Polymathie

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La polymathie est la connaissance approfondie d'un grand nombre de sujets différents, en particulier dans le domaine des arts et des sciences[1]. Le substantif associé est polymathe[2] parfois également nommé « homme d'esprit universel ».

Terminologie[modifier | modifier le code]

Le mot vient du grec polymathēs, πολυμαθής, qui signifie « connaissant, comprenant ou ayant appris en quantité », des racines πολυ- (« beaucoup ») et μαθ- (« apprentissage »).

En anglais, en plus du mot « polymath », il existe un autre terme synonyme : polyhistor (πολυίστωρ). Il existe une Société polymathique du Morbihan depuis 1826.

Le terme polymathe est absent de la plupart des grands dictionnaires[Note 1]. On le retrouve uniquement dans le Littré (2e édition). On trouve cependant polymathie et polymathique dans la 8e édition du dictionnaire de l'Académie française et le TLFi.

Quelques polymathes connus[modifier | modifier le code]

Classés par ordre chronologique d'année de naissance.

En fiction[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Dictionnaire de l’Académie française (8e édition et précédente) ; Le Petit Robert ; TLFi.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Définition de l'encyclopédie de Diderot : « POLYMATHIE, s. f. (Belles-Lettres.) connoissance de plusieurs arts & sciences, grande & vaste étendue de connoissances différentes. Voyez Encyclopédie. »
  2. « Polymathe », Dictionnaire de la langue française d'Émile Littré, publié à partir de 1863 ; deuxième édition en 1872-1877.
  3. Polymath, John Brunner, traduit par Odile Sabathé-Ricklin, Presses de la Cité, 1977, ISBN 2-258-00320-2.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]