Spencer Tracy

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Spencer Tracy
Description de l'image Spencer Tracy.jpg.
Nom de naissance Spencer Bonaventure Tracy
Surnom Spence
Naissance
Milwaukee, Drapeau des États-Unis États-Unis
Nationalité Américaine
Décès (à 67 ans)
Beverly Hills, États-Unis
Films notables Ceux de la zone
Furie
Capitaines courageux
Des hommes sont nés
Docteur Jekyll et M. Hyde
La Femme de l'année
Un homme est passé
Devine qui vient dîner ?

Spencer Tracy, né le à Milwaukee (Wisconsin), et mort le à Beverly Hills en Californie, est un acteur américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Spencer Tracy obtient deux Oscars du meilleur acteur deux années consécutives en 1937 pour Capitaines courageux et en 1938 pour Des hommes sont nés, ainsi que le BAFTA en 1967 pour Devine qui vient dîner ?. Ne voulant pas divorcer de son épouse parce qu'il était un catholique fervent, il vécut maritalement jusqu'à sa mort avec Katharine Hepburn pendant plus de 25 ans. Celle-ci n'assiste pas à ses funérailles par respect pour sa famille.

L'American Film Institute l'a classé « 9e acteur de légende ».

Enfance et débuts[modifier | modifier le code]

Spencer Tracy dans Furie (1936).

Il naît Spencer Bonaventure Tracy à Milwaukee dans le Wisconsin, second fils de John Edward Tracy, vendeur de camions d'origine irlando-américaine catholique, et Caroline Brown, une protestante qui se convertit à la Science chrétienne. Il est un enfant difficile et hyperactif [1] mais manifeste un intérêt très tôt pour le cinéma, à tel point qu'il regarde des films et rejoue des scènes sous le regard de ses amis et de ses voisins [2].

Il fait ses débuts sur scène en 1921 dans une pièce de théâtre intitulée The Truth, et se décide à se lancer dans une carrière d'acteur. Il se fait remarquer. Lors d'une tournée de sa troupe, il est auditionné pour un rôle et accepté à l'American Academy of Dramatic Arts à New York. Il excelle sur les planches. En 1923, il épouse l'actrice Louise Treadwell avec qui il a deux enfants.

Carrière[modifier | modifier le code]

Spencer Tracy fait son apparition en 1930 dans des courts-métrages : Taxi Talks et The Hard Guy. Il joue ensuite dans The Last Mile. John Ford remarque sa prestation et lui propose un rôle dans son film Up the River. Le film est un succès, John Ford, dira qu'il était parfait pour dans son rôle [3]. C'est le début d'une carrière fulgurante où il tiend de grands rôles aux côtés de Clark Gable, Jean Harlow, William Powell, gagnant un oscar grâce à sa prestation dans Capitaines courageux ou tenant de rôles difficiles comme dans Furie de Fritz Lang et ambigus Un homme est passé de John Sturges. Excellant dans la comédie Une fine mouche ou Madame porte la culotte, le film de guerre Trente secondes sur Tokyo, La Septième Croix. Spencer Tracy tient tous les types de rôles tout au long de sa carrière à Hollywood.

Ses premiers films sont considérés comme mineurs [4]. Ceux de la zone sera un échec malgré les moyens mis en œuvre par la 20th Century Fox mais Tracy recevra de bonnes critiques [5]. Jusqu'en 1935, il sera employé par la 20th Century Fox qui le congédiera à cause de ses frasques [6]. La MGM qui manifestait son intérêt pour lui l'engage et lui propose de jouer dans La Double Vengeance qui marque aussi les débuts de James Stewart. Dans ses premiers films, il est employé comme second rôle pour servir les stars comme Myrna Loy ou encore Jean Harlow [7]. Le succès de Furie (1936) de Fritz Lang l'impose définitivement parmi les grands acteurs.

