Championnat d'Irlande de football

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 Cet article traite uniquement de la compétition masculine. Pour la compétition féminine, voir Championnat d'Irlande de football féminin.
League of Ireland
Description de l'image SSE_Airtricity_League.svg.
Généralités
Sport FootballVoir et modifier les données sur Wikidata
Création 1921
Organisateur(s) FAI
Catégorie 1re division
Lieu(x) Drapeau de l'Irlande Irlande, Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Participants 22
Statut des participants Professionnel
Site web officiel
Palmarès
Tenant du titre Dundalk Football Club (2016)
Plus titré(s) Shamrock Rovers FC (17)
Crystal Clear app kworldclock.png
pour la compétition en cours voir :
Championnat d'Irlande de football 2017

Le championnat d'Irlande de football, connu sous le nom de Airtricity League, est une compétition annuelle mettant aux prises les vingt-deux meilleurs clubs de football de l'Irlande. La première journée de l'édition inaugurale s'est tenue en 1921.

Connu, pour des raisons de sponsoring sous le nom de Airtricity League, le championnat s'est complètement réformé en 2007 pour devenir la FAI League of Ireland[réf. nécessaire].

Contrairement à la quasi-totalité des championnats européens, et à l'instar des championnats professionnels américains, le championnat d'Irlande est un championnat fermé. Il n'y a pas de système de promotion/relégation au-delà de la First Division (équivalent de la deuxième division). Les clubs qui y jouent ont donc l'assurance d'y rester même en cas de très mauvais résultats. C'est la fédération nationale qui désigne et révoque les clubs, habituellement pour des raisons économiques.

Histoire du championnat d'Irlande[modifier | modifier le code]

Le championnat d'Irlande a été créé en 1921 après l'indépendance de l'Irlande. Avant cette date, les clubs participaient à la Irish Football League, qui est devenue après la partition de l'Irlande, le championnat nord-irlandais. Ces changements de compétition font que trois clubs du championnat actuel de la République d'Irlande (Derry City FC, Bohemians FC et Shelbourne FC) sont détenteurs de l'actuelle coupe d'Irlande du Nord.

Il comportait à l'origine huit équipes, toutes de Dublin, et la première édition fut remportée par Saint James's Gate FC. Durant les quarante années suivantes, le championnat connut une formule à géométrie variable s’élargissant jusqu’à vingt-deux clubs.

Le championnat irlandais était très populaire jusqu'aux années 1960 ; ensuite le public commença à faire défaut. En effet, l'exposition aux prestigieuses ligues voisines que sont l'Écosse et l'Angleterre amena la plupart des passionnés de football irlandais à s'intéresser à une équipe britannique plutôt qu'à leurs clubs locaux. Ainsi, les médias ont largement délaissé le championnat irlandais et il fallut attendre 1997 pour qu'un match irlandais soit diffusé sur une télévision locale.

En 1985 fut créée une deuxième division, la First Division, avec six clubs. On avait donc une D1 de douze clubs, la Premier Division, et une D2, la First Division, de dix clubs. Naturellement, cette nouveauté impliqua promotions et relégations entre les deux échelons. Le dernier de First Division à l'époque était prié de reformuler une demande d'adhésion à la ligue. En 2007, la First Division est passée à douze clubs.

La professionnalisation du championnat[modifier | modifier le code]

À la fin des années 1990, avec la professionnalisation montante des équipes du championnat, les foules ont commencé à réapparaître dans les stades. De plus, les récentes performances en coupes d'Europe des Bohemians, de Cork, Shelbourne FC et Derry ont conduit les médias à s'intéresser plus avant au championnat irlandais, les affluences s'améliorant en conséquence.

Néanmoins, le football irlandais est toujours confronté à la concurrence de l'Angleterre et de l'Écosse, mais aussi du rugby et des jeux gaéliques. Des clubs comme le Celtic Glasgow ou Liverpool possèdent bien plus de fans en Irlande que les meilleurs clubs du championnat.

