la plus grande agglomération. L'aire urbaine compte environ 1,2 million d'habitants. La ville se trouve dans le Bluegrass, dans le nord de l'État. Elle est sur la rive gauche de l'Ohio et une partie de l'agglomération se situe sur l'autre rive, dans l'État de l'Indiana. La deuxième ville est Lexington, au cœur du Bluegrass. Son agglomération compte plus de 400 000 habitants. L'aire urbaine d'Owensboro, plus à l'ouest et également sur l'Ohio, dépasse légèrement les 100 000 habitants. Les autres villes (Bowling Green, Covington, Elizabethtown, Richmond, Henderson) sont de moindre importance. Frankfort, la capitale de l'État, compte moins de 30 000 habitants.

Politique[modifier | modifier le code]

Le Kentucky est l'un des quatre États (sur 50) à porter le titre de Commonwealth.

Le Kentucky est un État de tradition démocrate, du moins au niveau local. En 2006, 57,05 % des électeurs de l'État étaient enregistrés comme démocrates contre 36,55 % de républicains. Au niveau national, l’État penche cependant davantage pour les républicains.

Élections présidentielles[modifier | modifier le code]

Résultats des élections présidentielles[6]
Année Républicains Démocrates
2012 60,51 % 1 087 136 37.81 % 679 357
2008 57,37 % 1 048 462 41,15 % 751 985
2004 59,55 % 1 069 439 39,69 % 712 733
2000 56,50 % 872 492 41,37 % 638 898
1996 44,88 % 623 283 45,84 % 636 614
1992 41,34 % 617 178 44,55 % 665 104
1988 55,52 % 734 281 43,88 % 580 368
1984 60,04 % 822 782 39,37 % 539 589
1980 49,07 % 635 274 47,61 % 616 417
1976 45,57 % 531 852 52,75 % 615 717
1972 63,37 % 676 446 34,77 % 371 159
1968 43,79 % 462 411 37,65 % 397 541
1964 35,65 % 372 977 64,01 % 669 659
1960 53,59 % 602 607 46,41 % 521 855

Après avoir apporté avec constance ses voix aux candidats du parti Whig dans les années 1840, le Kentucky s'est tourné vers les démocrates avec autant de constance jusqu'en 1896, à l'exception de l'année 1860 où les électeurs votèrent pour John Bell, le candidat de l'union constitutionnelle (le républicain Abraham Lincoln n'obtint que 0,93 % des voix, arrivant en quatrième position derrière les deux candidats démocrates John C. Breckinridge et Stephen Douglas).
William McKinley fut le premier candidat républicain à s'imposer (de justesse) dans le Kentucky en 1896, Calvin Coolidge le second à réitérer cette performance en 1924 et Herbert Hoover le troisième en 1928.
Après une nouvelle domination démocrate d'une vingtaine d'années, Dwight Eisenhower en 1956 est le quatrième républicain en un siècle à remporter le Kentucky lors d'une élection présidentielle.
En 1960, Richard Nixon est le premier candidat républicain battu au niveau national à cependant remporter le Kentucky avec 53,59 % des voix.

De 1964 à 2004, le Kentucky a systématiquement apporté les voix de ses grands électeurs au candidat déclaré vainqueur à l'échelon national. Chaque fois qu'il a apporté ses voix aux candidats démocrates, c'était en faveur de candidats issus d'États du Sud : Lyndon Johnson en 1964, Jimmy Carter en 1976 et Bill Clinton en 1992 et 1996. Cette série victorieuse s'est cependant interrompue en 2008 avec la victoire du républicain John McCain (58 % dans le Kentucky) contre le démocrate Barack Obama, élu au niveau national. Depuis les élections de 2000, le Kentucky semble d'ailleurs être devenu une place forte du parti républicain.

