Aviation navale espagnole

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Flotilla de Aeronaves
Image illustrative de l’article Aviation navale espagnole
Emblème de la aviation navale espagnole

Création 1954
Pays Drapeau de l'Espagne Espagne
Allégeance Emblem of the Spanish Armed Forces.svg Forces armées espagnoles
Branche Emblem of the Spanish Navy.svg Armada espagnole
Type Aéronautique navale
Rôle Flotte aérienne de soutien et de coopération air-sol
Surnom FLOAN
Équipement 58 aéronefs
Guerres Guerre du Golfe
Guerre d'Afghanistan
Crise de l'îlot Persil
Mission Atalanta
Commandant Capitaine de vaisseau Javier García Rupérez[1]

La Flotilla de Aeronaves[2] (en français : Flotte des aéronefs) est la composante aérienne de l'Armada espagnole depuis 1954[3]. Elle est responsable de l'appui aérien et de la protection de la flotte et fournit un appui aérien aux Marines. Elle se compose de dix escadrons au total, dont six actifs et quatre en sommeil, chacun équipé d'un modèle spécifique d'appareils.

Nous pouvons dire que la 9e escadrille, avec ses AV-8B Harrier II, opérant à partir du porte-avions Príncipe de Asturias, fait de l'Espagne l'un des rares pays à posséder actuellement des avions à voilure fixe embarqués.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'Arma Aérea de la Armada (Armée de l'air de la Marine) est un descendant direct de l'Aeronáutica Naval (Aéronautique navale) créée en 1917 avec des hydravions et des dirigeables exploités depuis le porte-hydravion Dédalo depuis 1922. Ce corps aérien est resté actif jusqu'à la fin de la guerre civile.

Mais avec l'arrivée de l'aide américaine en 1954, l'acquisition de trois hélicoptères Bell 47G et l'instruction de trois officiers et trois mécaniciens aux États-Unis pour sa gestion, la nouvelle branche aérienne de la marine est créée. Dans ce cadre, la 1re escadrille d'aéronefs est équipé de cet appareil.

Ces hélicoptères ont été à l'origine basé à l'Académie militaire navale de Marín où l'instruction était mené dans leur petit héliport. Étant basé ici, une expérience unique de l’hélicoptère à bord du remorqueur RR-19 fut effectuée en 1955. Celle-ci avait été possible grâce à la mise en place d'une petite plate-forme sur la cabine arrière et les mineurs Marte et Neptuno, de classe Júpiter, seront spécialement adaptés pour cela avec l'installation d'une petite plate-forme arrière. Mais en 1957, en raison d'une activité accrue des hélicoptères et l'arrivée des nouveaux Sikorsky S55/CH-9E, l'aéronavale transfert son équipement vers la nouvelle base aéronavale de Rota, en Cadix, qui la partage avec les États-Unis. Cette activité conjointe est ainsi très bénéfique pour la composante aérienne, comme ils ont appris une grande expérience des américains dans la maintenance et l'exploitation des hélicoptères.

En 1963 est créé la 1re escadrille d'aéronefs sur Bell 47 et le 2e escadrille d'aéronefs avec le CH-9E, mais toujours continué à opérer à partir de bases de piste installé. Les destroyers Roger de Lauria et Marqués de la Ensenada, navires de la classe Oquendo, ont été les premiers navires adaptés à accueillir des hélicoptères légers de lutte anti-sous-marine après la modernisation du modèle américain FRAM II.

AV-8S survolant le porte-avion PH-01 Dédalo.

Le point culminant de la branche aérienne naissante de l'Armada espagnole est lors de l'acquisition du porte avion léger USS Cabot (CVL-28) de l'US Navy en 1967 pour une période de cinq ans. Le nouveau bateau a été rebaptisé PH-01 Dédalo et sa fonction principale était d'augmenter la capacité anti-sous-marin de la flotte espagnole et d'avoir une plate-forme appropriée pour l'amélioration de sa capacité aérienne au combat naval. Ce navire est finalement acheté en 1972.

Avec l'arrivée du Dédalo commence l'acquisition de nouveaux modèles d'hélicoptères dont quatre Agusta-Bell AB204B en version anti-sous-marine, six Sikorsky SH-3D Sea King et cinq petits Hughes MD 500D en version ASM qui donnèrent respectivement naissance à la 3e, 5e et 6e escadrille.

