Force aérienne sud-africaine

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Suid-Afrikaanse Lugmag(af)
South African Air Force(en)
Drapeau de la South African Air Force (depuis 1994)
Drapeau de la South African Air Force (depuis 1994)

Période 1er février 1920 - présent
Pays Drapeau de l'Afrique du Sud Afrique du Sud
Allégeance Président de l'Afrique du Sud
Type Force aérienne
Effectif 11 200 personnes
Fait partie de Forces de défense d’Afrique du Sud
Surnom SAAF
Couleurs Roundel of South African Air Force (Low Visibility).svg
Devise Per Aspera Ad Astra
(À travers l'adversité vers les étoiles).
Équipement 226 aéronefs
Guerres Campagne d'Afrique de l'Est
Guerre de Corée
Guerre sud-africaine de la frontière
Batailles Bataille de Gazala
Seconde bataille d'El Alamein
Bataille de Madagascar
Commandant Lieutenant-général Fabian Msimang

La South African Air Force (SAAF) est l'armée de l'air sud-africaine.

Son nom afrikaans est Suid-Afrikaanse Lugmag, c'est la deuxième force aérienne la plus ancienne au monde (1920).

Histoire[modifier | modifier le code]

Création[modifier | modifier le code]

Nommé South African Aviation Corps, la force aérienne sud-africaine est créée en 1912, lorsque l'Union Defence Force (UDF) fut formée[1]. La première école de l'air en Afrique du Sud est créée cette même année à Kimberley[2].

Première Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

En avril 1914, six élèves sont envoyés en Angleterre pour suivre une formation complémentaire. Cinq d'entre eux seront finalement qualifiés.

Lorsque la Première Guerre mondiale éclate en août 1914, ces pilotes sont autorisés à rejoindre la nouvelle Royal Flying Corps. Le nombre de Sud-Africains dans la RFC atteindra environ 3 000 hommes, avec 260 décès en service actif. Ils participèrent à la reconnaissance aérienne au-dessus de la France. Pas moins de 46 d'entre eux devinrent as, en abattant au moins cinq avions ennemis, avec, comme plus de succès, Andrew Beauchamp-Proctor, cinquième au classement des as du Commonwealth, avec 54 victoires[3],[4].

Entre-deux guerres[modifier | modifier le code]

Le 1er février 1920, la South African Air Force fut réactivée avec le colonel Pierre van Ryneveld en tant directeur des services aériens. Sa première opération remonte à 1922, lorsqu'elle aida à écraser le soulèvement armé des mineurs blancs.

En 1934, une augmentation significative du budget de la défense fut approuvé, et en 1935, le ministre de la défense sud-africain annonca que l'UDF devait être élargie.

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

En dépit de l'expansion, le début de la Seconde Guerre mondiale, en 1939, a pris la SAAF au dépourvu. Cela a provoqué la création d'une formation aérienne commune, en vue de former, dans la Royal Air Force, la SAAF, et dans d'autres forces aériennes du Commonwealth, des équipages aériens et équipes au sol. Ceci augmenta le nombre d'avions militaires dans la SAAF, 1709 jusqu'en septembre 1941, avec une force de 31 204 personnes dont 956 pilotes.

En particulier, la SAAF a joué un rôle important en Afrique du Nord, où sa chasse, ses escadrons de bombardement et de reconnaissance ont permis aux alliés une supériorité aérienne sur les forces aériennes de l'Axe, au début de l'année 1942. Entre avril 1941 et mai 1943, onze escadrons de la SAAF effectuèrent 33 991 sorties, détruisant ainsi 342 avions ennemis, donnant ainsi à la SAAF, un nombre d'as augmenté durant cette période comme John Frost, Sailor Malan, Franz Burniaux, Gerald Stapleton (en) et Marmaduke Pattle.

Guerre froide[modifier | modifier le code]

La SAAF participa activement à la guerre froide. En effet, dès 1948, elle prit part au pont aérien de Berlin avec 20 équipages de Dakota de la Royal Air Force.

P-51 Mustang du 2nd Squadron, en mai 1951 durant la guerre de Corée.
L'état-major de la SAAF en 1990 autour de son commandant Jan van Loggerenberg (1988-1991)
Ancien drapeau des forces aériennes d’Afrique du Sud au côté de l'ancien drapeau national (1992).

Guerre de Corée[modifier | modifier le code]

Durant la guerre de Corée, le célèbre 2 Squadron ("The Flying Cheetahs") prit part à la coalition de l’ONU au titre de la contribution de l'Afrique du Sud notamment lors de la bataille de Maryang San. L'escadron remporta de nombreuses décorations américaines, y compris l'honneur peu commun du Presidential Unit Citation en 1952.

Indépendance de la SAAF[modifier | modifier le code]

Lorsque l'Union Defence Force est réorganisée en service individuel en 1951, la SAAF devenu ainsi une branche indépendante, avec pour commandant, un chef d'état-major de l'air ("Air Chief of Staff", qui fut rebaptisé "Chief of the Air Force" en 1966). Elle adopta un uniforme bleu, pour remplacer celui kaki de l'armée de terre.

La SAAF fut réduite dans les années 1950, et reconstruite dans les années 1960, après que l'Afrique du Sud fut devenu une république, mais avant l'isolement diplomatique (en raison de l'embargo sur les armes imposé par l'Organisation des Nations Unies).

