Gerboise verte

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Gerboise verte est le nom de code d'un essai nucléaire français atmosphérique tiré le à Reggane en Algérie. Il s'agit du 4e essai nucléaire français, après les Gerboises bleue, blanche et rouge.

Historique[modifier | modifier le code]

Le gouvernement français ordonna précipitamment la détonation de Gerboise verte le à la suite immédiate du putsch des généraux (ou « putsch d'Alger », ), afin que l'engin nucléaire ne puisse tomber dans les mains des généraux putschistes[1].

Une légende urbaine veut que la bombe fut acheminée d'un entrepôt du port d'Alger vers Reggane en 2 CV[2] (1 500 km de piste). D'après les témoins[3], seule la charge de plutonium a voyagé en 2CV entre Reggane et la tour d'Hamoudia (50 km) la nuit précédant le tir.

D'un point de vue technique, Gerboise verte fut un échec. Installé sur une tour de 50 mètres, l'engin était prévu pour dégager une puissance estimée entre 6 et 18 kilotonnes et sa puissance ne fut que d'environ 1 kilotonne. À l'occasion de cet essai, un exercice baptisé Garigliano devait permettre de voir comment des fantassins et des blindés pouvaient se protéger puis opérer après l'explosion[4].

L'essai Gerboise verte a fait jouer le rôle de cobayes à des appelés du contingent[5]. Peu après ce tir, des hommes ont été envoyés en zone contaminée, abrités dans des trous d'hommes à 800 mètres du point d'impact ou dans des camions 4 × 4[6].

Culture populaire[modifier | modifier le code]

Le romancier Christophe Bataille publie en un récit fondé sur cet essai nucléaire : L'Expérience (Grasset)[7].

L'événement est représenté dans l'épisode 6 de la saison 2 de la série Au Service de la France[8].

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « France's Nuclear Weapons - Origin of the Force de Frappe », sur nuclearweaponarchive.org (consulté le 15 juillet 2016).
  2. (en) Peter Feaver et Peter Stein, Assuring Control of Nuclear Weapons : The Evolution of Permissive Action Links, CSIA Occasional Paper no 2, Lanham, MD, University Press of America, 1987.
  3. Jean Guisnel et Bruno Tertrais, Le Président et la Bombe
  4. « Secret Défense : Essais nucléaires : Gerboise verte, la bombe et le scoop qui font plouf… », sur secretdefense.blogs.liberation.fr, février 2010.
  5. « Quand les appelés du contingent servaient de cobayes », Le Parisien, Nicolas Jacquard, 16 février 2010.
  6. « Des soldats délibérément exposés à des radiations », Le journal du Pays basque, 17 février 2010.
  7. « L'Expérience, Christophe Bataille, Grasset ».
  8. « Au service de la France - Saison 2 (6/12) | ARTE », sur ARTE (consulté le 9 juillet 2018)

Articles connexes[modifier | modifier le code]