Pilatus PC-21

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Pilatus PC-21
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Un PC-21 au roulage
Un PC-21 au roulage

Constructeur Drapeau : Suisse Pilatus
Rôle Avion d'entraînement
Statut En service
Premier vol
Nombre construits 100 (février 2015)
Équipage
Un pilote et un instructeur
Motorisation
Moteur Pratt & Whitney Canada PT6A-68B
Nombre 1
Type Turbopropulseur
Puissance unitaire 1 622 ch
Dimensions
Envergure 9,11 m
Longueur 11,23 m
Hauteur 4,05 m
Masses
À vide 2 270 kg
Avec armement 3 420 kg
Maximale 4 250 kg
Performances
Vitesse maximale 685 km/h
Plafond 11 600 m
Vitesse ascensionnelle 1 219 m/min
Rayon d'action 1 295 km
Armement
Externe 4 points d'attache pour de l'armement conventionnel en mode avion d'attaque au sol

Le Pilatus PC-21 est un avion d'entraînement suisse construit par Pilatus Aircraft.

Conception[modifier | modifier le code]

Le PC-21 est, comme son prédécesseur le Pilatus PC-7 et le moins connu PC-9, un avion d'entraînement destiné à la formation des pilotes. Beaucoup moins coûteux que les jets, il présente néanmoins de nombreuses qualités aéronautiques, ainsi qu'un cockpit moderne. Selon la Royal Australian Air Force, le PC-21 est l'avion d'entrainement le plus avancé au monde[1].

Le PC-21 ayant reçu les autorisations nécessaires, l'armée suisse a reçu et réceptionné les 4 premiers exemplaires en avril 2008[2]. Les forces aériennes suisses ont commandé 6 appareils, la république de Singapour en a commandé 19, les EAU 25 et l'Arabie saoudite 55[3].

En 2013, l'Armée de l’air française indique vouloir acquérir une vingtaine d'appareils à l'horizon 2016 pour former ses pilotes[4].

En septembre 2015, en vue du remplacement des Pilatus PC-9 et des PAC CT/4 Airtrainer et dans le cadre du projet AIR 5428, la Royal Australian Air Force, pour qui le PC-21 est l'avion d'entrainement le plus avancé au monde, a passé commande de 49 appareils. Afin que le système de formation du PC-21 soit spécifiquement adapté à la transition des pilotes sur le futur avion de combat de la RAAF, le Lockheed Martin F-35 Lightning II, Lockheed Martin travaillera en tant que soumissionnaire avec Pilatus Aircraft[5]. Ils seront basés à la RAAF Base East Sale (en) et à la RAAF Base Pearce (en). Les deux premiers doivent être livrés en 2017[1].

En 2016, la Force aérienne royale jordanienne a commandé 8 PC-21 ainsi qu'un simulateur, du matériel de formation et un ensemble de soutien logistique. Cette achat remplace la commande de PC-9M faite en août 2015[6].

Développement[modifier | modifier le code]

Le développement du PC-21 a officiellement commencé en novembre 1997, lorsque Pilatus a fait voler pour la première fois son PC-7 Mk II évolution du PC-7 Turbo Trainer. Ce modèle comportait de nombreuses améliorations pouvant présager d'un prochain avion d'entraînement à turbopropulseur. Le premier prototype est sorti d'usine en avril 2002 et a volé pour la première fois le 1er juillet de la même année. Le second prototype a volé le 7 juin 2004. Un des prototypes s'est écrasé le 13 janvier 2005 à Buochs en Suisse à la suite d'une erreur de pilotage lors d'un entraînement en vue d'une démonstration aérienne. Le pilote d'essai est décédé et une personne au sol a été blessée[7].

Engagement[modifier | modifier le code]

Cet appareil est surtout utilisé pour la formation avancée des pilotes et leur perfectionnement.

Dispositifs[modifier | modifier le code]

Le PC-21 est équipé d'un habitacle ultra-moderne. Il est pressurisé, son cockpit affiche 3 écrans à cristaux liquides pour les informations des systèmes standards. Il dispose également d'un afficheur tête haute (HUD).

Pays utilisateurs[modifier | modifier le code]

Galerie photos[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en)PC-21, airforce.gov.au.
  2. Kaj-Gunnar Sievert, « Réception des quatre premiers Pilatus PC-21 par armasuisse », sur Administration fédérale, Département fédéral de la défense, de la protection de la population et des sports,‎ (consulté le 19 novembre 2015).
  3. « De nouveaux avions d’entraînement pour les forces aériennes saoudiennes »,‎
  4. Jean-Dominique Merchet, « L'armée de l'air souhaite acquérir une vingtaine de Pilatus PC-21 »,‎ (consulté le 21 juin 2013)
  5. L’Australie a choisi le Pilatus PC-21!, avia news, 7 septembre 2015
  6. La Jordanie opte pour le Pilatus PC-21 !, avia news, 6 avril 2015
  7. (en) « PC-21 flight ban lifted – Series production under way », Pilatus Aircraft (consulté le 20 décembre 2007)