Aérospatiale AS532 Cougar

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AS532 Cougar
Image illustrative de l’article Aérospatiale AS532 Cougar
Un Cougar de l'armée de terre française en 2004.

Rôle Hélicoptère de transport
Constructeur Drapeau : Europe Airbus Helicopters
Premier vol
Date de retrait Toujours en service
Équipage
2
Motorisation
Moteur Turbomeca Makila 1
Nombre 2
Type Turbine
Puissance unitaire 1 800 kW / 2 445 ch
Nombre de pales 4 rotor principal, 5 rotor anti couple
Dimensions
Image illustrative de l’article Aérospatiale AS532 Cougar
Diamètre du rotor 15,60 m
Longueur 15,50 à 16,85 m
Hauteur 4,95 m
Masses
À vide 5 100 kg
Charge utile 3 900 kg
Maximale 9 350 kg
Performances
Vitesse de croisière 260 km/h
Vitesse maximale 310 km/h
Plafond 5 100 m
Distance franchissable 898 km

L'Aérospatiale AS532 Cougar est un hélicoptère de manœuvre et d'assaut biturbine fabriqué par Aérospatiale. Cet hélicoptère est une version améliorée du SA330 Puma (son équivalent civil est le AS332 Super Puma). Sa cellule peut être en version courte ou allongée. Il peut être motorisé de trois manières : soit le Makila 1A, 1A1 ou 1A2.

L'appellation civile de cet appareil est l'AS332 L, AS332L1 et AS332L2. L'AS332L2 évolution du L1 se distinguant par un rotor principal de type « sphériflex » et un rotor arrière « sphériflex » à 5 pales, une motorisation plus puissante (Makila 1A2) et une avionique plus moderne, écrans, navigation pilote automatique. Les AS332L, L1, L2 sont très employés dans le domaine offshore pour les liaisons avec les plates-formes pétrolières. Avec le changement de dénomination sociale d'Airbus Helicopters en janvier 2014, il est maintenant désigné H215M.

Versions[modifier | modifier le code]

Vue arrière d'un Cougar turc.
Un Cougar suisse en vol.
Cougar slovène lors d'un exercice en montagne.

En 1990, Eurocopter modifie le système de désignation de ses hélicoptères : le Super Puma devient AS.532 Cougar et se décline désormais en :

  • AS532 Cougar Mk I UC : Version de base à fuselage court (AS.332B), appareil utilitaire à capacité anti-char.
  • AS532 Cougar Mk I AC : Version armée du précédent (canon latéral, canons de 20 mm en pod, conteneur de roquettes de 68 mm…)
  • AS532 Cougar Mk I UE : Transport tactique ou logistique à fuselage allongé (AS.332M), capable de transporter 25 hommes équipés.
  • AS532 Cougar Mk I UL : Similaire au précédent, convertible en appareil sanitaire (6 civières et 10 passagers assis) ou vecteur du système de surveillance du champ de bataille Horizon (Hélicoptère d'observation radar et d'investigation sur zone). Ce système, issu du programme Orchidée de 1990, permet à un hélicoptère survolant la zone de combat à 4 000 m de suivre les mouvements de 4 000 véhicules dans un rayon de 200 km grâce à un radar Thomson-CSF (Thales) Target situé sous le fuselage arrière et une station réceptrice au sol. L'armée de terre française a acheté 4 Cougar Mk I UL/Horizon et 2 stations réceptrices, qui ont été livrées en 1997/1999.
  • AS532 Cougar Mk I AL : Version armée du précédent.
  • AS532 Cougar Mk I SC : Version navale (AS.332F) pouvant assurer des missions d'attaque de navires de surface avec missiles AM.39 Exocet, de lutte ASM avec sonar et charges de profondeur ou torpilles, ou SAR.
  • AS532 Cougar Mk II U2 : Apparue en 1992, c'est la version la plus longue de la famille Puma/Cougar. Appareil de transport tactique et logistique pouvant transporter 29 hommes ou 12 civières, ou 5 tonnes sous élingue. Doté d'un rotor Sphériflex amélioré, d'un anti-couple 4 pales, de turbines Turbomeca Malika 1A2 de 2 100 ch. Équipé d'un pilote automatique 4 axes, cet appareil est d'abord destiné à la recherche et au sauvetage en milieu hostile.
  • AS532 Cougar Mk II A2 : Version armée du précédent (canon de 20 mm ou mitrailleuse de 12,7 mm sur affût latéral).
  • AS532 Cougar Mk II A2 RESCO : Optimisé pour la récupération de pilotes abattus en zone ennemie.
  • Atlas TP-1 Oryx : Version sud-africaine du Puma motorisé par des turbomoteurs Topaz (turbomoteur Makila version Sud-africaine) (dont le prototype a volé le 14 mai 1996. 51 exemplaires construits (c/n 1200/1250) pour la SAAF.

