National Park Service

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National Park Service

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Logo du National Park Service

Création 25 août 1916
Forme juridique Agence fédérale
Siège social Drapeau des États-Unis Washington (États-Unis)
Direction Jonathan Jarvis, Directeur
Actionnaires United States Department of the Interior
Activité Sylviculture
Effectif 20 000 (2004)
Site web http://www.nps.gov
Fonds propres 2,924 milliards de $ (2009)

Le National Park Service (NPS) est une agence fédérale des États-Unis qui est chargée de gérer les parcs nationaux, les monuments nationaux et quelques autres propriétés historiques et zones protégées du domaine fédéral. La création de l'agence remonte au 25 août 1916 par un décret du Congrès américain dans le but de « conservation et de protection des paysages, des sites naturels et historiques, de la faune, de la flore afin de les transmettre intacts aux générations futures afin qu'elles puissent elles aussi les admirer comme nous l'avons fait en notre temps. » Aujourd'hui le NPS emploie plus de 20 000 personnes aux États-Unis et 154 000 bénévoles[1]. Une police des parcs (l'United States Park Police) a été créée pour la surveillance des sites à New York, Washington D.C. et San Francisco gérés par le NPS.

Histoire[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Histoire du National Park Service.
En 1916, un porte-document des neuf parcs les plus importants a été publié pour susciter de l'intérêt. Imprimée sur chaque brochure, une carte des États-Unis montre les parcs et principales connexions ferroviaires.
En 1934, une série de dix timbres postaux a été créée pour commémorer la réorganisation et l'expansion du National Park Service.

Les parcs et monuments nationaux aux États-Unis étaient à l'origine gérés individuellement sous les auspices du ministère de l'Intérieur. Le mouvement d'un organisme indépendant chargé de superviser ces terres fédérales a été mené par le magnat des affaires et écologiste Stephen Tyng Mather, ainsi que J. Horace McFarland. Avec l'aide du journaliste Robert Sterling Yard, Mather a mené une campagne de publicité pour le ministère de l'Intérieur. Ils ont écrit de nombreux articles qui faisaient l'éloge des qualités paysagères des parcs et leurs avantages en termes de pédagogies et de loisirs[2]. Cette campagne a permis la création du National Park Service. Le 25 août 1916, le président des États-Unis, Woodrow Wilson signa une déclaration qui mandatait l'agence dans le but de « conservation et de protection des paysages, des sites naturels et historiques, de la faune, de la flore afin de les transmettre intacts aux générations futures afin qu'elles puissent elles aussi les admirer comme nous l'avons fait en notre temps. »[3] Mather devint le premier directeur de la toute nouvelle identité du NPS[4].

Le 3 mars 1933, le président des États-Unis Herbert C. Hoover signa le Reorganization Act. La loi permettait au président d'organiser le bureau exécutif du gouvernement des États-Unis. Auparavant ce n'était pas le cas jusqu'à l'été précédent quand le nouveau président, Franklin D. Roosevelt, utilisa ce pouvoir. Le sous-directeur Horace M. Albright a suggéré au président Roosevelt que les sites historiques de la Guerre de Sécession devrait être plutôt gérés par le National Park Service, que par le département de guerre. Le président Roosevelt valida cette proposition par l'émission de deux décrets présidentiels. Ces deux décrets transférèrent au National Park Service non seulement tous les sites historiques de la Guerre de Sécession, mais aussi les monuments nationaux gérés par le département de l’Agriculture et les parcs situés dans et autour de la capitale, qui ont été gérés par un bureau indépendant[5].

En 1951, Conrad Wirth devint le directeur du National Park Service et travailla à l'amélioration des équipements des parcs afin de répondre aux attentes du public. La demande pour la création de parcs après la fin de la Seconde Guerre mondiale a laissé les parcs se surcharger avec des demandes qui ne pouvaient être satisfaites. En 1952, avec l'appui du président Dwight D. Eisenhower, celui-ci mit en place la Mission 66, un programme sur dix ans afin d'améliorer et d'étendre l'équipement des parcs pour le cinquantième anniversaire du National Park Service. De nouveaux parcs ont été créés afin de préserver les ressources uniques et les équipements des parcs déjà existants ont été améliorés[5].

En 1966 se déroula la commémoration des cinquante ans du National Park Service, et l'accent fut mis notamment sur la sauvegarde des paysages exceptionnels et des caractéristiques naturelles uniques afin de rendre les parcs accessibles au public. Le directeur George Hartzog développa le processus avec la création du United States National Lakeshore ainsi que du National Recreation Areas. À la fin du XIXe siècle, de nombreux National Heritage Areas se sont étalés à travers le pays, préservant les parcs locaux pour la population locale[6].

