Allergie

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Allergie
Classification et ressources externes
Allergy degranulation processes 01.svg
Au contact d'un allergène (1), les mastocytes (6) libèrent des médiateurs (4, 5, 7) comme l'histamine qui déclenchent des réactions allergiques.
CIM-10 T78.4
CIM-9 995.3
DiseasesDB 33481
MedlinePlus 000812
eMedicine m/1101 
MeSH D006967
Wikipédia ne donne pas de conseils médicaux Mise en garde médicale

L'allergie est une réaction anormale et excessive du système immunitaire générée par un contact avec une substance généralement étrangère à l'organisme. Une substance déclenchant une réponse immunitaire est appelée antigène, mais l'on parle aussi d'allergène dans le cas de l'allergie.
L'allergène est bien toléré par la plupart de la population, toutefois les personnes allergiques déclenchent une réaction inadaptée, excessive et pathologique : c'est l'allergie, qui est l'une des formes de l'hypersensibilité.
La branche de la médecine qui étudie les allergies est l'allergologie. Les médecins spécialistes de cette maladie sont les allergologues.

Une substance inoffensive pour certains peut provoquer une réaction allergique chez une personne dite sensibilisée.
Les traitements consistant à rendre l'organisme tolérant à la substance sont dits de « désensibilisation ».
La prédisposition familiale, appelée aussi terrain « atopique » est un facteur aggravant.
Les réactions allergiques les plus communes incluent eczéma, urticaire, rhinite allergique, attaques d'asthme, allergies alimentaires et réactions aux venins après une piqûre d'insecte tels que les guêpes et les abeilles.

Épidémiologie[modifier | modifier le code]

Dans presque tous les pays, l'allergie devient un véritable phénomène de société parce que touchant un nombre croissant de personnes. En 1980, 10 % de la population en souffrait, en 1999 plus de 30 %[1], et certains chiffres circulent faisant état de 50 % de malades d'ici dix ans[réf. nécessaire] dans les pays industrialisés de l'hémisphère Nord. De nombreux experts estiment qu'il faudrait approfondir la question des allergies croisées et des effets des faibles doses et cocktails de produits, ce qui est rendu difficile par la complexité des interactions entre allergènes et organismes vivants[2].

Le phénomène est suivi officiellement en France par le RNSA, « Réseau National de surveillance aérobiologique » , organisme membre du « Réseau européen EPI » lui-même doté de son propre site [3]

Signes et symptômes[modifier | modifier le code]

Symptômes communs d'allergies
Organe affecté Symptôme
Nez manifestations de mucosité nasale (Rhinite allergique)
Sinus sinusite allergique
Yeux rougeur et démangeaison de la conjonctive (conjunctivitallergique)
Appareils respiratoires Reniflement, toux, bronchoconstriction, sibilance et dyspnée, souvent attaques d'asthme, dans de cas sévères de constrictions respiratoires due à un œdème laryngique.
Oreilles sensations que les oreilles sont pleines, possiblement de la douleur et difficulté d'audition due à un manque de drainage de la trompe d'Eustache.
Peau rashs, tels que l'eczéma et l'urticaire
Problème de digestion douleur abdominale, vomissement, diarrhée

Généralités[modifier | modifier le code]

L’allergie est une maladie à multiples visages[4].

