Île Christmas (Australie)

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Île Christmas
Christmas Island (en)
Drapeau
Drapeau
Image illustrative de l'article Île Christmas (Australie)
Administration
Statut politique Territoire extérieur de l'Australie
Capitale Flying Fish Cove (The Settlement)
Gouvernement
- Administrateur
Shire President

Brian James Lacy (2009-)
Gordon Thomson
Démographie
Population 2 072 hab. (2011[1])
Densité 15 hab./km2
Langue(s) Anglais
Géographie
Coordonnées 10° 29′ 00″ S 105° 38′ 00″ E / -10.483333333333, 105.6333333333310° 29′ 00″ Sud 105° 38′ 00″ Est / -10.483333333333, 105.63333333333  
Superficie 135 km2
Divers
Monnaie Dollar australien
Fuseau horaire UTC +7
Domaine internet .cx
Indicatif téléphonique +61
Carte de l'île Christmas

L'île Christmas[2] (en français, « île de Noël ») est une île et un territoire extérieur australien situé dans l’océan Indien, à environ 350 km de l'île de Java, à moins de 1 600 km des côtes australiennes (dont 2 623 km de Perth) et à 417 km à l'est des îles Cocos. L'île est large de 14 km et longue de 19 km et couvre une superficie de 135 km². La capitale est Flying Fish Cove.

L'Australie en a la souveraineté depuis 1958. Près des deux tiers de la superficie de l’île ont été déclarés parc national.

L'île abrite depuis 2001 un centre de rétention pour immigrés.

Histoire[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Histoire de l'île Christmas.

Elle fut baptisée le 25 décembre 1643 par le capitaine anglais William Mynors qui aperçut une petite île au cœur de l'océan Indien. Inhabitée lors de sa découverte controversée (personne ne sait exactement quand et par qui elle a été découverte), elle est notée sur une carte hollandaise par Pieter Goos, publiée en 1666. Sur cette carte l’île était désignée sous le nom de Moni.

La première visite certaine date de mars 1688 par le Britannique William Dampier qui trouva l'île inhabitée.

La première installation sur l’île s’est faite deux cents ans après, au lieu-dit Flying Fish Cove, en 1888 par le Britannique George Clunies-Ross qui, avec sir John Murray, un naturaliste britannique, obtint la première location de terres. Ce dernier ayant analysé des échantillons de roche avait constaté qu’elle était composée presque entièrement par du phosphate (engrais). Faisant suite à cette découverte, l'île fut annexée par le Royaume-Uni le 6 juin 1888 et fut administrée par la colonie de Singapour, comme dépendance des Établissements des détroits, comme on appelait alors l'ensemble formé par les colonies de Malacca, Penang et Singapour.

L’exploitation du phosphate débuta en 1897 avec la fondation de la Christmas Island Phosphate Co. Ltd.

Article détaillé : Bataille de l'île Christmas.

De mars 1942 à la fin de la Seconde Guerre mondiale, en 1945, les forces japonaises occupèrent l’île.

Cette île est devenue un territoire australien le 1er octobre 1958 avec l’entrée en vigueur du Christmas Island Act 1958–59. Depuis cette date, l’administration australienne du territoire est sous la responsabilité d’un représentant officiel du gouvernement australien. Cette situation a été modifiée en 1968 par la nomination d’un administrateur relevant du ministère des Territoires.

En 1948, les gouvernements australiens et néozélandais qui avec les British Phosphate Commissioners avaient poursuivi l’exploitation intensive des mines rachetèrent l’île à la Christmas Island Phosphate Company. L’Australian Phosphate Corporation, une régie nationale, a remplacé les exploitants précédents en 1981. Cette situation a duré jusqu’en 1987, quand la Corporation a cessé à son tour et a été remplacée par une compagnie appartenant à l’Union of Christmas Island Workers. L'extraction de phosphate constitue encore la principale industrie de l'île.

En 1989, un parc national de quelque 1 600 ha a été créé, dans lequel une espèce rare de crabe rouge est protégée, couvrant ainsi 60 % de l'île, comprenant principalement la forêt pluviale. Il est surveillé par l'Australian Nature Conservation Agency.

L'histoire récente de l'île est liée à celle des migrations humaines et de leur répression. Elle est devenue l'un des principaux points de passage pour les réfugiés cherchant à gagner l'Australie, notamment en provenance d'Irak, d'Afghanistan ou du Sri Lanka et transitant par l'Indonésie. Depuis la mise en place de la politique dite "Pacific Solution", l'île abrite le plus grand centre de rétention australien[3], destiné à enfermer ces migrants débarqués clandestinement. Les côtes de l'île ont connu des naufrages tragiques qui ont fait plusieurs centaines de morts en dix ans. En 2009, cinq réfugiés afghans meurent en mer, et le 15 décembre 2010, un naufrage sur les côtes de l'île Christmas fait 27 morts et 36 blessés[4].

