Jean-Henri Fabre

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Jean-Henri Fabre

Description de l'image  jean-henri_fabre.jpg.
Naissance 21 décembre 1823
Saint-Léons du Lévézou (France)
Décès 11 octobre 1915 (à 91 ans)
Sérignan-du-Comtat (France)
Nationalité Drapeau de France Français
Diplôme Brevet supérieur, baccalauréat ès-lettres (1844), licence de sciences mathématiques (1847), licence de sciences physiques (1848), licence ès-sciences naturelles (1857), doctorat (1855)
Distinctions Légion d'honneur

Jean-Henri[1] Casimir Fabre, né le 21 décembre 1823 à Saint-Léons du Lévézou (Aveyron), mort le 11 octobre 1915 à Sérignan-du-Comtat (Vaucluse), est un homme de sciences, un humaniste, un naturaliste, un entomologiste éminent, un écrivain passionné par la nature et un poète français et de langue d'oc (et à ce titre félibre), lauréat de l'Académie française et d'un nombre élevé de prix.

Il peut être considéré comme l'un des précurseurs de l'éthologie, science du comportement animal, et de l'écophysiologie[2].

Ses découvertes sont tenues en haute estime en Russie, aux États-Unis[3] et surtout au Japon où Jean-Henri Fabre est considéré comme le modèle accompli de l'homme de sciences et de l'homme de lettres réunis et, à ce titre, est au programme des enseignements de l'école primaire. Il est aussi mondialement connu pour ses Souvenirs entomologiques, qui ont été traduits en quinze langues[4].

« Un grand savant qui pense en philosophe, voit en artiste, sent et s'exprime en poète », c'est ainsi que Jean Rostand[5] qualifie Jean-Henri Fabre[6].

Biographie[modifier | modifier le code]

Maison natale de Jean-Henri Fabre à Saint-Léons.

L'éveil à la nature : un autodidacte précoce[modifier | modifier le code]

Son père, Antoine Fabre, est originaire du Puech de la Font, au lieu-dit Malaval[7], au nord de Saint-Léons, sur la paroisse de Vaysse. Marié à Victoire Salgues, fille de l’huissier de Saint-Léons, il s’y établit dans l’espoir de succéder à son beau-père[8]. Jean-Henri est élevé par ses grands-parents paternels, Pierre-Jean Fabre et Élizabeth Poujade, dans la ferme du Malaval. C'est dans ce Rouergue que le petit garçon découvre très tôt les réalités d'une nature contrastée et sauvage, qui va aiguiser son esprit d'observation et sa pugnacité[9].

« L'œil toujours en éveil sur la bête et sur la plante, ainsi s'exerçait tout seul, sans y prendre garde, le futur observateur, marmouset de six ans. Il allait à la fleur, il allait à l'insecte comme la Piéride va au chou et la Vanesse au chardon[10]. »

Cour d'honneur de l'École Normale d'Avignon avec la statue de Jean-Henri Fabre.
Ancienne École Normale d'Avignon, rue Louis Pasteur, où Jean-Henri Fabre fit ses études d'instituteur.

De retour au village de Saint-Léons à l'âge de sept ans, en compagnie de son frère Frédéric, de deux ans son cadet, le jeune garçon s'instruit dans de nombreux domaines avec les moyens mis à sa disposition. Son instituteur est son parrain, Pierre Ricard. Pendant trois ans, il lui apprend à lire et à écrire dans une grange transformée en classe, entouré d'animaux de basse-cour[7]. Son plus précieux outil scolaire est alors un abécédaire illustré par des animaux que son père Antoine lui a rapporté de la ville. Dans le chapitre IV de la 6e série des Souvenirs entomologiques, sous le titre Mon école, il le décrit de la sorte : « C'était une grande image de six liards, coloriée et subdivisée en compartiments où des animaux de toute sorte enseignaient la série des lettres par les initiales de leur nom (...) ». Puis, progressant sur l'utilisation de son abécédaire et ses capacités de lecture : « Comme récompense de mes progrès, on me donne les fables de La Fontaine, livre de vingt sous, très riche en images, petites il est vrai, très incorrectes, délicieuses toutefois. Il y a là le corbeau, le renard, le loup, la pie, la grenouille, le lapin, l'âne, le chien, le chat, tous personnages de ma connaissance. »

Les difficultés professionnelles de son père, paysan devenu cafetier, vont interrompre sans cesse sa scolarité, obligeant Jean-Henri à être autodidacte dès l'âge de 10 ans. Dès 1833 et pendant les six années suivantes, l'exode rural va pousser la famille à Rodez, Aurillac, Toulouse, Montpellier, Pierrelatte et enfin Avignon[11].

À dix ans, élève au Collège royal de Rodez, il est clergeon dans la chapelle de l'établissement universitaire ce qui lui vaut la gratuité de l'externat[7]. Quatre ans après, son père s’installe à Toulouse où Jean Henri peut suivre gratuitement les cours du séminaire de l’Esquille. Puis la famille déménage à nouveau[12]. À Montpellier, âgé de quatorze ans, il est tenté par la médecine mais doit y renoncer pour aider ses parents. Il abandonne ses études pour gagner sa vie et se retrouve à vendre des citrons à la foire de Beaucaire[13] puis se fait embaucher comme manœuvre pour la construction du chemin de fer Nîmes-Beaucaire.

Il y a pourtant appris assez de latin et de grec pour se passionner pour les auteurs de l'Antiquité. Il affectionne surtout Virgile, en qui il découvre un poète épris de nature. Décidé à se présenter à un examen pour obtenir une bourse, en 1840, ayant appris qu'un concours d'entrée recrutait des élèves instituteurs, il part à Avignon, sort premier de sa promotion et rentre à l'École normale d'instituteurs[14]. Reçu en qualité de pensionnaire boursier, il est, à dix-sept ans, enfin assuré du gîte et du couvert[14].

Les résultats de sa première année sont passables. Au milieu de la seconde, il est déclaré « élève insuffisant et médiocre »[12]. Piqué au vif, il demande et obtient de suivre son dernier semestre en 3e et obtient le « Brevet supérieur »[15] en 1842, avec une année d'avance sur le cycle habituel.

Carpentras : l'instituteur érudit[modifier | modifier le code]

Le mont Ventoux fut pour Fabre un important terrain d'étude.

Âgé de dix-neuf ans, il devient instituteur à l’école primaire annexe du collège de Carpentras[11]. Il va y rester sept ans. En cette année 1842, ses émoluments ne dépassent pas 700 F. Il reprend pourtant ses études latines en relisant Virgile et en traduisant Homère[12]. C'est aussi en 1842 qu'il publie son premier recueil de poèmes Invocations et qu'il escalade pour la première fois le mont Ventoux.

L’installation de l’aîné attire sa famille. Son père et sa mère rejoignent Pierrelatte pour tenir un nouveau café sur la Place d’Armes, tandis que son frère est nommé instituteur à Lapalud[16]. Le 30 octobre 1844, il épouse Marie-Césarine Villard[17], institutrice originaire de Carpentras, avec qui il a eu sept enfants dont plusieurs sont morts avant d'atteindre l'âge adulte.

Étouffé par l'enseignement de l'époque, qu'il qualifie de « prison », il met à profit la clémence du climat de la région pour encourager l'enseignement en plein air. Poussé par son envie d'apprendre, il consacre son temps libre à la préparation de nouveaux diplômes, tout en menant diverses recherches, notamment en entomologie. Il obtient en 1844, à Montpellier, le baccalauréat ès-lettres, en 1846 le baccalauréat en mathématiques, en 1847 la licence de sciences mathématiques enfin en 1848 la licence de sciences physiques.

C’est cette même année que son jeune fils est atteint de fièvre, son état empirant et devant l’impuissance avouée des médecins traitants, il tente de la sauver avec les méthodes prescrites par François-Vincent Raspail. L’enfant meurt et il annonce son deuil à son frère le 8 septembre 1848. Pour faire face et ne pouvant plus se contenter de son maigre salaire, il postule à un poste de professeur de mathématiques au lycée de Tournon, qui lui échappe tout comme celui d’Avignon[16].

Durant toute cette période, Fabre avait fait sien le précepte de Platon : « Que nul n'entre ici s'il n'est géomètre. »[18]. Entre vingt et trente ans, il se perfectionne en mathématiques et en particulier l'ellipse, l'hyperbole, les tangentes, la mécanique analytique, le calcul infinitésimal. Lui pour qui le nombre est empreint de poésie, va jusqu'à lui consacrer une ode, Arithmos.

Séduit par la richesse botanique et entomologique de la Provence, il s'adonne à nouveau à sa passion des insectes et commence une carrière d'« historien des bêtes ». Mais c'est la lecture des travaux de Léon Dufour qui va le pousser vers sa nouvelle carrière[19].

Ajaccio (1849-1852) : éclosion du naturaliste[modifier | modifier le code]

Nommé professeur de physique au collège impérial d’Ajaccio[11], le 22 janvier 1849, il s'installe dans l'île avec son épouse. Fabre, qui enseigne à présent la physique et la chimie dans les classes secondaires, bénéficie d'une nette amélioration de ses conditions de travail puisque ses appointements se montent à 1 800 francs. La Corse ouvre au jeune professeur un champ de recherches et d’observations qui va compléter ce qu’il a déjà entrepris sur les pentes du Ventoux[16].

La découverte de la nature corse et de la civilisation méditerranéenne lui offre un important champ d'investigation. Jean-Henri et Marie-Césarine multiplient les excursions, découvrent la richesse de la faune des mollusques, et récoltent de nombreuses espèces de coquillages marins, terrestres ou d'eau douce. Fabre réunit les éléments pour une Conchyliologie de la Corse. Ce travail d’inventaires et de descriptions des mollusques et coquillages, réunissant les connaissances de Linné, Lamarck et bien d'autres savants, est enrichi d'une foule de notes et d'observations personnelles. Il ne sera cependant jamais publié, la brièveté de son séjour ne lui permettant pas de l'achever.

Alfred Moquin-Tandon, joua un rôle dans le choix de Fabre pour la botanique.

Avec Esprit Requien[11], qui habitait Bonifacio, il amasse les plantes rares et, profitant des vacances scolaires pour herboriser, constitue un herbier imposant. Il décrit cela dans Mon école[7] : « En mes heures de liberté, je l'accompagnais dans ses courses botaniques, et jamais le maître n'eut disciple plus attentif. » Leur projet commun de réaliser une flore de la Corse sera anéanti par la mort subite et prématurée du naturaliste avignonnais, emporté par une congestion cérébrale en mai 1851.