Mort et postérité[modifier | modifier le code]

Spencer Tracy et Katharine Hepburn dans La Femme de l'année (1942).

Très malade lors du tournage de son dernier film (il souffre d'emphysème et de diabète ; il frôle la mort en 1965 d'une ablation de la prostate), il est en train de se préparer une tasse de thé dans la nuit du , lorsqu'il est terrassé par une crise cardiaque, dix-sept jours après la fin du tournage de Devine qui vient dîner ?, avec Katharine Hepburn. C'est cette dernière qui le découvre mort dans sa cuisine.

Le film sort en décembre, six mois après son décès. Quarante ans plus tard, Tracy est toujours reconnu comme l'un des plus talentueux acteurs de son époque. Il pouvait jouer le héros, le méchant, ou la comédie et faire croire au public qu'il était vraiment le personnage. Ainsi, dans La Septième Croix, il est convaincant dans le rôle d'un prisonnier échappé d'un camp de concentration en dépit de sa corpulence. L'acteur Van Johnson surnomma Tracy mon mentor.

Tracy est l'un des premiers acteurs réalistes d'Hollywood ; ses interprétations ont passé l'épreuve du temps. Des acteurs ont ainsi remarqué que son travail dans les années 1930 s'apparente à celui d'un acteur moderne face au jeu daté et plus stylisé de ses partenaires.

En 1988, l'université de Californie et Susie Tracy créent l'UCLA Spencer Tracy Award. Cette récompense honore les acteurs en reconnaissance de leur apport au cinéma. Parmi les lauréats se trouvent William Hurt, James Stewart, Michael Douglas, Denzel Washington, Tom Hanks, Sir Anthony Hopkins, Jodie Foster, Harrison Ford, Anjelica Huston, Nicolas Cage, Kirk Douglas, Jack Lemmon et Morgan Freeman.

Vie personnelle[modifier | modifier le code]

Spencer Tracy épouse Louise Treadwell en 1923 ; ils ont eu deux enfants : John et Susie. John naît en 1924 avec une malformation qui le rend sourd. Louise, son épouse, attendra trois (à préciser) avant de le révéler à Tracy qui sera dévasté, convaincu que ce qui est arrivé à son fils est le fruit de ses propres péchés [8]. Profondément marqué, il plongera dans l'alcoolisme[9]. En catholique fervent, il refuse de divorcer malgré ses nombreuses infidélités. Il est opposé à Katharine Hepburn en 1942 dans La Femme de l'année. C'est le début d'une longue liaison, qui est marquée par des pauses et qui dure jusqu'à la mort de l'acteur en 1967. Outre Katharine Hepburn, Spencer Tracy a plusieurs aventures avec un grand nombre de ses partenaires féminines, en marge des tournages. Parmi ses conquêtes amoureuses :

  • Loretta Young, en 1933, pendant le tournage de Ceux de la zone. Une liaison publique. Ils sont très épris l'un de l'autre et il est question d'un mariage qui ne se concrétise pas en raison de leurs croyances religieuses communes alors que leur liaison était sérieuse[10]. Elle est protestante et lui ne voulait pas divorcer, leur relation prend fin, marquant l'acteur profondément[11]. Il reviendra vers Louise mais restera officiellement séparé [12]
  • Myrna Loy, en 1935 durant le tournage de On a volé les perles Koronoff et en 1936 pendant Une fine mouche. Après Loretta Young, Spencer Tracy a une histoire d'amour sérieuse avec Myrna Loy. Il raconte à Garson Kanin : "J'aurais préféré faire une série de films avec elle plutôt qu'avec l'autre (Katharine Hepburn). Myrna avait certains penchants et je pense l'en avoir guérie. Dieu merci, j'ai couché avec Myrna Loy avant que l'autre ne vienne tout gâcher." [13]. L'actrice qui a repoussé les avances des plus grandes stars comme Clark Gable et Lionel Barrymore, a étrangement fait une exception pour lui mais Spencer Tracy ne peut concrétiser sa liaison. Toutefois, il continuera à rendre visite clandestinement à Myrna Loy durant certains de ses tournages [14],[15],[16].
  • Joan Crawford en 1937, pendant le tournage de Mannequin. Une liaison torride qui laisse à l'actrice une mauvaise impression[17] à cause des problèmes d'alcoolisme de Tracy. Les deux amants se rencontrent secrètement et sont clandestinement en couple mais l'addiction de Tracy à l'alcool gêne beaucoup Joan Crawford [18],[19].
  • Ingrid Bergman en 1942, pendant Docteur Jekyll et M. Hyde. L'actrice suédoise qui a une liaison avec Victor Fleming est aussi très liée avec Spencer Tracy [20]. Comme avec ses précédentes partenaires, il ne peut concrétiser son amour avec elle, tous deux étant instables sentimentalement[21].
  • Gene Tierney en 1952, pendant le tournage de Capitaine sans loi. Le clap final coïncida avec la fin de leur éphémère liaison [22],[23].

