General Atomics MQ-9 Reaper

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MQ-9 Reaper
Vue de l'avion.
Un Reaper en vol le 10 novembre 2007.

Constructeur General Atomics
Rôle Drone de combat
Statut En production
Premier vol
Coût unitaire 13-16 M€[1]
Équipage
sans (2 contrôleurs au sol)
Motorisation
Moteur Honeywell TPE-331-10T
Nombre 1
Type turbopropulseur
Dimensions
vue en plan de l’avion
Envergure 20 m
Longueur 11 m
Hauteur 3,56 m
Surface alaire 11,5 m2
Masses
À vide 2 220 kg
Maximale 4 540 kg
Performances
Vitesse maximale 480 km/h
Vitesse de décrochage 100 km/h
Plafond 15 200 m
Rayon d'action 1 850 km
Charge alaire (vide) 44,57 kg/m²

(décollage) 88,746 kg/m2

Armement
Externe Soit : 4 ou 8 × missiles air-sol AGM-114 Hellfire
2 × missiles air-air AIM-92 Stinger
2 × bombes GBU-12 Paveway II
Avionique
Radar à synthèse d'ouverture (SAR) + tourelle électro-optique

Le General Atomics MQ-9 Reaper (en anglais, reaper correspond ici à « faucheuse », l'allégorie de La Mort) est un drone de combat construit par General Atomics pour l'United States Air Force. D'autres pays l'ont également acheté.

Conception[modifier | modifier le code]

Après le succès du drone MQ-1 Predator, General Atomics a étudié un nouveau modèle de drone, en version combattante, et sur ses fonds propres. Le contrôle du vol peut se faire par liaison hertzienne en visée directe depuis la station de contrôle (« LOS » pour « line of sight ») valable jusqu'à une distance de 200 km, ou par l'intermédiaire d'une liaison satellite (« SATCOM »)[2].

Ce nouveau modèle constitue un des fers de lance de la stratégie américaine de lutte contre Al-Qaïda et les talibans, notamment au Pakistan dans les zones tribales.

Fin 2011, 54 Reaper sont en service dans les forces armées des États-Unis[3]. Début 2017, 150 sont en ligne qui remplacent le Predator retiré en 2018[4].

En mars 2020, l'US Air Force prévoit la fin de la production en 2022 avec 337 plates-formes contre 363 planifiés car il n'est pas qualifié pour des menaces de haute intensité[5].

Dans sa demande de budget pour l'exercice 2021, l'USAF demande 172 millions de dollars pour commencer à fermer la ligne de production de General Atomics à Poway, en Californie. Mais en décembre 2020, le congrès des États-Unis adopte un budget de 286 millions de dollars pour General Atomics, qui permettra à l'USAF d'acheter 16 drones MQ-9 Reaper au moins un an de plus[6].

Les prototypes Predator B[modifier | modifier le code]

Le premier prototype « Predator B-001 » a fait son premier vol le . Son moteur était un turbopropulseur Garrett AiResearch TPE-331-10T de 950 ch (712 kW), distribué ensuite par la société Honeywell. Les ailes avaient été allongées jusqu'à 20 m, la vitesse portée à 390 km/h, la charge utile à 340 kg, le plafond à 15 200 mètres et l'autonomie à 30 heures[7].

General Atomics a ensuite fait évoluer son concept dans deux directions différentes.

Le prototype « Predator-B002 » était équipé d'un turboréacteur Williams FJ44-2A de 10,2 kN de poussée, une capacité d'emport de 215 kg, un plafond de 18 300 mètres et une autonomie de 12 heures. L'US Air Force a commandé deux exemplaires pour évaluation, livrés en 2007[8].

Le prototype « Predator-B003 », rebaptisé « Altair », était équipé du même turbopropulseur TP-331-10T. Mais c'était un modèle agrandi avec une envergure de 25,6 m, un poids au décollage de 3 175 kg, une capacité d'emport de 1 360 kg, un plafond de 15 800 mètres et une autonomie de 36 heures[9].

