John Cleese

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John Cleese
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John Cleese en 2014.
Nom de naissance John Marwood Cleese
Naissance (82 ans)
Weston-super-Mare (Somerset, Angleterre)
Nationalité Britannique
Profession Acteur, Scénariste, Humoriste
Films notables Monty Python : Sacré Graal !
La Vie de Brian
Le Sens de la vie
Un poisson nommé Wanda
Meurs un autre jour
Séries notables Monty Python's Flying Circus
L'Hôtel en folie

John Cleese [ˈdʒɒn ˈkliːz][1], né le à Weston-super-Mare en Angleterre, est un acteur, scénariste et humoriste anglais.

Il est notamment connu pour être avec Graham Chapman, Eric Idle, Michael Palin, Terry Jones et Terry Gilliam, l’un des cofondateurs du groupe d'humoristes britanniques les Monty Python. La troupe est notamment connue pour la série Monty Python's Flying Circus (1969-1974) ainsi que les films La Première Folie des Monty Python (1971), Monty Python : Sacré Graal ! (1975), Monty Python : La Vie de Brian (1979) et Monty Python : Le Sens de la vie (1983).

En parallèle, il interprète notamment Basil Fawlty (en) dans la série L'Hôtel en folie (1975-1979).

Il co-écrit et joue dans les films Un poisson nommé Wanda (1988) et Créatures féroces (1997), le premier ayant une nomination à l'Oscar du meilleur scénario original.

De la fin des années 1990, au début des années 2000, il participe à deux importantes saga britanniques : il est successivement R puis Q dans les films Le monde ne suffit pas (1999) et Meurs un autre jour (2002) de la franchise James Bond ainsi que Nick Quasi-sans-tête dans Harry Potter à l'école des sorciers (2001) et Harry Potter et la Chambre des secrets (2002), les deux premiers films de la franchise Harry Potter.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse et études[modifier | modifier le code]

John Cleese naît à Weston-super-Mare en Angleterre, fils unique de Reginald Francis Cleese (1893-1972), vendeur d'assurances, et de Muriel Evelyn (née Cross, 1899-2000)[2]. Son nom de famille était originellement Cheese, mais son père, qui en avait honte, décide de le changer au moment de s'engager dans l'armée durant la Première Guerre mondiale[3]. Petit, John Cleese était un supporter des clubs Bristol City FC et du Somerset County Cricket Club[4]. Il va à l'école au St Peter's Preparatory School, où il reçoit un prix en anglais et où il a des bons résultats en sport au cricket et à la boxe. À 13 ans, il obtient une bourse pour aller au Clifton College, une public school à Bristol.

Il est admis en droit au Downing College de l'Université de Cambridge[3]. Avec son habileté naturelle à faire rire, il est invité à se joindre à la troupe de théâtre Footlight dès la première année. C’est là qu’il rencontre son futur partenaire d’écriture Graham Chapman.

Carrière[modifier | modifier le code]

Débuts (années 1960)[modifier | modifier le code]

Grâce à son talent d’auteur comique, John Cleese est engagé par la BBC où il travaille notamment pour l'émission de radio The Dick Emery Show. Bientôt, il quitte ses fonctions pour rejoindre le Cambridge Circus en tournée en Nouvelle-Zélande et aux États-Unis, à Broadway.

Il décide de rester aux États-Unis pendant quelque temps, et collabore à un magazine appelé Help!, dont le rédacteur en chef adjoint est Terry Gilliam, futur comparse des Monty Python. Cleese rédige ensuite, sans véritable succès, des articles de politique internationale pour Newsweek. Après quoi, il rejoint l’American Establishment Review, mais finit par rentrer à Londres en 1965.