Il emporte 900 kg de charge à 300 km, soit 5 commandos et leur équipement[1].

Version Horizon[modifier | modifier le code]

Le Cougar Horizon (Hélicoptère d'observation radar et d'investigation sur zone) est un hélicoptère de l'armée de terre française équipé d'un radar d'observation du champ de bataille permettant le renseignement opérationnel. Le radar Target de Thales, multimode à bande J, avec pour mode principal l'indication de cible mobile (ICM). Sa portée est estimée à environ 160 kilomètres avec une résolution de 10 mètres et une vitesse de la cible oscillant entre 8 et 280 km/h[2].

Quatre engins reçurent cet équipement et furent opérationnels à partir de 1997 au sein du 1er Bataillon d'Hélicoptères de Manœuvre de Phalsbourg (appartenant au 4e Régiment d'Hélicoptères de Commandement et de Manœuvre d'Essey-les-Nancy)[réf. nécessaire].

Quatre Cougar HORIZON (3 en 2003) équipent l'EHOR (Escadrille d'Hélicoptères d'Observation Radar), officiellement créée le au sein du 1er RHC de Phalsbourg. Surnommés « les 4 mousquetaires », ils sont officiellement baptisés Athos (no 2254), Porthos (no 2298), Aramis (n) 2427 et d'Artagnan (no 2430), l'escadrille est désactivée le [3].

Ils sont sous cocon depuis 2008 faute de financement pour leur modernisation.

Version HUS[modifier | modifier le code]

Le HUS, pour Hélicoptère des unités spéciales, également dénommé actuellement Airbus Helicopters H225M Caracal est entré en service pour l'armée française dans le courant de l'année 2008 au sein de la BFST et de l'armée de l'air. 19 sont disponibles[4] fin 2013[5].

Son autonomie a été améliorée puisqu'il emporte 3 560 l de carburant (en plus d'un réservoir auxiliaire largable de 900 l qui peut se rajouter dans l'axe de l'appareil à l'arrière). Il est doté de deux mitrailleuses de 7,62 mm de sabord, une de chaque côté pour sa protection rapprochée[6].

Un système de 3 flotteurs installés sur les côtés et à l'avant permet d'assurer une flottabilité en cas d'amerrissage forcé, laissant le temps à l'équipage d'évacuer l'engin et permettant même un remorquage de l'hélicoptère à une vitesse de 4 nœuds.

Opérateurs[modifier | modifier le code]