En 1960, la SAAF était composée en trois groupes : Inland Group, Maritime Group et Maintenance Group

Guerre des frontières[modifier | modifier le code]

De 1966 à 1989, la SAAF a été impliqué dans la guerre des frontières, qui s'était déroulé dans le Sud-Ouest africain (de nos jours la Namibie) et l'Angola entre l'Afrique du Sud et ses alliés (principalement l'UNITA) d'une part et, de l'autre, le gouvernement de l'Angola, la SWAPO et leurs alliés. principalement l'URSS et Cuba. Dans un premier temps, la SAAF a fourni un appui aérien limité aux opérations de police contre l'Armée populaire de libération de la Namibie (l'aile militaire de la SWAPO, qui se battait pour mettre fin à l'Afrique du Sud). Les opérations se sont intensifiées lorsque l'Union Defence Force a pris part à guerre en 1974.

En 1983, le siège de la SAAF est la cible d'un attentat à la voiture piégée organisée par l'ANC et causant la mort de 19 personnes et plus de 200 blessés.

Campagne d'Angola[modifier | modifier le code]

La SAAF a fourni un appui aérien à l'armée au cours de la campagne d'Angola dès 1975, et dans les nombreuses opérations transfrontalières qui ont été menées contre les bases de la PLAN en Angola et en Zambie à partir de 1977.

Au moins deux MiG-21 de l'armée de l'air angolaise ont été abattu par des Mirage F1 de la South African Air Force.

Sab JAS 39 Gripen de la SAAF au Cap.

La force aérienne sud-africaine a également été fortement impliqué dans la campagne d'Angola en 1987-88, avant l'accord de paix qui a mis fin au conflit. L'embargo international sur les armes imposé contre le gouvernement à l'époque de l'apartheid en Afrique du Sud, signifiait que la SAAF a été incapable de se procurer des avions de combat modernes pouvant rivaliser contre la supériorité aérienne des MiG-23 cubains de fabrication soviétique, répandu dans la dernière partie de ce conflit.

Fin d'un embargo et début d'une nouvelle ère politique[modifier | modifier le code]

En 1994, suite aux premières élections nationales non raciales de l'histoire du pays qui permettent à l'ANC de prendre le pouvoir et d'élire le premier président noir sud-africain, Nelson Mandela, toutes les mesures d'embargo du Conseil de sécurité des Nations Unies qui subsistaient encore sont levées.
La SAAF est réorganisée dans les années suivantes pour devenir une force aérienne totalement intégrée à la nouvelle armée sud-africaine, la South African National Defence Force (SANDF), intégrant les anciennes forces militaires d'Afrique du Sud, celles des bantoustans dont l'ancienne Bophuthatswana Air Force, celles des organisations de guérilla comme Umkhonto we Sizwe et les milices de l'Inkatha Freedom Party.

Aéronefs[modifier | modifier le code]

En juin 2010, l'inventaire des aéronefs de la SANDF se résumait à :

Aéronefs Origine Type En service Versions
Avion de chasse
JAS 39 Gripen Drapeau de la Suède Suède Avion multirôle 15 JAS 39 C
JAS 39 D
Avion-école
BAe Hawk Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Avion d'entraînement 24 Hawk 120
Pilatus PC-7 Drapeau de la Suisse Suisse Avion d'entraînement 52 PC-7 MkII
Avion de transport
Lockheed C-130 Hercules Drapeau des États-Unis États-Unis Avion de transport 9 C-130BZ
Douglas C-47 Skytrain Drapeau des États-Unis États-Unis Avion de transport 10 C-47TP
Cessna 208 Caravan Drapeau des États-Unis États-Unis Avion d'observation 11 208B
Beechcraft Super King Air (en) Drapeau des États-Unis États-Unis Avion de transport 4 King Air 200
King Air 300
Pilatus PC-12 Drapeau de la Suisse Suisse Avion de transport 1 PC-12
CASA C-212 Drapeau de l'Espagne Espagne Avion de transport 4 212-200
212-300
CASA C-212 Drapeau de l'Espagne Espagne Avion de transport 4 212-200
212-300
CASA CN-235 Drapeau de l'Espagne Espagne/Drapeau de l'Indonésie Indonésie Avion de transport 1 CN-235
Boeing Business Jet Drapeau des États-Unis États-Unis Avion présidentiel 1
Falcon 900 Drapeau de la France France Transport de VIP 1
Falcon 50 Drapeau de la France France Transport de VIP 2
Cessna Citation II (en) Drapeau des États-Unis États-Unis Transport de VIP 2
Hélicoptère
Agusta A.109 Drapeau de l'Italie Italie Hélicoptère polyvalent 27 A109LUH
Atlas Oryx Drapeau de l'Afrique du Sud Afrique du Sud / Drapeau de la France France Avion de transport 40 Oryx
Denel AH-2 Rooivalk Drapeau de l'Afrique du Sud Afrique du Sud Hélicoptère d'attaque 11
MBB-Kawasaki BK 117 Drapeau de l'Allemagne Allemagne/Drapeau du Japon Japon Hélicoptère polyvalent 4 BK 117
Westland Super Lynx Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Hélicoptère de transport et de lutte anti-sous-marine 4 Super Lynx 300

Drapeaux[modifier | modifier le code]

Cocarde[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liene externe[modifier | modifier le code]

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