Agusta Bell 212 lors d'une démonstration de descente à la corde lisse durant le festival aérien de Cadix

Le début des années 1970 est marqué par l'augmentation du nombre d'unités avec la formation de deux nouvelles escadrilles :

  • La 7e escadrille composée de huit hélicoptères d'attaque AH-1G HueyCobra.
  • La 8e escadrille composée de chasseurs-bombardiers à décollage vertical Hawker Siddeley Harrier nommés AV-8S Matador et TAV-8S Matador. Huit AV-8 sont commandés en 1973 et cinq autres en 1980.

Avec l'arrivée de ce nouveau matériel, la 2e escadrille est désactivée en 1976 et est progressivement remplacée par les AB-204 et AB-212 de la 3e escadrille. Avec l'obtention d'une nouvelle aide américaine, la capacité navale de l'Armada espagnole est considérablement augmentée, et le plus grand nombre de ses navires possédaient un pont d'envol. Ces navires étaient le Galicia, Velasco, Martín Álvarez, Conde de Venadito, de classe Terrebonne Parish et le Churruca, Gravina, Méndez Núñez, Lángara y Blas de Lezo, de classe Churruca.

Avec la mise en service du porte-avions Príncipe de Asturias en 1988 et des frégates de la classe Santa María, la Flotilla de Aeronaves de la Armada créa deux nouveaux escadrons, le 9e et le 10e, composé de AV-8B Harrier II Matador II et Sikorsky SH-60B Seahawk LAMPS III. Avec le Plan ALTAMAR des années 1990, pour moderniser la flotte de la plupart de ces nouveaux navires, ces derniers sont conçus pour l'embarquement de tous les types d'aéronefs.

Escadrilles[modifier | modifier le code]

SH-3D évoluant à basse altitude.

Actives[modifier | modifier le code]

Escadrille Aéronef Activation Missions
3e escadrille d'aéronefs Agusta-Bell 204
Agusta-Bell 212
1965 Ravitaillement
Appui aérien rapproché
Transport de troupes
Évacuation sanitaire
RESCO
4e escadrille d'aéronefs Piper Comanche
Twin Comanche
Cessna Citation II
Cessna Citation V
1964 Transport léger
Transport de VIP.
5e escadrille d'aéronefs SH-3 Sea King 1966 Ravitaillement
Transport de troupes
Évacuation sanitaire
Détection et contrôle aéroportés
6e escadrille d'aéronefs Hughes MD 500D 1972 Formation
9e escadrille d'aéronefs Harrier AV8B II Plus
Harrier TAV-8B
Protection aérienne
Couverture de l'Infanterie de Marine
Reconnaissance
Suppression des défenses adverses
10e escadrille d'aéronefs Sikorsky SH-60 Seahawk 1988 ASM
Anti-surface

En sommeil[modifier | modifier le code]

Escadrille Aéronef Activation En sommeil Missions
1re escadrille d'aéronefs Bell 47G 1957 1987 Formation
Utilisation générale.
2e escadrille d'aéronefs Sikorsky H-19 1957 1976 ASM
Transport de matériels
Transport de troupes
7e escadrille d'aéronefs Bell AH-1 Cobra 1972 1984 Attaque anti-navires
Appui rapproché.
8e escadrille d'aéronefs AV-8S "Matador"
TAV-8S "Matador"
1997 Attaque
Reconnaissance

Futures acquisitions[modifier | modifier le code]

NHIndustries NH90[modifier | modifier le code]

Ce programme prévoit l'acquisition de nouveaux hélicoptères polyvalents, version mi-lourde, afin de remplacer les différents modèles des trois armées, qui sont actuellement en service. L'hélicoptère NH90 a été choisi dans sa version de transport tactique, qui a également été choisi par la France, l'Allemagne, les Pays-Bas, l'Italie, le Portugal, l'Australie, la Nouvelle-Zélande, la Grèce, la Belgique, la Finlande, la Norvège, la Suède et l'Oman. Le processus de constitution de NH-90 recherché par Espagne étaient de 104 hélicoptères se décomposant comme suit[4],[5]:

En 2011, en raison de la crise économique de 2008, l'Espagne a signé un ordre de 45 unités et l'annulation de tout l'équipement attribué à l'Armada espagnole[6].

Sikorsky SH-60 Seahawk[7][modifier | modifier le code]

La Flotilla de Aeronaves est en cours d'acquisition de six hélicoptères Seahawk en version Foxtrot revendu par l'US Navy. Son rôle est celui de la lutte anti-sous-marine à partir des porte-hélicoptères.

Références[modifier | modifier le code]

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