Pilatus PC-21

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Pilatus PC-21
Vue de l'avion.
PC-21 de démonstration

Constructeur Drapeau : Suisse Pilatus Aircraft
Rôle Avion d'entraînement militaire avancé
Statut En service
Premier vol
Nombre construits 178+ (juillet 2018)
Équipage
Un pilote et un instructeur
Motorisation
Moteur Pratt & Whitney Canada PT6A-68B
Nombre 1
Type Turbopropulseur
Puissance unitaire 1 622 ch
Dimensions
Envergure 9,11 m
Longueur 11,23 m
Hauteur 4,05 m
Masses
À vide 2 270 kg
Avec armement 3 420 kg
Maximale 4 250 kg
Performances
Vitesse maximale 685 km/h
Plafond 11 600 m
Vitesse ascensionnelle 1 219 m/min
Rayon d'action 1 295 km
Armement
Externe 4 points d'attache pour de l'armement conventionnel en mode avion d'attaque au sol

Le Pilatus PC-21 est un avion d'entraînement militaire avancé construit par l’avionneur suisse Pilatus Aircraft.

Conception[modifier | modifier le code]

Le PC-21 est, comme son prédécesseur le Pilatus PC-7 et le moins connu PC-9, un avion d'entraînement destiné à la formation avancée des pilotes et leur perfectionnement. Beaucoup moins coûteux que les avions à réaction, il présente néanmoins de nombreuses qualités aéronautiques, ainsi qu'un cockpit moderne. Selon la Royal Australian Air Force, le PC-21 est l'avion d'entrainement le plus avancé au monde[1].

Dispositifs[modifier | modifier le code]

Le PC-21 est équipé d'un habitacle ultra-moderne. Il est pressurisé, son cockpit affiche 3 écrans à cristaux liquides pour les informations des systèmes standards. Il dispose également d'un afficheur tête haute (HUD). L'appareil est également doté d'un système anti-g, d'un système embarqué de génération d'oxygène, de deux sièges éjectables et d'une verrière résistante aux collisions de volatiles[2].

Développement[modifier | modifier le code]

Le développement du PC-21 a officiellement commencé en novembre 1997, lorsque Pilatus a fait voler pour la première fois son PC-7 Mk II évolution du PC-7 Turbo Trainer. Ce modèle comportait de nombreuses améliorations pouvant présager d'un prochain avion d'entraînement à turbopropulseur. Le premier prototype est sorti d'usine en avril 2002 et effectue son premier vol le 1er juillet de la même année. Le second prototype a volé le 7 juin 2004. Un des prototypes s'est écrasé le 13 janvier 2005 à Buochs en Suisse à la suite d'une erreur de pilotage lors d'un entraînement en vue d'une démonstration aérienne. Le pilote d'essai est décédé et une personne au sol a été blessée[3].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

  • Masse
    • Masse maximale au roulage : 3 120 kg
    • Masse maximale au décollage : 3 100 kg
    • Masse maximale à l’atterrissage : 3 100 kg
    • Emport maximal de carburant interne : 2 750 kg
  • Altitude maximale d’exploitation : 25 000 ft - 7 620 m
  • Vitesse
    • Vitesse maximale d’exploitation : 370 nœuds - 689 km/h - 0,72 Mach
    • Vitesse de décrochage en configuration d’atterrissage : 81 nœuds
  • Température d'exploitation
    • Minimum : – 55° C (– 40° C température de l’huile pour le démarrage)
    • Maximum : + 55° C
  • Facteur de charge
    • Maximum positive : + 8,0 Gz
    • Maximum négative : – 4,0 Gz
  • Performance
    • Distance maximale franchissable : 1 300 km
    • Temps de vol en croisière : env. 2 h 20
    • Montée (niveau de la mer) : 1 295 m/min
    • Décollage : 490 m
    • Atterrissage : 600 m

Production[modifier | modifier le code]

Le 20 février 2015, le 100e PC-21 est sorti de la chaine d’assemblage finale de Pilatus. Cet appareil, destiné à la force aérienne saoudienne, est également le 1000e Turbopop Trainer produit par Pilatus[4].

Commandes[modifier | modifier le code]

Le PC-21 ayant reçu les autorisations nécessaires, les Forces aériennes suisses ont reçu et réceptionné les 4 premiers exemplaires en avril 2008[5]. La Suisse ont commandé 8 appareils, la république de Singapour en a commandé 19, les Émirats arabes unis 25[6].

En 2012, l'Arabie saoudite passe commande de 55 PC-21 le 25 mai, le Qatar en commande 25 le 23 juillet.

En 2013, l'Armée de l'air française indique vouloir acquérir une vingtaine d'appareils à l'horizon 2016 pour former ses pilotes[7]. La commande est officialisée le 30 décembre 2016 pour un total de dix-sept exemplaires[8].

Le 28 mars 2014, Saab et Pilatus signent un mémorandum d'entente en vue de fournir à la Force aérienne suédoise un vingtaine de PC-21[9] pour le remplacement des avions écoles à réaction Saab 105 (SK 60).

