Pépin (graine)

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Dans le sens courant, le pépin est une graine d'un fruit qui contient plusieurs graines, comme une pomme ou une orange.

Pépins de pommes


Pépin est alors synonyme de petite graine, par opposition au noyau qui est unique.

En botanique[modifier | modifier le code]

Pour le botaniste, le mot pépin a un sens plus strict : le pépin s'oppose alors au noyau, sans critère de taille ni de nombre. Le raisin a des pépins mais l'avocat aussi en a un.
Les grains de café et les grains de poivre sont des pépins.

La forme et la composition biochimique des pépins (notamment la présence d'une cire, d'une cuticule très dure, ou d'un mucilage en surface) sont généralement telles que les pépins (s'ils ne sont pas croqués ou mâchés) peuvent être ingérés sans être digérés par les animaux qui mangent les fruits.
Parfois le passage par le système digestif d'un animal particulier est nécessaire à la levée de la dormance du germe.

Toxicité[modifier | modifier le code]

Certains pépins contiennent des substances amères plus ou moins toxiques pour l'homme ou les animaux[1]. Ces toxines résultent probablement de la sélection naturelle qui a favorisé les plantes dont les graines contiennent des substances chimiques décourageant les herbivores, granivores et autres prédateurs. Les doses en sont rarement mortelles et souvent inoffensive (sauf à consommer un grand nombre de ces pépins), mais suffisante pour diminuer l'appétence d'un animal pour le pépin ou le noyau.
Ceci est aussi vrai pour certains fruits réputés comestibles (le pépin de la pomme contient du cyanure, comme les amandes amères contiennent un glycoside cyanogène, l'amygdaline, l'ingestion de 50 amandes amères pouvant tuer un humain adulte), ainsi que de fruits de plantes sauvages ou ornementales que les enfants[2] peuvent trouver dans la nature, les villes ou certaines plantes vertes d'appartement, Cycade du Japon (Cycas revoluta) par exemple.

Usages commerciaux[modifier | modifier le code]

De certains pépins, on extrait des substances d'intérêt culinaire ou commercial (industriel, agroalimentaire ou chimique). C'est le cas par exemple pour :

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Chia Joo Suan, "Seeds of Doubt: Food Safety"
  2. Clelland, Mike. "Poisonous Plants and Seeds", Healthy Child Care