Une nouvelle version nommée Predator-B ER (Extended Range) a volé pour la première fois le . Son envergure est de 24 m et son autonomie estimée à 40 h de vol. Une autre version est équipée de réservoirs pendulaires montés sous la voilure[10].

Ils donnent naissance aux MQ-9B déclinés en 2020 en plusieurs versions, SkyGuardian, SeaGuardian et EuroGuardian[11]

La version pour l'US Air Force[modifier | modifier le code]

Le premier MQ-9 arrive sur la base de l'US Air Force de Creech (mars 2007).

En , l'US Air Force signa un contrat avec General Atomics pour l'acquisition de deux Predator B-003 en vue d'évaluation. Le premier fut livré en 2002 et reçut le nom de Reaper. La désignation d'Altair reste pour les deux prototypes initiaux ou une version non armée destinée à la NASA[7].

Le MQ-9 dispose de 6 pylônes d'emport de charges. Les pylônes intérieurs peuvent emporter une charge de 680 kg chacun, les pylônes centraux 270 kg et les pylônes extérieurs 90 kg. Un MQ-9 avec deux réservoirs supplémentaires de 450 kg de carburant chacun et 450 kg d'armement peut voler 42 heures[12].

Les munitions emportées sont les bombes guidées laser GBU-12 Paveway II, les missiles air-sol AGM-114 Hellfire et les missiles air-air AIM-92 Stinger. Des tests sont en cours pour l'emport de bombes GBU-38 JDAM.

La configuration standard est de 4 missiles Hellfire mais dans le cadre d'une mise à jour testée en vol le 10 septembre 2020, il peut en emporter 8 [13].

Le 10 novembre 2020, les États-Unis ont approuvé la vente d'armes de 23 milliards de dollars, dont 50 chasseurs furtifs F-35[14]. Le 18 novembre 2020, trois sénateurs américains, Chris Murphy et les sénateurs démocrates Bob Menendez et le sénateur républicain Rand Paul ont annoncé quatre résolutions distinctes en désaccord avec le projet de Trump de vendre pour plus de 23 milliards de dollars de drones Reaper, d'avions de combat F-35 et missiles aériens et autres munitions aux Émirats (ÉAU)[15].

Engagements[modifier | modifier le code]

L'Air Force utilise le MQ-9 en tant que menace permanente, avec un appareil qui vole jour et nuit en attendant qu'une cible se présente. C'est un complément aux avions pilotés qui disposent de davantage d'armes, mais pour des cibles précises[9].

Le l'administration fédérale de l'aviation US a accordé une autorisation de vol des MQ-1 et MQ-9 dans l'espace aérien civil américain pour la recherche de survivants après des catastrophes[16]. En 2005, faute de cette autorisation, les drones n'avaient pu être utilisés après le passage de l'ouragan Katrina.

Décollage d'un MQ-9 en Afghanistan.
Contrôleurs de drone sur la base de Balad, Irak, .

En , l'US Air Force dispose de 9 MQ-9[17]. En 2021, 323 MQ-9 Reaper d'une moyenne d'âge de 6,05 ans sont en service dans l'USAF[18].

Des MQ-9 sont utilisés en Afghanistan à partir de la base de Balad qui est la plus grande base aérienne américaine dans le pays jusqu'à leur retrait en 2021. La première attaque a eu lieu le avec le tir de missiles Hellfire contre des troupes rebelles[19].

Comme les MQ-9 réalisent des missions en coopération avec des avions pilotés, l'US Air Force cherche à former des pilotes en tant que contrôleurs de ces appareils. Le manque de pilotes suffisamment formés est un obstacle au déploiement sur le terrain[20].

La version pour l'US Navy[modifier | modifier le code]

General Atomics a développé une version pour l'US Navy appelée « Mariner » dans le cadre du programme BAMS (Broad Area Maritime Surveillance, Surveillance maritime à grande distance). L'emport de carburant a été augmenté pour permettre des missions de 49 heures[21]. Cette version a aussi été adaptée aux porte-avions avec des ailes repliables, un train d'atterrissage plus compact et plus solide, une crosse d'appontage, une surface ventrale lisse, six pylônes d'emport pour une charge totale de 1 360 kg. Cependant, c'est le RQ-4 Global Hawk qui a été retenu.

