Gabriel Naudé

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Gabriel Naudé
(estampe du XIXe siècle,
d'après celle de Claude Mellan)

Gabriel Naudé (né le 2 février 1600 à Paris et mort le 10 juillet 1653 à Abbeville) est un bibliothécaire français, un lettré et libertin érudit, un théoricien de la raison d'État.

Biographie[modifier | modifier le code]

Gabriel Naudé naît au début du mois de février 1600[1] à Paris[c 1] dans une famille relativement modeste. Son père Gilles Naudé possède un petit office au bureau des finances ; sa mère Marguerite Descamin ne sait pas lire. Il possède en revanche un oncle, Pierre Nodé, qui s'est élevé grâce à l'Église : appartenant à l'ordre des Minimes, il préside plusieurs années le chapitre de Paris[c 2].

Naudé étudie successivement dans plusieurs collèges (collège du cardinal-Lemoine, collège d'Harcourt, collège de Navarre grâce au soutien de Gabriel de Guénégaud, trésorier de l'Épargne[d 1]). Il suit dans ce dernier collège les cours du sceptique Pierre Belurgey, dont il avouera qu'il l'ont beaucoup marqué. Il lit les auteurs tant modernes qu'anciens, dit particulièrement apprécier Montaigne et Charron, et recopie de nombreux textes dans ses carnets. Il obtient le titre de maître ès arts : son entourage lui conseille de tenter d'obtenir le titre de docteur en théologie - l'Église demeurant le meilleur moyen de s'établir socialement pour un jeune issu d'une famille modeste - mais Naudé choisit finalement la médecine. C'est au cours de ces études qu'il rencontre un jeune homme qui demeure son ami sa vie entière, Guy Patin[c 3].

La réputation de Naudé s'établit rapidement. Sa très grande culture encyclopédique et son talent de bibliographe sont reconnus et il publie en 1620, à ses frais, Le Marfore ou Discours contre les libelles[2]. Dans cet opuscule, il prend la défense du connétable de Luynes contre les pamphlets qui l'attaquent : sa très bonne connaissance des textes anciens lui permet d'utiliser de très nombreuses citations afin de s'opposer aux démagogues qui ruinent l'autorité du roi, « volent et desrobent la bonne renommée de leur prince, aigrissent les esprits de ses peuples contre luy et taschent par ces pommes de discorde de les preparer à une gigantomachie et rébellion manifeste, ou comme ces hommes de Cadmus à se ruiner eux mesmes par tumultes et seditions »[3].

Aussi est-il appelé en 1622 par Henri de Mesmes, président à mortier au parlement de Paris pour s'occuper de sa bibliothèque privée, une des plus belles de l'époque, riche de huit mille volumes, dont de nombreux manuscrits latins et grecs[c 4]. À cette occasion, il rencontre des penseurs comme Grotius. En 1626, il part à Padoue, capitale de l’aristotélisme et du libertinage érudit. La mort de son père, en 1627, l’oblige à rentrer à Paris. Il reprend ses études de médecine et ses fonctions de bibliothécaire auprès du président de Mesme. C’est pour lui qu’il publie un Advis pour dresser une bibliothèque. Il est introduit dans le cercle de Jacques Dupuy, lettré érudit. C’est là qu’il rencontre de nombreux esprits libres (libertins érudits), comme La Mothe Le Vayer et Gassendi. Tous se reconnaissent des maîtres communs : Cicéron, Sénèque, Pline, Plutarque, Montaigne, Charron, et partagent la même hostilité à l’intrusion du surnaturel dans les sciences, que ce soit celui de la métaphysique chrétienne ou celui de l’occultisme et de la magie. Dans cet esprit, ils soutiennent des hommes comme Galilée ou Campanella.

En 1631, Naudé est engagé comme bibliothécaire par le cardinal Bagni, qui l’emmène, avec Bouchard, à Rome. En 1633, il obtient son doctorat de médecine à Padoue, qui lui permet, en 1633, d’avoir le titre de médecin ordinaire de Louis XIII. Le cardinal Bagni meurt en 1641. En 1642, Naudé quitte Rome pour Paris et entre bientôt au service de Mazarin : il consacre alors l’essentiel de son temps à la bibliothèque de son nouveau maître. Naudé réussit, à partir de rien, à créer une bibliothèque de 40 000 volumes, en partie dispersée pendant la Fronde. En 1652, la reine de Suède, Christine), l’appelle à son service. Il part, le 21 juillet 1652, rejoindre la cour de Stockholm. Et il se met au travail pour ordonner la bibliothèque de la reine. Mais la rudesse du climat l’oblige à partir. Saisi par les fièvres, il s’arrête à Abbeville où il meurt, le 29 juillet 1653…

