Force aérienne royale saoudienne

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القوات الجوية الملكية السعودية
al-quwwāt al-ğawwiyyah al-malakiyyah as-suʿūdiyyah
Image illustrative de l'article Force aérienne royale saoudienne

Période 1950 - présent
Pays Drapeau de l'Arabie saoudite Arabie saoudite
Allégeance Roi d'Arabie saoudite
Type Force aérienne
Effectif ~ 20 000 personnes
Fait partie de Forces armées saoudiennes
Surnom RSAF
Couleurs Roundel of the Royal Saudi Air Force.svg
Équipement 657 aéronefs
Guerres Guerre du Golfe
Guerre du Saada
Batailles Bataille de Khafji
Commandant Lieutenant-général Fayadh Bin Hamed Al Subaie
Commandant historique Sultan ben Salmane Al Saoud

L'al-quwwāt al-ğawwiyyah al-malakiyyah as-suʿūdiyyah (Arabe : القوات الجوية الملكية السعودية ; Anglais : Royal Saudi Air Force ou RSAF) est la composante aérienne des forces armées saoudiennes. Elle a aujourd'hui la troisième flotte, en importance, de F-15 après la JASDF et l'USAF.

Ainsi, l'épine dorsale de la RSAF est actuellement le Boeing F-15 Eagle, avec le Panavia Tornado, formant également une composante majeure dans la force aérienne saoudienne. La RSAF a commandé diverses armes dans les années 1990, y compris le missiles anti-navires Sea Eagle, des bombes guidées laser et des bombes à gravité. Al-Salam, un successeur aux accords d'Al Yamamah, verra la livraison de 72 Eurofighter Typhoon livré par BAe.

Histoire[modifier | modifier le code]

Cocarde de la RSAF sur le côté d'un avion English Electric Lightning

La RSAF a été formé dans le milieu des années 1920 avec l'aide du Royaume-Uni. Elle fut réorganisée en 1950 et commença à recevoir une assistance américaine à partir de 1952, grâce à l'utilisation de Dhahran par la United States Air Force.

Les forces saoudiennes sont essentiellement équipées de matériels occidentaux. Ses principaux fournisseurs sont des entreprises venant du Royaume-Uni et des États-Unis. Tant le Royaume-Uni et les États-Unis sont impliqués dans des programmes de formation menés en Arabie saoudite.

Pilote de F-5 Tiger II saoudien, ajustant son masque à oxygène, avant une mission d'entraînement.

Pour les normes du Moyen-Orient, les forces armées de l'Arabie saoudite sont relativement petites. Elles sont cependant pourvues de matériels de pointe. Sa force de chasse est formée de 134 Tornado (dont le célèbre lot de 48 Tornado IDS commandé en 1993 dans le cadre du programme Al Yamamah II) et d'une centaine de Boeing F-15 plus ou moins récents. La formation de ses pilotes est réalisée sur les Pilatus PC-9, BAe Hawk, Boeing F-15D Eagle et le Northrop F-5F Tiger II. Le C-130 est le pilier de la flotte de transport et est assisté par le CASA CN-235. La reconnaissance est effectuée par le 17 Squadron avec leurs RF-5E. Le Boeing E-3A est la plate-forme aéroportée de détection lointaine : il est exploité par le 18 Squadron.

La flotte de soutien VIP se compose d'une grande variété d'aéronefs immatriculés dans le civil tels que le Boeing 707, B737 et B747, Lockheed L-1011 TriStar, le McDonnell Douglas MD-11 et Gulfstream III ainsi que le Lockheed L-100-30. Le préfixe HZ utilisé dans les enregistrements de ces avions civils est une survivance de l'ancien nom du territoire (Hedjaz).

Escadres[modifier | modifier le code]

Les unités de la Royal Saudi Air Force sont divisés en escadres, dispersés à travers les sept bases aériennes du pays.

Aéronefs[modifier | modifier le code]

Le 12 août 2009, l'United Press International a rapporté que l'Arabie saoudite était la recherche de mises à niveau pour sa flotte aérienne d'E-3 et d'avions ravitailleurs[1].

En octobre 2010, l'achat de nouveaux hélicoptères fut rapporté. La RSAF envisagerait d'acheter 72 UH-60M, 36 AH-6I, 36 AH-64D et 12 MD530. La demande n'a pas encore été approuvé[2].