Le service américain des douanes et des frontières a commandé une autre version navale du MQ-9[22].

La version pour la NASA[modifier | modifier le code]

Version NASA Altair.
Version NASA Ikhana.

La NASA a évalué les divers prototypes du MQ-9[9], notamment dans le cadre du programme ERAST[23].

Ikhana est le nom donné à un drone MQ-9 non armé reçu en . Ikhana a été modifié pour diverses missions et expériences, dont des analyses des contraintes mécaniques que subit l'appareil pendant le vol[24]. Il a été pour cela équipé de 3 000 micro-capteurs à fibre optique, dont 2 000 sur les ailes (extrados). Le but premier de ce drone est l'étude du vol suborbital, mais Ikhana a aussi été utilisé pour surveiller les incendies de Californie d'octobre 2007[25],[26].

Version pour la sécurité intérieure des États-Unis[modifier | modifier le code]

Le MQ-9 du département US de surveillance des frontières.

Le département de la Sécurité intérieure des États-Unis a commencé à utiliser un « Predator B » pour la surveillance des frontières le . Mais le , l'appareil s'est écrasé dans le désert de l'Arizona à la suite d'une erreur humaine. Dans l'intervalle, il avait réalisé 959 heures de vol et il était partie prenante dans 2 309 arrestations, la saisie de 4 véhicules et de 13 tonnes de marijuana[27]. En raison de ces succès un second appareil est entré en service le .

Le Service des douanes et de la protection des frontières des États-Unis dispose en 2006 de 5 MQ-9 opérationnels. L'un est basé dans le Dakota du Nord et les quatre autres dans l'Arizona. Ils sont équipés du radar à synthèse d'ouverture Lynx de General Atomics et de caméras dans les rayonnements visibles et infrarouges de la société Raytheon[28].

Coût opérationnel[modifier | modifier le code]

Le coût par heure de vol est estimé à 6 000 euros[29].

Opérateurs étrangers[modifier | modifier le code]

