États-Unis contigus

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États-Unis contigus

Le terme États-Unis contigus (en anglais contiguous United States) fait référence aux 48 États américains et au district de Columbia (ville de Washington) situés en Amérique du Nord, entre la frontière avec le Canada et la frontière avec le Mexique[1] . Le terme exclut les États américains de l'Alaska et de Hawaï et tous les territoires américains d'outre-mer (Porto Rico, Guam, Mariannes du Nord, etc.). Un autre terme employé avec le même sens est coterminous United States (« États-Unis coïncidents »).

Les deux termes sont plus précis que celui d'États-Unis continentaux (en anglais Continental United States) qui quelquefois inclut l'Alaska[2],[3],[4],[5] et quelquefois non[6].

Les deux termes sont aussi plus clairs que lower 48 (« les 48 plus bas »), qui peut inclure ou non le district de Columbia (qui n'est pas un ou partie d'un des 48 États) et exclut ou non Hawaï (qui est l'État le plus méridional des États-Unis). Le guide du National Geographic recommande l'utilisation du mot contigu (contiguous) lorsque l'on parle des 48 États[7]. Les militaires américains utilisent l'acronyme de CONUS pour Contiguous United States.

Ensemble les 48 États contigus et le district de Columbia ont une superficie de 7 825 267 km2 dont 7 663 942 km2 en superficie terrestre soit 83,65 % de la superficie terrestre des États-Unis et 161 326 km2 d'eau soit 62,66 % de la superficie en eau du pays.

En 2013, la population des 48 États contigus est de 313 989 653 habitants[8], soit 99,32 % de la population totale des États-Unis. La densité de population y est de 41 habitants au km², à comparer aux 34 habitants par km² pour l'ensemble du pays.

Termes utilisés hors des 48 États[modifier | modifier le code]

À Hawaï et dans les territoires américains d'outre-mer, on emploie les termes the Mainland ou U.S. Mainland pour faire référence aux États-Unis contigus.

En Alaska, à cause de l'ambiguïté entourant l'usage du mot continental, on utilise peu l'expression continental United States. Beaucoup sont familiarisés avec le terme Lower 48 qui a longtemps été le terme utilisé mais depuis les années 1980, de plus en plus d'Alaskans utilisent le terme Outside pour faire référence au reste des États-Unis. Ils parlent ainsi par exemple de leur vacances outside ou qu'ils sont nés outside[9],[10],[11].

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Glossary », UnitedCargo (consulté le 3 février 2012). « Contiguous United States: The 48 adjoining states and the District of Columbia. »
  2. (en) « Style Manual », National Geographic (consulté le 3 février 2012). « The continental United States comprises the 48 plus Alaska. »
  3. (en) « Glossary », UnitedCargo (consulté le 3 février 2012). « Continental United States: The 48 adjoining states, Alaska and District of Columbia. »
  4. (en) « Continental U.S. and Canada Awards », Alaska Airlines (consulté le 3 février 2012). « The Continental U.S. includes the lower 48 states as well as the State of Alaska, unless otherwise specified. »
  5. (en) William H. Rodda, Inland Marine and Transportation Insurance, Prentice Hall,‎ 1949 (lire en ligne). « In the absence of any such statement, Alaska probably would be regarded as a part of the continental United States. »
  6. (en) « Style Guide », U.S. Navy. « CONUS - "Continental United States" CONUS refers to the 48 contiguous states. »
  7. (en) « Style Manual », National Geographic (consulté le 3 février 2012). « Use contiguous or conterminous for the 48 states. The continental United States comprises the 48 plus Alaska. In Alaskan context, lower forty-eight may be used. »
  8. (en)State & County QuickFacts
  9. (en) Alaska Answers weblog
  10. (en) Speak Alaskan
  11. (en) About Alaska

Liens externes[modifier | modifier le code]