La Corse, c'est aussi pour Fabre la rencontre avec le zoologiste montpelliérain Moquin-Tandon venu y étudier la riche faune d'araignées, insectes, crustacés et reptiles. Grâce à Requien, Fabre avait déjà échangé quelques lettres botaniques et un jour où celui-ci ne trouvait aucune chambre dans les hôtels, Fabre lui offre le gîte et le couvert[7]. Membre de plusieurs Académies, Moquin-Tandon, qui était de plus très cultivé en littérature et poète, a une influence déterminante dans le choix de la carrière naturaliste de Fabre[20]. Il lui donna, dit-il, « la seule et mémorable leçon d'histoire naturelle que j'aie jamais reçue dans ma vie » en disséquant un escargot avec seulement deux aiguilles à coudre, avant de prononcer la fameuse phrase qui eut raison de ses hésitations : « Laissez là vos mathématiques [...]. Venez à la bête, à la plante; et si vous avez, comme il me semble, quelque ardeur dans les veines, vous trouverez qui vous écoutera. »[21]

Malgré les conditions idéales que lui offrait la Corse, plusieurs raisons incitent Fabre à demander son retour sur le continent : des accès de paludisme qu'il avait contracté en herborisant exigeaient un climat plus sain ; les traitements des professeurs du collège avaient été réduits de moitié et la chaire de physique risquait d'être supprimée ; il voulait préparer un doctorat ou l'agrégation. Diminué fortement, il demande et obtient son retour sur le continent pour se soigner. Ainsi, il se rapproche de ses parents et de son frère Frédéric[22], durablement installés dans la banlieue d'Avignon, à la ferme de Roberty.

Dans un courrier adressé à son cadet le 3 décembre 1851, il narre les péripéties de son éprouvante traversée. Au lieu des 18 heures normales du trajet, son bateau pris dans la tempête met trois jours et deux nuits pour rejoindre Marseille dans des conditions épouvantables[16].

Avignon (1853-1871) : l'enseignant chercheur[modifier | modifier le code]

Exemple de myriapodes, Trigoniulus corallinus
Le Cerceris, le plus beau des hyménoptères qui butinent au pied du Ventoux.
Ammophila sabulosa, appartenant à la famille des Sphecidae
Victor Duruy, ministre de l'Instruction publique et admirateur de Jean-Henri Fabre.

Ayant choisi de s'orienter vers la recherche en éthologie des insectes, science des mœurs des insectes, Fabre rentre définitivement de Corse en janvier 1853. Il loge 4 rue Saint-Thomas-d'Aquin, puis 22 rue de la Masse[23]. Il est nommé « professeur, répétiteur de physique et chimie » au lycée impérial d'Avignon[11] où il enseigne pendant dix-huit ans[24].

L'année suivante, en juillet 1854, il est reçu à la licence ès-sciences naturelles[20] avec les félicitations du jury ; réussite déterminante qui lui ouvre la voie du doctorat ou de l'agrégation. Renonçant à contrecœur à l'agrégation, qui l'aurait empêché de s'engager dans une recherche personnelle, Fabre prépare un doctorat. Son sujet de thèse principal s'intitule Recherche sur l'anatomie des organes reproducteurs et sur le développement des myriapodes, et son sujet secondaire, portant sur la botanique, Recherche sur les tubercules de l'Himantoglossum hircinum. Au cours de l’hiver de la même année, il prend connaissance des travaux de l’entomologiste Léon Dufour, qui venait d’étudier dans les Landes une grosse guêpe, le Cerceris. C’est un déclic. Fabre connaît cet insecte qui a colonisé les pentes du Ventoux. Il se remet à l’étudier, et publie le résultat de ses recherches en 1855 dans les Annales de sciences naturelles sous le titre Observations sur les mœurs des Cerceris et sur la cause de la longue conservation des Coléoptères dont ils approvisionnent leurs larve[25]. La même année, les Fabre emménagent au 14 rue des Teinturiers[26].

Toujours en 1855, il soutient sa thèse à Paris devant un jury composé de deux professeurs au Muséum national d'histoire naturelle, Henri Milne Edwards et Isidore Geoffroy Saint-Hilaire, et du botaniste Jean-Baptiste Payer[22]. Sur place, il rend visite à son ami Moquin-Tandon, qu’il avait hébergé à Ajaccio. Mais les retrouvailles entre le petit professeur de province et celui qui est devenu maître de la chaire d’histoire naturelle de la Faculté de médecine de Paris manquent de cordialité[25].

Enfin, son Étude sur l'instinct et les métamorphoses des sphégiens obtient la mention « honorable » au concours pour le prix Montyon[22] de physiologie, décerné par l'Académie des sciences. À partir de 1856, Fabre multiplie les observations et rompt son isolement en échangeant fructueusement ses notes et échantillons avec Léon Dufour[22]. Il réfute son hypothèse d'une « liqueur conservatrice » à l'origine de la paralysie des proies vivantes des cerceris en démontrant la destruction sélective des centres nerveux non vitaux des buprestes, par les savants coups de stylet des hyménoptères.

En 1857, il décrit les comportements les plus intimes des hyménoptères, bembex, scolies et coléoptères avec une rigueur méthodologique et dans une langue de qualité. Il étudie la reproduction de la truffe, sujet sensible pour la prospérité économique du département et, dans une note présentée en avril à la « Société d'agriculture et d'horticulture de Vaucluse », réfute la théorie de la galle du chêne.

Fabre s'étant lié d'amitié avec le botaniste avignonnais Théodore Delacour qui dirigeait à Paris les Établissements Vilmorin, celui-ci lui présente Bernard Verlot, chef des cultures au Muséum national d'histoire naturelle à Paris[22]. Ensemble, ils explorent la flore du Mont Ventoux[27] et instruisent Fabre des dernières techniques en horticulture.

Pensant tirer profit de ses connaissances en chimie, Fabre effectue des recherches sur la garancine, poudre de racine de garance qui permettait de teindre les tissus en rouge, fournissant notamment les fameux pantalons rouges de l'infanterie française[28]. De 1859 à 1861, il dépose quatre brevets d'invention touchant à l'analyse des fraudes, mais surtout à l'alizarine pure, qu'il a réussi à extraire par une méthode d’une simplicité étonnante. Mais la découverte de l'alizarine artificielle, réalisée par Carl Graebe et Liebermann en 1868, sonne le glas de l'industrie tinctoriale de la garance et des ressources agricoles qu'elle représentait dans le Vaucluse, ruinant du même coup les dix années d’efforts que Fabre avait consacrées à ses procédés.

En 1862, il publie son premier livre scolaire sous le titre de « Chimie Agricole »[29].

En 1865, sur la recommandation du chimiste Jean-Baptiste Dumas, Louis Pasteur vient en personne le consulter pour tenter de sauver l'industrie séricicole française[30]. Les vers à soie étaient décimés par une désastreuse épidémie de pébrine, caractérisée par l'éruption de points noirs, évoquant des grains de poivre. Fabre lui explique la biologie du bombyx du mûrier et les moyens de sélectionner les œufs indemnes. Il le reçoit à son domicile, 14 rue des Teinturiers, et son hôte est étonné, qu’au milieu de leur entretien, le savant lui demande de voir sa cave[31]. Fabre ne peut que lui montrer une dame-jeanne posée sur un tabouret de paille dans un coin de sa cuisine. Mais la leçon porte ses fruits et Pasteur réussit à enrayer la redoutable épidémie.

En 1866, la municipalité nomme Fabre au poste de conservateur du musée d'Histoire naturelle d'Avignon (rebaptisé musée Requien depuis 1851), alors abrité dans l'église Saint-Martial désaffectée[32]. C'est là que Fabre travaille aux colorants et donne des cours publics de chimie. C'est là également qu'il reçoit en 1867 la visite surprise de Victor Duruy (1811-1894). Ce fils d'ouvrier devenu normalien et inspecteur de l'enseignement avait pris en amitié le naturaliste avec qui il partageait le rêve d'une instruction accessible aux plus démunis. Devenu Ministre de l'Instruction publique, Duruy convoque Fabre à Paris deux ans plus tard pour lui remettre la Légion d'honneur et le présenter à l'empereur Napoléon III[20].

La maison de Jean-Henri Fabre, 14 rue des Teinturiers, à Avignon.

Duruy le charge de donner des cours du soir pour adultes qui, ouverts à tous les publics, vont connaître un franc succès. Ses leçons de botanique attirent un public attentif composé de jeunes villageoises qui lui apportent tant de fleurs que « son bureau disparaissait sous les richesses des serres voisines », d'agriculteurs curieux de science, mais aussi de personnalités fort cultivées, telles que l'éditeur Joseph Roumanille et le philosophe anglais John Stuart Mill (1806-1873), directeur de la Compagnie des Indes, qui devient l'un de ses plus fidèles amis.

Mais la loi Duruy (10 juillet 1867) pour la démocratisation de l'enseignement laïque, notamment l'accès des jeunes filles à l'instruction secondaire, déclenche une cabale des cléricaux et des conservateurs, obligeant le ministre à démissionner. Accusé d'avoir osé expliquer la fécondation des fleurs devant des jeunes filles jugées innocentes par certains moralisateurs, les cours du soir sont supprimés après deux années d'existence[22] et Fabre est dénoncé comme subversif et dangereux. Incapable de gérer une telle atteinte à son honneur, il démissionne de son poste au lycée fin 1870[22]. Malgré ses vingt-huit ans de service, il quitte l’enseignement sans obtenir de pension.

De plus, ses bailleuses, deux vieilles demoiselles bigotes, convaincues de son immoralité, le mettent en demeure de quitter la rue des Teinturiers. À leur demande, il reçoit la visite d'un huissier pour être expulsé dans le mois avec sa femme et ses enfants. C'est grâce à l'aide de Stuart Mill, qui lui avance la somme de trois mille francs, que Fabre et sa famille vont pouvoir s'installer, en novembre, à Orange. Bien que riche sur le plan scientifique, cette période n'a pas été favorable à Fabre d'un point de vue financier puisqu'il n'a bénéficié d'aucun avancement ni augmentation de salaire en dix-huit ans[33].

Si la lecture était le réconfort de sa misère[34], c’est sa plume qui va lui permettre d'en sortir. Le succès remporté par deux de ses livres destinés à la jeunesse, Le Ciel, et Histoire de la bûche ; récits sur la vie des plantes, édités par la librairie Garnier en 1867 et largement diffusés par Hachette, l’encourage à poursuivre son œuvre de pédagogue en composant des livres scolaires. Grâce à la confiance et à l'amitié de l'éditeur Charles Delagrave, Fabre participe activement à la naissance de l'école républicaine et aux prémices d'une pédagogie universelle.

Orange (1871-1879) : écrivain pédagogue[modifier | modifier le code]

La chrysomèle de la menthe, Chrysolina herbacea

Désormais libéré des charges et des contraintes de l’enseignement, Fabre se retrouve, à 47 ans, sans situation, sans ressources et sans toit, alors que la guerre de 1870 bat son plein. Tandis que Marie-Césarine et les enfants séjournent chez ses parents à Carpentras, Fabre loge provisoirement chez un ami, le docteur Ripert, au Castel des Arènes à Orange. Puis il trouve un logement au centre ville, place des Cordeliers, qui lui permet de réunir la famille, mais trop bruyant et trop loin de la nature pour y poursuivre des études entomologiques.

En 1872, les Fabre s'installent en location pour huit ans dans la maison dite la Vinarde, située à la sortie de la ville. La garrigue aux portes du logis lui permet de recréer, avec l'aide de son fils Jules (né en 1861), un petit jardin botanique et de reprendre ses observations du Chalicodome, d'étudier le Pompile apical, les Halictes, les Chrysomèles, de récolter les champignons et d'en peindre les premières aquarelles.