Un drone de la Royal Air Force en Afghanistan le 2 novembre 2009.
Pays utilisant le MQ-9 Reaper
  • Drapeau de l'Australie Australie : l'Australie a effectué des essais avec ce drone mais ne l'a, en , pas commandé. Cinq membres de la Royal Australian Air Force opèrent à cette date des MQ-9 de l’USAF agissant contre l’État Islamique en Irak et Syrie depuis une base aux États-Unis[30]. En , l'Australie annule sa commande de douze drones MQ-9B SkyGuardian[31].
  • Drapeau de la Belgique Belgique : la Belgique a commandé quatre MQ-9B SkyGuardian, ainsi que deux stations de contrôle. La livraison est prévue, selon les prévisions de juin 2020 alors que le contrat n'est pas finalisé, entre 2023 et 2024[32] devant être opérés par le 80 UAV Squadron[33].
  • Drapeau de l'Espagne Espagne : le , les autorités espagnoles annoncent le déblocage de vingt-cinq millions d'euros pour acquérir une flotte de quatre drones MALE (Medium Altitude Long Endurance : Moyenne Altitude Longue Endurance) destinés à des missions surveillance et de reconnaissance. Le , l'agence américaine d’exportation d’armement (Defense Security Cooperation Agency (en)) officialise la vente de quatre drones MQ-9 Reaper Block 5, de leurs équipements associés, des pièces de rechange et du soutien logistique, pour un coût estimé à environ 214 millions d'euros[34].
  • Drapeau de la France France : le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian indique durant l'été 2013 que la France souhaite acquérir 12 exemplaires du drone américain pour 670 millions d'euros[35]. Quelques semaines plus tard, les États-Unis indiquent qu'à long terme, la vente pourrait porter jusqu'à 16 drones et huit stations au sol, pour un coût total de 1,14 milliard d'euros[36],[37].
    Les deux premiers drones, dont la désignation française est Orbites permanentes de surveillance armables et multi-capteurs, sont officiellement commandés en [38] ; l'escadron de drones 1/33 Belfort[39] doit mettre en œuvre, selon les prévisions d', 6 Reaper et 4 cockpits en 2017 et 12 Reaper et 8 cockpits en 2019. Les deux premiers drones sont arrivés sur le théâtre extérieur de Niamey au Niger en . Un troisième est arrivé en [40]. Les premiers tirs d'expérimentation ont été effectués avec succès courant décembre 2019 depuis la base projetée de Niamey au Niger[41].
    Six drones supplémentaires, livrés en 2020, seront armés[42].
    Le , un drone Reaper de l'Armée de l'air contrôlé par une société militaire privée américaine s'est écrasé au Niger en rentrant de mission des suites d’une probable perte de contact entre le drone et sa station de contrôle[43],[44], le constructeur américain s'est promis de louer, en compensation, un drone au dollar symbolique[45].
    En , la France commande six drones en version Block 5 pour une livraison en 2024 et l'amélioration de six existants du Block 1 vers le Block 5[46].
  • Drapeau de l'Italie Italie : le contrat en signé en 2008 et ils opèrent depuis au moins 2011. En , la Aeronautica Militare dispose de 6 MQ-9 Reaper et de 6 MQ-1C Predator A+ non armés à cette date assigné au 28e Gruppo (Escadron) de la 32e Stormo (Escadre) de la base aérienne d'Amendola[47]. En , les États-Unis autorisent leurs modifications pour qu'ils soient armés[48]. Un exemplaire est perdu en Libye le .
  • Drapeau du Maroc Maroc : Après plusieurs mois de négociations entre le Maroc et les États-Unis, le département d'État américain a négociè en décembre 2020 la livraison de 4 drone de combat MQ-9 Reaper au Forces royales air du Maroc.
  • Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas : en , l'achat de 4 Reaper par les Pays-Bas est annoncé[49]. Il est confirmé en juillet 2018[50]. Les drones ne sont pas armés, mais la possibilité reste ouverte si le gouvernement le décide[51].
  • Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni : depuis 2007, la Royal Air Force utilise trois MQ-9 Reaper en Afghanistan[52].
    Le , le Royaume-Uni a annoncé son intention d'acquérir 10 appareils supplémentaires. Ils sont exploités au sein de deux escadrons de la Royal Air Force : le 13e et le 39e[53]. Ces appareils sont armés. Ils opèrent en 2015 dans le cadre de la coalition internationale en Irak et en Syrie.

Engagements opérationnels[modifier | modifier le code]

Les Reaper de la RAF ont effectué 30 % des frappes aériennes de l'Opération Shader, nom de code opérationnel attribué à la contribution du Royaume-Uni à l'intervention militaire contre l'État islamique en Irak et au Levant (EIIL)[54]. Ils ont largué, entre et , 887 missiles Hellfire et 88 bombes GBU-12, et détruit, entre et , 145 cibles[55].

Les deux premiers drones français ont été dépêchés au Mali dès , leur rôle est uniquement la reconnaissance, n'étant à cette date pas armés[56]. C'est notamment un de ces drones qui a permis de retrouver l'épave de l'avion du Vol Air Algérie 5017 qui s'est écrasé au Mali le [57]. Un troisième drone est entré en action en au Mali[40],[58]. Le , la première frappe d'un drone armé effectuée en opération par l'armée française a lieu lors du Combat de Wagadou, livré contre des djihadistes du Groupe de soutien à l'islam et aux musulmans[59].

Un drone américain est abattu en 2017 par les rebelles Houthis lors de la guerre civile yéménite[60].

Le 17 aout 2021, pour la première fois un drone Reaper Block 5 de la force Barkhane effectue une frappe opérationnelle dans le contexte sahélo-saharien[61].

