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Ireland (MODIS).jpg

L'Irlande (en irlandais : Éire ; en anglais : Ireland ; en scots d'Ulster : Airlann ; en latin : Hibernia), est une île de l'archipel des îles Britanniques située dans l'océan Atlantique nord. Troisième plus grande île d'Europe, elle est séparée de la Grande-Bretagne située à l'est par la mer d'Irlande.

L'île est politiquement divisée entre l'Irlande, un État indépendant occupant la majeure partie de l'île, et l'Irlande du Nord, une nation constitutive du Royaume-Uni occupant le nord-est de l'île. Sa population s'élève en 2016 à 6,6 millions d'habitants (4,8 millions dans la république et 1,8 million en Irlande du Nord), ce qui en fait la deuxième île d'Europe par population après la Grande-Bretagne. Ses plus grandes villes sont la capitale républicaine Dublin, la capitale nord-irlandaise Belfast, Cork, Limerick, Derry-Londonderry et Galway.

Traditionnellement, l'île est divisée en quatre provinces : Ulster au nord, Connacht à l'ouest, Munster au sud et Leinster à l'est. Ces quatre provinces sont elles-mêmes subdivisées en 32 comtés. L'Irlande du Nord est constituée de 6 des 9 comtés de l'Ulster.

L'île, qui s'étend sur 81 638,1 km2, est caractérisée par des montagnes de basse altitude sur les côtes entourant une plaine centrale. L'île est drainée par ses fleuves dont le principal est le Shannon et comporte également de nombreux lacs. L'Irlande connaît un climat de type océanique, avec des précipitations relativement importantes. Elle est bordée par l'océan Atlantique sur sa côte ouest, le canal du Nord qui la sépare de l'Écosse au nord, la mer d'Irlande à l'est et la mer Celtique au sud.

Les plus anciennes traces d'occupation humaine de l'Irlande datent d'il y a 12 500 ans. Colonisée par les Celtes au VIe siècle av. J.-C., l'Irlande est christianisée par Saint Patrick au Ve siècle. Au Moyen Âge, l'île est régulièrement attaquée par les Vikings, puis subit les invasions normandes et anglaises avant d'être rattachée à la Couronne britannique en 1800 par l'Acte d'Union. Au XIXe siècle, l'Irlande est ravagée par la Grande famine et connaît une forte émigration vers le Nouveau Monde. Le nationalisme commence à se développer à la fin du siècle, et l'échec du projet de Home Rule aboutit à la guerre d'indépendance irlandaise et à la partition de l'Irlande. Avec le traité anglo-irlandais, l'Irlande accède à l'indépendance en 1922 mais l'Irlande du Nord quitte le nouvel État libre d'Irlande le lendemain de sa création. Dans les années 1970 et 1980, l'Irlande du Nord connaîtra une guerre civile connue sous le nom de Troubles entre unionistes/loyalistes (partisans de l'appartenance au Royaume-Uni) et républicains/nationalistes (luttant pour la réunification de l'île). Le conflit prend fin avec l'Accord du Vendredi Saint en 1998 qui met en place une coopération entre les deux Irlande. Aujourd'hui, bien que les relations soient apaisées, des tensions subsistent, notamment lors de la fête des orangistes le 12 juillet.

L'Irlande est reconnue comme l'une des six nations celtiques. Sa langue indigène, l'irlandais, une langue gaélique, est aujourd'hui minoritaire face à l'anglais mais est toujours la langue principale dans les gaeltachtaí. Le scots d'Ulster est parlée par une faible proportion de la population en Irlande du Nord.

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Lumière sur...

Le système des plantations en Irlande recouvre en fait les différentes politiques de colonisation de l'île d'Irlande par la royauté anglaise.

Les plantations ont été installées aux XVIe et XVIIe siècles en Irlande par confiscation des terres occupées par les clans gaéliques et les dynasties hiberno-normandes, principalement en Munster et en Ulster. Ces terres ont été attribuées à des colons (planters) venus de Grande-Bretagne par la couronne britannique. Ce processus commence sous le règne d'Henri VIII d'Angleterre et continue sous les règnes de Marie Ire d'Angleterre et Élisabeth Ire d'Angleterre. Il s'accéléra ensuite sous le règne de Jacques Ier d'Angleterre et atteint son apogée sous l'autorité de Charles Ier d'Angleterre et d'Oliver Cromwell.

Les comtés irlandais sujets aux plantations britanniques, de 1556 à 1620

Les premières plantations au XVIe siècle sont créées sur la base de petites colonies modèles. Les plantations postérieures sont basées sur des confiscations en masse des terres des propriétaires terriens rebelles et pas l'implantation d'un très grand nombre de colons en provenance d'Angleterre, d'Écosse et du Pays de Galles.

Les plantations ont changé la démographie de l'Irlande en créant de grandes communautés ayant une identité anglaise et protestante. Ces communautés s'opposèrent de fait aux intérêts des habitants originels, qui avaient eux une identité gaélique et catholique. La société irlandaise changea elle aussi avec l'introduction de nouveaux concepts de droit de propriété, de commerce et de crédit. Ces changements engendrèrent la création d'une classe dirigeante anglo-protestante qui assura la pérennité de la couronne britannique en Irlande au cours du XVIIe siècle.

Géographie
Giants Causeway cellules polygonales.JPG

Géographie de l'Irlande (C)
Géographie de l'État d'Irlande (C) - Géographie de l'Irlande du Nord (C)

Promenade
Promenade en Irlande
Cercle de pierre d'Uragh dans le comté de Kerry.
Keel Beach sur l'île d'Achill (comté de Mayo).
Ha'penny Bridge traversant la Liffey à Dublin.
Leamaneh Castle, monument national dans le comté de Clare.
La Palm House, serre tropicale dans le jardin botanique de Belfast.
Le Lanyon Building, de l'université Queen's de Belfast.
Une peinture murale (mural) républicaine/nationaliste dans le quartier du Bogside à Londonderry, faisant référence à l'histoire de Free Derry, durant le conflit nord-irlandais.
La Foyle et le Peace Bridge à Londonderry/Derry.
Le quartier du Mardyke, à Cork.
La ville de Cork sur les bords de la Lee.
Le château du Roi Jean, sur une île du Shannon, à Limerick.
Le Millennium Children's Park à Galway, au bord d'un des canaux de la ville.
Brú na Bóinne, site préhistorique situé au bord de la Boyne et inscrit au patrimoine mondial (comté de Meath).
Glenveagh Castle, au bord du Lough Beagh, dans le parc national de Glenveagh (comté de Donegal).
Malin Head, point le plus au nord de l'Irlande et extrémité nord de la Wild Atlantic Way (comté de Donegal).
Le port de Kinsale, extrémité sud de la Wild Atlantic Way (comté de Cork).
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