En 1639, Gabriel Naudé fit paraître son ouvrage sans doute le plus célèbre, Considérations politiques sur les Coups d’Etat. Ce petit traité de machiavélisme appliqué (destiné au cardinal Bagni, son patron du moment), fut publié, de manière confidentielle, à Rome : une douzaine d'exemplaires, suivant l'auteur lui-même ; sans doute un peu plus. Une seconde édition parut en 1667. Gabriel Naudé explique que les "coups d'Etat" peuvent "marcher sous la même définition que nous avons déjà donnée aux maximes et à la raison d'Etat, qu'elles sont un excès du droit commun, à cause du bien public, ou pour m'étendre un peu davantage en français, des actions hardies et extraordinaires que les princes sont contraints d'exécuter aux affaires difficiles et comme désespérées, contre le droit commun, sans garder même aucun ordre ni forme de justice, hasardant l'intérêt du particulier, pour le bien du public" (chap. 2, "Quels sont proprement les coups d'Etat, et de combien de sortes").

Naudé développe plusieurs exemples, en particulier celui du massacre de la Saint-Barthélemy, pour illustrer sa définition du "coup d'Etat" (chap. 3, "Avec quelles précautions et en quelles occasions on doit pratiquer les coups d'Etat"). Il juge que le massacre ordonné par le roi Charles IX était “ très juste, et très remarquable ”, de la même façon qu’il justifie le meurtre des Guise à Blois en 1588, ces deux événements formant d’après lui des modèles de “ coups d’État ”. Si la Saint Barthélemy est un modèle de "coup d'Etat", c'est un modèle imparfait, parce que le massacre n’a “ été fait qu’à demi ”, puisqu’il n’a pas éliminé tous les huguenots : “ il ne faut jamais rien entreprendre si on ne le veut achever ”. Et Naudé utilise alors une métaphore organiciste et médicale, souvent employée pour définir le “ corps de l’État ” : “ Il fallait imiter les chirurgiens experts, qui pendant que la veine est ouverte, tirent du sang jusques aux défaillances, pour nettoyer les corps cacochymes de leurs mauvaises humeurs […]. Ce n’est rien de bien partir […]. La fin règle toujours le commencement […]. Pouvait-il arriver un plus grand bien à la France que celui de la ruine totale des protestants ? ” Pour justifier cette argumentation, il relativise la comptabilité macabre du massacre en le comparant à d’autres massacres, bien plus terribles, bien plus sanglants : “ César se vante d’avoir fait mourir un million cent quatre-vingt dix mille hommes en ses guerres étrangères ”. Et il évoque même une forme de record : “ Les Espagnols du Nouveau Monde, avec plus de 7 millions d’habitants ” morts… (nous savons aujourdh’ui que ce chiffre est encore plus important). Et Naudé ajoute que “ l’effusion de sang [de la Saint-Barthélemy] qu’on dit y avoir été prodigieuse, elle n’égalait pas celle des journées de Coutras, de Saint-Denis, de Moncontour… ”. Son argumentation est claire : l'extermination des protestants, aurait arrêté net les guerres de religion ! La thèse de Naudé est que le massacre ayant été incomplet, les guerres de religion ont continué, provoquant plus de morts et de désastres encore : “ La saint-Barthélemy, pour n’avoir pas été exécutée comme il fallait, non seulement n’apaisa pas la guerre au sujet de laquelle elle avait été faite, mais en excita une autre encore plus dangereuse. ”…

Gabriel Naudé dresse aussi, dans ce livre, le tableau des "inventions et supercheries" où le religieux et le politique se confondent dans la manipulation du peuple : "et pour parler premièrement de l'érection, si nous considérons quels ont esté les commencemens de toutes les monarchies, nous trouverons toujours qu'elles ont commencé par quelques unes de ces inventions et supercheries en faisant marcher la Religion et les miracles en teste d'une longue suite de barbaries et de cruautez". Et si les impostures réussissent, explique-t-il, c'est que le peuple est "stupide" et "sot". Aussi le Prince doit-il mentir à son peuple ; il doit "le manier et persuader par belles paroles, le séduire et tromper par les apparences, le gagner et tourner à ses desseins par des prédicateurs et miracles sous prétexte de sainteté, ou par le moyen de bonnes plumes, en leur faisant faire des livrets clandestins, des manifestes, apologies et déclarations artistement composées, pour le mener par le nez, et lui faire approuver ou condamner sur l'étiquette du sac tout ce qu'il contient [...]".

Le texte de Gabriel Naudé a été réédité en 1988, aux Éditions de Paris. Il faut lire, en particulier, la longue préface de Louis Marin : "Pour une théorie baroque de l'action politique".