Directeurs[modifier | modifier le code]

Stephen Mather (au centre) et son équipe, en 1927 ou 1928
Fran P. Mainella, première femme à occuper le poste de directrice
Jonathan Jarvis, le directeur actuel
Nom[7] Période
Début Fin
1 Stephen Tyng Mather 16 mai, 1917 8 janvier, 1929
2 Horace Marden Albright 12 janvier, 1929 9 août, 1933
3 Arno Berthold Cammerer 10 août, 1933 9 août, 1940
4 Newton B. Drury 20 août, 1940 31 mars, 1951
5 Arthur E. Demaray 1er avril, 1951 8 décembre, 1951
6 Conrad L. Wirth 9 décembre, 1951 7 janvier, 1964
7 George B. Hartzog, Jr. 9 janvier, 1964 31 décembre, 1972
8 Ronald H. Walker 7 janvier, 1973 3 janvier, 1975
9 Gary Everhardt 13 janvier, 1975 27 mai, 1977
10 William J. Whalen 5 juillet, 1977 13 mai, 1980
11 Russell E. Dickenson 15 mai, 1980 3 mars, 1985
12 William Penn Mott, Jr. 17 mai, 1985 16 avril, 1989
13 James M. Ridenour 17 avril, 1989 20 janvier, 1993
14 Roger G. Kennedy 1er juin, 1993 29 mars, 1997
15 Robert Stanton 4 août, 1997 janvier 2001
16 Fran P. Mainella 18 juillet, 2001 15 octobre, 2006
17 Mary A. Bomar 17 octobre, 2006 20 janvier, 2009[8]
18 Jonathan Jarvis 24 septembre, 2009 En cours[9]

Sites gérés[modifier | modifier le code]

Le NPS administre 391 sites qui constituent le National Park System[1] :

  • 59 parcs nationaux
  • 74 monuments nationaux
  • 20 National Preserves and Reserves, des zones de préservation (moins restrictives que les parcs nationaux mais souvent couplées à ces derniers)
  • 46 parcs nationaux historiques (National Historical Parks)
  • des sites historiques (National Historic Sites)
  • 24 champs de batailles constitués en parcs (National Battlefield Parks)
  • des parcs militaires (National Military Parks)
  • des champs de batailles (National Battlefields)
  • des mémoriaux (National Memorials)
  • 18 zones récréatives (National Recreation Areas)
  • 10 littoraux (National Seashores)
  • 4 lacs (National Lakeshores)
  • 15 cours d'eau (National Rivers)
  • des réserves (National Reserves)
  • des routes situées dans les parcs (Parkways)
  • des National Historic and Scenic Trails
  • des cimetières nationaux (National Cemeteries)
  • des National Heritage Areas
  • de quelques autres domaines ou monuments

National Park System[modifier | modifier le code]

Le National Park System est un terme pour désigner l'ensemble des sites gérés par le NPS.

Cet ensemble englobe environ 342 000 km², soit 3,6 % de la superficie des États-Unis[1] dont 17 000 de propriété privée. Le plus grand parc du domaine est le Parc national de Wrangell-St. Elias, situé en Alaska et qui constitue à lui seul 16 % du National Park System (53 000 km²[1]). Le plus petit domaine géré est quant à lui le mémorial national en l'hommage de Tadeusz Kościuszko, occupant 80 m². En 2007, l'ensemble des sites du NPS a attiré quelque 272 millions de visiteurs[1].

En dehors de ces sites répertoriés dans le National Park System et administrés par le NPS, il existe des sites affiliés et désignés par le Congrès. Le NPS y agit comme un tuteur et fournit une assistance technique et financière. Le New Jersey Pinelands National Reserve (en) (4 711 km²) est la plus grande de ces unités, le mémorial national à Benjamin Franklin, une statue de 20 pieds de haut, la plus petite.

National Parks[modifier | modifier le code]

Patrimoine du National Parks[modifier | modifier le code]

Type Quantité
Terres [10] 34 000 000 hectares
Océans, lacs, réservoirs [10] 1,822,155 hectares
Ruisseau et rivières [10] 136 873 kilomètres
Sites archéologiques [10] 68 561
Bâtiments historiques [10] 27 000
Bâtiments [10] 21 000
Objets de collections en musées [10] 121,603,193
Chemins, pistes [10] 19 710 kilomètres
Routes [10] 13 700 kilomètres

Critères[modifier | modifier le code]

Appellations spéciales[modifier | modifier le code]

Les espaces naturels sont couverts par le National Wilderness Preservation System, qui protège les terres gérées par le gouvernement fédéral qui sont dans un parfait état et créée en 1964 par la Wilderness Act (Loi sur la protection de la nature). Le National Wilderness Preservation System créa à l'origine des centaines de zones de nature sauvage au sein de la propriété déjà protégée sous administration fédérale, composée de plus de 36 000 km².

Les aires marines protégées aux États-Unis ont commencé a exister par l’Ordre Exécutif 13158 en mai 2000 lorsque celles-ci ont été établies officiellement pour la première fois[11]. La première liste a été présentée en 2010, constituée de zones déjà mises de côté en vertu d'autres lois. Le National Park Service a 19 unités de parc désignées en tant qu'aires marines protégées[11]:

Budgets[modifier | modifier le code]

Nomenclature[modifier | modifier le code]

Le National Park Service utilise plus de 20 titres différents pour les unités du parc qu'il gère, y compris les parcs nationaux et monuments nationaux.