Les allergies respiratoires
Elles se manifestent essentiellement par la rhinite (avec nez bouché, démangeaisons, nez qui coule, éternuements…) et l’asthme avec crise d’étouffement, de sifflements. Ces allergies sont essentiellement dues à des contacts respiratoires avec des « allergènes » comme les pollens, les acariens domestiques, les moisissures, les animaux.
Les allergies cutanées
Elles se manifestent soit sous forme d’urticaire avec des éruptions de plaques rouges ou rosées, lisses entrainant de fortes démangeaisons, soit de l’eczéma avec peau sèche, rougeurs, démangeaisons parfois saignements et croûtes. Lorsque l’urticaire affecte les extrémités corporelles (pieds, mains, etc.), elle a l’aspect d’un gonflement important appelé « l’œdème de Quincke ».
Les causes des urticaires allergiques sont multiples : allergie à des médicaments, à des aliments, au contact de certaines substances animales ou végétales.
Pour les eczémas, là aussi les causes sont variées soit identiques à celles de l’urticaire soit liées aux contacts des métaux (bijoux fantaisies, de cosmétiques, de résines, de colles, de tatouages, etc.).
Les allergies alimentaires
Elles peuvent se manifester par des symptômes cutanés (urticaire, œdème, eczéma), des symptômes respiratoires (asthme), des symptômes digestifs (diarrhée, douleurs abdominales), des manifestations générales parfois sévères allant jusqu’au « choc anaphylactique» (cf les réactions anaphylactiques).
Les aliments responsables sont nombreux et font l'objet d'études de plus en plus approfondies [5]:
  • chez l’enfant : l’œuf, l’arachide, le lait, le poisson de façon prépondérante ;
  • chez l’adulte certains fruits (kiwi, banane, avocat, pomme, pêches, etc.) ou légumes, le groupe des noix (amande, noix, noisettes, etc.) mais aussi œufs, crustacés, arachides (cacahuètes, huile d'arachide...) et condiments, etc.)
Les allergies médicamenteuses
Quasiment tous les médicaments peuvent être responsables d’allergies de différentes formes : cutanées, respiratoires, digestives mais aussi parfois atteinte du foie, des poumons, de reins et des cellules sanguines.
Citons comme responsables fréquents les antibiotiques, les sulfamides, les anti-inflammatoires, les produits utilisés en radiologie ou en anesthésie.
À mentionner l’allergie au latex (gants des chirurgiens) pouvant être responsable d’une allergie au cours d’une intervention chirurgicale.
Les allergies aux venins
Il s’agit essentiellement d’allergies aux venins de guêpes, frelons, abeilles. Elles se traduisent souvent par de grosses réactions locales au point de piqûre, mais peuvent déclencher parfois des réactions générales pouvant être très sérieuses. Il importe d’en faire le diagnostic car un traitement par désensibilisation est très efficace.
Les réactions anaphylactiques
Ce sont souvent des réactions brutales qui mettent en jeu la vie du patient allergique : Œdème, asthme, diarrhée, baisse sévère de la tension artérielle, voire arrêt cardiaque sont observés.
La prise en charge thérapeutique doit être la plus rapide possible et « l’adrénaline » est le médicament qui sauve. Aliments, médicaments, piqûres de guêpes ou d’abeilles sont les allergènes les plus souvent mis en cause.

Crise d'allergie grave[modifier | modifier le code]

Elle peut se caractériser par :

Causes[modifier | modifier le code]

MEB de divers échantillons de pollen en fausses couleurs. Le pollen est de plus en plus présent dans l'air, devenant allergène commun[6].
Les acariens de la poussière se nourrissent des squames cutanés dont les résidus modifiés par ses sucs digestifs et sa chitine sont des allergènes communs autour de la maison.
Différents types d'aliments susceptibles de provoquer des réactions allergiques.

Sensibilité individuelle[modifier | modifier le code]

Elle résulte à la fois de la nature et fréquence des contacts avec les allergènes, de l'« éducation » du système immunitaire (qui se fait in utero et dans l'enfance, mais aussi probablement parfois des prédispositions génétiques).

Classification dite « de Gell–Coombs » : les hypersensibilités sont des réponses inappropriées ou excessive de l'organisme à un allergène.
En 1963 Gell et Coombs les ont classées en quatre types, correspondant à 4 types de réponse du système immunitaire :

  1. réponse immédiate : induite par des anticorps de type E (IgE), causant notamment l'urticaire ou l'œdème de Quincke ;
  2. réponse cytotoxique : avec les anticorps de type IgG ;
  3. réponse médiée par le complexe immun : également liés aux IgG formant des complexes immuns ; (lien avec maladies autoimmunes)
  4. réponse retardée : associée à une inflammation cellulaire qui apparait plusieurs heures ou jours après le contact de la peau avec l'allergène. C'est le type d'allergie qui cause l'eczéma.

Certains auteurs ont proposé d'autres types de réponse[7].