En Irlande, la professionnalisation des clubs amena également son lot de troubles financiers. Le mythique club des Shamrock Rovers, sans terrain fixe et surendetté, fut proche du dépôt de bilan en 2005. Le club fut alors sauvé par ses supporters qui ont payé une part des dettes du club et pris ensuite son contrôle. Autre exemple : le club de Dublin City (anciennement Home Farm FC) résilia son adhésion à ligue après le départ de la compagnie propriétaire du club. À l'issue de la saison 2006, la série noire continue : Shelbourne, alors champion en titre, se voit affublé des mêmes problèmes que leur rivaux des Rovers un an auparavant. Les Shels perdent alors la totalité de leur effectif et sont donc rétrogradés en First Division avec des restrictions budgétaires importantes. Fait remarquable : ne voulant pas mettre en péril le coefficient UEFA du championnat avec d'éventuels mauvais résultats, le club a décidé de laisser sa place en tour préliminaire de Ligue des Champions, pourtant gagnée sur le terrain. C'est donc le vice-champion, Derry, qui profita de ce cadeau. Ironiquement, Derry fut le suivant sur la liste des catastrophes financières, parvenant à peine à garder une place en First Division pour la saison 2010 après avoir été exclu de la ligue en première instance.

Particularités du championnat[modifier | modifier le code]

Calendrier[modifier | modifier le code]

Jusqu'à 2003, le championnat fonctionnait sur un calendrier classique en commençant les matchs l'été, en continuant l'hiver et en finissant au printemps. Mais pour améliorer les résultats européens et éviter le problème des conditions climatiques, le calendrier a changé, les matchs commencent en février et terminent en novembre. Il y a deux périodes de transferts, une réservée aux transferts irlandais, et une autre durant l'été pour les transferts internationaux. C'est le seul championnat européen utilisant ce type de calendrier qui ne soit ni scandinave, ni de l'Europe de l'Est.

Derry City[modifier | modifier le code]

Le championnat comprend un club d’Irlande du Nord, Derry City FC. Derry évolue jusqu'en 1972-1973 en championnat d'Irlande du Nord. Ce club catholique généra de nombreux troubles du fait du conflit nord-irlandais et la League interdit les matches au Brandywell Stadium pour raisons de sécurité (1971). Contraint de disputer ses matchs à domicile à Coleraine (ville située à 50 km de Derry), Derry démissionna du championnat d'Irlande du Nord en 1972. Le club fit une demande pour évoluer en championnat de la République d'Irlande. La Fédération nord irlandaise et la FIFA acceptèrent. Incorporé en championnat de D2 d'Irlande en 1985, Derry accéda en Première Division en 1987 et remporta un triplé historique en 1989 (championnat, coupe et coupe de la League).

FAI League of Ireland[modifier | modifier le code]

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La fédération d’Irlande de football et la ligue professionnelle se sont associés pour créer à partir de la saison 2007 une nouvelle compétition la FAI National League. Cette compétition s’inscrit dans la continuité des championnats précédents. La composition de cette nouvelle ligue fut décidée par une commission indépendante (l’Independant Assessement Group ou IAG). La sélection des équipes fut fondée sur le classement final de la saison 2006, les performances de chaque équipe sur les cinq dernières années, les infrastructures, le nombre de licences et les densités de population dans les régions des différents clubs, le tout sur un planning de cinq ans[1].

La nouvelle compétition comprend vingt-deux clubs (vingt de l’ancien championnat et deux nouvelles équipes Wexford Youths FC et Limerick 37 qui remplacent les défuntes Dublin City Football Club et Limerick FC qui échouèrent dans leur demande d’agrément) répartis en deux niveaux, la Premier Division (l’élite) avec douze clubs et la First Division avec dix équipes.

Qualification pour les coupes européennes[modifier | modifier le code]

  • L'équipe remportant le championnat est qualifiée pour le deuxième tour de qualification de la Ligue des champions. Elle a donc trois matches aller-retour à gagner pour se qualifier pour la compétition proprement dite.
  • Trois équipes sont qualifiées pour la Ligue Europa :

l'équipe remportant la Coupe d'Irlande se qualifie pour le deuxième tour de qualifications de la Ligue Europa. Elle a donc trois matches aller-retour à gagner pour se qualifier à la compétition proprement dite. Les équipes classées deuxième et troisième du championnat se qualifient pour le premier tour de qualification de la Ligue Europa.