Anecdotes[modifier | modifier le code]

  • Alcoolique, il disparaissait souvent et s'isolait dans une chambre d'hôtel pour boire. Ivre, il lui arrivait de mettre la chambre en piteux état et de se retrouver en état d'arrestation ensuite. Il était parfois retrouvé dans un état proche du coma étylique [24].
  • Durant le tournage de Marie Galante en 1934, il est retrouvé inconscient dans sa chambre d'hôtel, fortement alcoolisé. Il sera hospitalisé d'urgence, forçant la 20th Century Fox à interrompre le tournage. L'incident irrite la compagnie qui met un terme à son contrat [25].
  • Il se battait souvent avec le réalisateur William A. Wellman qui était aussi irascible que lui, notamment pour un incident concernant Loretta Young [26]. Il lui arrivait de lever le poing contre des reporters et des journalistes qui tentaient d'en savoir plus sur ses relations adultères[27].
  • Il eut parfois des réactions violentes vis à vis de certaines actrices lorsqu'il était ivre. Il harcela sexuellement Irene Dunne pendant le tournage d'Un nommé Joe, eut des gestes déplacés à son encontre [28]. Il fallut l'intervention de Louis B. Mayer pour le calmer, l'invectivant "Si je dois virer quelqu'un, ce sera Spence et non Irene" [29]. Durant une nuit à New York, suite à une dispute, il tenta d'étrangler Katharine Hepburn dans leur chambre d'hôtel, laquelle parvint à le maîtriser [30]. Il se disputa avec Joan Crawford durant sa liaison avec elle, pendant le tournage de Mannequin, laquelle se plaignit de son alcoolisme [31]. Alors que les deux acteurs jouaient Mannequin pour une émission radiophonique sur Lux Radio Theater, Tracy lui fit une remarque désobligeante sur une scène "Joan, je pensais que tu étais une pro", blessant profondément l'actrice[32]. Lors de sa première rencontre, Myrna Loy confia avoir été pourchassée par Tracy en ville [33]. Elle évoqua aussi une dispute avec lui ainsi que la rudesse de son amant une nuit dans sa chambre d'hôtel de St.Regis qui finalement se contentera de briser une tasse [34],[35]. Hedy Lamarr reconnut en Tracy un grand acteur mais dira ne pas avoir d'estime pour lui et qu'il lui aurait causé du chagrin durant le tournage de Cette femme est mienne [36].
  • Friand de pâtisseries, il commença à prendre du poids à partir du tournage d'Une fine mouche en 1936 [37].