Un PC-21 (A54-003) de la RAAF à la base aérienne de Wagga en juin 2018.

En septembre 2015, en vue du remplacement des Pilatus PC-9 et des PAC CT/4 Airtrainer et dans le cadre du projet AIR 5428, la Royal Australian Air Force, pour qui le PC-21 est l'avion d'entrainement le plus avancé au monde, a passé commande de 49 appareils. Son concurrent était le Beechcraft T-6 Texan II. Afin que le système de formation du PC-21 soit spécifiquement adapté à la transition des pilotes sur le futur avion de combat de la RAAF, le Lockheed Martin F-35 Lightning II, Lockheed Martin travaillera en tant que soumissionnaire avec Pilatus Aircraft[10]. Ils seront basés à la RAAF Base East Sale (en) et à la RAAF Base Pearce (en). Les deux premiers doivent être livrés en 2017[1]. Un avion de démonstration Pilatus PC-21 (HB-HZD/ s/n 102) avait effectué un voyage en Australie en février et mars 2010[11]. Le vol inaugural du premier PC-21 australien se déroule en juillet 2016.

En 2016, la Force aérienne royale jordanienne a commandé 8 PC-21 ainsi qu'un simulateur, du matériel de formation et un ensemble de soutien logistique. Cette achat remplace la commande de PC-9M faite en août 2015[12].

Le 30 décembre 2016, Babcock Mission Critical Services France (BMCSF) signe pour 17 PC-21, qui les mettra à la disposition de l'École d’Aviation de Chasse de l’Armée de l'air française. Les avions seront aux couleurs de l'Armée de l'air et recevront une livrée bleu nuit[13]. Le contrat comprend également le matériel de formation, dont deux simulateurs, et la logistique, qui sera assurée par Pilatus. Le Pilatus était en concurrence avec le Leonardo-Finmeccanica M-345 HET et le Aero Vodochody L-39 Albatros[14]. Ils seront stationnés sur la base aérienne 709 de Cognac et remplaceront les Alpha Jet de Tours pour la formation des pilotes, son avionique et son cockpit permettant de passer directement au Dassault Rafale[15].

Pays utilisateurs[modifier | modifier le code]

  • Drapeau de l'Arabie saoudite Arabie saoudite. Force aérienne royale saoudienne : 50 sur 55 commandés. Immatriculation des appareils livrés : 901 à 922 (c/n 155 à 176), 2201 à 2220 (c/n 177 à 196), 7701 à 7711 (c/n 199 à 209). Les six premiers appareils ont été livrés en juin 2014.
  • Drapeau du Qatar Qatar. Qatar Emiri Air Force : 24 en service. Iimmatriculation QA350 à QA373 (c/n 210 à 233), première livraison en 2014, dernière en avril 2016. Une partie sert à la nouvelle patrouille de démonstration aérienne.

Galerie photos[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en)PC-21, airforce.gov.au.
  2. a et b Samantha Lille, « Pilatus, le futur avion pour la formation des chasseurs », Armées d'aujourd'hui, no 425,‎ , p. 40-41 (lire en ligne).
  3. (en) « PC-21 flight ban lifted – Series production under way », Pilatus Aircraft (consulté le 20 décembre 2007).
  4. (en) Saudi's PC-21 trainer is a milestone model for Pilatus, 20 février 2015.
  5. Kaj-Gunnar Sievert, « Réception des quatre premiers Pilatus PC-21 par armasuisse », sur Administration fédérale, Département fédéral de la défense, de la protection de la population et des sports, (consulté le 19 novembre 2015).
  6. « De nouveaux avions d’entraînement pour les forces aériennes saoudiennes », sur opex360.com, .
  7. Jean-Dominique Merchet, « L'armée de l'air souhaite acquérir une vingtaine de Pilatus PC-21 », sur lopinion.fr, (consulté le 21 juin 2013).
  8. http://www.avionslegendaires.net/2017/01/actu/larmee-de-lair-selectionne-lavion-ecole-pilatus-pc-21/.
  9. Saab, Pilatus to pitch PC-21 trainer to Sweden, 31 mars 2014, flightglobal.com.
  10. L’Australie a choisi le Pilatus PC-21!, avia news, 7 septembre 2015.
  11. a et b (de)RAAF A54 Pilatus PC-21, ADF-Serials, Australian & New Zealand Military Aircraft Serials & History
  12. La Jordanie opte pour le Pilatus PC-21 !, avia news, 6 avril 2015.
  13. PHOTO - Le premier Pilatus PC-21 de l'Armée de l'Air française, defens-aero.com, mai 2017.
  14. La France commande 17 Pilatus PC-21, aerobuzz.fr.
  15. La France commande 17 Pilatus PC-21 !, psk.blog.24heures.ch avia news.
  16. « La France commande 17 Pilatus PC-21 - Aerobuzz », Aerobuzz,‎ (lire en ligne).
  17. « La BA 709 de Cognac à l’heure suisse », (consulté le 2 octobre 2018).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

  • (en)PC-21, pilatus-aircraft.com