Plaque commémorative à l'entrée de la Vinarde, à Orange

Mais surtout, Fabre entreprend de très importants travaux de vulgarisation qui le préparent à sa mission d'écrivain scientifique. En plus du premier volume des Souvenirs et une étude sur les Halictes, il rédige pendant les neuf ans de son séjour à Orange plus de quatre-vingt ouvrages destinés à l'enseignement, dont des manuels scolaires et livres de lecture pour enfants qui, publiés par Charles Delagrave, vont connaître un grand succès : Arithmétique, Algèbre et Trigonométrie, Botanique et Zoologie, Géographie, Géologie, Physique, Chimie organique, Astronomie élémentaire, Cours de cosmographie, Le ménage ou causerie sur l'économie domestique, L'industrie

John Stuart Mill

Plusieurs générations d'élèves ont étudié leurs matières scolaires avec ces textes à la fois scientifiques et littéraires. Fabre se voulait pédagogue et s'en explique dans les Souvenirs affirmant que s'il écrit pour les savants et pour les philosophes, il écrit surtout pour les jeunes à qui il désire faire aimer l'histoire naturelle[35].

Le 7 mai 1873, il est invité à la villa « Mon Loisir » par Stuart Mill pour déjeuner. Arrivé à Avignon, il s’arrête d’abord chez le libraire Clément Saint-Just à l’angle de la rue des Marchands et de la place du Change, et apprend qu'il vient de décéder[36]. Le lendemain, son ami et protecteur, mort des suites d'une pneumonie, rejoint sa femme qui l'attendait au Cimetière Saint-Véran à Avignon. Fabre lui-même est frappé par une pneumonie mais finit par guérir.

Le 14 septembre 1877, à midi, son fils Jules, gravement malade, décède à l'âge de 16 ans. Fabre est très affecté par cette disparition. Non seulement son fils l'assistait dans ses travaux entomologiques mais il voyait en lui son successeur et il lui dédicaça sa deuxième série des Souvenirs entomologiques[37].

Loin d'être perdues, ces dix années à Orange lui permettent de préparer les neuf volumes suivants de son œuvre capitale, les Souvenirs entomologiques. Un incident va précipiter son départ. Son propriétaire ayant fait élaguer l’allée de platanes qui conduit à sa maison, sans l’avoir prévenu, il l’accuse d’acte de barbarie et décide de quitter Orange et la Vinarde[38].

Le maître de Sérignan (1879-1915)[modifier | modifier le code]

Harmas de Jean-Henri Fabre à Sérignan
Statue en hommage à Jean-Henri Fabre à Sérignan-du-Comtat.
Un type d'appareillage rustique utilisé par Fabre pour ses observations à l'Harmas.

En mars 1879, grâce à l'argent que lui rapporte la vente de ses livres[39], Fabre achète[40] une superbe propriété à huit kilomètres d'Orange sur une terre non cultivée, qu'il nomme L'Harmas[41], à la sortie du village de Sérignan-du-Comtat[22]. Il va pouvoir enfin, dans cette nouvelle demeure, se consacrer à son rêve de toujours, l'observation des insectes et faire de l’Harmas de Sérignan[42] le premier laboratoire vivant de la nature et de l’entomologie.

Son installation marque à la fois la dislocation de sa famille, certains de ses enfants sont mariés, d’autres vont le quitter, mais aussi sa recomposition puisqu'il accueille son père. Le vieux cafetier de Pierrelatte devient même une figure familière du village où il va s’éteindre à l’âge de 96 ans[38].

En revanche, Fabre se retrouve veuf. Son épouse décède le 25 juillet 1885, âgée de 62 ans. Pour aider aux tâches ménagères, il décide de prendre à son service une jeune domestique, fille de la dame Daudel, l’épicière du village[38]. Par la suite, le 23 juillet 1887, il épouse en secondes noces la jeune Marie Josèphe Daudel[43] de 41 ans sa cadette[44] qui va lui donner trois enfants[22]. Le couple voit naître successivement Paul, le 14 septembre 1888, Pauline, le 30 mars 1890, et Anna, le 31 octobre 1893[45].

L'entomologiste se heurte à un nouveau problème, la chute de la vente de ses ouvrages à partir de 1884. L'instruction obligatoire — depuis les lois de Jules Ferry — dans le cadre de la laïcité, fait contester par « bon nombre d'inspecteurs primaires ses livres considérés de support de l'autorité de l'Église pour les trop fréquentes allusions spirituelles qui s'y trouvent ». Le 27 janvier 1889, dans une lettre à son éditeur, il avoue son anxiété et confie que le désespoir commence à le gagner[46]. Il est plus ou moins sauvé de la misère par la reconnaissance de ses pairs. Membre correspondant de l'Institut depuis 1887, il reçoit deux ans plus tard le prix Le Petit Dormoy, doté de 10 000 francs[47]. C'est un encouragement qui stimule Fabre.

L'Harmas devient rapidement son lieu privilégié d'observation des mœurs des insectes[48]. Pour ce faire, Fabre est amené à concevoir des appareils aussi curieux que rudimentaires mais dont l'utilité est prouvée par les résultats de ses observations. Ce qui lui permet d'écrire la deuxième série des Souvenirs entomologiques. Huit autres séries vont suivre, à un rythme irrégulier jusqu'en 1907.

Pour ce faire, il s'adjoint deux jardiniers auxquels il va rendre hommage dans son œuvre. Le premier est Favier, un ancien militaire. Dans son tome II, Fabre cite une anecdote mettant en exergue ses répliques assassines, son esprit vif et son bon sens :

« Je venais de récolter une poignée de crottes de lapin où la loupe m'avait révélé une végétation cryptogamique digne d'examen ultérieur. Survient un indiscret qui m'a vu recueillir dans un cornet de papier la précieuse trouvaille. Il soupçonne une affaire d'argent, un commerce insensé.
Tout, pour l'homme de la campagne, doit se traduire par le gros sou. À ses yeux, je me fais de grosses rentes avec ses crottes de lapin.
« Que fait ton maître de ces pétourles (c'est le mot de l'endroit)? » demande-t-il insidieusement à Favier. « Il les distille pour en retirer de l'essence » répond mon homme avec un aplomb superbe.
Abasourdi par la révélation, le questionneur tourne le dos et s'en va[49]. »

À la mort de Favier, l'entomologiste engage Marius Guigues, un rempailleur de chaises aveugle depuis l'âge de 20 ans. En dépit de son handicap, celui-ci va se révéler particulièrement doué pour réaliser sur les indications de son employeur tout l'appareillage (cages, pièges, boîtes d'étude) pour les expériences et les observations menées par celui-ci[49].

Ses travaux et les conditions précaires qui conditionnent ses recherches sont maintenant connus au plus haut niveau. En 1907, le préfet du Vaucluse, Belleudy, déclare publiquement être affligé de voir « un aussi grand esprit, un tel savant, un pareil maître de la littérature française » aussi peu aidé. Il intervient auprès du ministre Gaston Doumergue[50] qui accorde à Fabre une allocation de 1 000 francs « sur le crédit des encouragements aux gens de lettres »[51]. Peu satisfait, le préfet revient à la charge lors de la session du Conseil Général de Vaucluse, en août 1908. L'assemblée décide de lui verser une rente annuelle de 500 francs « en hommage public rendu à sa haute science et à son excessive modestie ». De plus est mis à sa disposition l'appareillage du laboratoire départemental de chimie agricole qui était inemployé et qui devait être vendu[52].

L'académicien Edmond Rostand, qui écrivit le 7 avril 1910 à propos des ouvrages de Jean-Henri Fabre :
« Ses livres ont été mon enchantement pendant une bien longue convalescence[47] ».

C'est en 1907 que des liens se créent puis qu'une amitié s'installe entre Fabre et son disciple le docteur Legros, député du Loir-et-Cher. Celui-ci décide de le faire connaître du monde entier et rédige en 1910 une première biographie illustrée de 112 pages, Jean-Henri Fabre, naturaliste, puis une seconde en 1912, richement documentée par la correspondance de Fabre : La vie de J.-H. Fabre, naturaliste, ouvrage qui va être traduit dans de nombreuses langues, la version anglaise paraissant dès 1913.

Le docteur est aussi à l'origine de l'idée de célébrer son jubilé. Pour ce faire, il réussit à réunir autour de lui des personnalités comme Henri Poincaré, Edmond Rostand, Romain Rolland et Maurice Maeterlinck, tous admirateurs de Fabre. Le jour de la cérémonie, le 3 avril 1910, Edmond Perrier, de l'Institut, lui remet une plaquette d'or sur laquelle avait été gravés au recto le portrait du maître et au verso une composition représentant son œuvre, son village de Sérignan et le Ventoux. Edmond Rostand, qui n'a pu être sur place, envoie un message :

« Empêché de venir au milieu de vous, je suis du meilleur de mon cœur avec ceux qui fêtent aujourd'hui un homme admirable, une des plus pures gloires de France, le grand savant dont j'admire l'œuvre, le poète savoureux et profond, le Virgile des insectes, qui nous a fait agenouiller dans l'herbe, le solitaire dont la vie est le plus merveilleux des exemples de sagesse, la noble figure qui, coiffée de son feutre noir, fait de Sérignan, le pendant de Maillane[53]. »

C'est justement au cours de l'année 1913 que, se rendant à Maillane pour saluer Frédéric Mistral, le président de la République Raymond Poincaré apporte l'hommage de la nation à Fabre[20]. Devant une foule immense, il s'adresse à lui en ces termes :

« Ce n'est pas seulement par la patience de vos recherches et la consciencieuse exactitude de vos observations que vous avez donné à l'entomologie et à la science en général une gloire nouvelle. Vous avez mis dans les êtres les plus humbles une attention si passionnée, une pénétration si ardente, un enthousiasme si bienveillant et si compréhensible, que dans les plus petites choses, vous avez fait voir de très grandes et qu'à chaque pas de votre œuvre nous éprouvons la sensation de nous pencher sur l'infini[54]. »

La déclaration de la guerre en 1914, bouleverse à nouveau sa vie. Devenu une nouvelle fois veuf[55], il est à la charge de sa seule fille Aglaé qui s'adjoint pour le soigner la sœur Adrienne, une religieuse de la congrégation de Viviers. Son fils Paul est sur le front, et un an plus tard, Jean-Henri Fabre apprend avec joie qu'il est sain et sauf après la victoire de la Marne.

Contraint depuis des mois de garder le lit à cause de ses crises d'urémie, Jean-Henri Fabre entre en agonie le 7 octobre et s'éteint le 11 octobre 1915, à six heures du soir, âgé de 91 ans. Il est enterré dans la tombe familiale du vieux cimetière de Sérignan. Fabre y avait fait graver deux phrases en latin : « Quos periisse putamus praemissi sunt » (ceux que nous croyons perdus ont été envoyés en avant) de Sénèque et « Minime finis sed limen vitae excelsioris » (la mort n'est pas une fin mais le seuil d'une vie plus haute), de lui-même[56].

Poète félibre et compositeur[modifier | modifier le code]

Les sept membres fondateurs du Félibrige, dont Joseph Roumanille et Frédéric Mistral, que Fabre rejoignit en tant que Felibre di Tavan.

