Fangataufa

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Fangataufa
Vue satellite de la NASA
Vue satellite de la NASA
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Archipel Tuamotu
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 22° 15′ S 138° 45′ O / -22.25, -138.75
Superficie 5 km2
Géologie Atoll
Administration
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Découverte 1826
Fuseau horaire UTC-10

Géolocalisation sur la carte : Polynésie française

(Voir situation sur carte : Polynésie française)
Fangataufa
Fangataufa

Géolocalisation sur la carte : Archipel des Tuamotu

(Voir situation sur carte : Archipel des Tuamotu)
Fangataufa
Fangataufa
Atolls de France

Fangataufa est un atoll situé dans l'archipel des Tuamotu en Polynésie française. Il a servi – comme un autre site du Pacifique, l'atoll de Moruroa distant de 45 kilomètres –, de terrain d'expérimentation pour les essais nucléaires français. Fangataufa (ainsi que Moruroa) appartient en pleine propriété à l'État français depuis 1964.

Géographie[modifier | modifier le code]

Fangataufa est un atoll trapézoïdal de 9,5 km de longueur et 9,5 km de largeur maximales, pour une surface de terres émergées de 5 km2 et avec un lagon de 45 km2 accessible par une passe navigable située au nord. Il est situé à 37 km au sud de Moruroa, l'atoll le plus proche et auquel il est administrativement rattaché, à 197 km à l'est de Tematangi, à environ 240 km au sud-ouest des îles Gambier et à 1 190 km au sud-est de Tahiti.

D'un point de vue géologique, l'atoll est l'excroissance corallienne (de 345 mètres) du sommet du mont volcanique sous-marin homonyme – qui mesure 3 250 mètres depuis le plancher océanique –, formé il y a 33,3 à 34,7 millions d'années[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

La première mention de cet atoll par un Européen est faite le par Frederick William Beechey, un capitaine britannique, qui lui donne le nom de Cockburn Island[2],[3], en l'honneur de George Cockburn.

Fangataufa, comme tous les atolls de Polynésie française, devient territoire français en 1841.

Zone d'expérimentations nucléaires[modifier | modifier le code]

Occupé épisodiquement durant le XXe siècle, l'atoll est, avec celui de Moruroa, cédé en 1964 par l'Assemblée territoriale polynésienne à l'État français[4],[5] alors à la recherche de sites destinés à prendre la succession de celui de Reggane (dans le Tanezrouft) et d'In Ecker (dans le Hoggar) au Sahara algérien.

Le 1er octobre 1963, la 115e Compagnie de marche du génie de l'air (CMGA) est mise à la disposition du Commandement interarmées en vue de son emploi au Centre d'expérimentations du Pacifique (CEP), dans le cadre des essais nucléaires français, en Polynésie française. En 1968, la compagnie a exécuté les grands chantiers de terrassement, à Fangataufa avec l'extension de l'infrastructure aérienne et routière : 90 000 m2 de revêtement de la piste d'aviation et des servitudes[6]. Quatre explosions nucléaires aériennes y ont été effectuées entre 1966 et 1970 dont le , le premier essai français de bombe H (opération Canopus), et 10 explosions souterraines de 1988 à 1996.

Depuis 1998[modifier | modifier le code]

L'île, aujourd'hui inhabitée, fait l'objet depuis 1998 d'une surveillance radiologique avec une campagne annuelle de prélèvements d'échantillons dans l'environnement menée par des personnels de la Défense, du Commissariat à l'énergie atomique (CEA) et de Polynésiens.

Le 15 octobre 2006, l'Assemblée de Polynésie adopte un rapport sur les conséquences des essais nucléaires qui conclut que « les essais nucléaires ont eu un impact majeur sur la santé, l’environnement, la société et l'économie polynésienne »[7]. Le Conseil économique, social et culturel à l'origine de ce rapport recommande que « l'État reconnaisse le fait nucléaire et assume en conséquence sa pleine responsabilité ».

Moruroa et Fangataufa appartiennent en pleine propriété à l'État français depuis 1964. Malgré le vote en 2012 par le Sénat d'une loi proposant leur rétrocession à la collectivité de Polynésie française, le gouvernement Ayrault n'inscrit pas la loi à l'ordre du jour de l'Assemblée nationale[8].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Fangataufa Atoll », Seamount Catalog, sur EarthRef.org.
  2. Jacques Bonvallot, Pierre Laboute, Francis Rougerie et Emmanuel Vigneron, Les Atolls des Tuamotu, Paris, Éditions de l'Orstom, (ISBN 2-7099-1175-2, lire en ligne), p. 275-282.
  3. Pierre-Yves Toullelan, Tahiti et ses archipels, Paris, Karthala, coll. « Méridiens », (ISBN 2-86537-291-X, lire en ligne), p. 61.
  4. Délibération no 64-27 du 6 février 1964 portant cession gracieuse, par le territoire, des atolls de Moruroa et Fangataufa (Tuamotu) à l'État français, Journal officiel de la Polynésie française, 29 février 1964, p. 98–99, sur Lexpol.
  5. Arrêté no 290 AA/DOM du 8 février 1964 rendant exécutoires les délibérations de la commission permanente de l'assemblée territoriale nos 64-26, 64-27 et 64-28 du 6 février 1964, Journal officiel de la Polynésie française, 29 février 1964, p. 97, sur Lexpol.
  6. Pierre Lajaunie, « Histoire de la 115e Compagnie de marche du génie de l'air », Souvenirs des anciens des atolls de Polynésie.
  7. [PDF] Rapport sur la reconnaissance par l'État des droits des victimes des essais nucléaires français et leurs impacts sur l'environnement, l'économie, le social et la santé publique en Polynésie française du Conseil économique, social et culturel de Polynésie française.
  8. Question no 5966 et réponse publiées au Journal officiel des 2 octobre 2012, p. 5306 (question) et 5 mars 2013, p. 2570 (réponse), sur le site de l'Assemblée nationale.

Annexes[modifier | modifier le code]

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