Missile S2

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Missile S2
Image illustrative de l'article Missile S2
SSBS S-2 présenté au musée de l'air et de l'espace du Bourget.
Présentation
Type de missile missile à portée intermédiaire
Constructeur Drapeau : France SNIAS
Déploiement 1971 - 1982
Caractéristiques
Nombre d'étages 2
Moteur Moteur-fusée de 534 kN de poussée
Ergols Solide
Masse au lancement 31 900 kg
Longueur 14,8 m
Diamètre 1,5 m
Portée 3500 km
Charge utile 1 charge nucléaire MR 31 de 130 kt
Guidage Inertiel
Plateforme de lancement Silo
Pays utilisateurs
Armée de l'air française

Le S2 est le premier missile balistique français à être développé avec un premier vol d'essai en 1965.

Il s'agit d'un missile à portée intermédiaire (en anglais IRBM : Intermediate Range Ballistic Missile, en français SSBS : Sol-Sol Balistique Stratégique) basé à terre et il est doté d'une seule tête nucléaire.

Développement[modifier | modifier le code]

Le programme des Pierres précieuses (1961-1965)[modifier | modifier le code]

Pour permettre la mise au point d'un missile à charge nucléaire et du lanceur Diamant, la SEREB, lance en 1961 le programme des « Études balistiques de base » (EBB), dits des « Pierres précieuses ». Le missile balistique sol-sol S2 doit pouvoir emmener une tête dotée d'une charge nucléaire d'une puissance de 1,5 mégatonne à 3 500 km[1]. Le développement industriel est confié principalement aux sociétés Nord-Aviation et Sud-Aviation.

Entre 1961 et 1965, toutes les connaissances nécessaires pour la réalisation d'un missile à longue portée ainsi que d'un lanceur de satellite sont méthodiquement acquises. Plusieurs fusées sont conçues chacune étant chargée de mettre au point séparément un ou plusieurs équipements [2]. :

  • Les fusées Aigle et Agate (8 tirs tous réussis) permettent de mettre au point les systèmes de télémesure et les installations au sol (1961 à 1963).
  • Les fusées Topaze (14 tirs dont 1 échec) qualifient le deuxième étage, les systèmes de guidage et de pilotage ainsi que le profil de la tête de rentrée du missile (1962 à 1965).
  • Les fusées Émeraude (5 tirs dont 3 échecs) valident le fonctionnement du 1er étage en particulier la tuyère orientable et des dispositifs de guidage (1964 à 1965).
  • Les fusées Saphir (3 tirs dont 1/2 échec + 6 tirs dédiés au missile) permettent de tester l'intégration 1er et 2e étage, et le guidage du missile pour les premiers étages (1965 à 1967).
  • Les fusées Rubis (6 tirs de qualification dont 2 échecs) qualifient le 3e étage de la fusée Diamant, la séparation de la coiffe et du 3e étage ainsi que le système de stabilisation et les procédures de suivi de satellisation (1964 à 1967).
Les fusées du programme des Pierres précieuses

Dans le cadre des programmes Diamant et S2, les principaux acteurs industriels français de l'aéronautique acquièrent la connaissance qui leur permettra de faire jeu égal avec les Américains dans le domaine des missiles stratégiques et des lanceurs classiques dans le cadre du programme Ariane : les établissements de la future Aérospatiale pour le corps des fusées, Snecma pour la propulsion, Matra pour la case à équipements, SFENA et SAGEM pour la centrale à inertie. Des organismes de recherche comme l'ONERA (aérodynamique, propulsion), le CNET et le CNRS participent en amont aux études de conception des lanceurs et des satellites.

Les armes nucléaires[modifier | modifier le code]

L'arme utilisé pour le missile S2 est un engin à fission au plutonium d’une puissance de 130 kt, le MR 31[3]. Le premier essai a lieu sous ballon au-dessus de l’atoll de Moruroa, le 11 septembre 1966. Dix-huit charges sont fabriquées pour un nombre identique de missiles.

Service[modifier | modifier le code]

Déploiement[modifier | modifier le code]

La première unité opérationnelle avec neuf missiles S2 est mise en service dans le 1er Groupement de missiles stratégiques situé dans le plateau d'Albion le , la seconde le . Il y eut sept tirs d'évaluation opérationnelle de ce missile entre 1971 et 1977 depuis le centre d'essais des Landes[4].

Retrait du service[modifier | modifier le code]

Ces engins seront remplacés par les missiles S3 au début des années 1980. La première unité opérationnelle SSBS-S3 a été mise en service le , la seconde le .

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Caractéristiques annoncées par le ministère des Armées Pierre Messmer le 27 juin 1960
  2. Site de “Nos premières années dans l’espace” par ceux qui y étaient Le programme Pierres Précieuses
  3. Bombes et têtes nucléaires françaises retirées du service, Observatoire des armes nucléaires françaises [1]
  4. Serge Gadal, Forces Aériennes Stratégiques, Economica, , 397 p. (ISBN 978-2717857580), p. 174.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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