F-15 Eagle en phase d'approche derrière un KC-135 Stratotanker de l'USAF au-dessus du golfe Persique, durant l'opération Bouclier du désert, afin d'être ravitaillé.
Aéronefs Origine Type En service Versions Notes
Avion de chasse
McDonnell Douglas F-15 Eagle Drapeau des États-Unis États-Unis Avion de chasse 87
22
72
F-15C
F-15D
F-15S
Panavia Tornado Drapeau de l'Allemagne Allemagne/Drapeau de l'Italie Italie/Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Avion multirôle 87
24
IDS
ADV
Les versions IDS devraient être misent à niveau pour un coût de 4,66 milliards de dollars. Les ADV devront être retiré du service et expédiés au Royaume-Uni en raison de l'achat de 72 Typhoon F2.
Northrop F-5 Freedom Fighter Drapeau des États-Unis États-Unis Avion d'attaque au sol et de chasse 83
37
F-5E
F-5F
Avion-école
BAe Hawk Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Avion d'entraînement 30
20
Hawk Mk. 65
Hawk Mk. 65A
Handley Page Jetstream Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Avion de ligne régional 2 Jetstream 31
PAC MFI-395 Super Mushshak Drapeau du Pakistan Pakistan Avion d'entraînement 20
Cessna 172 Drapeau de la France France Avion d'entraînement 16
Pilatus PC-9 Drapeau de la Suisse Suisse Avion d'entraînement 50
Avion de transport
Boeing 747 Drapeau des États-Unis États-Unis Transport de VIP 2 747-300
747SP
Flotte Royale
Lockheed C-130 Hercules Drapeau des États-Unis États-Unis

Avion de transport

Ravitaillement
Transport de VIP

30

6
7
5
C-130H
C-130E
L-100-30
KC-130H
VC-130H
Boeing 757 Drapeau des États-Unis États-Unis Avion de transport médical 1
Boeing Business Jet Drapeau des États-Unis États-Unis Transport de VIP 1
1
BBJ1
BBJ2
Flotte Royale
Boeing E-3 Sentry Drapeau des États-Unis États-Unis AWACS
Ravitaillement
5
8
E-3A
KE-3A
Les KE-3A doivent être mis à jour et ensuite remplacés par les A330 MRRT
BAe 125 Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Avion de transport 4 B Flotte Royale
CASA CN-235 Drapeau de l'Espagne Espagne Avion de transport 4 CN-235M-10 Flotte Royale
Cessna 550 Citation Drapeau des États-Unis États-Unis Avion de transport 4 Flotte Royale
Gates Learjet 35 Drapeau des États-Unis États-Unis Avion de transport 2 Learjet 35A Les deux furent transférés à la l'escadre médicale des forces armées royales saoudiennes en juillet 2009
Gulfstream III Drapeau des États-Unis États-Unis Avion de transport 2
Gulfstream V Drapeau des États-Unis États-Unis Avion de transport médicale 2
McDonnell Douglas MD-11 Drapeau des États-Unis États-Unis Avion de transport médicale 1 Flotte Royale
Hélicoptère
Boeing CH-46 Drapeau des États-Unis États-Unis/Drapeau du Japon Japon Hélicoptère de transport 18 KV-107IIA-SM-1 Exploité par le ministère de l'Intérieur
Agusta-Bell AB.212 Drapeau de l'Italie Italie/Drapeau des États-Unis États-Unis Hélicoptère utilitaire 27
Sikorsky S-61 Drapeau de l'Italie Italie/Drapeau des États-Unis États-Unis Hélicoptère de transport 3 AS-61A-4 Flotte Royale
Bell 204 Drapeau des États-Unis États-Unis Hélicoptère utilitaire 24
Bell 412 Drapeau des États-Unis États-Unis Hélicoptère utilitaire 2 Bell 412EP
Eurocopter AS532 Cougar Drapeau de la France France Hélicoptère de recherche et de sauvetage 12 AS-532M
Eurocopter AS365 Dauphin Drapeau de la France France Hélicoptère aéronaval
Hélicoptère médical
24
7
SA.365F
SA.365N
Les variantes SA-365F sont exploités par la l'aviation navale royale saoudienne.
Eurocopter AS-332 Super Puma Drapeau de la France France Hélicoptère aéronaval 13 AS-332F Exploités par la l'aviation navale royale saoudienne.

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Saudis seek upgrade of E-3 AWACS, tankers
  2. (en) « Riyadh requests $25.6bn worth of US helicopters » (consulté le 2010-10-31)