Épris de poésie depuis son enfance, on sait qu'à l'âge de dix sept ans, Fabre n'hésita pas à sacrifier ses trois francs durement gagnés pour l'achat des Poésies de Jean Reboul[57]. L'année suivante, il publie un premier poème dans L'indicateur d'Avignon du 26 juin 1842, suivi du commentaire : « Ces vers, qui annoncent d'heureuses dispositions pour la poésie, sont d'un jeune homme de dix-sept à dix-huit ans, élève de l'École normale d'Avignon. » Il a vingt et un ans quand L'Écho du Ventoux du 20 janvier 1844 publie son poème Les Fleurs, puis Ce que donne l'or, bientôt suivi d'une série de poèmes sur la nature, dont Les Mondes paru dans le Mercure Aptésien le 26 février 1845, remarqué par Camille Flammarion[58].

En 1854, le Docteur Barjavel de Carpentras, « érudit bibliophile », cherche à faire publier le poème Arytmos de Fabre, mais n'y parvient pas. Il en avait pourtant déjà rédigé un commentaire, qui devait figurer en tête du poème, dans lequel il loue les qualités littéraires du naturaliste : « M. Jean-Henri Fabre, auteur de l'ode remarquable qu'on va lire, n'en est pas, comme poète, à son coup d'essai. Déjà, il y a plusieurs années, son talent littéraire, que corroborent aujourd'hui ses nombreuses acquisitions scientifiques, s'était dévoilé par diverses productions qui étincellent comme des diamants de la plus belle eau[59]. »

Dès 1868, Fabre se lie avec Joseph Roumanille, fervent admirateur de ses cours du soir, lequel lui présente ensuite son élève Frédéric Mistral. Ce dernier l'invite à rejoindre le Félibrige et à publier ses poèmes sous le nom de « Felibre di Tavan » (le Félibre des Hannetons)[22]. En 1909, Roumanille édite un recueil de 21 poésies de Fabre en provençal, avec traduction française en regard : Oubreto Prouvençalo dóu Felibre di Tavan et dont le titre complet était : Oubreto Prouvençalo dóu Felibre di Tavan, rambaiado pèr J.H. Fabre[60], (Œuvrettes Provençales du Félibre des Hannetons recueillies par J.-H. Fabre), Avignon, Roumanille, 1909. Il est élu Majoral du Félibrige (Cigalo de Carcassouno, o de l'Amourié) en 1909

Un recueil de soixante-six poésies, écrites à ses brèves heures de loisir entre 1842 et 1908, dont une série de vingt-six avec pièces musicales composées par Fabre lui-même sur le petit harmonium de l'Harmas, a été publiée pour le centenaire du félibrige chez Delagrave en 1925, puis rééditée en 1980 chez Marcel Petit, Raphèle-lès-Arles : Poésies françaises et provençales de Jean-Henri Fabre, recueillies en édition définitive du Centenaire par Pierre Julian[61].

Pour Revel, qui consacre une biographie à celui qu'il appelle, selon le mot de Victor Hugo, l’« Homère des insectes », « toute l'œuvre de Fabre », et non plus seulement ses poèmes, « est imprégnée de cette humanité virgilienne qui fait frémir les Géorgiques et l’Énéide. »[62]

Homme de sciences[modifier | modifier le code]

Jean-Henri Fabre, vers la fin de sa vie.

Jean-Henri Fabre entretient une correspondance avec Stuart Mill, Joseph Roumanille et Frédéric Mistral, mais surtout avec Charles Darwin, dont il n'admet pas la théorie de l'évolution. En effet, ce concept trop nouveau va à l'encontre des idées véhiculées par la religion encore très présente à cette époque. Fabre lui-même sera influencé dans ses analyses et ses écrits par la religion.

En 1859, soit vingt ans avant la parution des Souvenirs, Darwin, qui avait déjà pressenti son génie, le cite dans l’Origine des espèces et le sacre « inimitable observer » (observateur incomparable)[63].

On trouve au chapitre VII de la série II des Souvenirs, intitulé Nouvelles recherches sur les chalicodomes, un témoignage de l'estime que Fabre avait pour Darwin[64] :

« Ce chapitre et le suivant devaient être dédiés, sous forme de lettre, à l'illustre naturaliste anglais qui repose maintenant à Westminster, en face de Newton, à Charles Darwin. Mon devoir était de lui rendre compte du résultat de quelques expériences qu'il m'avait suggérées dans notre correspondance, devoir bien doux pour moi, car si les faits, tels que je les observe, m'éloignent de ses théories, je n'ai pas moins en profonde vénération sa noblesse de caractère et sa candeur de savant. Je rédigeais ma lettre quand m'arriva la poignante nouvelle : l'excellent homme n'était plus ; après avoir sondé la grandiose question des origines, il était aux prises avec l'ultime et ténébreux problème de l'au-delà. Je renonce donc à la forme épistolaire, contresens devant la tombe de Westminster. Une rédaction impersonnelle, libre d'allures, exposera ce que j'avais à raconter sur un ton plus académique. »

Fabre, une référence ?[modifier | modifier le code]

Au début des années 1920, Étienne Rabaud, professeur à la Faculté des sciences de Paris, dans un livre intitulé Fabre et la science, l'accusa d'avoir refusé le transformisme, manqué d'originalité et eu une trop grande tendance à généraliser. Lui reprochant par la même occasion des observations assez approximatives, il alla jusqu’à affirmer que des dix volumes des Souvenirs entomologiques, il ne restait que quelques dizaines de pages utiles[65].

De nos jours, Fabre a été à nouveau mis en cause par Patrick Tort dans son ouvrage : Fabre le miroir aux insectes[66], un livre qui se veut démystificateur de la légende de celui que Victor Hugo avait surnommé « l'Homère des insectes ». L’auteur, spécialiste du darwinisme, est aussi le fondateur en 1998 de « l'Institut Charles-Darwin international ». L’accueil de cet ouvrage a été très mitigé. Pour un critique[67], cet auteur donne l'impression de fouiller partout pour systématiquement tout dénigrer. Il constate que ce livre commence avec peu d'élégance — personne ne pouvant défendre Fabre dans ses attaques contre la théorie de l'évolution — car en définitive Patrick Tort ne relève pas tant que cela d'incorrections et d'erreurs volontaires ou involontaires de l’entomologiste. Quant à Alain Prevot, auteur d'un suivi éditorial du livre de Tort, il dénonce, avec l'auteur de Fabre, le miroir aux insectes, la sainteté supposée de Fabre, et s’étonne de constater que « l’homme des insectes conserve pourtant ses adeptes enthousiastes, ses cultes régionaux et ses célébrations jubilaires — en Aveyron, en Provence, à Paris, au Japon et ailleurs. » Il salue dans cet ouvrage le premier « livre consacré à une analyse scientifique et critique de l’œuvre et de la doctrine naturalistes » de celui qu’il appelle le « savant occitan »[68].

L’étude d’Eileen Crist[69], professeur assistant au Centre des Études interdisciplinaires de l’Institut polytechnique de Virginie, mérite également d'être mentionnée, tout d’abord parce qu’elle est écrite dans un pays, les États-Unis d'Amérique, où le néo-créationnisme connaît un très fort succès sous le camouflage de l’Intelligent Design (le dessein intelligent). Elle met l'accent sur la vision des naturalistes de la fin du XIXe siècle Jean Henri Fabre et George et Elizabeth Peckham[70] face au monde animal.

Garance des teinturiers

Appliquant une méthode que les spécialistes des sciences sociales appellent Verstehen[71], ils n’ont, d'après elle, vu à travers l'action de l'animal qu’un moyen de justifier et prouver leurs opinions subjectives. Leurs présuppositions naturalistes sont analysées sans complaisance et leurs effets sur la description comportementale des animaux dénoncés clairement. On peut reprocher beaucoup de choses à Fabre, mais pas sa solitude, sa pauvreté, son labeur quotidien et ses épreuves[72]. Vivant dans un département qui subit simultanément trois graves crises agricoles, la disparition de la culture du ver à soie et de la garance, ainsi que la destruction de son vignoble par le phylloxéra, sa vie de chercheur reflète ce marasme économique. De plus, comme l’explique Jean-Marc Drouin, professeur au Muséum national d’histoire naturelle, il est à « l’articulation de deux époques : par son refus du darwinisme, il clôt une époque révolue, celle où le dogme de la fixité des espèces pouvait encore se glisser dans les interstices de l’histoire naturelle ; par ses observations de terrain, il participe à la construction d’une approche scientifique des comportements animaux, et contribue à ouvrir une époque nouvelle »[73].

Une période où tout le monde se cherche. Charles Darwin est persuadé que la démonstration de la génération spontanée sera favorable à sa théorie de l’évolution[74]. Quant à Louis Pasteur, il ne se réfère jamais à Lamarck et ne cite qu’une seule fois les travaux de Darwin en 1879. Par ailleurs, tous les grands pastoriens d’alors — Flourens et Milne Edwards en particulier — sont anti-darwiniens[75].

Déjà, en 1973, un entomologiste comme Lucien Chopard considérait que l’œuvre de Fabre avait été très injustement attaquée : « Ce que l’on peut reprocher à Fabre, c’est d’avoir, sous le mauvais prétexte de l’isolement, voulu ignorer systématiquement ce qui avait été fait avant lui. Mais son œuvre reste pleine d’observations exactes, et il semble bien que ce soit lui qui, le premier, a signalé les hypermétamorphoses. Quant à son style, qui lui a bien souvent été reproché, il oblige, il est vrai le naturaliste qui ne cherche que le fait brutal à lire quelques pages, qui lui paraissent inutiles, mais il a permis à des milliers de lecteurs d’entrer agréablement dans le monde des insectes. »[76]

Aujourd’hui, force est de constater que plus que jamais, certains ne peuvent pas comprendre l’opposition de Fabre à la théorie de l’évolution, du fait de sa popularité d’auteur naturaliste et de pédagogue des sciences. Tout en regrettant ou pas, le climat religieux qui a entouré la glorification de son œuvre depuis le début du XXe siècle, d’autres lisent encore ses ouvrages avec toujours autant de plaisir en découvrant un merveilleux conteur de la vie des insectes et en lui pardonnant sa mauvaise foi et son parti-pris évidents. C’est à ces interrogations que répond Jean-Marc Drouin : « Les Souvenirs entomologiques occupent une place centrale dans les textes de langue française sur les insectes. Tout d’abord parce que, dans ces dix volumes, se croisent une tradition littéraire informée sur la science et une tradition scientifique soucieuse du bien dire. Rétrospectivement, il est significatif que ceci se fasse à propos des insectes, qui, par leur nombre et leur rôle dans les écosystèmes, constituent une pièce maîtresse de la biodiversité. Enfin la popularité des Souvenirs entomologiques oblige à nous interroger sur la fascination — mêlée de répulsion — qu’exerce sur beaucoup de lecteurs le monde des insectes. Peut-être parce que les insectes, à la fois proches et étranges, constituent les plus petits acteurs dans lesquels nous pouvons être tentés de projeter nos rapports sociaux et affectifs, nos tâches et nos peines. »[73]

Fabre demeure donc encore, près d'un siècle après sa mort, une référence en matière d'observation du monde des insectes, tant pour le spécialiste que pour l'amateur. On comprend pourquoi en 1911, Edmond Rostand lui consacra une série de huit sonnets : « Fabre des insectes »[77],[78]. Pourquoi aussi, toujours en France, Henri Diamant-Berger en 1951 a réalisé Monsieur Fabre[79], qu'un timbre-poste de France à son effigie à la valeur faciale de 12 f. gravé par Robert Cami a été mis en vente le 7 avril 1956[80] ou encore que le dessinateur Gotlib l'a représenté dans son œuvre, mais c'est au Japon, où de nombreuses publications[81] et des expositions lui ont été consacrées[82] qu'il connaît une grande popularité. La visite de l'Harmas de Sérignan semble faire partie de l'itinéraire culturel de certains touristes nippons. En URSS, l'entomologiste Nikolaï Plavilchtchikov a popularisé son œuvre pour des générations de lecteurs.