Classification à compter de 2003 [12] Nombre Superficie Visiteurs [13]
Parc militaire, champ de bataille national 24 71 502.49 8 360 261
Parc, site historique national et international 123 228 260.60 34 407 217
Rivage national 4 228 995.14 3 728 821
Mémorial national 28 10 588 45 30 559 258
Monument national 74 2 027 864.58 22 646,428
Parc national 58 52 095 045.71 62 950 968
Route panoramique national 4 177 339.69 29 948 911
Réserve national 20 24 191 311.63 2 956 325
Zone récréative national 18 3 700 277.20 50 645 414
Rivières protégée 15 746 262.99 5 999 161
Chemin de randonnée national 3 239 659.27 Non disponible
Côte national 10 595 013.55 17 920 507
Autres désignations 11 36 826.96 11 156 670
Total 392 84 331 948.26 320 309 151

Institutions et réglementation[modifier | modifier le code]

Les parcs nationaux américains dépendent du secrétariat d’État à l’intérieur (U.S. Department of the Interior). Ils sont gérés par le service des parcs nationaux (National Park Service) qui s'occupe aussi des monuments nationaux (national monuments), des sites historiques (national historic sites et historical parks) et des mémoriaux comme le mont Rushmore. Ce service dispose de sa propre force de police. L'accès aux parcs naturels est en général payant, mais il est possible d'acheter un abonnement annuel (National Park Pass). En 2008, celui-ci coûte $80.

Les fonctionnaires entretenant les parcs et accueillant les visiteurs sont nommés rangers, et sont célèbres pour le chapeau qu'ils portent en extérieur.

D'autres administrations fédérales gèrent des zones naturelles sous des degrés variés de protection. Le United States Forest Service (littéralement de l'anglais, service national des forêts), le United States Fish and Wildlife Service (littéralement service national de la pêche et de la faune) et le Bureau of Land Management (littéralement service national de gestion des terres occidentales) ont également des espaces naturels ouverts au public. Il est possible d'étendre l'abonnement annuel aux parcs nationaux aux zones gérées par la plupart des autres administrations fédérales par l'ajout du golden eagle, valant 15 $ en 2005.

De nombreux États fédérés ont par ailleurs des parcs naturels d'État.

Menaces actuelles[modifier | modifier le code]

L'anthropisation et la croissance urbaine menacent l'équilibre des parcs américains. Les marécages des Everglades subissent les effets de l'agriculture moderne : l'irrigation assèche les marais, les engrais polluent les eaux. Le Yosemite est visité par des milliers de touristes et les eaux des rivières sont pompées pour les besoins de l'agglomération de San Francisco.

Le grand nombre de visiteurs dans certains parcs pose des problèmes certains. Dans certaines zones, les animaux sauvages ont pris goût à se nourrir des déchets, voire des repas, des humains. Cela pose de réels problèmes de sécurité dans plusieurs parcs s'agissant des ours. Il est notamment interdit de nourrir les animaux, mais aussi de laisser de la nourriture ou des déchets de nourriture sous une tente, ou dans l'habitacle d'une automobile, les ours pouvant chercher à avoir accès à la nourriture par effraction. Les déchets doivent être laissés dans des poubelles métalliques spéciales résistantes aux ours.

Un autre problème est celui du financement des parcs.

Il a été récemment signalé par ailleurs (eSkeptic 01/2007, PEER 28/12/2006) que le gouvernement avait ordonné aux employés des parcs de ne plus mentionner les âges des couches géologiques, afin de ne pas choquer les fondamentalistes religieux. Ceci, avec la présence de livres faisant l'apologie du créationnisme contre l'avis des directions des parcs, pose un grave problème de retour de l'obscurantisme dans des endroits normalement consacrés à l'éducation.[réf. souhaitée]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e (en) « Quick Facts », NPS (consulté le 27-04-2009)
  2. Sutter, p. 102
  3. Sutter, p. 104
  4. Albright, Horace M. as told to Robert Cahn; The Birth of the National Park Service; The Founding Years, 1913-33; Howe Brothers, Salt Lake City, Utah; 1985.
  5. a et b The National Parks: Shaping the System; National Park Service, Dept of the Interior; 1991; pg 24
  6. National Park Service Almanac; Rocky Mountain Region, Public Affair; 2007
  7. (en) « Directors of the National Park Service », National Park Service (consulté le 2008-04-05)
  8. Press Release: Director Bomar To Retire On Tuesday; Dave Barna, Press Office, National Park Service; January 15, 2009
  9. Jonathan Jarvis Confirmed As Director, By Hugh Vickery, September 25, 2009.
  10. a, b, c, d, e, f, g, h et i National Park Service, 2008 Director's Report; National Park Service, U.S. Department of the Interior; Washington, D.C.; 2009
  11. a et b Federal Register, Vol. 75, No. 100; Tuesday, May 25, 2010; pg 29317
  12. The National Parks: Index 2009–2011, Official Index of the National Park Service, Government Printing Office, Washington D.C.; 01/03/2009
  13. (en) « NPS Stats for 2009 », Nature.nps.gov (consulté le 2010-10-03)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]