  • Drapeau de l'Allemagne Allemagne : Luftwaffe
  • Drapeau de l'Arabie saoudite Arabie saoudite : Force aérienne royale saoudienne : 12 AS.532A2 ont été livrés en 2000 au squadron 99 d’Al Kharj pour les missions SAR.
  • Drapeau de l'Albanie Albanie : Force aérienne albanaise
  • Drapeau de la Bolivie Bolivie : Force aérienne bolivienne : Après avoir loué 2 AS.532AC au Venezuela en juin 2006 la FAB négocie début 2007 l’achat de 2 appareils identiques.
  • Drapeau du Brésil Brésil : Armée de terre brésilienne : L’armée a pris livraison de 8 Eurocopter AS.532U2 Cougar Mk II assemblés par Hélibras (en) courant 2001. Désignés HM-3, ils sont utilisés par le 4e BatAvEx Conça de Manaus, chargé de surveiller la frontière amazonienne.
  • Drapeau de la Bulgarie Bulgarie : Force aérienne bulgare : 12
  • Drapeau du Chili Chili : Marine : 6 AS.332F1 (AS 532SC Cougar) de lutte ASM [72/77] et 1 AS.332B1 [71] de transport VIP reçu entre 1990 et 1993. Ils remplacent des Alouette III de l’escadron d’hélicoptère d’attaque HA-1. Pouvant opérer depuis les destroyers de la classe County ou les frégates de la classe Leander, ces appareils sont équipés de missiles AM 39 Exocet. Le [71] a été perdu le 11 décembre 2002 et le 24 mars 2003.
  • Drapeau de l'Espagne Espagne :
    • Armée de l'air : 14 AS.332B1, 12 ont été commandés en 1981, puis deux autres en 1989 et 4 AS.332M en 1992. Ces appareils sont répartis entre les Escuadrón 402 (Transport VIP, stationné à Quatro Vientos), 802 (SAR, stationné à Gando, dans la Grande Canarie) et 803 (Quatro Vientos). 2 AS.532AL ont encore été livrés au 402 Escuadrón 402 en décembre 2002.
    • Forces aéromobiles de l'Armée de terre : 18 AS.332B1, reçu en 1986, et 15 AS.532UL, commandé en février 1996. Désignés HT.21UC ou HU.21L, ils équipent les BHELMA-II de Bétera, -III de Logroño, -IV de Séville et au JEFAMET/SHEL de Colmenar Viejo. Le BHELMA-IV a été engagé en Afghanistan, où le [HU.21L-59/ET-659° a été perdu le 17 août 2005.
  • Drapeau de la France France : Armée de l'air et armée de terre française 25 appareils au 31 décembre 2013 d'une moyenne d'âge de 23 ans.
  • Drapeau de la Grèce Grèce : Les garde-côtes grecs ont pris livraison de 4 AS.332C-1 entre décembre 1999 et mai 2000. Ces appareils ont été confiés au 358 Mira d’Elefsis, unité pour les besoins de laquelle 4 AS.532C-1 ont été commandés en février 2000 (avec une option pour 2 AS.532UC).
  • Drapeau du Malawi Malawi : Escadre aérienne du Malawi
  • Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas : Le premier des 17 AS.532U2 Cougar Mk II destinés au Groupe Hélicoptère Tactique (THG) a été livré le 31 mai 1996. Ces appareils qui constituent le 300 Sqdn, sont stationnés soit à Soesterberg soit à Gilze Rijen par rotations de 2 ans.
  • Drapeau de la Slovénie Slovénie : 15e régiment d'aviation militaire slovène : 2 AS.532AL [H-71/72] ont été livrés le 26 avril 2003 à la 15e Brigade Aérienne de Ljubljana-Brnik, suivis de 2 autres [H-73/74] le 26 mars 2004.
  • Drapeau de la Suisse Suisse : Forces aériennes suisses : les 3 premiers AS.332M1 Super Puma ont été livrés aux Forces aériennes suisses entre 1987 et 1988, suivis de douze appareils supplémentaires entre 1991 et 1993. Désignés TH89, ils ont permis de rééquiper les LTSt 5 (Interlaken), 6 (Alpnach) et 8 (Ulrichen puis Lodrino) du Fliegerregiment 4, chaque Lufttransportstaffel disposant de 4 appareils. En décembre 1998 ont été commandés 12 AS.532UL Cougar supplémentaires (TH98), dont 10 à assembler par SASC à Emmen. Livrés entre février 2002 et septembre 2002, ils ont été versés à l’EscLAv 1 (Payerne) et aux LFlSt 2 (Emmen), 3 (Tourtemagne) et 4 (Dübendorf) qui a été dissoute en 1999.
  • Drapeau de la Turquie Turquie : En 1993 Eurocopter a livré à l’armée turque 19 AS.532UL. Une seconde commande pourtant sur 20 appareils devant être utilisés par l’armée de l’air pour les missions SAR et 10 par l’armée de terre pour le transport a été obtenue le 13 février 1997, dont 28 AS.532AL/UL Cougar Mk I à produire en Turquie. Le premier exemplaire construit par Turkish Aircraft Industry a été livré le 31 mai 2000.
  • Drapeau du Venezuela Venezuela : Force aérienne : Le premier des 8 AS.332B1 (AS 532UL) destinés à remplacer les Alouette III du Grupo Aéreo de Operaciones Especiales no 10 a été livré en novembre 1989 à l’escuadrón 102. 2 sont affectés au transport VIP, 2 aux missions SAR et le reste aux missions logistiques et tactiques. Les appareils de transport VIP ont par la suite été transférés à l’Escuadrón de Vuelo 42 de Caracas, qui dispose également d’un AS-532AC, appareil équipant aussi l’escuadrón 101 du GAOE 10.
  • Drapeau du Zimbabwe Zimbabwe : Force aérienne du Zimbabwe : 2 AS.532 Cougar livrés en août 1995 et septembre 1996, utilisés pour les transports VIP par le no 7 Sqdn de Harare.