Un facteur de protection important est la fréquence et la variété de contacts que peut avoir le nourrisson avec son microbiote[8] (Le microbiote est l'ensemble des micro-organismes ; bactéries, levures, champignons, virus du microbiome. il est essentiellement composé de la flore intestinale).
Chez l'enfant, une plus grande diversité de microbes intestinaux diminue les risques d'allergiques et d’eczéma dans le futur de l'individu précocement exposé à ces antigènes[8],[9] (cela vaut aussi pour certaines maladies auto-immunes et d'autres perturbations de l'immunité telle que le diabète de type 1 par exemple), ce qui expliquerait l'augmentation des allergies dans les pays riches où les enfants vivent dans des environnement plus aseptisés qu'ailleurs, tout en étant exposés à un grand nombre de produits chimiques d'origine anthropiques. Le système immunitaire intestinal du jeune enfant bénéficie de contacts répétés avec une plus grande diversité d'antigènes bactériens[8]. Certaines bactéries pourraient jouer un rôle plus important (Bacteroidetes et Proteobacteria selon une étude récente[8]) ou encore Bifidobacteria et les Clostridia selon des travaux plus anciens[10].

Dans l'organisme[modifier | modifier le code]

Fonctionnellement, lorsque l'organisme produit une réaction allergique, il libère une substance, l'histamine, responsable majeure des symptômes. L'action de l'histamine est bloquée par des médicaments dits « antihistaminiques ».

Composante immunitaire : une compréhension profonde des causes suppose une bonne connaissance du système immunitaire. Les immunoglobulines sont des glycoprotéines riches en ponts disulfures dont tout porte à penser qu'elles dérivent des protéines responsables de l'adhérence cellulaire. Qu'elles soient portées par les globules blancs ou qu'elles soient dissoutes dans les fluides de l'organisme, ces immunoglobulines reconnaissent avec une extrême précision la structure tridimensionnelle des atomes des substances avec lesquelles elles se lient. Par exemple, certaines de ces immunoglobulines, les IgE, sont sécrétées par des globules blancs dans les mucus de l'appareil respiratoire, du système digestif, de l'arbre urinaire… Quand des substances, habituellement présentes dans ces mucus, atteignent d'autres territoires de l'organisme, le système immunitaire devrait les reconnaître comme du non-soi et ses globules blancs devraient synthétiser des immunoglobulines M et G capables de s'y fixer et de provoquer leur destruction. En l'absence de ces immunoglobulines M et G, ces allergènes sont reconnus par les IgE qui se fixent aux mastocytes et déclenchent une réaction allergique en libérant de l'histamine et d'autres molécules qui engendrent un œdème local qui limite la propagation de ces molécules étrangères. L'accumulation de ces mastocytes et l'augmentation de la synthèse des IgE accentuent donc l'allergie. Une prise en charge globale de l'allergie ne se limite pas à ses composantes immunitaires.
Ainsi, l'allergie ORL peut provoquer une toux ou des éternuements qui favorisent les remontées de l'acidité de l'estomac jusque dans les bronches, et dans la sphère ORL. L'abrasion des muqueuses provoquée par ces reflux favorise la diffusion des allergènes dans les muqueuses et dans les tissus qui les soutiennent. Les globules blancs qui y demeurent accentuent alors la réaction allergique dont le traitement peut, donc, passer par celui des reflux de l'estomac. Un phénomène similaire, cf. supra, favorise l'allergie aux protéines du lait, et une digestion incomplète de certains aliments laisse subsister, dans l'intestin grêle, des molécules qui y provoquent une allergie car elles ne devraient pas y être.

Allergies croisées et potentialisations[modifier | modifier le code]

Des faisceaux concordants d'indices laissent penser que synergies, allergies croisées et potentialisations sont possibles, et notamment liées à la pollution routière, de l'air, urbaine et industrielle, ou pollution intérieure (induite par l'usage de parfums, cosmétique, pesticides…) dans l'air intérieur, etc. De plus les pollens, comme les poussières peuvent adsorber d'autres polluants, éventuellement également allergènes (Les nano- ou micro-particules, notamment celles du diesel/mazout, émises par des carburants sales et une mauvaise combustion et des fumées non filtrés, auraient une incidence sur l'allergénicité de nombreux pollens[6]. mais d'autres études (japonaises) infirment ce point[réf. nécessaire]). Enfin, certains pollens sont de plus en plus présents dans l'air, devenant des allergènes communs[6].