Le succès des Monty Python (1969-1983)[modifier | modifier le code]

La troupe des Monty Python[modifier | modifier le code]

Avec Graham Chapman, Eric Idle, Terry Jones et Michael Palin, il écrit pour deux émissions de télévision, The Frost Report et At Last The 1948 Show. Puis, lorsque Terry Gilliam arrive des États-Unis commence l’aventure de la fameuse série Monty Python's Flying Circus, présentée pour la première fois en sur les petits écrans britanniques. C'est un succès considérable et immédiat. Une deuxième saison est présentée. Le film And Now For Something Completely Different (La Première Folie des Monty Python), à destination du marché américain qui n'avait pas accès à la série télévisée sort, début 1971, réunissant les meilleurs morceaux de leur série télévisée, retournés pour l'occasion. Une troisième saison du Flying Circus démarre en , incluant quelques spectacles sur scène.

Préoccupé par le manque d’originalité des sketches de la troupe, John Cleese décide de quitter le Flying Circus qui se dissout après sa quatrième saison. L’équipe se réunit néanmoins au complet à nouveau pour réaliser le film Monty Python : Sacré Graal !, qui sort au printemps 1975.

Même si les Pythons poursuivent chacun des carrières solo, ils font une tournée aux États-Unis et au Canada, puis réalisent en 1978 Monty Python : La Vie de Brian (Monty Python's Life of Brian), le film préféré de John Cleese (selon ses propos dans le making-of de The Meaning of life). Ensuite vient le film Monty Python : Le Sens de la vie (Monty Python's The Meaning of Life) en 1983.

En parallèle des Monty Python[modifier | modifier le code]

En 1974, Cleese écrit avec Connie Booth Romance With a Double Bass, adapté d’un roman d'Anton Tchekhov. En , il tourne le pilote de L'Hôtel en folie (Fawlty Towers)[réf. nécessaire], qui est diffusée avec cinq autres épisodes en 1975 sur la BBC2[5]. John Cleese y joue Basil Fawlty (en), le tenancier d'un hôtel particulièrement irritable[6]. John Cleese et Connie Booth divorcent en 1978, mais créent une autre saison de six épisodes l’année suivante, pour un total de 12 épisodes[7],[8]. Cette série télévisée connaît un immense succès et devient un véritable classique, au point d'être désignée par le British Film Institute comme l’émission de télévision la plus populaire de toute l’Histoire[6].

En 1977, il fait une apparition dans le Le Muppet Show puis dans La Grande Aventure des Muppets en 1981. L'anné d'après, il joue dans Privates on Parade (en).

Alternance entre le Royaume-Uni et les États-Unis (1984-2002)[modifier | modifier le code]

John Cleese en 1989 à la 61e célébration des Oscars.
Continuité dans la comédie et succès du film Un poisson nommé Wanda[modifier | modifier le code]

Monty Python n’est qu’une des nombreuses facettes du talent de John Cleese. En Grande-Bretagne, il a joué le rôle de Petrucho dans Taming of The Shrew, une série de la BBC. En dehors de Monty Python, Cleese a été de la distribution de nombreuses comédies durant les années 1980, telles que Barbe d'or et les Pirates (Yellowbeard) (1983) et Clockwise (1986).

Le plus grand succès de Cleese au cinéma demeure Un poisson nommé Wanda (A Fish Called Wanda, 1988), une comédie mettant en vedette Cleese, Kevin Kline, Jamie Lee Curtis et Michael Palin. Le film qu'il co-écrit avec Charles Crichton et qu'il produit, se voit nommer dans de nombreuses cérémonies, dont à la 61e cérémonie des Oscars pour la catégorie du meilleur scénario original[9]. Cleese remporte notamment le British Academy Film Award du meilleur acteur lors de la 42e cérémonie des British Academy Film Awards[9],[10]

Plus tard, il est apparu avec Eric Idle et Rick Moranis dans le film Grandeur et Descendance (1993) (Splitting Heirs) et a retrouvé l’équipe de son film Un poisson nommé Wanda dans Créatures féroces (1997) (Fierce Creatures).

James Bond et Harry Potter[modifier | modifier le code]

John Cleese est aussi un visage familier aux États-Unis. Il apparaît dans de nombreuses publicités, participe à Lawrence Kasdan's Silverado (1985), The Big Picture (1989), et prête sa voix pour le film d’animation An American Tale 2: Fievel Goes West (1991).