Accidents[modifier | modifier le code]

Le , un Cougar AS-532 de l'ALAT s'abîme dans l'océan Atlantique à 50 km au large de Nyonié, entre Libreville et Port-Gentil (Gabon), peu de temps après avoir décollé du pont d'envol du TCD Foudre (L9011) de la Marine nationale française. L'hélicoptère participait à l'exercice bilatéral N'GariLe avec le Gabon. Le bilan de l'accident s'établit à huit morts, dont 6 membres du 13e Régiment de Dragons Parachutistes et un blessé[7],[8].

Le , un Cougar AS.532AL appartenant à l'entreprise Airbus Helicopters s'écrase à 13 h 38 dans les gorges du Verdon sur la commune de La Palud-sur-Verdon[9],[10],[11]. Les six membres d'équipage, tous salariés du groupe (un pilote, ingénieur navigant d'essais, un ingénieur navigant mécanique et trois techniciens), sont morts. C'est la première fois que l'entreprise connaît un accident mortel depuis sa création. L'appareil neuf en configuration VIP sortait de l'usine de Marignane (immatriculation F-ZWDL) et effectuait un vol de contrôle avant d'être livré à la force aérienne albanaise. Alors qu'il évolue dans les gorges du Verdon, l'appareil heurte un câble électrique puis s'écrase au fond des gorges et prend feu[12].

Le , en Turquie, un Cougar s'écrase peu après son décollage d'une base militaire dans la province de Sirnak, en heurtant une ligne à haute tension faisant treize morts[13].

Le , au Venezuela, un Cougar de l'armée Vénézuélienne s'écrase dans les montagnes près de Caracas, dans la commune d'El Hatillo. L'hélicoptère assurait une liaison de Caracas à San Carlos, les sept occupants de l'appareil, tous militaires, sont décédés dans le crash[14].

Le , durant le combat de la vallée d'Eranga au Mali, un Eurocopter EC665 Tigre et un Cougar du 5e régiment d'hélicoptères de combat (5e RHC) s'écrasent après s’être heurtés lors d’une opération de combat. L'accident fait 13 morts[15].