Le docteur Legros, dans sa première biographie[83], écrit que sa devise aurait pu être De fimo ad excelsa, du bas vers la perfection. C'est peut-être cette attitude de Fabre, alliant la rigueur de la morale confucianiste, à la souplesse quasi-shintoïste de la conscience des lois de la nature, qui explique l'admiration dont il est l'objet en Extrême-Orient et particulièrement au Japon.

2007 a été l'année du centenaire des Souvenirs entomologiques. Pour célébrer cet anniversaire particulier, la maison d'édition sud-coréenne Hyeonamsa a entrepris la traduction de l'œuvre intégrale de Jean-Henri Fabre ainsi que de la biographie d'Yves Delange.

Thèses et publications scientifiques[modifier | modifier le code]

Docteur ès-Sciences, ses recherches touchent à l'entomologie, la botanique, la chimie organique, la mycologie et la biologie :

  • Thèse de Doctorat présentée à la Faculté des Sciences de Paris en 1855 (Imprimerie de L. Martinet, Paris, 1855):
    • Sujet principal en zoologie: « Recherche sur l'anatomie des organes reproducteurs et sur le développement des myriapodes » [84] ;
    • Sujet secondaire en botanique : « Recherche sur les tubercules de l'Himantoglossum Hircinum » [85].

Botanique[modifier | modifier le code]

La botanique occupe une place non négligeable dans l'œuvre de Fabre. Son fameux carnet de notes, qui ne le quitte pas, est émaillé de diagrammes de fleurs et d'observations originales, notamment sur les aspects dynamiques des végétaux et leur écologie : il étudie les mouvements des étamines des Opuntia, ceux des vrilles des Cucurbitacées, la germination des Ophrys (orchidées) et les parties hypogées (souterraines) des Vesces.

  • Observations sur les fleurs et les fruits hypogés de Vicia amphicarpa, Paris (1855), Bulletin de la Société Botanique de France 1;
  • Sur la nature des vrilles des Cucurbitacées, Paris (1855), Bull. Soc. Bot. France 2;
  • Recherches sur les tubercules de l'Himantoglossum Hircinum, Paris, L. Martinet,‎ 1855 (lire en ligne)
  • De la germination des Ophrydées et de la nature de leurs tubercules, Paris (1857), Annales des sciences naturelles et de zoologie, 4e série, tome V (3);

Mycologie[modifier | modifier le code]

Article général Pour un article plus général, voir Mycologie.

Fabre s'intéressa aux champignons dès son plus jeune âge, comme le montrent de nombreuses anecdotes rapportées dans les Souvenirs.

Publications[modifier | modifier le code]
Les truffes noires du Ventoux dont Fabre étudia la reproduction.

En tant que naturaliste, il publia les travaux suivants :

  • Sur la phosphorescence de l'agaric de l'olivier; Note de M. Fabre présentée par M. Ad. Brongniart, Comptes rendus des séances de l'Académie des Sciences, juillet-décembre 1855, (Tome XLI) p. 1245 ;
  • Recherche sur les causes de la phosphorescence de l'agaric de l'olivier, Annales des sciences naturelles et de zoologie, 4e série, tome IV, Cahier no 3, Paris (1856)[86] ; réédition Imprimerie de L. Martinet ;
  • Notes sur le mode de reproduction des truffes, Bulletin de la Société d'Agriculture et d'Horticulture de Vaucluse, Avignon (séance du 6 avril 1857) ;
  • Essai sur les Sphériacées du département de Vaucluse, Annales des sciences naturelles, Botanique, 6e série, 9: 66-118 (1878) ;
  • Insectes et champignons, Souvenirs entomologiques, Xe série, chapitre XX (1907) [87];
Aquarelles de champignons[modifier | modifier le code]

Fabre a consacré sept années de sa vie à l’étude des champignons du mont Ventoux et aux spécimens envoyés par son fils, Émile Fabre. Il réalisa près de 700 planches de format 35×25, qui, « de l'avis d'éminents mycologues, montrent une précision scientifique de haut niveau et, sur le plan esthétique, constituent des œuvres d'art non moins remarquables »[88]. Ces aquarelles ont été retrouvées dans les greniers de l'Harmas en 1955 par son petit-fils. Elles figurent des espèces communes, mais aussi de nombreuses espèces méditerranéennes rares ou peu connues. Ces planches n'ont pas été publiées du vivant de Fabre, privant la mycologie méditerranéenne d'une contribution qui aurait sans aucun doute fait sensation à l'époque (récemment encore, elles ont suscité l'intérêt d'un grand mycologue comme Roger Heim)[89].

Le grand souci de Fabre avait été de préserver ce trésor pour les générations futures car il craignait de le voir disparaître après sa mort[90].

Il n'en a heureusement rien été. Un tiers d'entre elles sont exposées au musée de l'Harmas, tandis qu'elles connaissaient une publication progressive : quelques planches en 1957[91], quarante-neuf en 1978[92], puis 221 en 1991 dans Champignons de Jean-Henri Fabre[93], suivie d'une adaptation japonaise[94] en 1992.

C'est d'ailleurs pour sauver cette collection qu'a eu lieu la seule et unique visite de Frédéric Mistral à l'Harmas[47]. Le Prix Nobel de littérature — le poète de Maillane l'avait obtenu en 1904 — se rend à Sérignan au cours du printemps 1908, alerté par le désir qu'a le savant de vendre ses aquarelles sur les champignons[47]. Fabre lui propose de s'en rendre acquéreur pour le Museon Arlaten que le fondateur du Félibrige fonde à Arles grâce à l'argent du prix. Une lettre de Fabre datée du 8 septembre 1908 confirme à Mistral cette proposition mais la réponse lui enlève ses illusions[95]. Le poète, ému par sa détresse financière, lui propose alors une solution. Un riche mécène du nom de Mariani est prêt à lui offrir 10 000 francs or pour ses aquarelles. La transaction ne se fait pas et Mistral écrit alors, dans les colonnes du journal « Le Matin », un grand article dans lequel il dénonce la misère qui accable le savant. La mobilisation de tous ses amis et admirateurs suivit et permit, grâce à la pugnacité du docteur Legros, qu'il puisse vendre au cours de la seule année 1910 plus de ses livres qu'en 20 ans[96], ce qui lui accorda assez de revenus afin que, aidé également par les allocations que reçoit le naturaliste, dont les successifs Prix Gegner[97] qui lui sont décernés par l'Académie des Sciences de 1903 à 1909 et de 1911 à 1914, il puisse conserver ses aquarelles.

Malgré la vigilance des conservateurs successifs, plusieurs de ces aquarelles ont disparu de l'Harmas. Certaines réapparaissent, parfois dans des lieux inattendus, comme les 19 qui ont été vendues aux enchères par Christie's, à Londres, le 29 mai 1986.

De nos jours, ces aquarelles de champignons sont reconnues comme des œuvres d'art, et Fabre comme un peintre à part entière. C'est à ce titre qu'il figure dans la dernière édition du plus important dictionnaire consacré aux artistes[98].

Chimie[modifier | modifier le code]

La compétence de Fabre en chimie fut confirmée en remportant le premier prix au concours ouvert sur la recherche des altérations frauduleuses de la garance.

  • Mémoire sur la recherche des corps étrangers introduits frauduleusement dans la garance en poudre et dans ses dérivés, Avignon (1859), Impr. Bonnet fils [99];
  • Brevets sur la garancine, colorant extrait de la racine de garance :
    • Description du perfectionnement apporté par le soussigné au procédé de fabrication de la Garancine[100];
    • Description du procédé par lequel on transforme la fane de Garance en une matière tinctoriale identique à celle de la racine de la même plante[101] ;
    • Description du procédé propre à réduire la quantité d'acide dans le traitement des Rubiacées tinctoriales[102];
    • Nouvel engrais appelé noir de garance, Avignon (1861), Bulletin de la Société d'Agriculture et d'Horticulture de Vaucluse ;
  • Rapport sur l’alizarine artificielle de M. Roussin, Bulletin de la Société d'Agriculture et d'Horticulture de Vaucluse, août 1861;

Entomologie[modifier | modifier le code]

Outre les Souvenirs entomologiques, Fabre a publié les études suivantes :

  • Observation sur les mœurs des Cerceris et sur la cause de la longue conservation des Coléoptères dont ils approvisionnent leurs larves, Annales Sc. Nat. Zoologie, 4e série (1855) ;
  • Étude sur l'instinct et les métamorphoses des Sphégiens, Annales de Sciences naturelles et de Zoologie, 4e série, tome V (1855) ;
  • Recherches sur l'anatomie des organes reproducteurs, et sur le développement des myriapodes, Paris, L. Martinet,‎ 1855 (lire en ligne)
  • Mémoire sur l’hypermétamorphose et les mœurs des Méloïdes, Annales Sc. Nat. Zoologie, 4e série, tome VII (1857) ;
  • Nouvelles observations sur l’hypermétamorphose et les mœurs des Méloïdes, Annales Sc. Nat. Zoologie, 4e série, tome IX (1858) ;
  • Étude sur le rôle du tissu adipeux dans la sécrétion urinaire chez les Insectes, Annales Sc. Nat. Zoologie, 4e série, tome XIX 1863 ;
  • Insectes coléoptères observés aux environs d'Avignon, impr. F. Seguin aîné, Avignon (1870) [103] ;
  • Étude sur les mœurs et la parthénogenèse des Halictes, Annales Sc. Nat. Zoologie, 6e série, tome IX (1879)
  • Étude sur les mœurs du Phylloxera pendant la période d'août à novembre 1880, Paris (1880) (Académie des Sciences, séance du 15 novembre 1880) ;
Fabre par Nadar

Souvenirs entomologiques[modifier | modifier le code]

Œuvre majeure et imposante, avec ses quatre mille pages, publiées en dix séries entre 1879 et 1907, les Souvenirs entomologiques rapportent plus d'un demi-siècle d'études et de descriptions de la vie et des mœurs des insectes, notamment coléoptères et hyménoptères. La rigueur de la méthode scientifique, la recherche sur le terrain et les expérimentations, les réflexions philosophiques, y sont intégrées dans une foule de souvenirs d'enfance, de récits émouvants sur les personnages étranges du monde des insectes, mais aussi les joies de la découverte et les drames de la vie. À la fois, scientifique, poétique et lyrique, l'ensemble constitue un « hymne à la nature et à la connaissance ».