Le 10 février 2022, un drone Reaper de la force Barkhane mène une frappe sur une colonne djihadiste qui venait de pénétrer sur le territoire du Burkina Faso, tuant une dizaine de combattants.[62]

Drones semblables[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Selon l'article du Monde La France “étudie“ l'achat de quatre drones aux États-Unis (11 octobre 2009), l'achat par la France de quatre aéronefs coûterait entre 54 et 67 millions d'euros.
  2. « Le Reaper a volé 40 minutes depuis Niamey », sur blogspot.fr (consulté le ).
  3. (en) Jeremiah Gertler, « US unmanned aerial systems » [PDF], sur Service de recherche du Congrès, (consulté le )
  4. Philippe Chapleau, « Les derniers 93 Predator retirés du service d'ici à 2018 », sur Ouest-France, (consulté le ).
  5. Yannick Smaldore, « L'US Air Force se prépare à remplacer le MQ-9 Reaper par une famille de drones de nouvelle génération », sur meta-defense.fr, (consulté le )
  6. (en) « Congress resurrects MQ-9 Reaper program, adding 16 drones for the Air Force », sur Defense News, (consulté le ).
  7. a et b Le site web officiel du Predator B de General Atomics
  8. air-force-technology.com article Predator RQ-1 / MQ-1 / MQ-9 Reaper - Unmanned Aerial Vehicle (UAV), USA
  9. a b et c Histoire des drones militaires
  10. « Premier vol du Predator-B ER », Air et Cosmos, no 2490,‎ , p. 9
  11. « MQ-9B : la nouvelle génération d’aéronefs pilotés à distance (RPA) », sur Air et Cosmos (consulté le ).
  12. 'Reaper' moniker given to MQ-9 unmanned aerial vehicle
  13. « USAF : un Reaper emporte 8 missiles Hellfire », sur Air et Cosmos (consulté le ).
  14. « Washington approuve officiellement la vente de chasseurs F-35 aux Emirats », sur Le Figaro (consulté le )
  15. « Des sénateurs américains veulent bloquer la vente de chasseurs F-35 aux Emirats », sur Le Figaro (consulté le )
  16. Amy Robinson (SSgt), « La FAA autorise les Predators à la recherche de survivants », Air Combat Command Public Affairs,
  17. Un drone de l'US Air Force est opérationnel en Afghanistan.
  18. https://www.airforcemag.com/air-force-aircraft-mean-age-drops-slightly-but-eight-fleets-now-exceed-50-years-old/#:
  19. « Frappes du Reaper en Afghanistan », Air Force Times, (consulté le )
  20. Shaun Waterman, « Déploiement de drones Reaper en Irak », sur Washington Times,
  21. http://www.uav.com/products/mariner.html
  22. http://www.cbp.gov/linkhandler/cgov/newsroom/fact_sheets/marine/uas.ctt/uas.pdf
  23. NASA ERAST Fact Sheet
  24. Ikhana, un drone de la Nasa qui ressent les efforts sur ses ailes
  25. http://ic.arc.nasa.gov/story.php?id=388&sec=
  26. « NASA Supports UAS Fire Mapping Efforts on California Fire », sur NASA, Brian Dunbar (consulté le ).
  27. « doc pdf sur les drones », sur Service des douanes et de la protection des frontières des États-Unis (consulté le )
  28. « Aperçu des drones du Service des douanes et de la protection des frontières des États-Unis », sur cbp.gov, (consulté le )
  29. Nathalie Guibert, « Paris achète des drones américains pour rattraper son retard », Le Monde,‎ (lire en ligne, consulté le )
  30. https://www.airforce.gov.au/Technology/Remotely-Piloted-Unmanned-Aircraft-Systems/?RAAF-ascmBdhDi9vUAlg7bh3rpB1QbBuByBHJ
  31. Laurent Lagneau, « L’Australie annule l’achat de 12 drones MALE américains MQ-9B SkyGuardian », sur opex360.com, .
  32. « Les drones américains Reaper, incontournables dans les opérations européennes », sur Bruxelles2.eu,
  33. Nathan Gain, « Belgique: la Défense réduit le plan de vol de ses NH90 TTH », sur Defense Aéro, (consulté le ).
