Pilatus PC-21

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Pilatus PC-21
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Un PC-21 au roulage
Un PC-21 au roulage

Constructeur Drapeau : Suisse Pilatus
Rôle Avion d'entraînement avancé
Statut En service
Premier vol
Nombre construits 100 (février 2015)
Équipage
Un pilote et un instructeur
Motorisation
Moteur Pratt & Whitney Canada PT6A-68B
Nombre 1
Type Turbopropulseur
Puissance unitaire 1 622 ch
Dimensions
Envergure 9,11 m
Longueur 11,23 m
Hauteur 4,05 m
Masses
À vide 2 270 kg
Avec armement 3 420 kg
Maximale 4 250 kg
Performances
Vitesse maximale 685 km/h
Plafond 11 600 m
Vitesse ascensionnelle 1 219 m/min
Rayon d'action 1 295 km
Armement
Externe 4 points d'attache pour de l'armement conventionnel en mode avion d'attaque au sol

Le Pilatus PC-21 est un avion d'entraînement suisse construit par Pilatus Aircraft.

Conception[modifier | modifier le code]

Le PC-21 est, comme son prédécesseur le Pilatus PC-7 et le moins connu PC-9, un avion d'entraînement destiné à la formation des pilotes. Beaucoup moins coûteux que les jets, il présente néanmoins de nombreuses qualités aéronautiques, ainsi qu'un cockpit moderne. Selon la Royal Australian Air Force, le PC-21 est l'avion d'entrainement le plus avancé au monde[1].

Le PC-21 ayant reçu les autorisations nécessaires, l'armée suisse a reçu et réceptionné les 4 premiers exemplaires en avril 2008[2]. Les forces aériennes suisses ont commandé 6 appareils, la république de Singapour en a commandé 19, les EAU 25 et l'Arabie saoudite 55[3].

En 2013, l'Armée de l’air française indique vouloir acquérir une vingtaine d'appareils à l'horizon 2016 pour former ses pilotes[4]. La commande est officialisée le 30 décembre 2016 pour un total de dix-sept exemplaires[5].

Le 28 mars 2014, Saab et Pilatus signe un mémorandum d'entente en vue de fournir à la Force aérienne suédoise un vingtaine de PC-21[6] pour le remplacement des avions écoles à réaction Saab 105 (SK 60).

En septembre 2015, en vue du remplacement des Pilatus PC-9 et des PAC CT/4 Airtrainer et dans le cadre du projet AIR 5428, la Royal Australian Air Force, pour qui le PC-21 est l'avion d'entrainement le plus avancé au monde, a passé commande de 49 appareils. Son concourant était le Beechcraft T-6 Texan II. Afin que le système de formation du PC-21 soit spécifiquement adapté à la transition des pilotes sur le futur avion de combat de la RAAF, le Lockheed Martin F-35 Lightning II, Lockheed Martin travaillera en tant que soumissionnaire avec Pilatus Aircraft[7]. Ils seront basés à la RAAF Base East Sale (en) et à la RAAF Base Pearce (en). Les deux premiers doivent être livrés en 2017[1].

En 2016, la Force aérienne royale jordanienne a commandé 8 PC-21 ainsi qu'un simulateur, du matériel de formation et un ensemble de soutien logistique. Cette achat remplace la commande de PC-9M faite en août 2015[8].

Le 30 décembre 2016, Babcock Mission Critical Services France (BMCSF) signe pour 17 PC-21, qui les mettra à la disposition de l'École d’Aviation de Chasse de l’Armée de l'Air française. Le contrat comprend également du matériel connexe de formation, dont deux simulateurs, et la logistique, qui sera assurée par Pilatus. Le Pilatus était en concourence avec le Leonardo-Finmeccanica M-345 HET et le Aero Vodochody L-39 Albatros[9]. Ils seront stationnés sur la base aérienne 709 de Cognac et remplaceront les Alpha Jet de Tours pour la formation des pilotes, son avionique et son cockpit permettant de passer directement au Dassault Rafale. En revanche ils ne sont pas prévu pour la patrouille de France[10].

Développement[modifier | modifier le code]

Le développement du PC-21 a officiellement commencé en novembre 1997, lorsque Pilatus a fait voler pour la première fois son PC-7 Mk II évolution du PC-7 Turbo Trainer. Ce modèle comportait de nombreuses améliorations pouvant présager d'un prochain avion d'entraînement à turbopropulseur. Le premier prototype est sorti d'usine en avril 2002 et a volé pour la première fois le 1er juillet de la même année. Le second prototype a volé le 7 juin 2004. Un des prototypes s'est écrasé le 13 janvier 2005 à Buochs en Suisse à la suite d'une erreur de pilotage lors d'un entraînement en vue d'une démonstration aérienne. Le pilote d'essai est décédé et une personne au sol a été blessée[11].

Engagement[modifier | modifier le code]

Cet appareil est surtout utilisé pour la formation avancée des pilotes et leur perfectionnement.

Dispositifs[modifier | modifier le code]

Le PC-21 est équipé d'un habitacle ultra-moderne. Il est pressurisé, son cockpit affiche 3 écrans à cristaux liquides pour les informations des systèmes standards. Il dispose également d'un afficheur tête haute (HUD).

Pays utilisateurs[modifier | modifier le code]

  • Drapeau de l'Australie Australie: Royal Australian Air Force : 49 commandés, premières livraisons en février 2017. En partenariat avec Lockheed-Martin Australia, comprend également sept simulateurs de vol, ensemble des systèmes d’apprentissage au sol et pièces détachées. Ils serviront à la formation des pilotes des trois armes à partir de quatre bases. Ils remplaceront la flotte actuelle de 69 Pilatus PC-9.
  • Drapeau du Qatar Qatar: Qatar Emiri Air Force : 24 en service , première livraison en 2014, dernière en février 2017. Une partie serviront à la futur patrouille de démonstration aérienne.

Galerie photos[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en)PC-21, airforce.gov.au.
  2. Kaj-Gunnar Sievert, « Réception des quatre premiers Pilatus PC-21 par armasuisse », sur Administration fédérale, Département fédéral de la défense, de la protection de la population et des sports,‎ (consulté le 19 novembre 2015).
  3. « De nouveaux avions d’entraînement pour les forces aériennes saoudiennes »,‎ .
  4. Jean-Dominique Merchet, « L'armée de l'air souhaite acquérir une vingtaine de Pilatus PC-21 »,‎ (consulté le 21 juin 2013).
  5. http://www.avionslegendaires.net/2017/01/actu/larmee-de-lair-selectionne-lavion-ecole-pilatus-pc-21/
  6. Saab, Pilatus to pitch PC-21 trainer to Sweden, 31 mars 2014, flightglobal.com.
  7. L’Australie a choisi le Pilatus PC-21!, avia news, 7 septembre 2015.
  8. La Jordanie opte pour le Pilatus PC-21 !, avia news, 6 avril 2015.
  9. La France commande 17 Pilatus PC-21, aerobuzz.fr.
  10. La France commande 17 Pilatus PC-21 !, psk.blog.24heures.ch avia news.
  11. (en) « PC-21 flight ban lifted – Series production under way », Pilatus Aircraft (consulté le 20 décembre 2007).
  12. « La France commande 17 Pilatus PC-21 - Aerobuzz », Aerobuzz,‎ (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

  • (en)PC-21, pilatus-aircraft.com