L'augmentation des taux d'ultraviolet, l'air urbain pollué (acide, déshydratant et oxydant) contribuent à éroder la cuticule des pollens dont certains semblent alors devenir plus allergènes, d'autant que les pollinisateurs (dont abeilles) peu présents en ville emportent moins de pollens qu'ils ne le feraient dans la nature à nombre équivalent de fleurs.

L'allergie alimentaire semble régulièrement augmenter. Elle touche environ 3 % de la population (8 % pour les enfants). Les principaux allergènes alimentaires sont l'œuf, l'arachide, les rosacées (prune, pomme, cerise, pêcheetc.), les ombellifères (persil, carotte, céleri, fenouiletc.), les fruits à latex (kiwi, avocat, banane…) les fruits de mer (huîtres), crustacés et les poissons. Il existe également des allergies au café et à certains additifs alimentaires. Il est souvent difficile, notamment chez les nourrissons, de distinguer les allergies aux protéines du lait de vache et les intolérances au lactose contenu dans ce lait. Car, en abrasant la muqueuse de l'intestin grêle, l'intolérance au lactose permet un contact intempestif des protéines du lait avec le système immunitaire, (cf. infra). Et, en abrasant la muqueuse de l'intestin grêle, la réaction d'allergie aux protéines du lait détruit de nombreuses enzymes dont la lactase et favorise, ainsi, l'intolérance au lactose.

Diagnostic et tests épicutanés[modifier | modifier le code]

Test cutané sur le bras
Test cutané pratiqué sur une grille dessinée sur le dos du patient

Le diagnostic par l'allergologue permet de déterminer à quels allergènes ou groupes d'allergène un individu est sensible.

Ce sont généralement des tests indolores sur le bras ou dans le dos, basé sur la mise en contact avec le derme de substances potentiellement allergisantes pour l'individu. Après quelques minutes, la réaction immunitaire fait apparaître une marque plus ou moins importante. Plus cette marque est importante par rapport au témoin (de l'histamine), plus l'allergie à la substance est importante.

Si le patient a antérieurement connu des réactions fortes (choc anaphylactique), on évite ce type de test ou on le pratique en milieu hospitalier à proximité d'un service de réanimation.

Traitement[modifier | modifier le code]

Comportements d'éviction[modifier | modifier le code]

  • Allergies aux pollens : le médecin recommande au patient d'utiliser un calendrier pollinique ou des bulletins de météo pollinique, qui permettent l'évitement des zones à risque au moment de la production de pollen. Le port d'un masque anti-pollens est prescrit si nécessaire. En fonction du type d'allergie, des conseils peuvent orienter le lieu et les dates de vacances (le vent de mer charrie peu de pollens, mais le littoral est souvent riche en résineux et les UV, l'ozone pourraient y dégrader certains pollens en les rendant plus allergènes).
  • Allergies aux acariens : le médecin recommande l'aération biquotidienne et le nettoyage régulier de la literie et de la maison, et un nettoyage de la poussière à la serpillère et au chiffon humide, plutôt qu'au moyen d'un aspirateur ou balai. Les sols de carrelage sont préférés aux moquettes. Les tissus, oreillers et couettes en tissus synthétique sont parfois recommandés[11], de même que des peluches et chiffons traités avec des produits anti-acariens.
    Au-delà de 800 m, les acariens disparaissent[réf. nécessaire]. Une étude a comparé la sensibilisation aux acariens d'enfants scolarisés à Font-Romeu et à Perpignan : elle conclut à l'absence de sensibilisation des enfants vivants en altitude[12].
  • Allergies au poil et/ou à la salive de divers animaux à (chats, chiens…) : le patient s'en prémunit en évitant le contact avec les animaux, qui peuvent par ailleurs être frottés une fois par jour avec une serviette humide.

