Système de combat aérien du futur

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Le système de combat aérien du futur (SCAF) (en anglais Future Combat Air System, FCAS) est un projet international d’un ensemble de systèmes d’arme aérien connectés entre eux.

Il existera un SCAF pour chaque pays, qui devrait connecter les capacités nationales actuelles (Dassault Rafale pour la France, Eurofighter Typhoon pour l’Allemagne et l’Espagne, drones, avions de surveillance, de ravitaillement en vol, systèmes de commandement) et les futures capacités.

En particulier, les SCAF possèdent un sous-ensemble développé en commun : le système d’armes du futur (Next Generation Weapon System NGWS), qui lui-même comprend un avion de combat de nouvelle génération (New Generation Fighter), accompagné de drones (Remote Carriers). L’ensemble sera interconnecté au sein d’un cloud de combat.

Historique[modifier | modifier le code]

Programme franco-britannique (2012-2018)[modifier | modifier le code]

Maquette du drone envisagé pour le système de combat aérien futur au salon du Bourget 2015.

Les accords de Lancaster House, signés fin 2010 entre Paris et Londres prévoient une coopération militaire entre les deux pays. En juillet 2012, 13 millions d’euros sont débloqués pour une « phase de préparation d’un programme de démonstration d’un futur système de combat aérien » (FCAS DPPP). Puis, au sommet franco-britannique de Brize Norton en 2014, François Hollande et David Cameron s’engagent sur ce système de systèmes, centré autour d’un drone de combat[1],[2]. Cette étude bénéficie de l’expérience acquise lors du développement des démonstrateurs Dassault Neuron (premier vol a lieu le 1er décembre 2012 en France) et BAE Systems Taranis (qui a volé en 2013[3]).

Les deux pays lancent en 2014 des études préliminaires, portant sur les architectures, les technologies clés et sur les moyens de simulation, par un contrat de 150 millions d’euros[4]. Les études sont supervisées par la direction générale de l'Armement et le Defence Equipment and Support (en) et confiées aux industriels Dassault Aviation, BAE Systems, Thales, Leonardo, Rolls-Royce et Safran Aircraft Engines[5],[6].

Au sommet franco-britannique d’Amiens en 2016, les deux pays engagent la phase suivante de réalisation d’un démonstrateur[7]. La poursuite du développement de ce démonstrateur n'est pas confirmée au sommet de janvier 2018[8]. En 2019, ce programme est l’arrêt[9].

Les britanniques annoncent lors du salon de Farnborough en juillet 2018 le lancement du Tempest, leur propre concept d'avion de combat de future génération[10],[11]. Il doit répondre aux besoins exprimés par le ministère britannique de la Défense dans le document Combat air strategy: An ambitious vision for the future publié également en juillet 2018[12]. Ce projet Tempest intervient comme une sorte de riposte au lancement du programme franco-allemand, en 2017[13].

Programme franco-allemand (depuis 2017)[modifier | modifier le code]

Lancement politique[modifier | modifier le code]

Le , la chancelière allemande Angela Merkel et le président français Emmanuel Macron annoncent, lors d'une réunion du Conseil des ministres franco-allemand à Paris, leur intention de poursuivre ou de lancer le développement conjoint de plusieurs systèmes d'armes dont un système de combat aérien européen, sous la direction des deux pays (SCAF)[14],[15],[16],[note 1]. En 2019, le traité sur la coopération et l'intégration franco-allemandes consacre la volonté des deux pays d’intensifier l’élaboration de programmes de défense communs et leur élargissement à des partenaires.

La vision d’Airbus Defence and Space du SCAF est présenté fin 2017[17]. Lors du salon Innovation and Leadership in Aerospace (ILA) à Berlin[18], Dassault Aviation et Airbus Defence and Space annoncent le un accord de coopération pour réaliser le SCAF[19].

L'Espagne, qui dispose d'une flotte de Typhoon et de F/A-18 Hornet, est depuis le départ observateur du programme SCAF[20]. Une lettre d'intention signée le 14 février 2019 par les ministres de la Défense de l'Allemagne, de l'Espagne et de la France acte la volonté des Espagnols d'être associés à ce programme, selon des modalités qui restent à préciser[21].

Le , les deux ministres allemand et français signent une nouvelle lettre d'intention. La lettre d’intention désigne la France comme nation leader sur le projet. Elle prévoit également que d’autres partenaires, en particulier européens, puissent se joindre à la réalisation du projet[22].

D’autres programmes franco-allemand en matière d'armement sont étudiés en parallèle : le Main Ground Combat System, le Maritime Airborne Warfare System et le drône MALE[23].

Des négociations similaires avaient eu lieu entre 1977 et 1985, entre la France, le Royaume-Uni, l'Allemagne, l'Italie et l'Espagne, avant que la France ne développe seule le Rafale[24].