Bibliothèque[modifier | modifier le code]

Gabriel Naudé occupe une place centrale dans l'histoire des bibliothèques et de la bibliophilie. D'abord, par la publication, 1627, de son Advis pour dresser une bibliothèque'. Naudé, "l"homme de France qui avoit le plus de lecture" (Bayle), le futur bibliothécaire de Mazarin, celui, aussi, qui enseigna, plus tard, le classement et le maniement des livres à Leibniz, est le premier théoricien d'une bibliothèque systématiquement organisée. Il constate que l'intérêt des "sçavants" s'est déplacé vers "la Morale et la Politique", c'est-à-dire vers les deux sciences du gouvernement d'une société civile. Il recommande un classement thématique pour les livres : "le plus facile, le moins intrigué, le plus naturel, usité, et qui suit les Facultez de Théologie, Médecine, Jurisprudence, Histoire, Philosophie, Mathématiques, Humanitez et autres". Robert Damien a bien mis en valeur l'originalité de la réflexion bibliophilique de Gabriel Naudé, contenue, non seulement dans son Advis pour dresser une bibliothèque, mais, aussi, dans sa Bibliographia politica (1633) : la bibliothèque fonde, en effet, une civilité nouvelle, une civilité laïque du savoir, car le projet biblio-politique de Naudé a été de "substituer à l'autorité spirituelle de l'Eglise l'autorité bibliographique de cette "machine" culturelle qu'est la bibliothèque". Cette laïcité d'un savoir neuf ne peut se concevoir indépendamment d'un État fort dont Naudé fut à la fois, parallèlement, l'apologiste et le "technicien", en expliquant au roi absolu le fonctionnement des "coups d'Etat" dont la Saint Barthélemy fut un modèle (voir ses Considérations politiques sur les coups d'Etat, publiées, à Rome, en 1639). Naudé propose au prince un répertoire des livres utiles et opératoires dans l'exercice de la souveraineté : sa "bibliothèque politique" est l'instrument préparatoire de tout conseil, le préalable à toute action ; elle lui fournit les assises intellectuelles de la pratique de l'autorité. Enfin, et ce n'est pas le moindre des paradoxes : la solidarité et la réciprocité nécessaires entre l'État absolu et la bibliothèque publique et universelle, ont permis la naissance de la raison critique. Institutionnaliser l'accès au livre, explique Robert Damien, en organiser le fonctionnement public, c'est introduire le droit de savoir : "son projet, alors, s'inscrit dans une contradiction entre public et privé qui est au cœur même de l'âge moderne. L'Etat, lui seul, comme puissance publique, pourra en sauvegarder l'indépendance, en protéger l'universelle tolérance de tous les textes". Et voici le cœur du paradoxe : l'État absolu a permis l'émergence d'un nouvel espace social de savoir, un milieu autonome de connaissances savantes. Accédant aux instruments de légitimation, pourquoi les sujets ne deviendraient-ils pas, à leur tour, comme le prince, les maîtres de la décision ? "La matrice bibliothécaire forme le lecteur et accouchera de l'électeur !" (Robert Damien).

Infatigable bibliophile, Gabriel Naudé fut aussi responsable de la bibliothèque de Mazarin : "je fais ce que je puis et peut estre davantage pour mettre la bibliothèque a sa perfection", écrivait-il, en 1646, à l'un de ses amis. De 1644 à 1647, Naudé parcourut successivement les Flandres, l'Italie, la Suisse, la Rhénanie, la Hollande et l'Angleterre et il rapporta de ces voyages bibliographiques un nombre impressionnant d'ouvrages, souvent rares (notamment la Bible de Gutemberg, éditée à Nuremberg en 1455) : 14 000 d'Italie et de Suisse, 4 000, "tant manuscrits qu'imprimés" d'Allemagne. En 1648, la bibliothèque comptait entre 35 000 et 40 000 volumes et elle était, sans doute, à cette date, la plus importante d'Europe.

En 1651 et 1652, les Frondeurs ordonnèrent la mise en vente de ses livres et de ses meubles. Le 30 janvier 1652, Guy Patin écrivait : "on vend toujours ici la bibliothèque de ce rouge tyran [Mazarin] ; 16 000 volumes en sont déjà sortis ; il n'en reste plus que 24 000. Tout Paris y va, comme à la procession".

