Force aérienne uruguayenne

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Fuerza Aérea Uruguaya
Cocarde de la FAU
Cocarde de la FAU

Période 1er avril 1935 - présent
Pays Drapeau de l'Uruguay Uruguay
Allégeance Président de l'Uruguay
Type Force aérienne
Effectif 2 900 personnes
Fait partie de Forces armées uruguayenne
Surnom FAU
Devise La aviación vanguardia de la Patria
Marche Marcha de la F.A.U
Mascotte Vanneau téro
Anniversaire 17 Mars (Día de la Fuerza Aérea)
10 Août (Día de los mártires de la aviación militar)
Équipement 70 aéronefs
Commandant Général Washington Roberto Martínez Angelucci

La Fuerza Aérea Uruguaya est la principale composante aérienne des forces armées de l'Uruguay.

Historique[modifier | modifier le code]

L’aviation militaire est apparue en Uruguay quand fut créé l’Ecole d’Aviation militaire le 17 mars 1913 sur un petit terrain situé à 50 km de Montevideo. Parmi les 10 officiers sélectionnés pour apprendre à piloter sur des biplans Farman sous la conduite d’un instructeur français se trouvaient Juan Manuel Boiso Lanza, qui eut le triste privilège d’être le premier militaire uruguayen tué dans un accident d’avion, le 10 août 1918, et Alférez Cesáreo L. Berisso, futur commandant de l’école.

L’instructeur ayant regagné l’Europe au début de la guerre, d'autres officiers furent envoyés apprendre le pilotage en Argentine et au Chili jusqu’à la création de l’Ecole Militaire d’Aviation le 20 novembre 1916. Durant les années 1920 un certain nombre d’avions furent achetés en Europe : 16 Avro 504K, une trentaine de Breguet XIV, 28 Nieuport 27.... En 1935 l’Ecole donna naissance à l’Aeronáutica Militar et cinq escadrilles furent constituées sur autant de bases aériennes, avec un matériel largement français (Potez 25, SPAD S.VII et SPAD S.XIII, ...), mais aussi britannique (de Havilland DH.82 Tiger Moth) ou italien (IMAM Ro.37).

Durant la Seconde Guerre mondiale arrivèrent les premiers appareils américains : Beech AT-11, Douglas C-47 Skytrain, Waco JHD, Curtiss SNC-1 (en), North American T-6 Texan et North American B-25 Mitchell, puis North American P-51 Mustang. Le 4 décembre 1952 l’Aéronautique militaire, qui comptait 9 groupes d’aviation, fut rebaptisé Fuerza Aérea Militar. Devenant en même temps une arme indépendante, elle se réorganisait en trois grands commandements : Tactique, Entrainement et Matériel.

Les premiers avions à réaction de la FAU furent des Lockheed T-33 achetés neufs en 1956, puis des Lockheed P-80 Shooting Star deux ans plus tard. Les premiers hélicoptères furent des Bell 47 et des Hiller H-23 (en)F.

Au début des années 1980, l’Uruguay a entrepris la modernisation de son équipement, mettant en service des CASA C-212, Embraer EMB 110, Lockheed C-130 Hercules, Beechcraft T-34 Mentor et Pilatus PC-7, des hélicoptères Bell 212 and Bell UH-1 Huey et des avions d’attaque FMA IA-58 Pucará et Cessna A-37 Dragonfly. Malgré la mise en service de SIAI Marchetti SF.260, de Cessna 206 ou de Westland Wessex HC2, le parc aérien de la FAU était probablement le plus ancien d’Amérique Latine au début des années 2000 et aucun programme de modernisation n’était prévu.