  34. Loïc, « Le Pentagone autorise la vente de quatre drones MQ-9 Reaper à l'Espagne », sur Defense Aéro, (consulté le ).
  35. « Les 12 drones Reaper destinés à l’armée de l’Air coûteront 670 millions d’euros », sur opex360.com, (consulté le )
  36. Michel Cabirol, « Achat de drones aux États-Unis : la facture s'envole pour la France », sur latribune.fr, (consulté le )
  37. Jean-Dominique Merchet, « Les États-Unis dévoilent la demande française de drones : 16 Reaper pour plus d'un milliard d'euros », sur lopinion.fr, (consulté le )
  38. « Les deux premiers drones Reaper destinés à l’armée de l’Air officiellement commandés », sur Zone militaire, (consulté le )
  39. « Escadron de drones 01.033 « Belfort » », sur Armée de l'Air, (consulté le )
  40. a et b http://www.air-cosmos.com/2015/04/23/32952-la-dga-receptionne-le-troisieme-reaper
  41. Nicolas Barotte, « Défense: les drones français armés ont tiré pour la première fois », sur Le Figaro.fr, (consulté le )
  42. « Le contrat relatif aux deux derniers systèmes de drones MQ-9 Reaper attendus par l'armée de l'Air a été attribué », sur Zone Militaire, (consulté le ).
  43. « Barkhane : accident d’un drone », sur Ministère des Armées, (consulté le ).
  44. « Barkhane : Un drone MQ-9 Reaper français s’est écrasé près de Niamey »
  45. « Pourquoi le Reaper est la superstar du contre-terrorisme au Sahel », sur blogspot.com (consulté le ).
  46. Pascal Samama, « EN ATTENDANT L'EURODRONE PRÉVU EN 2028, LA FRANCE COMMANDE 12 DRONES REAPER AUX ETATS-UNIS », sur bfmtv.com, .
  47. (en) « MQ-1C Predator footage of repatriation of Italian nationals from Libya », sur The Avionist, (consulté le ).
  48. « L’Italie va armer ses MQ-9 Reaper », sur Journal-Aviation, (consulté le ).
  49. Philippe Chapleau, « Les Néerlandais vont s'équiper en Reaper après le feu vert du Département d'Etat », sur Ouest-France, (consulté le ).
  50. Laurent Lagneau, « Après cinq ans d’attente, les Pays-Bas confirment l’achat de quatre drones MQ-9 Reaper », sur opex360.com, .
  51. (nl) « MQ-9 Reaper », sur defensie.nl (consulté le ).
  52. « BBC NEWS / Science/Nature / Skynet military launch is delayed », sur news.bbc.co.uk (consulté le ).
  53. « Les MQ-9 du Royaume-Uni », sur dsca.mil, (consulté le )
  54. « Islamic State air strikes: RAF launches Operation Shader », BBC News,‎ (lire en ligne, consulté le )
  55. (en) Chris Cole, « UK drones more likely to target individuals than infrastructure data analysis reveals », sur dronewars.net, (consulté le ).
  56. « Premier vol d'un drone Reaper français au Sahel », sur Zone Militaire, (consulté le ).
  57. « Les restes du vol AH 5017 retrouvés au Mali », sur Le Monde,
  58. « Le troisième Reaper est arrivé à Niamey », sur aviation.com (consulté le ).
  59. « BA709 : la première frappe du drone Reaper au Mali », sur CharenteLibre.fr (consulté le ).
  60. Laurent Lagneau, « Un drone MQ-9 Reaper américain a été abattu au Yémen », sur opex360.com, .
  61. « barkhane-premier-tir-du-reaper-block-5-en-operation-exterieure », sur www.defense.gouv.fr (consulté le )
  62. AFP, « Burkina Faso : L’armée française tue 40 djihadistes impliqués dans des attentats au Bénin », sur 20minutes.fr, .
  63. (en) András C., « Russian Military Receives First Shipment of Orion UAVs », sur overtdefense.com, .

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • « 100 armes qui ont fait l'histoire », Guerre et Histoire, no hors série n°1,‎ , p. 60-71 (ISSN 2115-967X).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Culture Populaire[modifier | modifier le code]

Jeux Vidéos

  • War Thunder
  • Le MQ-9 fait des apparitions dans Les jeux Call Of Duty