En 1999, dans Le monde ne suffit pas (The World Is Not Enough), il fait une première apparition dans la série James Bond où incarne R, voué à succéder au scientifique Q[11]. Il tient un rôle dans Rat Race (2000) de Jerry Zucker,

En 2001 et 2002, il incarne le fantôme Nick Quasi-sans-tête dans Harry Potter à l'école des sorciers et Harry Potter et la Chambre des secrets, les deux premiers films de la franchise Harry Potter, adaptés des romans de J. K. Rowling. L'année 2002 est chargée, puisque s'il joue dans le film Pluto Nash de Ron Underwood, il devient le Q de Meurs un autre jour (Die another day) où il fait sa seconde et dernière apparition dans un James Bond[11].

Apparitions spéciales (depuis 2002)[modifier | modifier le code]

Une récurrence dans les voix[modifier | modifier le code]
De gauche à droite, Michael Palin, Terry Gilliam, Terry Jones, Eric Idle et John Cleese sur la scène de l'O2Arena de Londres, en juillet 2014.

En 2004, il prête sa voix au roi Harold dans le film d'animation Shrek 2, deuxième volet de la franchise Shrek[12]. Il reprend le personnage dans Shrek le troisième (2007) et Shrek 4, il était une fin (2010)[12].

En 2010, il prête sa voix au majordome Jasper, personnage du jeu vidéo Fable III[13].

En 2011, il devient le narrateur du film d'animation Winnie l'ourson[14].

En 2014, il prête sa voix à Sir Cadwell dans le jeu de rôle en ligne massivement multijoueur The Elder Scrolls Online[15].

Retrouvailles avec les Monty Python[modifier | modifier le code]

En , la troupe des Monty Python, à l'exception de Graham Chapman décédé en 1989, se reforme le temps de dix représentations à l'O2 Arena de Londres, pour un dernier spectacle nommé Monty Python Live (Mostly) : One Down, Five To Go (en)[16].

En 2015, il retrouve les Monty Python dans le film Absolutely Anything réalisé par un des leurs, Terry Jones[17]. Dans cette comédie portée par Simon Pegg, avec la présence notable de Robin Williams et Kate Beckinsale, John Cleese prête sa voix à un extraterrestre et partage ses scènes avec Terry Jones, Terry Gilliam, Eric Idle, et Michael Palin qui font de même[17].

Brèves apparitions devant la caméra[modifier | modifier le code]

De 2003 à 2004, il apparait dans six épisodes de la série Will et Grace[18].

En 2018, il joue dans deux épisodes de la troisième saison de Speechless[19].

Autres activités[modifier | modifier le code]

Outre le cinéma et la télévision, John Cleese a appuyé l'association Amnesty International tout au long de sa carrière. Il a participé à de nombreux concerts de charité depuis 1975, incluant le fameux The Secret Policeman's Ball en 1979.

Il connaît également beaucoup de succès en affaires. En 1972, il fonde Video Arts. Il a aussi coécrit deux livres avec le psychiatre Robin Skynner : La famille, comment s'en dépêtrer (Families and How to Survive Them, 1984) et Comment être un névrosé heureux (Life and How to Survive It, 1993).

Vie privée[modifier | modifier le code]

John Cleese rencontre l’actrice américaine Connie Booth aux États-Unis et se marient en 1968[20]. En 1971, ils ont une fille, Cynthia Cleese. Le couple écrit le script et joue ensemble dans la série Fawlty Towers, même si le divorce est prononcé, en 1978, avant que la seconde saison de la série soit terminée et diffusée. Ils seraient restés bons amis depuis. John Cleese a aujourd'hui deux petits-enfants, Evan et Olivia, du mariage de sa fille avec Ed Solomon.

John Cleese se remarie avec l’actrice américaine Barbara Trentham en 1981[21], époque pendant laquelle il déménage à Los Angeles, avant de divorcer en 1990. Ils ont ensemble une fille, Camilla, en 1984.

Sa troisième épouse est la psychothérapeute américaine Alyce Faye Eichelberger, de 1992 à 2008. Le divorce permet à cette dernière d'obtenir 12 millions de livres sterling et une pension de 600.000 livres pendant sept ans[22].

