Airbus A310 MRTT

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Airbus A310 MRTT
Vue de l'avion.
Premier Airbus A310 MRTT
(10+27 auprès de Luftwaffe)

Constructeur Airbus Military
Rôle Avion ravitailleur
Statut actif
Premier vol [1]
Mise en service [1]
Nombre construits 6[2]
Équipage
2 pilotes + 1 ou 2 membres d'équipage
Motorisation
Moteur 2 General Electric CF6-80C2
Nombre 2
Type Turboréacteur
Puissance unitaire 234,1 - 274,23 kN
Dimensions
Envergure 43,9 m
Longueur 46,66 m
Hauteur 15,8 m
Surface alaire 221,5 m2
Masses
À vide 113 999 kg
Carburant 41 600 kg
Maximale 157 000 kg
Performances
Vitesse maximale 915 km/h (Mach 0,86)
Plafond 12 500 m
Rayon d'action 10 560 km

L'Airbus A310 Multi Role Tanker Transport (MRTT) est un modèle d'avion militaire de transport et de ravitaillement à large fuselage construit par Airbus Military et dérivé du modèle civil, l'Airbus A310.

Histoire[modifier | modifier le code]

Développement[modifier | modifier le code]

L'A310 est utilisé depuis longtemps par de nombreux pays dans leurs armées de l'air en tant qu'avion de transport, mais quelques exemplaires ont été convertis par EADS dans une configuration multi-rôle, d'abord pour le transport de troupes et de matériels (Multi-Role Transport ou MRT), puis pour le ravitaillement en vol (Multi-Role Transport Tanker ou MRTT).

A310-304F (MRT) MSN446, sans fonction de ravitaillement.
C-GBWD, MSN446 en 1989. Les deux armées ont profité d'un coût d'acquisition moindre, en prenant des appareils dans les mêmes pays.

La Luftwaffe a passé une commande en 1998 pour trois appareils A310 MRT spécialement destinés aux usages militaires. Le projet est développé conjointement par Daimler Chrysler Aerospace et Lufthansa Technik en créant un ensemble standard de modifications d'A310 civils à un coût peu élevé[3]. Le Canada a par la suite acquis cinq appareils pour sa force aérienne[4].

Dans cette optique, en 1996, un consortium a été fondé en Allemagne, en collaboration entre EADS Elbeflugzeugwerke à Dresde ainsi que Lufthansa Technik à Hambourg[3].

L'A310 MRTT, réalisé par conversion d'avions de ligne d'occasion, offrait dorénavant un avion ravitailleur bon marché et polyvalent, avec des capacités similaires au ravitailleur KC-135R, et supérieures en cargo. La Luftwaffe et l'Aviation royale canadienne se sont portées acquéreurs pour remplacer d'anciens Boeing 707. Ces appareils d'occasion ont été acquis puis modifiés par EADS, actuellement Airbus Military. Plus précisément, étant donné que l'usine adaptée au programme de MRTT en Séville n'existait pas encore, il fallut que les exemplaires soit envoyés à Elbe Flugzeigwerke à Dresde[5], qui convertit les A300/A310 en version fret.

Ensuite, la Luftwaffe devient le premier client pour le MRTT ; quatre des sept A310 ont été convertis. De même, la RCAF canadienne a décidé de convertir deux de ses Polaris composés de cinq A310-304F en MRTT[6].

Le premier appareil converti, 10+27 de Luftwaffe (MSN523), a été présenté à Dresde, le [3]. Cet exemplaire a ensuite été exploité pour les vols d'essai.

Livraisons et transition vers A330 MRTT[modifier | modifier le code]

La cérémonie de la première livraison fut tenue à Dresde, le , simultanément en faveur des deux clients, l'armée allemande ainsi que celle du Canada[7]. Cette dernière récupéra ce jour-là l'appareil 15005, MSN441, mais en tant que tanker. Il est probable que la livraison légale avait été effectuée la veille[5].

Plateforme EC-HLA (A310-324ET), le lors du salon aéronautique de Farnborough.

Alors que les A310 MRTT actuels disposent de sondes de ravitaillement « tuyau et panier » ou « probe and drogue », EADS investit 80 millions d'euros dans la recherche et le développement d'un système de ravitaillement en carburant avec une perche tel que celui utilisé par l'US Air Force (« boom and receptacle »)[3]. Il possède une capacité de carburant similaire à Boeing KC-135 Stratotanker. De sorte que l'A310 MRTT contribua considérablement à développer le programme de l'A330 MRTT, en lui assurant moins de risque. Toutefois, à l'exception de la version EC-HLA , les A310 MRTT sont tous équipés des sondes de ravitaillement Cobham 907E destinées aux avions de chasse, modèle proche de sondes Cobham 905E réservées aux A330 MRTT.

En profitant de la cabine plus grande, cet appareil est effectivement plus souple, offrant simultanément une bonne capacité pour le fret, le transport de troupes, le transport de VIP ou d'autres utilisations. Il ne manque que la capacité d'atterrir sur des pistes sommairement aménagées pour être considéré comme un avion de transport stratégique.

Néanmoins, le dernier A310 civil sortit de Toulouse déjà le . Si les six appareils restent encore dans le ciel, il est certain que des A330 MRTT les remplaceront à l'avenir, en tant que ses successeurs. De fait, aucune conversion fut tenue, à la suite du lancement du programme de l'A330 MRTT, en dépit d'un bon coût d'acquisition. L'A330 MRTT est capable d'effectuer le ravitaillement en faveur des avions de chasse ainsi que de ceux de grande taille.