Définition des besoins opérationnels[modifier | modifier le code]

Le 26 avril 2018, le lieutenant-général Erhard Bühler et le général d'armée aérienne André Lanata signent le document de définition des exigences opérationnelles communes, qui définit les tâches essentielles de l'avion[25],[8]. Du côté allemand, ces exigences s'inscrivent dans la Militärische Luftfahrtstrategie (nouvelle stratégie militaire aérienne) publiée en 2016[26]. Selon cette fiche d’expression des besoins, le système devra « répondre aux exigences de l’ensemble des missions air-air et air-surface. » Pour cela, il disposera de « capacités de supériorité aérienne face aux menaces aériennes futures » tout en étant capable « d’engager l’ensemble des cibles d’intérêt pour les opérations air surface. » Il devra également être furtif, intégré avec les moyens de l'OTAN et de l'UE, et pourra être emporté par un porte avion[27].

La lettre d'intention de juin 2018 précise que le futur système de combat aérien « rassemblera autour d’un nouvel avion de combat polyvalent, adapté aux menaces aériennes contemporaines et exploitant le potentiel de l’intelligence artificielle, des moyens de combat travaillant en réseau, dont des drones de différents types »[22],[19].

Premiers contrats industriels[modifier | modifier le code]

En présence de la ministre allemande de la Défense, Ursula von der Leyen, et de son homologue française, Florence Parly, le 6 février 2019 à Gennevilliers, un premier marché d'étude de concept commune de 65 millions d'euros est notifié à Dassault Aviation et Airbus Defence and Space. Les deux industriels précisent que cette étude commune vise à « conceptualiser les différentes capacités du SCAF et à jeter les bases de leur définition et industrialisation future, en vue d'une capacité opérationnelle complète à l'horizon 2040 »[28],[20],[29].

Le même jour, le groupe technologique français Safran Aircraft Engines (ex-Snecma) et le motoriste allemand MTU Aero Engines signent un accord de coopération pour le développement de nouveaux moteurs à réaction pour le futur avion[29].

Après quelques discussions sur l'organisation industrielle des moteurs[30], le , les gouvernements français et allemand ont attribué à Dassault Aviation, Airbus et leurs partenaires, MTU Aero Engines, Safran, MBDA et Thales, le contrat cadre initial (Phase 1A), s’étend sur une période de 18 mois :

  • Next Generation Fighter avec Dassault Aviation comme maître d’œuvre et Airbus comme partenaire principal,
  • Unmanned systems Remote Carrier avec Airbus comme maître d’œuvre et MBDA comme partenaire principal,
  • Combat Cloud avec Airbus comme maître d’œuvre et Thales comme partenaire principal,
  • Moteurs avec Safran et MTU comme partenaire principal[31].

La phase 1B devrait être signée entre la mi-2021 et la mi-2022[32].

Éléments du système commun[modifier | modifier le code]

Maquettes du New Generation Fighter et d'un remote carrier au Salon du Bourget 2019.

Les éléments du système d’armes du futur (NGWS) sont le New Generation Fighter, NGF), accompagné de drones (Remote Carriers). L’ensemble sera interconnecté au sein d’un cloud de combat[33].

Avion de chasse habité[modifier | modifier le code]

L’avion de chasse habité réalisera l’interception et le combat aérien. Dans un premier temps, les avions actuels seront mis à niveau en connectivité pour l’intégrer au SCAF[34].

Le New Generation Fighter ou chasseur de nouvelle génération est un avion de chasse de sixième génération[35] en cours de conceptualisation chez Dassault Aviation et Airbus Defense and Space qui devrait remplacer la génération actuelle des Rafale de Dassault, les Eurofighter Typhoon de l'Allemagne et les F-18 Hornet de l'Espagne à l'horizon 2040[36],[37].

Remote carriers[modifier | modifier le code]

Les remote carriers (télé-porteurs ou effecteurs déportés) sont des engins mi-drones, mi-missiles conçus pour saturer les défenses ennemies, mener des missions de brouillage, désigner des cibles ou même larguer des missiles[38].

Connectivité[modifier | modifier le code]