Filmographie[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Spencer Tracy dans L'Enjeu (1948).
Spencer Tracy dans Procès de singe.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Spencer Tracy - James Curtis (2011) - p.31
  2. Spencer Tracy - James Curtis (2011) - p.40
  3. Spencer Tracy - James Curtis (2011) - p.135
  4. Spencer Tracy - James Curtis (2011) - p.188
  5. Spencer Tracy - James Curtis (2011) - p.223
  6. Spencer Tracy - James Curtis (2011) - p.254
  7. Spencer Tracy - James Curtis (2011) - p.293
  8. Spencer Tracy - James Curtis (2011) - p.85-95
  9. The leading men of MGM, Jane Ellen Wayne, éditions First Carroll and Graf editions 2005, page 207
  10. Spencer Tracy James Curtis (2011)
  11. The leading men of MGM, Jane Ellen Wayne, éditions First Carroll and Graf editions 2005, page 208
  12. Spencer Tracy - James Curtis (2011) - p.424
  13. Katharine the Great: A Lifetime of SecretsDarwin Porter - 2004. p. 372
  14. Spencer Tracy - James Curtis (2011) - p.300
  15. D'autant plus que Myrna Loy jouissait d'une bonne réputation concernant sa vie privée en attendant son mariage avec Arthur Hornblow Jr en 1936. Sachant qu'une révélation publique de sa liaison avec Spencer Tracy aurait été embarrassante pour elle, elle réussit à garder le secret. Après sa mort, une biographie consacrée à Spencer Tracy par James Fisher fit allusion sous forme de rumeurs avant que d'autres ouvrages par la suite, révélèrent la liaison - Christopher Andersen, An Affair to Remember-The Remarkable Love Story of Katharine Hepburn and Spencer Tracy, éditions William Morrow et Company inc 1997, pages 86
  16. The leading men of MGM, Jane Ellen Wayne, éditions First Carroll and Graf editions 2005, page 209
  17. The leading men of MGM, Jane Ellen Wayne, éditions First Carroll and Graf editions 2005, page 209-210
  18. Joan Crawford: The Essential Biography Lawrence J. Quirk,William Schoell - 2013 - p. 89
  19. http://www.legendaryjoancrawford.com/clotheshorse.html
  20. The leading men of MGM, Jane Ellen Wayne, éditions First Carroll and Graf editions 2005, page 212
  21. Ingrid Bergman: The Life, Career and Public ImageDavid Smit (2012)
  22. The leading men of MGM, Jane Ellen Wayne, éditions First Carroll and Graf editions 2005, page 219
  23. Hollywood Myths: The Shocking Truths Behind Film's Most Incredible Secrets...Joe Williams (2012)
  24. Spencer Tracy, A Life in Pictures:: Rare, Candid, and Original (2012) - New England Vintage Film Society, Inc - p.315
  25. Spencer Tracy - James Curtis (2011) - p.241
  26. Wild Bill Wellman: Hollywood Rebel (2015) - William Wellman Jr.
  27. The leading men of MGM, Jane Ellen Wayne, éditions First Carroll and Graf editions 2005, page 208
  28. Cinema Booklist: Supplement Two - George Rehrauer - 1974
  29. Lion of Hollywood: The Life and Legend of Louis B. Mayer - Scott Eyman - 2008 - p.356
  30. http://www.slate.com/articles/podcasts/you_must_remember_this/2015/11/spencer_tracy_and_katharine_hepburn_s_years_at_mgm.html
  31. Not the Girl Next Door: Joan Crawford: A Personal Biography (2012) - Charlotte Chandler -
  32. The leading men of MGM, Jane Ellen Wayne, éditions First Carroll and Graf editions 2005, page 210
  33. James Kotsilibas-Davis et Myrna Loy 1987, p. 122
  34. Myrna Loy: The Only Good Girl in Hollywood Emily W. Leider (2011) - p. 238
  35. James Kotsilibas-Davis et Myrna Loy, Myrna Loy: Being and Becoming, New York, Alfred A. Knopf, p. 154
  36. Beautiful: The Life of Hedy Lamarr (2010) - Stephen Michael Shearer
  37. Spencer Tracy - James Curtis (2011)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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