Irlando-Américains

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Irlando-Américains

Populations significatives par région
Population totale 36 278 332
Autres
Régions d’origine

Drapeau de l’Irlande Irlande

Langues

Anglais, irlandais

Religions

Catholicisme romain, protestantisme

Ethnies liées

Irlandais, Scotto-Américains, Anglo-Américains, Gallo-Américains

Les Irlando-Américains (gaélique : Gaël-Mheiriceánach) sont des citoyens des États-Unis se réclamant d'ascendance irlandaise. Un total de 36 millions d’Américains (soit 12 % de la population totale) se déclare d’origine irlandaise. C'est la deuxième communauté d'origine européenne après les Germano-Américains.

Les irlandais protestants (Scots-Irish) sont les premiers à avoir émigré aux États-Unis dans un nombre modéré, et ce avant même la révolution américaine. Les nombreux irlandais catholiques ont pour leur part commencé leur transit au milieu du XIXe siècle. Les causes de l'exil des irlandais sont nombreuses, en partie à cause de leur statut économique précaire en tant qu'agriculteurs et de la domination politico-économique de l'Irlande par les Britanniques. Le nombre de migrants a beaucoup augmenté dans les années 1820 et l'on estime qu'un total de 3 millions d'irlandais a émigré en Amérique du Nord entre 1820 et 1920. Cette forte diaspora s’explique en partie par la Grande famine entre 1845 et 1855, qui a touché gravement l’Irlande au XIXe siècle et a poussé une importante part de sa population à émigrer.

Aux nord-est des États-Unis, des migrants, pour la plupart des hommes, ont participé à la construction de canaux, l'exploitation forestière et des travaux de construction civile. Le grand projet Canal Érié est un exemple où les Irlandais étaient la majorité des travailleurs. De petites communautés irlandaises se sont de plus en plus développées dans des villes comme Boston, New York, Chicago et Providence.

John F. Kennedy

Les Irlandais qui se sont installés aux États-Unis, et leurs descendants, ont beaucoup marqué l'histoire américaine. Près de la moitié[réf. nécessaire] des présidents des États-Unis ont des ancêtres irlandais (les plus connus sont John F. Kennedy et Ronald Reagan). Il y a également plusieurs astronautes comme Neil Armstrong, le premier homme qui a marché sur la Lune. Henry Ford, le fondateur de Ford Motor Company, était le fils d'un immigré irlandais. On peut encore citer des criminels populaires comme Billy the Kid, des légendes du rock comme Jim Morrison et Kurt Cobain, et un grand nombre de stars de cinéma comme John Wayne, Clint Eastwood, Harrison Ford, Robert De Niro, Kevin Costner, Mel Gibson, George Clooney, et Johnny Depp.

La diaspora irlando-américaine dépasse de plusieurs fois la population de la terre natale des émigrés.

Voir aussi[modifier | modifier le code]