Pourtant, l'immense fortune, l'immense collection furent vite reconstituées : pour la seule bibliothèque du cardinal, au 1er janvier 1654, près de dix mille livres avaient déjà été récupérés. Il s’agit aujourd’hui du noyau du très riche fonds de la Bibliothèque Mazarine (il s’agit du collège des Quatre Nations dont la construction fut décidée par Mazarin), bibliothèque qui fut ouverte au public en 1689.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Principales oeuvres de Gabriel Naudé[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • Le Marfore, ou Discours contre les libelles. Quæ tanta insaniæ, cives ?, Paris, L. Boulenger, 1620, 22 p. En ligne sur Gallica
  • Instruction à la France sur la Vérité de l'Histoire des Frères de la Roze-Croix... Paris, Chez François Julliot, 1623. Nouvelle édition : Instruction à la France sur la vérité de l'histoire des Frères de la Roze-Croix (1623), introduction, édition et annotation par Didier Kahn, Paris, Champion, 2009.
  • Advis pour dresser une bibliothèque. Première édition en 1627, réédition en 1644. Édition contemporaine chez Klincksieck, 1994. - 164 p. Reproduction de l'exemplaire de la bibliothèque Sainte-Geneviève, Paris (ISBN 2-252-02730-4).
  • Addition à l'histoire de Louis XI. Première édition en 1630. Édition contemporaine chez Fayard, 1999. - 196 p. ; (Corpus des œuvres de philosophie en langue française) D'après le texte de la 1re éd. (1630) (ISBN 2-213-60179-8).
  • Discours sur les divers incendies du Mont Vésuve et particulièrement sur le dernier qui commença le 16 décembre 1631, Paris, 1631.
  • Bibliographia Politica, Venise, 1633.
  • Science des Princes, ou Considérations politiques sur les coups-d'état. Première édition en 1639. Deuxième édition en 1667. Édition contemporaine chez Le Promeneur. - (ISBN 2-07-077275-6).
  • Adieu à ses amis lorsqu'il sortit d'Italie, Padoue, 1645.
  • Quinque quaestionum latro-philologicarum / Gabriel Naudé. - Parisiis, Chouet, 1647.
  • Causae Kempenses conjectio pro curia Romana / Gabriel Naudé. - Parisiis, Cramoisy, 1651.
  • Recueil d'éloges faits pour Pierre du Pui après sa mort, 1651.
  • Apologie pour tous les grands personnages qui ont esté faussement soupçonnez de magie. 1625, La Haye, Chez Adrian Vlac, 1653. Édition in Libertins du XVII° siècle, t. I, Gallimard, coll. "Pléiade", 1824 p.
  • Bibliographia Militaris. In germania primum edita cura G. Schubarti. Ienae, ex Officina Nisiana, 1683. Première Édition séparée de cet ouvrage consacré aux livres sur la guerre et l'art militaire.
  • Naudaean et Patiniana ou Singularitez Remarquables, Prises Des Conversations De Mess. Naudé & Guy Patin. Seconde Édition revüe, corrigée & augmentée d'Additions au Naudæana qui ne sont point dans l'Édition de Paris. Amsterdam, François vander Plaats, 1703.
  • Science des princes, ou Considerations politiques sur les Coups d’État. Avec les Réflexions Historiques, Morales, Chrétiennes, & Politiques. De L.D.M.C.S.D.S.E.D.M. 3 volumes. 1752. Les Réflexions Historiques... seraient dues à Louis du May, Conseiller et Secrétaire du Sérénissime Electeur de Mayence comme pourraient l'indiquer les initiales du titre.
  • Mémoire confidentiel adressé à Mazarin. Après la mort du cardinal de Richelieu. Publié d'après le manuscrit autographe et inédit par Alfred Franklin.

Études sur Gabriel Naudé[modifier | modifier le code]

  1. p. 3
  2. p. 3
  3. p. 5
  4. p. 8
  • Fabienne Queyroux, « Recherches sur Gabriel Naudé (1600-1653) » dans Positions des thèses de l'École des chartes, 1990, p. 133-141.
  • Robert Damien, Bibliothèque et État. Naissance d'une raison politique dans la France du XVIIe siècle, Paris, Presses universitaires de France, 1995, 316 p. (ISBN 2-13-046694-X)
  1. p. 23
  • J. W. Courtney, Gabriel Naudé, un prééminent savant bibliophile philanthropist, New York, 1924.
  • E. Dacier, En lisant Gabriel Naudé, Paris, 1935.
  • James V. Rice, Gabriel Naudé, 1600-1653, Paris, Les Belles lettres, 1939.
  • René Pintard, Le Libertinage érudit dans la première moitié du XVIIe siècle, 2 tomes, Paris, Boivin, 1943.
  • Akbal, Mehenni, Sur une phrase de Gabriel Naudé, Documentation et bibliothèques, vol. 58, no 4, octobre-décembre 2012, p. 198-203.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Clarke (p. 3) et Damien (p. 23) le disent né le 3 février ; la BnF le 2.
  2. Le Marfore, ou Discours contre les libelles. Quæ tanta insaniæ, cives ?, Paris, L. Boulenger, 1620, 22 p. Il n'est signé que G.N.P. Une édition en a été donnée en 1997 par Gabriel Los (Paris, Paris-Zanzibar, 1997, 94 p. (ISBN 2-911314-07-7)).
  3. Le Marfore..., 1620, p. 4

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Liens internes[modifier | modifier le code]