Administration locale[modifier | modifier le code]

Au niveau local, depuis le 11 décembre 2007, le gouverneur du Kentucky est Steve Beshear, membre du parti démocrate. Le lieutenant-gouverneur a été le démocrate Daniel Mongiardo (en) de 2007 à 2011. L'attorney général de l'État est Jack Conway, également démocrate.

Le secrétaire d'État du Kentucky fut le républicain Trey Grayson de 2004 à sa démission en janvier 2011. Sa remplaçante, la démocrate Elaine Walker, fut nommée par le gouverneur renforçant ainsi le contrôle démocrate de l'exécutif du Kentucky.

Lors de la session 2011-2013, la Chambre des représentants de l'État est dominée par 58 démocrates contre 42 républicains tandis qu'au Sénat du Kentucky, une majorité de 22 républicains font face à 15 démocrates (+ un siège vacant).

Représentation fédérale[modifier | modifier le code]

Louisville, sur l'Ohio

Au niveau fédéral, l'État penche pour les républicains. Lors de la législature 2011-2013, la délégation du Kentucky au Congrès des États-Unis est composée de 2 sénateurs républicains (Mitch McConnell et Rand Paul), de quatre représentants républicains et de deux représentants démocrates. Rand Paul fut notamment en novembre 2010 le premier candidat élu au Sénat des États-Unis avec le soutien actif du mouvement des Tea Party.

Économie[modifier | modifier le code]

Le revenu par habitant est sensiblement en dessous de la moyenne nationale. Son agriculture est relativement importante. Ses chevaux sont particulièrement renommés. Le Kentucky Derby est une des courses hippiques les plus connues dans le monde et a lieu le premier samedi de mai à Louisville. Le Kentucky est célèbre pour ses distilleries de bourbon. L'État dispose en outre de grandes mines de charbon. L'industrie automobile a un rôle non négligeable : une usine General Motors qui assemble les voitures Corvette se situe à Bowling Green ; et deux usines Ford se situent dans l'agglomération de Louisville.

Culture[modifier | modifier le code]

Trustees House à Shaker Village (Pleasant Hill), Kentucky
  • La musique bluegrass : voir par exemple le groupe Bill Monroe and His Blue Grass Boys et leur chanson Blue Moon of Kentucky. Cette chanson fut reprise par Elvis Presley qui écrivit également la chanson Kentucky Rain.
  • Pleasant Hill, où était installée une unité de la secte des Shakers.
  • Cumberland Falls est l'un des rares endroits de l'hémisphère nord où un arc-en-ciel lunaire est observable, par pleine lune
  • Le Kentucky est considéré comme le berceau du whisky américain, en particulier dans le comté de Bourbon. Des migrants écossais et irlandais s'installèrent dans l'État au début du XIXe siècle[7]. Aujourd'hui, il existe une route touristique sur le thème du whisky appelée Bourbon Trail.
  • La série Justified (série télévisée) se déroule dans cet état (dans le comté de Harlan).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Resident Population Data: Population Change », United States Census Bureau,‎ 23 décembre 2010 (consulté le 8 septembre 2010)
  2. A. Levasseur, Lafayette en Amérique en 1824 et 1825, La librairie Baudouin, 1829, tome 2, p. 377.
  3. Peter Levenda, Sinister Forces: A Grimoire of American Political Witchcraft, Book One : The Nine, Trine Day, LLC, Walterville, Oregon, 2005, p. xix.
  4. The Second Charter of Virginia; May 23, 1609, le territoire se prolongeait officiellement jusqu'au Pacifique
  5. Les premières demandes sont en fait plus anciennes, dès 1775, les colons avaient déjà cherché à faire reconnaître au Second Congrès continental l'existence d'une quatorzième colonie, la Transylvanie
  6. Leip, David, « Presidential General Election Results Comparison - Kentucky », US Election Atlas (consulté le 31 décembre 2009)
  7. Steven Kurutz, « Sur les routes du Kentucky. Le whisky a rendez-vous avec le bluegrass », The New York Times, cité dans Courrier international n° 893 du 13/12/2007, [lire en ligne]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]