  • Souvenirs entomologiques - Ire série[104] (1891) - (1879)
  • Nouveaux souvenirs entomologiques - IIe série[105] (1882)
  • Souvenirs entomologiques - IIIe série[106] (1886)
  • Souvenirs entomologiques - IVe série[107] (1891)
  • Souvenirs entomologiques - Ve série[108] (1897)
  • Souvenirs entomologiques - VIe série[109] (1899)
  • Souvenirs entomologiques - VIIe série[110] (1900)
  • Souvenirs entomologiques - VIIIe série (1903)
  • Souvenirs entomologiques - IXe série (1905)
  • Souvenirs entomologiques - Xe série (1907)

Extraits des Souvenirs [modifier | modifier le code]

Les insectes dans les Souvenirs [modifier | modifier le code]

Liste alphabétique des chapitres des Souvenirs entomologiques consacrés aux insectes[111] : acridiens, ammophiles, araignées, bruches, bembexs[112], cerceris, chalicodomes[113], charançons, chenille processionnaire du pin, cigales, cossus[114], dorthésie characias[115], épeires, ergates[114], fourmis rousses[116], grillons, guêpes, halictes[117], hannetons, kermès de l’yeuse[118], ver luisant[119], lycose de Narbonne[120], mante religieuse[121], méloés, minotaure typhée[122], mouches, onthophages, papillons, pucerons de térébinthe, punaises, sauterelle verte [123], scarabée sacré, scarabées, scorpions et sphex.

Écrivain pédagogue[modifier | modifier le code]

Jean-Henri Fabre assis à une table à l'Harmas.

Jean-Henri Fabre a fait œuvre de pédagogue en rédigeant de nombreux ouvrages scolaires dans plus de dix matières. Mais c'est surtout en publiant ses Souvenirs entomologiques[124], totalisant quatre mille pages publiées en dix séries de 1879 à 1907, qu'il a sensibilisé le grand public au monde et à la vie des insectes. Traduits dans quatorze langues et cités dans les manuels scolaires de nombreux pays, notamment au Japon, les Souvenirs entomologiques ont été réédités en 1989 en deux volumes dans la collection « Bouquins » chez Robert Laffont. Pour l'éditeur, ces souvenirs « constituent une œuvre exceptionnelle, à la fois sur les plans littéraire et scientifique. »[125]

Parmi les livres scolaires et lectures destinées à la jeunesse, l'on trouve :

  • Chimie agricole (1862)
  • La Terre (1865)
  • Le Ciel, lectures et leçons pour tous (1867), 8e édition, Delagrave, Paris, 1893 [126]
  • Histoire de la bûche ; récits sur la vie des plantes (1867), Garnier Frères, Paris
  • Le livre d’histoires, récits scientifiques de l’oncle Paul à ses neveux. Lectures courantes pour toutes les écoles (1869), Delagrave, Paris
  • Nouvelle arithmétique, à l’usage de tous les établissements de l’instruction publique, avec 1 800 exercices et problèmes variés et gradués (1870), Delagrave, Paris
  • Les Ravageurs. Récits sur les insectes nuisibles à l’agriculture (1870), Paris, Delagrave 1939
  • Algèbre et trigonométrie, à l’usage de tous les établissements d’instruction publique, avec 400 problèmes gradués et variés (1872), Delagrave, Paris
  • Lectures scientifiques. Zoologie (1872)
  • Lectures scientifiques. Botanique (1873)
  • Les Auxiliaires, récits de l’oncle Paul sur les animaux utiles à l’agriculture (1873), Delagrave, Paris, 1890
  • Aurore, cents récits sur des sujets variés, lectures courantes à l’usage des écoles, Delagrave, Paris, (1874)[127]
  • Botanique (1874), Delagrave, Paris
  • L'Industrie, simples récits de l’oncle Paul sur l’origine, l’histoire et la fabrication des principales choses d’un emploi général dans les usages de la vie. Lectures courantes à l’usage de toutes les écoles (1875), Delagrave, Paris
  • Les Serviteurs (1875)
  • La plante leçons à mon fils sur la botanique (1876), Librairie Charles Delagrave, Paris
  • Notions d'histoire naturelle: physiologie, zoologie, botanique, géologie (1880), Delagrave Paris
  • Le Ménage, causeries d’Aurore avec ses nièces sur l’économie domestique. Lectures courantes à l’usage des écoles de filles (1889), (2e édition), Delagrave, Paris.
  • Le Livre des Champs, entretiens de l’oncle Paul avec ses neveux, sur les choses de l’agriculture (1879), Delagrave, Paris
  • Les Petites filles, premier livre de lecture à l’usage des écoles primaires (1880), Delagrave, Paris
  • Cours de mécanique (1880), Delagrave, Paris
  • La Chimie de l’oncle Paul (1881)
  • Notions élémentaires de physique à l’usage de l’enseignement primaire et des classes élémentaires (1881), Delagrave, Paris
  • Les Inventeurs et leurs inventions, histoire élémentaire des principales découvertes dans l’ordre des sciences physiques (1881), Delagrave, Paris
  • Lectures sur la Botanique (1881), Delagrave, Paris
  • Lectures sur la Zoologie (1882), Delagrave, Paris
  • Éléments usuels des sciences physiques et naturelles à l'usage des écoles primaires, conformément au programme du 27 juillet 1882, Delagrave, Paris, (1883-1884)
  • Zoologie (1884)
  • Histoire naturelle, ouvrage conforme aux programmes officiels pour l’enseignement secondaire (classique et spécial), les écoles normales primaires, les baccalauréats ès lettres et ès sciences (1889), Delagrave, Paris
  • Maître Paul, simples récits sur la science. Lectures courantes pour les écoles normales primaires (1889), Delagrave, Paris
  • La plante : leçons à mon fils sur la botanique (1892) 4e édition - [128]
  • Petite encyclopédie des sciences (6 volumes), Delagrave 1891-1892
  • Animaux, végétaux et terrains. 30 tableaux muraux imprimés en couleurs. Notices explicatives et descriptives, Delagrave, Paris 1901
  • Arithmétique agricole théorique et pratiques à l’usage des écoles primaires, avec 600 exercices ou problèmes relatifs à l’agriculture, Delagrave, Paris, 1901
  • La Science de l'oncle Paul. Entretiens familiers sur les animaux, les plantes, les minéraux, le ciel, la terre, l'industrie (1926), Delagrave ; Paris
  • Réédition (2002). Fabre, Jean-Henri-Casimir. Récits sur les insectes (Les animaux et les choses de l'agriculture, les Ravageurs, les Auxiliaires, les Serviteurs, le Livre des champs, la Chimie agricole), Éditions Actes Sud Thésaurus (1024 p.)

Honneurs et distinctions[modifier | modifier le code]

Plusieurs odonymes rappellent son nom, notamment :

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Document utilisé pour la rédaction de l’article : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • Jean-Henri Fabre, Souvenirs entomologiques, volume 1 à 10, de 1879 à 1907. Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Jean-Henri Fabre, Les Serviteurs, Éditions Abeille et Castor, 2012.Les Serviteurs de Fabre
  • Georges-Victor Legros, Jean-Henri Fabre, naturaliste, Delagrave, Paris, 1910. Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Georges-Victor Legros, La vie de Jean-Henri Fabre, naturaliste, Delagrave, Paris, 1912.
  • Augustin Fabre, Sur les sommets - Les dernières années de Jean-Henri Fabre l’entomologiste, Imprimerie Carrère, 1921.
  • Marcel Coulon, Le génie de J.H. Fabre, Aux éditions du monde nouveau, Paris, 1924.
  • Augustin Fabre, Jean-Henri Fabre le naturaliste (2 volumes), Imprimerie Carrère, 1929.
  • Émile Revel, J.-H. Fabre, l'Homère des insectes, Delagrave, Paris, 1951.
  • Marie Gavalda, Jean-Henri Fabre - Le Virgile des insectes, Les Cahiers rouergats, no 11, 1973.
  • Yves Delange, Album de famille et lieux privilégiés de Jean-Henri Fabre, Éditions Alain Barthélémy et Actes Sud, 1985. ISBN 2-86869-036-X
  • B. Girard et J. Granier, Sur quelques plantes vauclusiennes récoltées par J.-H. Fabre et conservées au Muséum Requien (Avignon), Bull. de la Société des Études de Sciences Naturelles du Vaucluse, 55e année : 11-20, 1985.
  • Yves Delange, Fabre, l'homme qui aimait les insectes, Éditions Champion-Slatkine, Paris/Genève, 1986, ISBN 2-05-100733-0 (réédité en 1999 aux Éditions Babel en livre de poche ISBN 2-7427-2188-6)
  • Yves Delange, Préface aux Souvenirs entomologiques I, p. 1-121, Éditions Robert Laffont, Bouquins, Paris, 1989. ISBN 2-221-05463-6 Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Yves Delange, Jean-Henri Fabre et Louis Pasteur : conversation au bord de la Sorgue, L'Harmattan, Paris, 2011. ISBN 229654519X
  • Marc Maynègre, Jean Henri Fabre in De la Porte Limbert au Portail Peint, histoire et anecdotes d’un vieux quartier d’Avignon, Sorgues, 1991, p. 114 à 132, ISBN 2 9505549 0 3 Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Yves Cambefort, L’œuvre de Jean-Henri Fabre, Éditions Delagrave, Paris, 1999. ISBN 2-206-00940-4
  • Dominique Autié et Sylvie Astorg, Jean Henri Fabre – Maisons, chemin faisant, Collection « Maisons d’écrivain », Éditions Christian Pirot, 1999. ISBN 2-86808-136-3
  • Patrick Tort, Fabre le miroir aux insectes, Vuibert/Adapt, ISBN 2 7117 5350 6 (Vuibert) ; 2 909 680 44 4 (Adapt), 2002 Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Jean-Henri Fabre, Lettres inédites à Charles Delagrave, éditées par Yves Cambefort, Éditions Delagrave, Paris, 2002. ISBN 2-206-08608-5
  • Yves Cambefort, Jean-Henri Fabre, petite biographie d’un grand naturaliste, Éditions Delagrave, Paris, 2002. ISBN 2-206-08618-2
  • Madeleine Pinault-Sœrensen (éditrice), De l'homme et des insectes: Jean-Henri Fabre, 1823-1915, Somogy, 2003 [avec des contributions d'Anne-Marie Slézec, Yves Delange, Patrick Tort, Yves Cambefort, Carine Delagrave, Ariane Mercatello].
  • Alix Delage, Jean-Henri Fabre : l'observateur incomparable : biographie, Éditions du Rouergue, 2005. ISBN 2-84156-689-7
  • Études aveyronnaises (Recueil des travaux de la Société des lettres, sciences et arts de l'Aveyron)
  • Naturalists' Portrayals of Animal Life: Engaging the Verstehen Approach, Eileen Crist, Social Studies of Science, Vol. 26, no 4, novembre 1996. Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Les insectes de Jean-Henri Fabre, Les enfants de l'été / Margaret J. Anderson ; ill. Marie Le Glatin Keis ; trad. Roselyne Lombard. Le Pontet : A. Barthélemy, 2004, 111 p. ISBN 2-87923-178-7
  • Anne-Marie Slézec, Jean-Henri Fabre en son harmas de 1879 à 1915, Édisud, 2011. ISBN 978-2744909061