Opinions politiques[modifier | modifier le code]

Politiquement, John Cleese est proche des Liberal Democrats, parti centriste. Il a d'ailleurs enregistré des vidéos de propagande politique en leur faveur. Perçu comme « la plus prééminente des célébrités qui soutiennent ce parti », il se décrit en 2011 comme étant « légèrement de centre-gauche »[23].

Il a refusé le prestigieux Ordre de l'Empire britannique (Order of the British Empire), décoration qui lui avait été proposée par le parti conservateur. En 2016, il prend position pour le Brexit parce que, selon lui, l'Union européenne est irréformable[24]. Il regrette pourtant que le niveau du débat autour du Brexit ait été « l'une des choses les plus déprimantes de ce pays ».

Très déçu par « les mensonges et la vulgarité » de la presse britannique et de « la droite » et, de façon plus générale, par l'évolution de son pays, il annonce en son intention de quitter le Royaume-Uni et de s'installer sur l'île Nevis, dans les Caraïbes[25].

Au début de , l'acteur est la cible d'une polémique à la suite de l'une de ses déclarations faite sur les réseaux sociaux fin mai, dans laquelle il affirme : « Il y a quelques années, j'estimais que Londres n'était plus vraiment une ville anglaise. Depuis, presque tous mes amis de l'étranger ont confirmé mon observation, il doit donc y avoir un peu de vrai… ». Il clarifie ses propos en expliquant être attaché à un mode de vie anglais qui, dans sa jeunesse, semblait « plus calme, plus poli, avec davantage de sens de l'humour, moins tabloïde et moins orienté vers l'argent »[26],[27].

Filmographie[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Films[modifier | modifier le code]

Films d'animation[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Séries télévisées[modifier | modifier le code]

Séries d'animation[modifier | modifier le code]

Scénariste[modifier | modifier le code]

Radio[modifier | modifier le code]

  • 1964-1973 : I'm Sorry, I'll Read That Again
  • 1972 : I'm Sorry I Haven't a Clue

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

Hommages[modifier | modifier le code]

Distinctions et nominations[modifier | modifier le code]

En 1980, John Clesse remporte le British Academy Television Awards de la Meilleure performance divertissante (en) lors de la cérémonie des British Academy Television Awards pour son rôle de Basil Fawlty (en) dans la série L'Hôtel en folie[30].

John Cleese et Charles Crichton sont nommés à l'Oscar du meilleur scénario original pour Un Poisson nommé Wanda (1988) lors de la 61e cérémonie des Oscars en 1989[9]. Tenant également un rôle dans le film, John Clesse remporte la même année, le British Academy Film Award du meilleur acteur lors de la 42e cérémonie des British Academy Film Awards[10].

Voix francophones[modifier | modifier le code]

En version française, John Cleese est principalement doublé par Michel Prud'homme[31]. Ce dernier est notamment sa voix dans Un poisson nommé Wanda, Grandeur et Descendance, Créatures féroces, Du Vent dans les saules, Troisième planète après le Soleil, Cash Express,Pluto Nash, Le Casse, Charlie's Angels : Les Anges se déchaînent !, Will et Grace, La Panthère rose 2, Speechless ou encore Clifford. Le doublage du film La Grande Aventure des Muppets a eu lieu dans les années 1990 et ceux des films Monty Python : La Vie de Brian et Monty Python : Le Sens de la vie dans les années 2000[réf. nécessaire].

Si Michel Prud'homme le double dans le film James Bond, Meurs un autre jour, Frédéric Cerdal le précède trois ans plus tôt dans Le monde ne suffit pas. Ce dernier le double également par la suite dans Harry Potter à l'école des sorciers, Harry Potter et la Chambre des secrets et Le Tour du monde en quatre-vingts jours. Enfin, il est également doublé à titre exceptionnel par Joël Martineau dans Bandits, bandits, Jean-Claude Montalban dans Silverado, Bernard Demory dans Clockwise[31], Pierre Hatet dans Erik, le Viking et Jean-Luc Kayser dans Le Jour où la Terre s'arrêta

