États-Unis contigus

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États-Unis contigus

Le terme États-Unis contigus (en anglais Contiguous United States) fait référence aux 48 États américains et au district de Columbia (ville de Washington) situés en Amérique du Nord, entre la frontière avec le Canada et la frontière avec le Mexique[1]. Le terme exclut les États américains de l'Alaska et de Hawaï et tous les territoires américains d'outre-mer (Porto Rico, Guam, Mariannes du Nord, etc.). Un autre terme employé avec le même sens est Conterminous United States (« États-Unis coïncidents »).

Les deux termes sont plus précis que celui d'États-Unis continentaux (en anglais Continental United States) qui quelquefois inclut l'Alaska[2],[3],[4],[5] et quelquefois non[6].

Les deux termes sont aussi plus clairs que lower 48 (« les 48 plus bas »), qui peut inclure ou non le district de Columbia (qui n'est pas un ou partie d'un des 48 États) et exclut ou non Hawaï (qui est l'État le plus méridional des États-Unis). Le guide du National Geographic recommande l'utilisation du mot contigu (contiguous) lorsque l'on parle des 48 États[7]. Les militaires américains utilisent l'acronyme de CONUS pour Contiguous United States.

Ensemble les 48 États contigus et le district de Columbia ont une superficie de 7 825 267 km2 dont 7 663 942 km2 en superficie terrestre soit 83,65 % de la superficie terrestre des États-Unis et 161 326 km2 d'eau soit 62,66 % de la superficie en eau du pays. La plus grande distance (sur une route suivant le grand cercle) entre deux points des 48 états continus est de 4 509 km entre la Floride et l'état de Washington[8]. La plus longue ligne nord-sud est de 2 660 km[9].

En 2013, la population des 48 États contigus est de 313 989 653 habitants[10], soit 99,32 % de la population totale des États-Unis. La densité de population y est de 41 habitants au km², à comparer aux 34 habitants par km² pour l'ensemble du pays.

Termes utilisés hors des 48 États[modifier | modifier le code]

À Hawaï et dans les territoires américains d'outre-mer, on emploie les termes the Mainland ou U.S. Mainland pour faire référence aux États-Unis contigus.

En Alaska, à cause de l'ambiguïté entourant l'usage du mot continental, on utilise peu l'expression continental United States. Beaucoup sont familiarisés avec le terme Lower 48 qui a longtemps été le terme utilisé mais depuis les années 1980, de plus en plus d'Alaskans utilisent le terme Outside pour faire référence au reste des États-Unis. Ils parlent ainsi par exemple de leur vacances outside ou qu'ils sont nés outside[11],[12],[13].

Zones non continues au sein des États-Unis contigus[modifier | modifier le code]

Certaines petites parties des États-Unis contigus ne sont accessibles par la voie terrestre qu'en passant par le territoire canadien : Point Roberts dans l'État de Washington, Elm Point et l'Angle nord-ouest dans le Minnesota, en sont trois exemples. Alburgh dans le Vermont n'est pas directement relié par la terre au territoire américain mais est accessible par des ponts depuis les États de New York et du Vermont[14].

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Glossary » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), UnitedCargo. Consulté le 3 février 2012. « Contiguous United States: The 48 adjoining states and the District of Columbia. »
  2. (en) « Style Manual », National Geographic (consulté en 3 février 2012). « The continental United States comprises the 48 plus Alaska. »
  3. (en) « Glossary » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), UnitedCargo. Consulté le 3 février 2012. « Continental United States: The 48 adjoining states, Alaska and District of Columbia. »
  4. (en) « Continental U.S. and Canada Awards », Alaska Airlines (consulté en 3 février 2012). « The Continental U.S. includes the lower 48 states as well as the State of Alaska, unless otherwise specified. »
  5. (en) William H. Rodda, Inland Marine and Transportation Insurance, Prentice Hall,‎ 1949 (lire en ligne). « In the absence of any such statement, Alaska probably would be regarded as a part of the continental United States. »
  6. (en) « Style Guide », U.S. Navy. « CONUS - "Continental United States" CONUS refers to the 48 contiguous states. »
  7. (en) « Style Manual », National Geographic (consulté en 3 février 2012). « Use contiguous or conterminous for the 48 states. The continental United States comprises the 48 plus Alaska. In Alaskan context, lower forty-eight may be used. »
  8. « The Longest Line in America! » (consulté le 2013-10-15)
  9. « HowStuffWorks "Geography of the United States - Geography" », Geography.howstuffworks.com,‎ 2008-03-30 (consulté le 2013-10-29)
  10. (en)State & County QuickFacts
  11. (en) Alaska Answers weblog
  12. (en) Speak Alaskan
  13. (en) « About Alaska » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?). Consulté le 2014-05-31
  14. Oakland Ross, « Orphans of the atlas », Toronto Star,‎ 3 juin 2011 (lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]