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. De rares sources omettent le trait d'union entre les deux éléments de son prénom composé usuel, Jean-Henri, ainsi que son deuxième prénom maternel, Casimir. Nous nous conformons ici à l'orthographe la plus fréquemment admise. Voir à ce sujet la biographie de l'abbé Augustin Fabre, Jean-Henri Fabre le naturaliste (Imprimerie Carrère, Rodez 1924), et la préface d'Yves Delange aux Souvenirs entomologiques (éditions Robert Laffont, Paris 1989). Ses œuvres en provençal sont signées Jan-Enri Fabre. Voir également sur Wikipédia : convention sur les prénoms composés anciens.
  2. Voir M. Fontaine et Y. Delange, « Jean-Henri Fabre, précurseur de l'écophysiologie » in Actes du congrès J.-H. Fabre, 1985.
  3. Aux États-Unis, l'intérêt accru pour l'entomologiste réside pour certains — et souvent au niveau des états — dans sa négation du darwinisme et donc de l'évolution des espèces. Des campagnes créationnistes ont même réussi à faire changer des lois sur l'enseignement et à prendre en seules références la Bible et la Genèse Site américain créationniste
  4. anglais, allemand, italien, espagnol, danois, suédois, russe, polonais, tchèque, hébreu, chinois, coréen, ou encore en japonais.
  5. Cf. de nombreuses sources sur le net, tels aveyron.com, micropolis ou encore musee-jeanhenrifabre.com
  6. D'autres sources attribuent cette citation à Edmond Rostand, père de Jean Rostand, à l'instar des Commentaires sur Jean-Henri Fabre : l'observateur incomparable : biographie de Alix Delage, par Gilbert Jolivet, document PDF
  7. a, b, c, d et e Souvenirs entomologiques, 6e série IV, Mon école
  8. Marc Maynègre, op. cit., p. 114.
  9. Dans Enfance en Rouergue, Jean-Henri Fabre raconte ses souvenirs, ses jeux, ses observations et ses premières découvertes.
  10. Souvenirs entomologiques, VIe série, III - L'Atavisme.
  11. a, b, c, d et e (fr) Biographie de Fabre sur 19e.org
  12. a, b et c Marc Maynègre, op. cit., p. 115.
  13. (fr) Biographie sur e-fabre.com
  14. a et b biographie, Doc PDF
  15. Le Brevet supérieur, qui nécessitait trois années d'études supplémentaires après le « Brevet élémentaire », permettait d'accéder aux postes de professeurs dans les « Écoles primaires supérieures » ou de concourir au « Certificat d'aptitude à l'Inspection primaire » et à la « Direction des Écoles Normales ».
  16. a, b, c et d Marc Maynègre, op. cit., p. 116.
  17. (fr) acte de mariage
  18. Souvenirs entomologiques, Jean-Henri Fabre, 1903, VIIIe Série, Chapitre 18
  19. Il décrit ainsi sa découverte des travaux de Léon Dufour : « Il est pour chacun, suivant la tournure de ses idées, certaines lectures qui font date en montrant à l'esprit des horizons non encore soupçonnés. Elles ouvrent toutes grandes les portes d'un monde nouveau où doivent désormais se dépenser les forces de l'intelligence : elles sont l'étincelle qui porte la flamme dans un foyer dont les matériaux, privés de son concours, persisteraient indéfiniment inutiles. Et ces lectures, point de départ d'une ère nouvelle dans l'évolution de nos idées, c'est fréquemment le hasard qui nous en fournit l'occasion. Les circonstances les plus fortuites, quelques lignes venues sous nos yeux on ne sait plus comment, décident de notre avenir et nous engagent dans le sillon de notre lot.
    (...) J'oubliais donc, au milieu des livres, mes poignantes misères du professorat, quand, de fortune, je vins à feuilleter une brochure entomologique qui m'était venue entre les mains je ne sais plus par quelles circonstances.
    C'était un travail du patriarche de l'entomologie à cette époque, du vénérable savant Léon Dufour, sur les mœurs d'un hyménoptère chasseur de Buprestes. Certes, je n'avais pas attendu jusque-là pour m'intéresser aux insectes ; depuis mon enfance, coléoptères, abeilles et papillons étaient ma joie ; d'aussi loin qu'il me souvienne, je me vois en extase devant les magnificences des élytres d'un Carabe et des ailes d'un Machaon. Les matériaux du foyer étaient prêts ; il manquait l'étincelle pour les embraser. La lecture si fortuite de Léon Dufour fut cette étincelle. Des clartés nouvelles jaillirent : ce fut en mon esprit comme une révélation. Disposer de beaux coléoptères dans une boîte à liège, les dénommer, les classer, ce n'était donc pas toute la science ; il y avait quelque chose de bien supérieur : l'étude intime de l'animal dans sa structure et surtout dans ses facultés. J'en lisais, gonflé d'émotion, un magnifique exemple. »
    (Souvenirs entomologiques Ier série, Chapitre 3; voir aussi Wikisource)
  20. a, b, c et d (fr) : Maison Natale Jean-Henri Fabre
  21. Souvenirs entomologiques, VIe série, IV - Mon école.
  22. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j et k Biographie dans 18 mai 2006 - Réouverture partielle de l’Harmas de Jean Henri Fabre doc PDF
  23. (fr) Biographie 1853
  24. Fabre est chargé d’enseigner : l’histoire naturelle à la division supérieure, la chimie et la cosmographie en seconde, la géométrie et la physique en 3e, ainsi que les « sciences physiques, chimiques et naturelles », et enfin l’arithmétique en 4e. Marc Maynègre, op. cit., p. 117.
  25. a et b Marc Maynègre, op. cit., p. 117.
  26. (fr) Biographie 1855
  27. (fr) Une ascension au Mont Ventoux, Souvenirs entomologiques, Série 1 chapitre 13
  28. (fr) Les trois brevets de Fabre en 1860
  29. (fr) Livres scolaires
  30. Souvenirs entomologiques, IXe série, XXIII - Le scorpion languedocien. La famille
  31. Marc Maynègre, op. cit., p. 118.
  32. Le musée de l'époque, complété par un vaste jardin botanique, abritait déjà une importante collection zoologique et un des plus riches herbiers de France. Fabre y exerça ses fonctions jusqu'en 1873.
  33. À la différence de la Corse, son salaire de professeur à Avignon avait été amputé de 200 francs. Obligé de donner des leçons particulières pour boucler son budget, il dut attendre que la ville d’Avignon lui confia la direction du musée Requien pour toucher 1 200 francs supplémentaires. Dans une lettre datée du 1er février 1857 et adressée à Léon Dufour, il confie que ses revenus peuvent alors être estimés à 3 000 francs par an. Marc Maynègre, op. cit., p. 118, indique que durant cette période d’enseignement, il ne connut pas le moindre avancement, ni la plus petite augmentation.
  34. C'est Fabre lui-même qui écrit à ce sujet : « Un soir d'hiver, à côté d'un poêle dont les cendres étaient encore chaudes, et la famille endormie, j'oubliais, dans la lecture, les soucis du lendemain, les noirs soucis du professeur de physique qui, après avoir empilé diplôme universitaire sur diplôme et rendu pendant un quart de siècle des services dont le mérite n'était pas méconnu, recevait pour lui et les siens 1 600 francs, moins que le gage d'un palefrenier de bonne maison. Ainsi le voulait la honteuse parcimonie de cette époque pour les choses de l'enseignement. […] j'étais un irrégulier, fils de mes études solitaires. J'oubliais donc au milieu des livres, mes poignantes misères du professorat ». Souvenirs entomologiques, Ire série, III - Le Cerceris bupresticide.
  35. Fabre affirme : « D'autres m'ont reproché mon langage, qui n'a pas la solennité, disons mieux, la sècheresse académique. Ils craignent qu'une page qui se lit sans fatigue ne soit pas toujours l'expression de la vérité. Si je les en croyais, on n’est profond qu’à la condition d’être obscur. […] oui, mes pages non hérissées de formules creuses, de savantasses élucubrations, sont l’exact narré des faits observés, rien de plus, rien de moins […] l’histoire naturelle, cette magnifique étude du jeune âge, à force de perfectionnement cellulaire, est devenue chose odieuse, rebutante. Or, si j’écris pour les savants, pour les philosophes qui tenteront un jour de débrouiller un peu l’ardu problème de l’instinct, j’écris aussi, j’écris surtout, pour les jeunes, à qui je désire faire aimer cette histoire naturelle que vous faites tant haïr ; et voilà pourquoi, tout en restant dans le scrupuleux domaine du vrai, je m’abstiens de votre prose scientifique, qui trop souvent, hélas ! semble empruntée à quelque idiome des Hurons ». Souvenirs entomologiques, IIe série, I - L'Harmas.
  36. Marc Maynègre, op. cit., p. 122.
  37. Marc Maynègre, op. cit., le rapporte p. 123 : « À mon fils Jules, Cher enfant, mon collaborateur si passionné pour l’insecte, mon aide si perspicace pour la plante, à ton intention j’avais commencé ce travail : en ton souvenir, je l’ai poursuivi, et je le poursuivrai dans l’amertume de mon deuil. Ah ! que la mort est odieuse quand elle fauche la fleur dans tout l’éclat de son épanouissement ! Ta mère et tes sœurs apportent sur ta pierre des couronnes cueillies dans le rustique parterre qui faisait tes délices. À ces couronnes fanées par le soleil d’un jour, j’ai joint ce livre qui, je l’espère, aura un lendemain. Il me semble ainsi continuer nos études communes, fortifié que je suis par mon indomptable foi dans le réveil de l’au-delà ».
  38. a, b et c Marc Maynègre, op. cit., p. 124.
  39. Durant son séjour à Orange, Fabre a rédigé et publié une trentaine d’ouvrages scolaires ou didactiques. Marc Maynègre, op. cit.. p. 124.
  40. (fr) Acte de vente en date du 19 février 1879
  41. Herme ou harmas, en provençal, vient du bas-latin ermassium, et signifie « terre en friche ».
  42. C'est là ce que je désirais, hoc erat in votis : un coin de terre, oh ! pas bien grand, mais enclos et soustrait aux inconvénients de la voie publique ; un coin de terre abandonné, stérile, brûlé par le soleil, favorable aux chardons et aux hyménoptères. Souvenir Entomologiques, IIe série, I - L'Harmas
  43. (fr) Acte de mariage Fabre-Daudel
  44. Marie Josèphe Daudel est née à Sérignan le 21 mars 1864, à 5 heures du matin comme le précise son état-civil. Marc Maynègre, op. cit., p. 125.
  45. Marc Maynègre, op. cit., p. 125.
  46. Marc Maynègre, , op. cit., p. 127.
  47. a, b, c et d Marc Maynègre, op. cit., p. 128.
  48. Dans une lettre datée du 17 décembre 1888 que l'entomologiste adresse à son ancien élève Henri de Villario, devenu magistrat au tribunal de Carpentras, il indique : « Un émule de la Thébaïde n'était pas plus assidu à sa cellule que je ne le suis à ma case de villageois ». Marc Maynègre, op. cit., p. 125.
  49. a et b Anecdote rapportée par Marc Maynègre, op. cit., p. 126.
