STOVL

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Décollage court d'un Sea Harrier à l'aide d'un tremplin

STOVL est l'acronyme de « Short Take Off Vertical Landing », qui correspond à un aéronef à décollage court et à atterrissage vertical. La définition officielle retenue par l'OTAN est la suivante :

« Avion à aile fixe capable de passer un obstacle de 15 mètres de hauteur après une course de 450 mètres sur la piste de décollage, et d'atterrir verticalement. »

Historique[modifier | modifier le code]

À l'origine ce type d'avion n'a pas été développé en tant que tel, mais est apparu naturellement suite à la mise au points des premiers avions à décollage et atterrissage verticaux (ADAV). En effet, il a été alors constaté que la phase de décollage vertical présentait deux inconvénients :

  • une consommation de carburant très importante, ce qui diminue l'autonomie en vol normal de façon sensible
  • une limitation de la charge utile, car l'avion ne peut dépasser une certaine masse pour que son (ou ses) moteurs(s) puissent le faire décoller verticalement

L'utilisation des ADAV a donc naturellement évolué vers le concept de STOVL, c'est-à-dire que la phase de décollage vertical est remplacée par un décollage court (ou très court) qui permet de consommer moins de carburant et d'avoir une masse au décollage plus élevée. Ce décollage court se fait en utilisant des techniques proches de celles prévues pour le décollage vertical, éventuellement complétées par un tremplin.

De nos jours, le développement de nouveaux avions capables d'atterrir verticalement se fait quasi-exclusivement sous la forme STOVL et non plus la forme ADAV. Les avions de type STOVL restent cependant capables de décoller verticalement dans certaines conditions, par exemple l'avion innovant STOVL de Garrow Aircraft, le Verticoptère[1].

Références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.verticopter.com