Provinces d'Irlande

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Province
(ga) Cúige
Provinces d'Irlande
Carte des quatre provinces.
Ulster   Connacht   Leinster   Munster   
Administration
Pays Drapeau de l'Irlande Irlande
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni (Irlande du Nord)
Type province
Division supérieure aucune
Division inférieure Comté
Nombre de subdivisions 4
Statut non officiel

Les provinces d'Irlande sont une division traditionnelle de l'île d'Irlande. Les provinces n’ont aucun caractère administratif depuis presque un millénaire, mais elles sont fondamentales à la conception ordinaire du territoire irlandais.

Les provinces sont au nombre de quatre : Ulster, Connacht, Munster et Leinster. Les trois dernières appartiennent à l'État d'Irlande, tandis que l'Ulster est divisé entre ce dernier et l'Irlande du Nord, une nation constitutive du Royaume-Uni.

Histoire[modifier | modifier le code]

Drapeau des Quatre-Provinces d'Irlande.
Drapeau de l'ancienne province de Mide.

Les provinces sont issues de royaumes fédérés, qui ont remplacé le système de clans, et leurs délimitations ont évolué au cours de l'histoire.

Conformément à la tradition celtique, l'Irlande était partagée en cinq royaumes, correspondant aux quatre points cardinaux et au centre. Le royaume central avait pour capitale Tara, résidence des rois suprêmes.

La province centrale qui en était issue, Mide, a été absorbée par la province de Leinster. Elle correspondait à peu près aux actuels comtés de Meath et de Westmeath. Le mot irlandais pour province, « cúige », signifie « portion » et aussi « un cinquième », reflétant le découpage original.

Le système de province a été supplanté par celui de comté depuis l'occupation par les Normands au XIIe siècle. De nos jours, les frontières des provinces ont été assimilées à celles des comtés qui les composent, ceux-ci ayant un statut légal.

Usage actuel[modifier | modifier le code]

Les provinces ont un certain poids dans le cadre du sport : chaque province ayant sa propre équipe de rugby à XV professionnelle, et l'Association athlétique gaélique (GAA) organise un championnat de sports gaéliques pour chacune d'entre elles.

Liste[modifier | modifier le code]

Provinces d'Irlande
Blason Nom Nom irlandais Superficie Population[1] Densité[2] Comtés Principale ville Carte
Coat of arms of Connacht.svg Connacht
ou Connaught
Connachta
Cúige Chonnacht
17 788 km2 504 121 28,3 hab./km2 Galway · Leitrim · Mayo · Roscommon · Sligo Galway Connacht locator map.svg
Coat of arms of Leinster.svg Leinster Laighin
Cúige Laighean
19 800 km2 2 295 123 115,9 hab./km2 Carlow · Dublin[Note 1] · Kildare · Kilkenny · Laois · Longford · Louth · Meath · Offaly · Westmeath · Wexford · Wicklow Dublin Leinster locator map.svg
Coat of arms of Munster.svg Munster Mumhain
Cúige Mumhan
24 675 km2 1 173 340 47,6 hab./km2 Clare · Cork · Kerry · Limerick · Tipperary · Waterford Cork Munster locator map.svg
Coat of arms of Ulster.svg Ulster Ulaidh
Cúige Uladh
24 481 km2 2 004 781 81,9 hab./km2 Drapeau de l'Irlande Irlande : Cavan · Donegal · Monaghan
Drapeau de l'Irlande du Nord (drapeau du Royaume-Uni) Irlande du Nord : Antrim · Armagh · Down · Fermanagh · Londonderry/Derry[Note 2] · Tyrone
Belfast[Note 3] Ulster locator map.svg

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Depuis 1994, le comté de Dublin est divisé en Dún Laoghaire-Rathdown, Fingal et Dublin Sud.
  2. Officiellement, le nom du comté, comme celui de la ville éponyme, est Londonderry. Ce nom est défendu par les unionistes (en faveur de l'appartenance de l'Irlande du Nord au Royaume-Uni), tandis que les nationalistes (en faveur de la réunification de l'Irlande) revendiquent le nom de Derry.
  3. La principale ville de la partie irlandaise de la province est Letterkenny.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Chiffres de populations : pour la République d'Irlande, données du Recensement de 2006 ; pour l'Irlande du Nord, estimation de 2007.
  2. Calculé d'après les valeurs de superficie et de population

Annexes[modifier | modifier le code]