  50. (fr) Lettre du préfet Belleudy à Gaston Doumergue.
  51. (fr) Réponse de Gaston Doumergue accordant à Jean-Henri Fabre une allocation de 1 000 francs
  52. Marc Maynègre, op. cit., p. 129.
  53. Marc Maynègre, op. cit., p. 130.
  54. Marc Maynègre, op. cit., p. 137.
  55. Sa seconde épouse était décédée le 13 juillet 1912.
  56. (fr) Biographie de Fabre
  57. Yves Delange, Fabre, l'homme qui aimait les insectes et Préface aux Souvenirs entomologiques, p. 45
  58. Yves Delange, Fabre, l'homme qui aimait les insectes et Préface aux Souvenirs entomologiques, p. 46
  59. Rapporté par Yves Delange, Préface aux Souvenirs entomologiques, p.46; ce commentaire ferait partie de la Collection des manuscrits de la bibliothèque d'Inguimbert à Carpentras
  60. Oubreto Prouvençalo dóu Felibre di Tavan, rambaiado pèr J.H. Fabre sur www.e-fabre.com
  61. (fr) bibliographie
  62. Émile Revel, J.-H. Fabre, l'Homère des insectes, d'après Yves Delange, Préface aux Souvenirs entomologiques, p. 40
  63. Charles Darwin, The Origin of Species, Chapter IV: Natural Selection; Or The Survival Of The Fittest - Sexual Selection: « the males of certain hymenopterous insects have been frequently seen by that inimitable observer M. Fabre, fighting for a particular female who sits by, an apparently unconcerned beholder of the struggle, and then retires with the conqueror ». En français : « M. Fabre, cet observateur inimitable, a vu fréquemment certains insectes hyménoptères mâles se battre pour la possession d’une femelle qui semble rester spectatrice indifférente du combat et qui, ensuite, part avec le vainqueur. » (L'Origine des espèces : Chapitre IV - Sélection sexuelle), rappelé par Fabre dans ses Souvenirs entomologiques VIe série, II - L'atavisme : « Depuis que Darwin m'a octroyé le titre d'incomparable observateur, ce qualificatif m'est revenu bien des fois... »
  64. Lire le chapitre entier sur www.e-fabre.com
  65. Étienne Rabaud, Fabre et la science, Éd. Chiron, Paris, 1924, qui se fit répliquer par Maurice Thomas, Réponse à Étienne Rabaud. Avec une contribution à l’étude de l’instinct. Éd. Lamertin, Bruxelles, 1926.
  66. Patrick Tort, Fabre le miroir aux insectes, Vuibert/Adapt, ISBN 2 7117 5350 6 (Vuibert) ; 2 909 680 44 4 (Adapt), 2002, format : 17 × 24 cm, 350 pages
  67. (fr) Une analyse concise et très critique vis-à-vis du livre de Tort
  68. (fr) Suivi éditorial de Fabre, le miroir aux insectes par Alain Prevot, suivi d'une présentation par Patrick Tort de son étude
  69. Eileen Crist, Naturalists' Portrayals of Animal Life : Engaging the Verstehen Approach, Social Studies of Science, Vol. 26, no 4, (novembre 1996), p. 799-838.
  70. George William Peckham (1845-1914) et Elizabeth Maria Gifford Peckham (1854-1940) ont été des enseignants, des taxonomistes et des entomologistes américains spécialisés dans le comportement des animaux et l’étude des araignées, des sauterelles et surtout des guêpes. L'ouvrage Wasps social and solitary (1905) donne un résumé de leurs travaux les plus importants.
  71. Verstehen (du verbe allemand verstehen : comprendre) est un mot désignant, en philosophie et dans les sciences humaines, la compréhension et l'interprétation du sens et des activités humaines, soit une approche anthropomorphique (cf. l'article de la wikipédia anglophone consacré à ce terme)
  72. (fr) Commentaires d'Alain Prévot dans son analyse du livre Fabre, le miroir aux insectes.
  73. a et b [PDF] Jean-Marc Drouin, Muséum national d’histoire naturelle, novembre 2007
  74. Lettre du 25 septembre 1873 à son disciple Haeckel.
  75. Patrice Pinet, Pasteur et la philosophie, L’Harmattan, Paris, 2004, p. 197.
  76. Lucien Chopard, La Grande encyclopédie, Éd. Larousse, Paris, 1973, T. VII, p. 4397 et « L’hypermétamorphose dans les Souvenirs entomologiques »
  77. (fr) Le sonnet d'Edmond Rostand et la campagne pour le Prix Nobel
  78. Ces sonnets ont été publiés dans le recueil Le Cantique de l'aile (posthume, 1922). Le huitième est cité dans Jean-Henri Fabre, Souvenirs entomologiques, Robert Laffont, coll.Bouquins, 1989, T.1 : Première à cinquième série, Préface par Yves Delange, page 71; un addendum, composé après le refus par l'Académie suédoise d'attribuer le Prix Nobel de littérature à Fabre, est cité page 95. cf. Wikisource, Fabre des insectes
  79. Film avec Pierre Fresnay dans le rôle de Jean-Henri Fabre, Cassette vidéo VHS (1h25), Éditions Montparnasse.
  80. (fr) Site consacré à Jean-Henri Fabre reproduisant avec l'autorisation de La Poste, le timbre-poste qui lui a été consacré
  81. exemple de Bibliographie Japonaise
  82. (fr) site de l'ambassade de France au Japon
  83. Legros, Georges-Victor. - Jean-Henri Fabre, naturaliste, Delagrave, Paris, 1910
  84. « Recherche sur l'anatomie des organes reproducteurs et sur le développement des myriapodes » sur www.e-fabre.com
  85. « Recherche sur les tubercules de l'Himantoglossum Hircinum » sur www.e-fabre.com
  86. Recherche sur les causes de la phosphorescence de l'agaric de l'olivier, Annales des sciences naturelles et de zoologie sur www.e-fabre.com
  87. Insectes et champignons, Souvenirs entomologiques sur www.e-fabre.com
  88. Yves Delange, Préface aux Souvenirs entomologiques, éd. Robert Laffont, coll. Bouquins, p. 54.
  89. « Roger Heim, professeur au Muséum d'histoire naturelle, a vérifié l'identité de chaque espèce représentée et établi une mis à jour de la synonymie, tenant compte de la nomenclature actuelle. » Yves Delange, op. cit.
  90. Il écrivit : « Que deviendra cette haute pile d'aquarelles, objet de tant de travail ? Sans doute les miens garderont quelque temps la relique : mais tôt ou tard, devenue encombrante, déménagée d'un placard dans un autre placard, d'un grenier dans un autre grenier, visitée des rats et souillée de maculatures, elle tombera dans les mains d'un arrière-neveu qui, enfant, la découpera en carrés pour en faire des cocotes. C'est la règle. Ce que nos illusions ont caressé avec le plus d'amour, finit de façon misérable sous les griffes de la réalité. Jean-Henri Fabre, Insectes et champignons in Souvenirs entomologiques, Xe série, chapitre XX.
  91. dans Wasson, Valentina Pavlovna, & R. Gordon Wasson, Mushrooms, Russia and history, New York: Pantheon Books, 1957. (cf. la présentation de cet ouvrage sur le site Philadelphia Rare Books and Manuscripts (prbm)
  92. dans Julie Montagnard et Marcel Picar, Guide des champignons et de leurs à-côtés, 1978.
  93. Champignons de Jean-Henri Fabre est un ouvrage de Claude Caussanel, Yves Delange, Patrick Joly et Diane de Margerie, Collection Art et nature, Éditions Citadelles & Mazenod, Paris 1991 (ISBN 2-85-088-037-X)
  94. ジャン・アンリ・ファーブルのきのこ, parue chez Dōhōsha
  95. Lettre de Jean-Henri Fabre à Frédéric Mistral au sujet de ses aquarelles sur les champignons.
  96. Marc Maynègre, op. cit., p. 131.
  97. Le Prix Gegner est un prix annuel « destiné à un écrivain philosophe, qui se sera signalé par des travaux qui peuvent contribuer au progrès de la science philosophique. » (Présentation du Prix Gegner sur le site de l'Académie des Sciences Morales et Politiques).
  98. Allgemeines Künstlerlexikon, vol. 36, 2003, pp. 87-88
  99. Mémoire sur la recherche des corps étrangers introduits frauduleusement dans la garance en poudre et dans ses dérivés sur e-fabre.com
  100. Description du perfectionnement apporté par le soussigné au procédé de fabrication de la Garancine sur e-fabre.com
  101. Description du procédé par lequel on transforme la fane de Garance en une matière tinctoriale identique à celle de la racine de la même plante sur e-fabre.com
  102. Description du procédé propre à réduire la quantité d'acide dans le traitement des Rubiacées tinctoriales sur e-fabre.com
  103. Insectes coléoptères observés aux environs d'Avignon sur www.e-fabre.com
  104. Souvenirs entomologiques, Ire série sur Wikisource
  105. Nouveaux souvenirs entomologiques, IIe série sur Gallica
  106. Souvenirs entomologiques, IIIe série sur Gallica
  107. Souvenirs entomologiques, IVe série sur Gallica
  108. Souvenirs entomologiques, Ve série sur Gallica
  109. Souvenirs entomologiques, VIe série sur Gallica
  110. Souvenirs entomologiques, VIIe série sur Gallica
  111. Textes accessibles sur www.e-fabre.com (Textes intégraux)
  112. 1er série, chap. 16
  113. « (…) Ce nom s'applique, en effet, à des Hyménoptères qui bâtissent leurs cellules avec des matériaux analogues à ceux que nous employons pour nos demeures. » Souvenirs entomologiques, Ier série, chap. 20
  114. a et b Xe série, chap. 6
  115. IXe série, chap. 24
  116. IIe série, chap. 9
  117. Étude sur les mœurs et la parthénogenèse des Halictes, Annales Sc. Nat. Zoologie, 6e série, tome IX (1879)
  118. 1905, IXe série, chap. 25
  119. 1909, XIe série inachevée, chap. 1
  120. Lycosa narbonensis
  121. 1897, Ve série, chap. 17-19
  122. Typhaeus typhoeus Linné
  123. Ephippigera vitium et Oecanthus pellucens. VIe série, chap. 12
  124. Souvenirs entomologiques
  125. Yves Delange, cité en quatrième de couverture de l'édition Laffont des Souvenirs entomologiques, T.1.
  126. Le Ciel, lectures et leçons pour tous sur Gallica
  127. Aurore, cents récits sur des sujets variés, lectures courantes à l’usage des écoles sur Gallica
  128. La plante : leçons à mon fils sur la botanique sur Gallica
  129. (fr) Membre d'honneur de la Société d'Entomologie Belge
  130. (fr) Membre de la « Société Entomologique » de Russie, France, Londres et Stockholm
  131. a, b, c et d (fr) Médaille d'or Linée par l'Académie royale des sciences de Suède
  132. (fr) Chevalier de l'Ordre de la Légion d'honneur
  133. (fr) Médaille d'argent de la Société protectrice des animaux
  134. (fr) Médaille d'argent de l'Exposition universelle
  135. (fr) Médaille Mariani et hommage de la Société nationale d'Agriculture et de la Société d'acclimatation
  136. (fr) Prix Montyon de l'Académie française
  137. (fr) Prix Thore de l'Académie française
  138. (fr) Prix Dolfus de la Société entomologique de France
  139. (fr) Prix Petit-Dormoy de l'Académie des sciences
  140. (fr) Prix Gegner de l'Académie des sciences
Fabre est l’abréviation botanique officielle de Jean-Henri Fabre.
Consulter la liste des abréviations d'auteur ou la liste des plantes assignées à cet auteur par l'IPNI
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