Avion à décollage court et atterrissage vertical

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Décollage court d'un Sea Harrier à l'aide d'un tremplin.

STOVL est l'acronyme de « Short Take Off Vertical Landing », qui correspond à un aéronef à décollage court et à atterrissage vertical. La définition officielle retenue par l'OTAN est la suivante :

« Avion à voilure fixe capable de passer un obstacle de 15 mètres de hauteur après une course de 450 mètres sur la piste de décollage, et d'atterrir verticalement. »

Historique[modifier | modifier le code]

À l'origine, ce type d'avion n'a pas été développé en tant que tel, mais est apparu naturellement à la suite de la mise au point des premiers avions à décollage et atterrissage verticaux (ADAV). En effet, il a été alors constaté que la phase de décollage vertical présentait deux inconvénients :

  • une consommation de carburant très importante, ce qui diminue l'autonomie en vol normal de façon sensible ;
  • une limitation de la charge utile, car l'avion ne peut dépasser une certaine masse pour que son (ou ses) moteurs(s) puissent le faire décoller verticalement.

L'utilisation des ADAV a alors évolué vers le concept de STOVL, c'est-à-dire que la phase de décollage vertical est remplacée par un décollage court (ou très court), qui permet de consommer moins de carburant et d'avoir une masse au décollage plus élevée. Ce décollage court se fait en utilisant des techniques proches de celles prévues pour le décollage vertical, éventuellement complétées par un tremplin.

De nos jours, le développement de nouveaux avions capables d'atterrir verticalement se fait quasi exclusivement sous la forme STOVL et non plus la forme ADAV. Les avions de type STOVL restent cependant capables de décoller verticalement dans certaines conditions, par exemple un emport d'armement fortement réduit ou des réservoirs partiellement remplis.

En plus des porte-avions, ils peuvent être mis en œuvre depuis un porte-hélicoptères ou un navire d'assaut amphibie.

Avions opérés[modifier | modifier le code]

Il n'y a que deux avions de ce type en usage dans les armées du monde entier, le Sea Harrier et le F-35B.

En , le No. 1 Squadron RAF fut le premier escadron de la Royal Air Force à être équipée du Harrier GR.1[1]. Il est toujours en service dans différentes armées du monde, surtout dans la marine.

Le F-35B a été pour la première fois déployé au combat en avec l'USMC sur le navire d'assaut amphibie USS Essex et son premier combat eut lieu le sur une cible des Talibans en Afghanistan[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Francis K. Mason, Harrier, Wellingborough, Stephens, (ISBN 0-85059-801-X), p. 84.
  2. « F-35 jet used by U.S. in combat for first time », Reuters, (consulté le )