Missile antichar

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Tir d'un missile antichar TOW filoguidé depuis un HMMWV

Un missile antichar est un missile destiné à détruire un char. Ces missiles peuvent être tirés :

  • depuis un système léger porté par des fantassins
  • depuis un véhicule blindé
  • depuis un hélicoptère de combat ou un avion

Il est fréquent que le même missile puisse être au choix mis en œuvre d'une des trois façons indiquées ci-dessus.

Historique[modifier | modifier le code]

Coupe d'un missile antichar français ENTAC de 1re génération, entré en service dans les années 1950
AT-3 soviétique sur un BMP-1

Les missiles antichar font leur apparition dans les années 1950, avant de se généraliser dans la décennie suivante avec la miniaturisation des systèmes de guidage.

Ce fut en 1955 qu'entra en service le premier missile antichar opérationnel, il s'agit du SS 10 français.

Comme les roquettes antichar, leur charge offensive est une charge creuse, ils diffèrent néanmoins des roquettes par leur guidage en cours de vol et une phase de propulsion souvent plus longue. Leur système de guidage leur permet d'engager des cibles à des distances bien supérieures à celles des roquettes. Les premiers produits massivement sont le 9M14M Malutka (Code OTAN AT-3 soviétique).

Typologie[modifier | modifier le code]

De nombreuses armées se sont dotées de cette arme, qui se décline en plusieurs types :

  • Les missiles longue portée filoguidés tels le HOT franco-allemand ;
  • Les missiles courte portée, comme l'Eryx français, le M136 américain ou moyenne portée (Milan français) traquent leur cible par un guidade infrarouge, dont le faisceau est émis par le lanceur ;
  • Le missile moyenne portée de nouvelle génération à trajectoire oblique tel le Javelin américain sont plus gros et verrouillent leur cible par radar. Ils prennent ensuite de l'altitude et percutent le blindé par le toit, généralement beaucoup moins protégé que les côtés (voir blindage réactif) ;
  • Les missiles longue portée : la France, le Royaume-Uni et l'Allemagne avaient commencé dans les années 1980 le développement d'un missile antichar de 3e génération tire et oublie appelé AC3G en français, Trigat en anglais, PARS3 en allemand. Prévu pour être décliné en deux versions (moyenne et longue portée), il devait équiper respectivement des véhicules terrestres et l'hélicoptère Tigre d'EADS. En août 2006, seule la version PARS3 LR (Long Range ou Lange Reichweite) a été commandée par le BWB au consortium réunissant MBDA et la société allemande DBD (Diehl BGT Defence).