Géographie[modifier | modifier le code]

L'île a l'aspect quadrilatère aux côtes incurvées. Il s'agit du sommet aplati d'une montagne sous-marine de plus de 4 500 mètres de haut, la partie émergée culminant à 361 mètres au-dessus du niveau de la mer au niveau de Murray Hill. La présence de basalte atteste de ses origines volcaniques, mais la plus grande partie est constituée de calcaire accumulé par les coraux sur plusieurs millions d'années. D'abruptes falaises parcourent ses côtes. Le récif corallien qui entoure l'île la rend encore plus difficile d'accès.

Le climat est tropical, modéré par les alizés.

Faune[modifier | modifier le code]

Crabe rouge de l'île Christmas

L’île connaît à la saison des pluies une migration de reproduction de crabes rouges qui vivent à l’intérieur des forêts. Ils migrent pour aller pondre sur le rivage maritime, même s’ils n’y vivent plus. Fragiles, leur déplacement annuel se fait à la saison des pluies pour éviter la chaleur.

Ces crabes sont une espèce protégée — inoffensifs pour l’être humain — parce qu’ils sont indispensables à la vie des forêts locales. Pendant la migration, la population de Christmas s’adapte, notamment en évitant certaines routes.

À chaque saison des pluies, l'île est envahie par des millions de crabes terrestres rouges, Gecarcoidea natalis. Costaud et mafflu, il peut peser plus de 1 kg et vivre au-delà de 12 années. Sortant de la forêt tropicale, ils se ruent vers les rivages afin de s'y reproduire, les mères se dressent face à la mer et expulsent près de 100 000 œufs chacune puis regagnent leurs terriers. La longue marche des bébés crabes commence par une difficulté de taille : la falaise qu'il leur faut escalader. Seuls les oiseaux de mer constituent une menace pour les mini-crabes parfaitement inoffensifs. Pendant les 3 semaines de cette formidable transhumance, les îliens imperturbables, prennent le parti de la nonchalance et continuent à cultiver leur forme, par exemple en jouant au golf parmi des milliers de crabes. La migration des crabes rouges constitue une attraction touristique supplémentaire.

Ils sont cependant menacés par une espèce de fourmi non autochtone (Anoplolepis gracilipes) amenée certainement avec une cargaison de bois d’Afrique.

Gouvernement[modifier | modifier le code]

L'île Christmas est un territoire australien non-autonome, administré par le Ministère des Transports et des Services Régionaux (Department of Transports and Regional Services - DOTARS). Le système légal est placé sous l'autorité du gouverneur général d'Australie et de la législation australienne. Un administrateur, nommé par le Gouverneur-général, représente la Reine et l'Australie.

Il existe un conseil local, le Christmas Island Shire Council (9 sièges ; élection au suffrage direct pour quatre ans, la moitié des sièges renouvelée tous les 2 ans).

Au niveau fédéral, les résidents australiens de l'île sont représentés à la Chambre des représentants par les élus de la circonscription de Lingiari (Territoire du Nord), et au Sénat par les sénateurs du Territoire du Nord.

Économie[modifier | modifier le code]

Phosphates[modifier | modifier le code]

Depuis la découverte en 1888 par John Murray de l'abondance de phosphates dans l'île, qui provoqua son immédiate annexion par la couronne britannique, son exploitation représente de loin la première ressource du territoire. Les mines de phosphates sont exploitées par une compagnie appartenant à l’Union of Christmas Island Workers depuis 1991.

Centre de rétention[modifier | modifier le code]

Vue du centre de rétention pour immigrés en 2008.

En 2001 débute la construction d'un imposant centre de rétention pour immigrés grâce à un budget de 230 millions de dollars. D'une capacité initiale de 800 détenus, étendue par la suite à 1200, et de par ses multiples caméras de vidéo-surveillance, micros, portes électriques, grillages électrifiés, détecteurs de mouvements, surveillance par micro-ondes, ses bornes d'identification des détenus et sa pièce de surveillance à distance, son "quartier pour bébés" de huit bâtiments, ce centre rétention devient le plus grand et plus high-tech de l'Australie. La topographie naturelle de l'île renforce d'autant plus sa sécurité, la côte étant bordée de falaises abruptes.