En version québécoise, Marc Bellier est la voix québécoise régulière de John Cleese. Depuis, Luis de Céspedes lui prêterait sa voix pour les deux premiers film d'Harry Potter. Pour le film George de la Jungle et sa suite, il est doublé par Bernard Fortin.[réf. nécessaire]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Prononciation en anglais britannique retranscrite selon la norme API.
  2. (en) « John Cleese Biography (1939-) », sur filmreference.com (consulté le )
  3. a et b (en) Matthew Stadlen, « John Cleese says: 'I’ve finally found true love – in a fish and three cats’ », sur telegraph.co.uk, (consulté le )
  4. (en) Amy Raphael, « 'Ross and Brand were astoundingly tasteless' », sur theguardian.com, (consulté le )
  5. (en) « Fawlty Towers (season 1) », sur comedy.co.uk (consulté le )
  6. a et b (en) « Fawlty Towers named 'top TV show of all time' », sur theguardian.com (consulté le )
  7. (en) « John Cleese recalls divorce devastation », sur femalefirst.co.uk, (consulté le )
  8. (en) « Fawlty Towers (season 1) », sur comedy.co.uk (consulté le )
  9. a b et c (en) « Experience over nine decades of the Oscars from 1927 to 2022 », sur oscars.org (consulté le )
  10. a et b (en) « Film in 1989 », sur awards.bafta.org (consulté le )
  11. a et b « John Cleese : de "R" à "Q" », sur allociné.fr, (consulté le )
  12. a et b (en) « Monty Python legend John Cleese is famous for Shrek now », sur apnews.com, (consulté le )
  13. (en) « John Cleese Voices Fable III's Butler », sur kotaku.com, (consulté le )
  14. (en) « Disney Prepping ‘Winnie The Pooh’ For 2D, Hand-Animated Film For 2011 », sur indiewire.com, (consulté le )
  15. (en) « The Elder Scrolls Online Voice Cast Includes John Cleese and Dumbledore », sur ign.com, (consulté le )
  16. « A Londres, on a vu le Monty Python's ringard circus », sur Télérama,
  17. a et b « L'esprit des Monty Python éclaire "Absolutely anything" », sur .francetvinfo.fr, (consulté le )
  18. (en) « Cleese makes sitcom comeback », sur theguardian.com, (consulté le )
  19. (en) « ‘Speechless’ Heads to London With John Cleese in Tow », sur hollywoodreporter.com, (consulté le )
  20. (en) Cahal Milmo, « Life after Polly: Connie Booth (a case of Fawlty memory syndrome) » (version du 2 mai 2008 sur l'Internet Archive), sur independent.co.uk,
  21. (en) « John Cleese », sur nndb.com (consulté le )
  22. (en) Andrew Pierce, « John Cleese in £12 million divorce settlement », sur telegraph.co.uk, (consulté le )
  23. (en) « David Cameron impresses John Cleese with his good manners », The Daily Telegraph, 25 janvier 2011
  24. « Des personnalités britanniques pour le Brexit », sur liberation.fr, (consulté le )
  25. (en) « 'So disappointed': John Cleese to quit UK for Caribbean », sur theguardian.com, 11 juillet 2018 (consulté le 8 août 2018).
  26. (en) "John Cleese criticised for saying London is 'no longer an English city'", BBC News, 29 mai 2019
  27. « "Londres n'est plus une ville britannique" : un ancien Monty Python fait polémique », Le Point.fr, 29 mai 2019. [Sic] ; Le Point a mal traduit "English" par « britannique » au lieu d'« anglais ».
  28. (en) « Alison Steadman, John Cleese and Jason Watkins to star in brand new BBC One comedy series Edith », sur bbc.co.uk,
  29. (en) U. Thalmann et T. Geissmann, « New Species of Woolly Lemur Avahi (Primates: Lemuriformes) in Bemaraha (Central Western Madagascar) », American Journal of Primatology, no 67,‎ , p. 371-376 (lire en ligne)
  30. « Television Light Entertainment Performance in 1980 », sur bafta.org (consulté le )
  31. a et b « Comédiens ayant doublé John Cleese en France », sur RS Doublage.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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