Alfred Binet

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Alfred Binet

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Biographie
Naissance 8 juillet 1857
Décès 18 octobre 1911 (à 54 ans)
Nationalité Drapeau de la France France
Thématique
Titres Directeur du laboratoire de psychophysiologie
Approche psychométrique
Travaux Test Binet-Simon

Alfred Binet (Alfredo Binetti), né le 8 juillet 1857 à Nice et mort le 18 octobre 1911 à Paris, est un pédagogue et psychologue français. Il est connu pour sa contribution essentielle à la psychométrie.

Biographie[modifier | modifier le code]

Alfred Binet est le fils d'un médecin et d'une artiste-peintre. À la fin de ses études secondaires au Lycée Louis-le-Grand à Paris, il débute des études de droit. Admis au barreau de Paris en décembre 1878, après l'obtention de sa licence de droit, Binet démissionne six ans plus tard en évoquant des « circonstances indépendantes de sa volonté ». Il engage ensuite des études de médecine qu'il ne terminera pas. Il complète sa formation éclectique par des cours de psychophysiologie et de clinique psychiatrique

En 1883, Joseph Babinski présente Binet à Charles Féré avec qui il publie Le Magnétisme animal et Les Altérations de la personnalité.

En 1884, Alfred Binet épouse la fille de l'embryologiste Édouard-Gérard Balbiani et commence des études de sciences naturelles à la Sorbonne sous la direction de son beau-père. Encouragé par Théodule Ribot à poursuivre ces études dans le domaine de la psychologie, il travaille avec Jean-Martin Charcot à l'Hôpital de la Salpêtrière où l’hypnose et la suggestion sont des thèmes d'expérimentation nouveaux et fertiles. La naissance de ses deux filles, Madeleine (1885) et Alice (1888), lui fournit un sujet d'études.

En 1890 il rencontre Henri Beaunis qui a créé l'année précédente le Laboratoire de psychologie physiologique de la Sorbonne, rattaché à l'École pratique des hautes études. Binet l'y rejoint et se voit nommé directeur adjoint en 1892. En 1892, Théodore Simon, interne de psychiatrie à la colonie de Perray-Vaucluse, le contacte au sujet des enfants anormaux dont il a la charge. Ils débutent une collaboration.

En 1894, Alfred Binet fonde avec Henri Beaunis la revue L'Année psychologique. L'année suivante, il devient directeur du laboratoire de psychophysiologie à la place d'Henri Beaunis. En 1895, il donne une série de cours à l'Université de Bucarest, en Roumanie.

En 1905, à la demande du gouvernement français, Alfred Binet publie une échelle métrique de l'intelligence qu'il a élaboré conjointement avec Théodore Simon. Cette échelle a pour but de mesurer le développement de l'intelligence des enfants en fonction de l'âge (âge mental). Il opte d’emblée pour une stratégie ouverte, c’est-à-dire qu’il n’écarte a priori aucun indicateur. Il s’intéresse ainsi notamment à la graphologie ainsi qu’à la céphalométrie ou encore la chiromancie. Il ne retient que les indicateurs suffisamment pertinents pour évaluer l'intelligence. Dans les années suivantes, il proposera des améliorations. Ce travail sera le point de départ de nombreux autres tests, en particulier le quotient intellectuel (QI).

Alfred Binet meurt d'une congestion cérébrale le 18 octobre 1911.

Carrière[modifier | modifier le code]

Il est l'inventeur des premiers tests psychométriques. Le peuple qui a les meilleures écoles est le premier peuple. S'il ne l'est pas aujourd'hui, il le sera demain. (Jules Simon).

À la suite de la loi de l'enseignement obligatoire de 1882, Binet fut chargé de mission en 1904 par le ministre de l'Éducation. Le ministère de l'instruction publique fait appel à ses compétences pour imaginer un outil qui permettrait de repérer les enfants susceptibles de rencontrer les plus grandes difficultés scolaires. Alfred Binet s'adjoint les services du médecin Théodore Simon. L'échelle psychométrique Binet-Simon vise à un diagnostic rapide d'arriération en comparant les performances de l'enfant à celles de sa classe d'âge. Binet refusait l'exclusion des débiles légers. Loin de chercher à éliminer certains écoliers du circuit scolaire au nom d'une idéologie ségrégationniste, Binet entend en réalité organiser pour eux une structure d'accueil pour leur permettre de réintégrer au plus vite les classes normales. L'espoir de cette réinsertion se fortifie avec l'ouverture, en octobre 1905, de son laboratoire de pédagogie normale, à l'école de la rue de la Grange-aux-Belles à Paris. Qui plus est, Binet est le premier à souligner la différence sociale des variations cognitives dans les résultats des performances intellectuelles, mais aussi physiques. Son échelle psychométrique conduira pourtant à des interprétations naturalistes et raciales, plus simplistes, notamment aux États-Unis. Sa modification par Lewis Madison Terman en fera un instrument de sélection et d'élitisme.

Note sur le test Binet et Simon[modifier | modifier le code]

Le QI, conçu en 1912 par William Stern, est donné par la formule (âge mental / âge réel) x 100. C'est donc un quotient. En 2012, les tests de Wechsler (par exemple, le WISC) sont plus fréquemment utilisés, qui ne donnent plus, depuis longtemps, un quotient mais qui positionnent l'individu par rapport à une population de référence.

Publications[modifier | modifier le code]

Œuvre scientifique[modifier | modifier le code]

Les ouvrages se trouvant sur le site de la Bibliothèque nationale de France (Gallica) ont un lien direct. Ces ouvrage sont au format PDF.

Pièces de théâtre[modifier | modifier le code]

Alfred Binet écrivit des pièces de théâtre en collaboration avec André de Lorde.

  • L'Obsession
  • Une leçon à la Salpêtrière
  • L'Horrible Expérience

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]