Palmarès[modifier | modifier le code]

Saison Champion
1921-1922 Saint James's Gate Football Club (1)
1922-1923 Shamrock Rovers Football Club (1)
1923-1924 Bohemian Football Club (1)
1924-1925 Shamrock Rovers Football Club (2)
1925-1926 Shelbourne Football Club (1)
1926-1927 Shamrock Rovers Football Club (3)
1927-1928 Bohemian Football Club (2)
1928-1929 Shelbourne Football Club (2)
1929-1930 Bohemian Football Club (3)
1930-1931 Shelbourne Football Club (3)
1931-1932 Shamrock Rovers Football Club (4)
1932-1933 Dundalk Football Club (1)
1933-1934 Bohemian Football Club (4)
1934-1935 Dolphin Football Club
1935-1936 Bohemian Football Club (5)
1936-1937 Sligo Rovers Football Club
1937-1938 Shamrock Rovers Football Club (5)
1938-1939 Shamrock Rovers Football Club (6)
1939-1940 Saint James's Gate Football Club (2)
1940-1941 Cork United Football Club
1941-1942 Cork United Football Club
1942-1943 Cork United Football Club
1943-1944 Shelbourne Football Club (4)
1944-1945 Cork United Football Club
1945-1946 Cork United Football Club
1946-1947 Shelbourne Football Club (5)
1947-1948 Drumcondra Football Club
1948-1949 Drumcondra Football Club
1949-1950 Cork Athletic Football Club
1950-1951 Cork Athletic Football Club
1951-1952 St. Patrick's Athletic Football Club (1)
1952-1953 Shelbourne Football Club (6)
1953-1954 Shamrock Rovers Football Club (7)
1954-1955 St. Patrick's Athletic Football Club (2)
1955-1956 St. Patrick's Athletic Football Club (3)
1956-1957 Shamrock Rovers Football Club (8)
1957-1958 Drumcondra Football Club
1958-1959 Shamrock Rovers Football Club (9)
1959-1960 Limerick Football Club
1960-1961 Drumcondra Football Club
1961-1962 Shelbourne Football Club (7)
1962-1963 Dundalk Football Club (2)
1963-1964 Shamrock Rovers Football Club (10)
1964-1965 Drumcondra Football Club
1965-1966 Waterford United Football Club (1)
1966-1967 Dundalk Football Club (3)
1967-1968 Waterford United Football Club (2)
1968-1969 Waterford United Football Club (3)
1969-1970 Waterford United Football Club (4)
Saison Champion
1970-1971 Cork Hibernians Football Club
1971-1972 Waterford United Football Club (5)
1972-1973 Waterford United Football Club (6)
1973-1974 Cork Celtic Football Club
1974-1975 Bohemian Football Club (6)
1975-1976 Dundalk Football Club (4)
1976-1977 Sligo Rovers Football Club
1977-1978 Bohemian Football Club (7)
1978-1979 Dundalk Football Club (5)
1979-1980 Limerick Football Club
1980-1981 Athlone Town Football Club
1981-1982 Dundalk Football Club (6)
1982-1983 Athlone Town Football Club
1983-1984 Shamrock Rovers Football Club (11)
1984-1985 Shamrock Rovers Football Club (12)
1985-1986 Shamrock Rovers Football Club (13)
1986-1987 Shamrock Rovers Football Club (14)
1987-1988 Dundalk Football Club (7)
1988-1989 Derry City Football Club
1989-1990 St. Patrick's Athletic Football Club (4)
1990-1991 Dundalk Football Club (8)
1991-1992 Shelbourne Football Club (8)
1992-1993 Cork City Football Club
1993-1994 Shamrock Rovers Football Club (15)
19941995 Dundalk Football Club (9)
1995-1996 St. Patrick's Athletic Football Club (5)
1996-1997 Derry City Football Club
1997-1998 St. Patrick's Athletic Football Club (6)
1998-1999 St. Patrick's Athletic Football Club (7)
1999-2000 Shelbourne Football Club (9)
2000-2001 Bohemian Football Club (8)
2001-2002 Shelbourne Football Club (10)
2002-2003 Bohemian Football Club (9)
2003 Shelbourne Football Club (11)
2004 Shelbourne Football Club (12)
2005 Cork City Football Club
2006 Shelbourne Football Club (13)
2007 Drogheda United Football Club
2008 Bohemian Football Club (10)
2009 Bohemian Football Club (11)
2010 Shamrock Rovers Football Club (16)
2011 Shamrock Rovers Football Club (17)
2012 Sligo Rovers Football Club (3)
2013 St. Patrick's Athletic Football Club (8)
2014 Dundalk Football Club (10)
2015 Dundalk Football Club (11)
2016 Dundalk Football Club (12)
2017

