Al-Biruni

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Al-Biruni

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Portrait d'Al-Biruni

Nom de naissance Afzal Muhammad ibn Ahmad Abū al-Rehān
Naissance septembre 973
Faubourg de Kath, Khwarezm (actuel Ouzbékistan)
Décès 13 décembre 1048
Ghazni, Empire Ghaznévide (actuel Afghanistan)
Nationalité persane[1]
Profession Scientifique, érudit, explorateur, receveur
Activité principale mathématiques
Autres activités

Al-Bīrūnī, Afzal Muḥammad ibn Aḥmad Abū al-Reḥān[2] (né le 4[3],[4] ou le 15[5] septembre 973 à Kath, Khwarezm — ville de l'actuel Ouzbékistan, mort le 13 décembre 1048[4],[5] ou vers 1052[3] à Ghazni) est un érudit khorezmien. Mathématicien, astronome, physicien, encyclopédiste, philosophe, astrologue, voyageur, historien, pharmacologue et précepteur, il contribua grandement aux domaines des mathématiques, philosophie, médecine et des sciences. Il est connu pour avoir étudié la thèse de la rotation de la Terre autour de son axe et sa révolution autour du Soleil.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est né dans un faubourg de Kath, au Khwarezm, actuellement en Ouzbékistan, près de l'actuelle Ourguentch. Son nom vient du persan birun : extérieur, faubourg (de Kath). Son village a été renommé Beruni d'après lui. Il étudia les mathématiques et l'astronomie sous Abu Nasr Mansur.

Il fut un collègue du philosophe et médecin Avicenne et de l'historien, philosophe et éthicien Miskawayh, dans une université et un établissement de science établi par le prince Abu Abbas Ma'mun Khawarazmshah. Il fit partie de la suite de Mahmûd de Ghaznî lors de ses campagnes en Inde. Il apprit le sanskrit, l'hindi et plusieurs dialectes, puis s'initia à l'histoire, la religion et la philosophie et les coutumes de ce sous-continent. Il en tira la matière d'une Histoire de l'Inde (Kitab fi Tahqiq ma li'l-Hind), très estimée. Il connaissait aussi le grec, et probablement le syriaque. Il écrivait en persan et en arabe.

Réalisations[modifier | modifier le code]

Quelques-unes de ses performances notables :

Travaux[modifier | modifier le code]

Illustration d’une éclipse de lune par al-Biruni.

Les nombreux travaux d'Al-Biruni relèvent aussi bien du domaine mathématique que de nombreuses autres disciplines. Voici une sélection de ces apports.

Ses contributions aux mathématiques ont concerné les domaines suivants :

Dans les autres domaines, ses travaux incluent notamment :

  • Étude des idées de l'Inde, qu'elles soient conformes à la raison ou rejetées par celle-ci[8] - compendium de la religion et de la philosophie de l'Inde. (Aussi appelé Livre de l'Inde.) :
    • Bīrūnī, Muḥammad ibn Aḥmad Abū al-Rayḥān al- (973-1050), Le livre de l'Inde, extraits choisis, trad. de l'arabe, présentés et annotés par Vincent-Mansour Monteil, Arles, Sindbad-Actes Sud/UNESCO, 1996, 365 p.
  • Les signes restants des siècles passés[9] — étude comparative des calendriers des différentes cultures et civilisations, mêlées avec des informations mathématiques, astronomiques, et historiques. (Aussi appelé Chronologie.)
  • Le canon Mas'udi[10] - ouvrage concernant l'astronomie, la géographie et l'ingénierie, en l'honneur de Mas'ud, fils de Mahmoud de Ghazni, à qui il est dédié.
  • Comprendre l'astrologie[11] — questions-réponses à propos des mathématiques et de l'astronomie, en arabe et en persan.
  • Pharmacologie (à propos des drogues et des médicaments).
  • Gemmes[12],[13] à propos de la géologie, des minéraux, et des gemmes, dédicacé à Mawdoud fils de Mas'ud
  • Astrolabe
  • Un ouvrage de résumé historique : La chronologie des anciennes nations (Al-Āthār al-bāqiyah)
  • Une histoire de Mahmoud de Ghazni et de son père
  • Une histoire du Khwarezm

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Éponymie[modifier | modifier le code]

  • Al-Biruni est le nom donné à un cratère d'impact sur la face cachée de la Lune en hommage au célèbre astronome.
  • Al Biruniya, revue marocaine de pharmacognosie, d'études ethnomédicales et de botanique appliquée, publiée de 1985 à 1997 (13 volumes) à Rabat, commémore son nom.
  • Al-Biruni est le nom donné à un club d'astronomie dans une maison de jeunes en Algérie dans la daïra d'El Mouradia.

Al-Biruni en littérature[modifier | modifier le code]

  • Jean d'Ormesson écrit une Histoire du Juif Errant, en 1990 dans laquelle le héros rencontre Al-Biruni. Il lui révèle la légende du point d'Aryabhata et Al-Biruni invente le zéro à cette occasion.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Al-Biruni (Persian scholar and scientist), Encyclopaedia Britannica: "A Persian by birth, a rationalist in disposition, this contemporary of Avicenna and Alhazen not only studied history, philosophy, and geography in depth, but wrote one of the most comprehensive of Muslim astronomical treatises, the Qanun Al-Masu'di." "al-Bīrūnī." Encyclopædia Britannica Online. 2011. Web. 16 May. 2011. http://www.britannica.com/EBchecked/topic/66790/al-Biruni.
  2. (aussi Alberuni; persan: ابوریحان بیرونی Abu Rehan-e Biruni).
  3. a et b (en) « al-Biruni (Persian scholar and scientist) », dans Encyclopædia Britannica, Britannica Online Encyclopedia (lire en ligne).
  4. a et b (en) Une biographie extensive sur Al-Biruni.
  5. a et b (en) John J. O’Connor et Edmund F. Robertson, « Abu Arrehan Muhammad ibn Ahmad al-Biruni », dans MacTutor History of Mathematics archive, université de St Andrews (lire en ligne)..
  6. Sigrid Hunke, Le soleil d'Allah brille sur l'occident, Albin Michel, p. 101.
  7. Ahmed Djebbar, Une Histoire de la science arabe, Seuil,‎ 2001 [détail des éditions] p. 188–190.
  8. (en arabe تحقيق ما للهند من مقولة معقولة في العقل أم مرذولة).
  9. (en arabe الآثار الباقية عن القرون الخالية).
  10. (en arabe القانون المسعودي).
  11. (en arabe التفهيم لصناعة التنجيم).
  12. (en) Al-Beruni's Book on Mineralogy.
  13. (en arabe الجماهر في معرفة الجواهر).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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