Le , un Cougar AS.532UL rénové appartenant au 5e RHC de Pau, s'écrase vers 16 h 30 dans la commune de Bouilh-Devant (Hautes-Pyrénées) à 22 km au nord-est de Tarbes[16],[17],[18],[19]. Les victimes sont les sept membres d'équipage : cinq sont blessés et ont pu s'extraire de l'appareil[19] (dont deux en urgence absolue et deux autres en urgence relative)[17] et deux sont morts (l'adjudant-chef Olivier Michel[16],[20] et le brigadier Vincent Monguillon[16],[21]). L'hélicoptère effectuait des exercices d’hélitreuillage dans la zone. Il volait à altitude moyenne lorsqu'il aurait tenté de se poser avant de s’écraser sur un coteau[19]. Un départ de feu sur le Cougar est rapporté après le crash[18]. Une enquête a été ouverte pour déterminer les causes de l'accident[22],[23]. Cet accident intervient deux semaines après la réception par le régiment du dernier Cougar rénové[17],[18].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Daniel Reiner, Jacques Gautier, Gérard Larcher, « Le renforcement des forces spéciales françaises, avenir de la guerre ou conséquence de la crise ? », sur Sénat français, (consulté le 1er juin 2014)
  2. Michael Puttré, « Le radar aéroporté Horizon de l'Armée de Terre française, un système précieux et performant », (consulté le 3 mai 2019).
  3. Christian Malcraux, « Escadrille d'Hélicoptères d'Observation Radar – EHOR - (1er juillet 1999 à décembre 2007) » (consulté le 3 mai 2019).
  4. Les unités disponibles correspondent au total des aéronefs auquel sont retranchés les appareils hors service ou mis à disposition. Un aéronef est considéré comme « disponible technique » lorsqu'il est en mesure d'effectuer dans un délai inférieur à 6 heures une des missions correspondant à son emploi.
  5. « Assemblée nationale Question écrite N° 47341 de M. François Cornut-Gentille », sur François Cornut-Gentille (consulté le 17 mai 2014)
  6. GAMSTAT magazine no 7, juin 2007
  7. Jean-Dominique Merchet, « Un hélicoptère Cougar s'abîme en mer au large du Gabon : sans doute huit morts », sur blogs.liberation.fr, Libération, (consulté le 18 janvier 2009).
  8. Jean-Dominique Merchet, « Accident du Cougar : le dernier corps retrouvé », sur blogs.liberation.fr, Libération, (consulté le 21 janvier 2009).
  9. Jean-Marc Tanguy, « Un Cougar s'écrase : six salariés d'Eurocopter tués », sur Le mamouth, .
  10. Laurent Lagneau, « Un hélicoptère Cougar s’est écrasé dans les gorges du Verdon (MàJ) », sur opex360, 25juillet 2012.
  11. AFP, « Six salariés d'Eurocopter se tuent en hélicoptère dans le Verdon », sur La Dépêche, .
  12. BEA-É, « C-2012-012-A », sur Ministère des Armées, .
  13. Le Figaro avec AFP, « Turquie: accident d'hélicoptère, 13 morts », sur Le Figaro, 31 mai mai 2017 (consulté le 30 novembre 2019)
  14. 20 Minutes avec agences, « VIDEO. Venezuela: Un hélicoptère s'écrase dans la montagne, sept militaires tués », sur 20 Minutes, .
  15. Philippe Chapleau, « Treize militaires français tués dans le crash de deux hélicoptères au Mali », sur Ouest-France.fr, (consulté le 30 novembre 2019)
  16. a b et c Sophie Carbonnel, « Pyrénées : deux militaires tués et cinq autres blessés dans le crash d’un hélicoptère du 5e RHC de Pau », sur Sud Ouest, .
  17. a b et c Laurent Lagneau, « Un hélicoptère de l’Aviation légère de l’armée de Terre s’est écrasé dans les Hautes-Pyrénées », sur opex360, .
  18. a b et c Jean-Marc Tanguy, « Deux morts dans le crash du Cougar du 5e RHC », sur Le mammouth, .
  19. a b et c Arnaud, « Accident mortel d’un Cougar de l’ALAT dans les Hautes-Pyrénées », sur Avions légendaires, .
  20. Jean-Marc Tanguy, « In memoriam : ADC Olivier Michel (5e RHC) », sur Le mammouth, .
  21. Jean-Marc Tanguy, « In memoriam : BRI Vincent Monguillon (5e RHC) », sur Le mammouth, .
  22. « Un hélicoptère militaire s'écrase dans les Hautes-Pyrénées, deux personnes sont mortes et cinq autres blessées », sur Franceinfo, .
  23. Christine Le Hesran, « VIDEO : Deux morts dans l'accident d'un hélicoptère du 5e RHC de Pau qui s'est écrasé au nord de Tarbes », sur France 3 Nouvelle-Aquitaine, .

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]