Appareil[modifier | modifier le code]

10+24, A310-304F (MRTT).
Décollage de 10+25, A310-304F (MRTT). On voit les deux sondes Cobham 907E, en faveur du ravitaillement.

Principales modifications[modifier | modifier le code]

  • Installation de deux sondes AAR, une sous chaque aile (Cobham 907E) [voir une photo en ligne dans le site officiel d'EFW]
  • Quatre réservoirs de carburant supplémentaires (28 000 kg chacun), ce qui donne une capacité totale de près de 78 000 kg
  • Poste d'opérateur ajouté pour contrôler le ravitaillement, caméras extérieures (mode jour et nuit), radios militaires et éclairage extérieur
  • Ailes et plancher renforcés
  • Modifications mineures du poste de pilotage.

Capacité[modifier | modifier le code]

Selon les sites officiels d'EFW à Dresde et des deux forces aériennes :

  • charge utile : 41,6 tonne ;
  • ravitaiilement : 36 tonnes de carburant  ;
  • cabine : 220 passagers ;
  • évacuation sanitaire : 56 civières ;
  • rayon d'action :
    • 16 tonnes de charge utile : 10 560 km,
    • 63 passagers : 9 075 km,
    • 63 passagers et 30 tonnes de charge utile : 6 100 km,
    • 36 tonnes de ravitaillement : 4 630 km.

Liste d'appareils convertis[modifier | modifier le code]

15004, A310-304F (MRTT), MSN444.
15005, A310-304F (MRTT), MSN441.

Prototype :
Drapeau de l'Espagne Airbus Military (EC-HLA, MSN489, A310-324ET)[8], surtout plateforme du développement de l'A330 MRTT avec système ARBS (Aerial Refuelling Boom System)[9].

Le gouvernement fédéral exploita ses A310 MRTT, avec 3 autres A310, jusqu'en 2022 :
Drapeau de l'Allemagne Allemagne : Force aérienne allemande - 4 MRTT sur 5 A310-304F y compris l'exemplaire VIP[10]

  1. 10+24 (MSN434, A310-304F MRTT Otto Lilienthal)[11] : livré le  ; retiré le .
  2. 10+25 (MSN484, A310-304F MRTT Hermann Köhl)[12] : livré le  ; retiré le .
  3. 10+26 (MSN522, A310-304F MRTT Hans Grade)[13] : livré le  ; retiré le .
  4. 10+27 (MSN523, A310-304F MRTT August Euler converti le [3],[14], livraison officielle le )[15] > , Luftwaffe ; il s'agit du premier exemplaire de l'A310 transformé en MRTT ; retiré le .

À la suite de la livraison de l'A400M, la Luftwaffe accomplit l'usage de ce type en juin 2022. Sans nouvelle visite de type D, l'appareil ne pouvait plus être opérationnel. Or, 10+25 fut vendu à la force aérienne canadienne, dans l'optique de fournier des pièces détachées, pour ses deux appareils encore en service[16].

Drapeau du Canada Canada : Force aérienne royale canadienne - 2 MRTT sur 5 CC-150 Polaris[17],[5]

  1. 15004 (MSN444, A310-304F MRTT depuis le [18],[19]) : , armée de l'air > , porté à l'effectif
  2. 15005 (MSN441, A310-304F MRTT depuis le , ensuite conversion finale plus tard[5] le [20])[21] : , armée de l'air > , porté à l'effectif

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) L'A310 MRTT Multi-Role Tanker Transport mis en service.
  2. « État des commandes et livraisons au 30 avril 2021 » [PDF], sur le site d'Airbus Military (consulté le ).
  3. a b c d et e Consortium EADS Elbeflugzeugwerke et Lufthansa Technik.
  4. Daniel Leblanc, « Des appareils de seconde main pour transporter les dignitaires canadiens? », Radio-Canada,‎ (lire en ligne, consulté le )
  5. a b c et d (en) CC-150 Polaris
  6. Site de l'Aviation royale canadienne.
  7. (en)http://www.edubourse.com/finance/actualites.php?actu=16174
  8. (en) « A310 test-bed aircraft with EADS Air Refueling Boom System and French AWACS », sur Luchtzak Aviation Pictures, (consulté le ).
  9. Austrian Airlines (OE-LAA) > Air Plus Comet (EC-HLA) > — 23 décembre 2005, EADS CASA
  10. (de) « A310 MRTT » (consulté le ).
  11. Condor (D-AIDA) > Lufthansa (D-AIDA) > (Sabena, provisoirement) > Lufthansa
  12. Lufthansa (D-AIDB)
  13. Lufthansa (D-AIDE)
  14. http://www.airframes.org/reg/1027
  15. Lufthansa (D-AIDI)
  16. Khalem Chapman (Key.Aero), Final A310 MRTT retires from Luftwaffe service, le 17 juin 2022 (en)[1]
  17. (en) CC-150 Polaris
  18. http://www.airframes.org/reg/15004
  19. Wardair Canada (C-FNWD) > Canadian Airlines (C-FNWD)
  20. http://www.airframes.org/reg/15005
  21. Wardair Canada (C-FHWD) > Canadian Airlines (C-FHWD) > Thai Airways International (HS-TIF)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Poste de pilotage de 10+24.

Liens externes[modifier | modifier le code]