Traitements[modifier | modifier le code]

La médecine propose 4 types de solutions à l'allergie :

  • les antihistaminiques H1 qui agissent sur le mécanisme de l'allergie ;
  • traitement symptomatique : essentiellement anti-inflammatoires locaux (solution nasale, collyre), éventuellement corticoïdes, bronchodilatateur en cas de gêne respiratoire, et dans les cas extrêmes (choc anaphylactique) épinéphrine (disponible sous forme de « stylo », seringue contenant une dose unique auto-injectable) ;
  • la désensibilisation qui agit sur le système immunitaire en induisant une tolérance de l'organisme vis-à-vis de l'allergène responsable des symptômes. Cette solution, seule reconnue par l'OMS comme traitement efficace et durable, offre d'excellents résultats sur le long terme car ce traitement, comme son nom l'indique, désensibilise l'organisme et l'empêche de réagir. Ce traitement demande une certaine rigueur de la part du patient car, outre les séances chez l'allergologue, l'éviction de l'allergène (suppression de l'allergène de l'environnement du patient) est difficile à mettre en œuvre et demande un effort personnel. À l'heure actuelle, la désensibilisation est le seul traitement curatif de l'allergie, les traitements ne cessent d'évoluer et deviennent plus simples pour le patient grâce à des traitements sub-linguaux (prise directe du traitement par le patient sous forme liquide), et maintenant sous forme de comprimé sublingual ;
  • réduction et suppression des causes de l'allergie : éloignement des chats ou chiens, changement de poste en cas d'allergie professionnelle, séjour en montagne (au-delà de 800 m d'altitude), bien aérer le logement voire mettre en surpression le logement avec un air filtré, utiliser un purificateur d'air domestique, utiliser des oreillers en mousse, changer régulièrement les taies et draps et les laver à 60 °C, utiliser des housses anti-acariens intégrales qui enferment de façon mécanique les allergènes d'acariens, prendre une douche après une exposition à un allergène.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Étude ISAAC : http://www.invs.sante.fr/beh/1999/9913/index.html
  2. (en) Commission européenne, Informal Brainstorming meeting on skin allergies and research needs, Brussels, 9 February 2011
  3. Réseau européen Epi : voir
  4. « Tous allergiques? Pour en finir avec une maladie de civilisation » de L.Champion, D.Vervloet, Nouveaux Débats Publics 2011
  5. Aux Etats-Unis, les chercheurs bio-statisticiens constatent que 90 % des allergies alimentaires reconnues peuvent être imputées à huit catégories génériques de produits alimentaires, soit par ordre de fréquence : arachides, blé, lait de vache, noix, fruits de mer, œufs, soja, poissons. Source: About Food allergens, Food allergies research and education[1]
  6. a, b et c Laaidi et al. Article intitulé « Synergie entre pollens et polluants chimiques de l'air : les risques croisés » Environnement, Risques & Santé Volume 1, Numéro 1, 42-9, Mars - Avril 2002, Synthèses
  7. (en) T.V. Rajan « The Gell–Coombs classification of hypersensitivity reactions: a re-interpretation » Trends in Immunology 2003;24(7):376-9. DOI:10.1016/S1471-4906(03)00142-X
  8. a, b, c et d (en) Abrahamsson TR, Jakobsson HE, Andersson AF, Björkstén B, Engstrand L, Jenmalm MC. « Low diversity of the gut microbiota in infants developing atopic eczema » Journal of Allergy and Clinical Immunology en ligne le 6 décembre 2011 (résumé).
  9. communiqué de Thomas Abrahamsson de l’Université de Linköping.
  10. Romain Loury, Une flore variée pour éviter les allergies, citant une étude suédoise publiée dans le Journal of Allergy and Clinical Immunology 2012-01-11
  11. Étude du Dr Isabelle Bossé, www.acarien.net/L-acarien-et-les-couettes.html, et recherche scientifique sur l’asthme à Wellington, École de médecine de Wellington, Nouvelle-Zélande, http://www.asthmanz.co.nz/wellington_0.php )
  12. Prévalence comparée de l'allergie aux acariens en plaine et en altitude chez l'enfant. lire en ligne

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]