L'île Christmas est depuis surnommée l'île de la détention, ou l'île-prison. Le camp est parfois comparé à celui de Guantanamo. Des rumeurs circulent d'ailleurs sur des fins militaire de ce camp, alimentées par la visite d'une délégation militaire américaine en 2006.

L'impact de ce centre de rétention est à prendre en compte pour expliquer les fortes variations démographiques et les évolutions économiques de l'île, dont le tourisme a quasiment disparu.

Autres activités économiques[modifier | modifier le code]

Avec l'aide du gouvernement, un casino ouvrit ses portes en 1993, mais dut fermer définitivement en 1998.

En 2001, le gouvernement australien décide de créer une base de lancement spatial, mais à ce jour, la construction de la base n'a pas encore commencé.

En 1989, un parc national a été créé, dans lequel une espèce rare de crabe rouge est protégée. Ceci crée une activité touristique de petite envergure.

Démographie[modifier | modifier le code]

La population de l'île, qui a connu de grandes variations ces dernières années, est estimée à 2 072 personnes en 2011.

Les Chinois constituent le plus grand groupe ethnique (18,3 %), puis suivent les Australiens (11,7 %), les Malais (9,3 %) et les Anglais (8,9 %).

Environ 25 % des habitants sont nés en Iran, en Afghanistan et en Irak.

Les bouddhistes représentent 16,8 % de la population, les musulmans 14,7 %, les catholiques 7,1 %; d'autres pratiquent diverses religions ou aucune (61,4 %).

Drapeau[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Drapeau de l'île Christmas.

Le drapeau du Territoire de l'île Christmas fut créé en 1986 lors d'un concours organisé par le conseil du comté (Christmas Island Shire Council) en vue de la création d'un drapeau insulaire. Le drapeau ne fut toutefois pas officiellement reconnu avant le 26 janvier 2002, jour de la fête nationale australienne. Le jaune et le vert de ce drapeau correspondent aux couleurs nationales de l'Australie ; les étoiles de la Croix du Sud, symbolisent l'association de l'île avec l'Australie. Le bleu représente l'océan Indien ; le vert, la forêt tropicale et l'oiseau est un bosun doré (Phaethon lepturus fulvus), une espèce vivant uniquement sur l'île. Une représentation graphique de l'île figure sur le disque jaune au centre du drapeau.

Culture[modifier | modifier le code]

Les autorités locales de l'île Christmas n'ont pas de politique linguistique particulière. La Christmas Island Act de 1958 ne contient aucune disposition en matière de langue. Il existe un conseil local, le Christmas Island Shire Council (neuf sièges, élus au suffrage direct pour un an, chaque mois de décembre), qui ne délibère qu'en anglais. Les tribunaux locaux fonctionnent en cette même langue, de même que l'Administration. Les écoles dispensent leurs cours en anglais. Les établissements d'enseignement sont pourvus en personnel par des enseignants relevant de l'Education Department of Western Australia (Département d'éducation de l'Australie occidentale) et suit le programme d'études de cet État. La plupart des élèves qui désirent poursuivre la fin du secondaire doivent fréquenter des écoles de l'Australie occidentale.

Outre les journaux australiens, le Shire of Christmas Island publie un bimensuel de langue anglaise, The Islander. L'île Christmas reçoit le Golden West Network (GWN), une émission de réseau de la télé commerciale de l'Australie occidentale, mais aussi les stations ABC, SBS et la TWIN-TV, toutes en anglais. La radio VLU2 est la station d'émission locale, transmettant sur 1422 kHz et 102.2; elle diffuse en anglais, en malais et en chinois mandarin. L'île reçoit aussi WAFM, une station commerciale basée en Australie occidentale, ainsi que ABC Classical Radio et Triple-J. Depuis plusieurs années, un complexe récréo-touristique (avec casino) a été aménagé afin d'attirer des touristes.

Codes[modifier | modifier le code]

L'île Christmas a pour codes :

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en)2011 Census QuickStats
  2. (fr) Commission nationale de toponymie, conseil national de l'information géographique, Pays indépendants et capitales du monde : Entités géopolitiques dépendantes au 01.06.2006,‎ 24 avril 2006, 10 p. (lire en ligne), p. 4
  3. Australie: une cinquantaine de noyés dans le naufrage d'un bateau d'immigrants, AFP, 15 décembre 2010
  4. Naufrage/Australie: 27 morts, Le Figaro, 15 décembre 2010

Liens externes[modifier | modifier le code]

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