Les satellites, les avions de ravitaillement, les avions radar, les navires de la Marine apporteront les données de leurs capteurs au pilote, ceci pour s’adapter à des défenses aériennes de plus longue portée[34].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Les autres systèmes mentionnés dans le relevé de conclusions du Conseil franco-allemand de défense et de sécurité du 13 juillet 2017 sont : la nouvelle génération de systèmes terrestres, les systèmes de patrouille maritime, l'Eurodrone, les avions de combat (SCAF), les hélicoptères, l'espace, la coopération numérique et l'innovation.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Dominique Gallois, « Les débuts du drone franco-anglais », Le Monde,‎ (lire en ligne).
  2. Charles Foucault, « Premier contrat sur le futur drone de combat franco-britannique », sur air-cosmos.com, .
  3. Guillaume Steuer, « Drones de combat : le Taranis de BAE Systems a volé », sur air-cosmos.com, .
  4. Michel Cabirol, « En attendant la lune de miel, Paris et Londres se fiancent dans l'aviation de combat », sur latribune.fr, .
  5. Emmanuel Huberdeau, « FCAS: un budget franco-britannique de 2 milliards d'Euros pour un prototype », sur air-cosmos.com, .
  6. Pierre Longeray, « Voici SCAF, le drone qui fait le ménage pour les Rafale »,
  7. Michel Cabirol, « Drone de combat : les fiançailles entre Paris et Londres vont-elles se prolonger ? », sur latribune.fr, .
  8. a et b Jean-Dominique Merchet, « Avion de combat futur : un accord franco-allemand est imminent », .
  9. « Le projet de drone franco-britannique à l'arrêt »,
  10. « Le Tempest, réponse britannique au FCAS européen », Aero Spatium,‎ (lire en ligne).
  11. (en) « The Future of Combat Air - Our role developing technologies for the future », sur BAE Systems, (consulté le 11 février 2019).
  12. (en) « Combat air strategy: An ambitious vision for the future », sur www.gov.uk, (consulté le 11 février 2019).
  13. « Tempest : Campagne britannique pour convaincre les partenaires sur tous les fronts », sur Bruxelles2.eu, .
  14. « Conseil franco-allemand de défense et de sécurité Paris, 13 juillet 2017 - Relevé de conclusions », sur France-Allemagne, (consulté le 11 février 2019).
  15. (de) « Deutsch-Französischer Ministerrat - Donnerstag 13. Juli 2017 », sur Bundesregierung Deutschland, (consulté le 11 février 2019).
  16. « Les principales propositions du Conseil des Ministres franco-allemand (Paris, le 17 juillet 2017) », sur France Diplomatie, (consulté le 11 février 2019).
  17. « Airbus présente sa vision du système de combat aérien du futur »,
  18. (en) « ILA Berlin », sur ILA Berlin, .
  19. a et b (en) « Dassault Aviation and Airbus join forces on Future Combat Air System », sur Dassault Aviation, (consulté le 11 février 2019).
  20. a et b « Le futur avion de combat européen va décoller industriellement en janvier 2019 », sur La Tribune (consulté le 3 décembre 2018).
  21. « L'Espagne rejoint le progamme d'avion de combat du futur (SCAF) », Le Figaro,‎ (lire en ligne).
  22. a et b « Communiqué de Florence Parly - Conseil des ministres franco-allemand : l'Europe de la Défense avance », sur Ministère des Armées, (consulté le 11 février 2019).
  23. Philippe Leymarie, « Dassault sauvé par l’Europe »,
  24. Louis Nadau, « Scaf au salon du Bourget : le nouvel avion de chasse européen, usine à gaz ou digne successeur du Rafale ? », Marianne,
  25. (de) « Factsheet - Future Combat Air System - Anteil Next Generation Weapon System (NGWS) - High Level Common Operational Requirements Document (HLCORD) », sur Bundesministerium der Verteidigung (ministère allemand de la Défense), (consulté le 11 février 2019).
  26. (de) « Militärische Luftfahrtstrategie 2016 », sur Bundesministerium der Verteidigung, (consulté le 11 février 2019).
  27. Laurent Lagneau, « La France et l’Allemagne ont signé la fiche d’expression des besoins opérationnels de leur futur avion de combat », .
  28. Yann Cochennec, « Contrat d'étude de concept sur le SCAF pour Dassault et Airbus », Air & Cosmos,‎ (lire en ligne).
  29. a et b Véronique Guillermard, « L'avion de combat franco-allemand franchit une nouvelle étape », Le Figaro,‎ (lire en ligne).
  30. « SCAF : Paris et Berlin ont trouvé un accord sur les moteurs du futur avion de combat européen », sur www.latribune.fr,
  31. Airbus, Dassault Aviation, MBDA, MTU Aero Engines, Thales et Safran, « Lancement des demonstrateurs : une avancée majeure pour le Système de Combat Aérien Futur », sur www.dassault-aviation.com,
  32. « SCAF : un vote du Bundestag en trompe l’œil ? », sur www.latribune.fr,
  33. « Lancement des travaux industriels des démonstrateurs du SCAF », sur www.defense.gouv.fr,
  34. a et b Yves Pagot, « Le SCAF raconté par ses concepteurs », sur www.portail-aviation.com
  35. (en) Roblin, « Forget the F-22 or Su-57: Europe Wants a Deadly 6th Generation Stealth Fighter », The National Interest, (consulté le 16 février 2019).
  36. (en) Pike, « New Generation Fighter (NGF) », Global security.
  37. (en) Trevithick, « Eurofighter Consortium 2.0 Takes Shape As Spain Set To Join Franco-German Stealth Jet Program », The war zone, The Drive (consulté le 16 février 2019).
  38. Vincent Lamigeon, « Défense : les remote carriers, futures armes fatales du combat aérien », .

Voir aussi[modifier | modifier le code]