Bilan[modifier | modifier le code]

N.B. : les clubs encore existants sont écrits en gras.

Bilans par clubs

Rang Club Titres (Premier-Dernier)
1 Shamrock Rovers 17 (1923-2011)
2 Shelbourne 13 (1926-2006)
3 Dundalk FC 12 (1933-2016)
4 Bohemians FC 11 (1924-2009)
5 St. Patrick's Athletic FC 8 (1952-2013)
6 Cork United/Cork Athletic 7 (1941-1951)
7 Waterford United 6 (1966-1973)
8 Drumcondra FC 5 (1948-1965)
9 Sligo Rovers 3 (1937-2012)
10 Athlone Town 2 (1981-1983)
- Cork City FC 2 (1993-2005)
- Derry City FC 2 (1989-1997)
- Limerick FC 2 (1960-1980)
- Saint James's Gate FC 2 (1922-1940)
15 Cork Celtic FC 1 (1974)
- Cork Hibernians FC 1 (1971)
- Dolphin FC 1 (1935)
- Drogheda United 1 (2007)

Doublé Coupe/Championnat

Rang Club Doublé (Saisons)
1 Shamrock Rovers 5 (1932/1964/1985/1986/1987)
2 Dundalk FC 3 (1979/1988/2015)
3 Bohemians FC 2 (1928/2001)
4 Derry City FC 1 (1989)
- Saint James's Gate FC 1 (1922)
- Shelbourne FC 1 (2000)



Doublé Coupe/Coupe de la Ligue

Rang Club Doublé (Saisons)
1 Cork United 1 (1943)
- Derry City FC 1 (1989)
- Dundalk 1 (1981)
- Shelbourne FC 1 (1996)

Doublé Coupe de la Ligue/Championnat

Rang Club Doublé (Saisons)
1 Shelbourne FC 2 (1926/1944)
2 Bohemians FC 2 (1975, 2009)

Statistiques[modifier | modifier le code]

First Division[modifier | modifier le code]

Palmarès de la First Division[modifier | modifier le code]

Saison Champion
1986 Bray Wanderers Association Football Club
1987 Derry City Football Club
1988 Athlone Town Football Club
1989 Drogheda United Football Club
1990 Waterford United Football Club
1991 Drogheda United Football Club
1992 Limerick Football Club
1993 Galway United Football Club
1994 Sligo Rovers Football Club
1995 University College Dublin Association Football Club
1996 Bray Wanderers Association Football Club
1997 Kilkenny City Association Football Club
1998 Waterford United Football Club
1999 Drogheda United Football Club
2000 Bray Wanderers Association Football Club
2001 Dundalk Football Club
2002 Drogheda United Football Club
Saison Champion
2003 Waterford United Football Club
2003 Dublin City Football Club
2004 Finn Harps Football Club
2005 Sligo Rovers Football Club
2006 Shamrock Rovers Football Club
2007 Cobh Ramblers Football Club
2008 Dundalk Football Club
2009 University College Dublin Association Football Club
2010 Derry City Football Club
2011 Cork City Football Club
2012 Limerick Football Club
2013 Athlone Town Football Club
2014 Longford Town Football Club
2015 Wexford Youths Football Club
2016 Limerick Football Club
2017

Anciens membres[modifier | modifier le code]

Cette liste reprend la totalité des équipes qui ont été inscrites dans le championnat depuis sa création et qui ne sont plus présentes au plus haut niveau :

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]