Île Norfolk

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Norfolk.
Île Norfolk
Norfolk Island (en)
Armoiries
Armoiries
Drapeau
Drapeau
Image illustrative de l'article Île Norfolk
Administration
Statut politique Territoire autogouverné associé à l'Australie
Capitale Kingston
Gouvernement
- Administrateur
- Chief Minister

Owen Walsh
David Buffet
Démographie
Population 2 302 hab. (2011)
Densité 67 hab./km2
Géographie
Coordonnées 29° 02′ 00″ S 167° 57′ 00″ E / -29.033333333333, 167.9529° 02′ 00″ Sud 167° 57′ 00″ Est / -29.033333333333, 167.95  
Superficie 34,6 km2
Divers
Monnaie Dollar australien
Fuseau horaire UTC +11:30
Domaine internet .nf
Indicatif téléphonique +6723

L'île Norfolk[1] (en norfuk : Norfuk Aylen) est un territoire autogouverné associé à l’Australie (jusqu’en 1979 : territoire extérieur australien), mais dont les relations externes sont administrées par l’Australie.

Géographie[modifier | modifier le code]

Carte de l'île Norfolk.

L'île Norfolk se situe dans l'océan Pacifique entre l’Australie, la Nouvelle-Zélande et la Nouvelle-Calédonie. La capitale est Kingston ; l'île compte environ 2 000 habitants.

L'île Norfolk est issue d’un volcan basaltique actif il y a environ 2,3 à 3 millions d’années et forme le point culminant de la ride de Norfolk, rattachée au continent sous-marin Zealandia. Sa superficie est de 34,6 km2 pour 32 km de côtes. Le mont Bates, au nord-ouest de l’île, culmine à 319 mètres. La majorité des terres est cultivable.

Deux petites îles inhabitées se trouvent au sud de l'île principale : Phillip Island et Nepean Island.

La côte de l'île Norfolk est constituée principalement de falaises. Elle est plus hospitalière du côté de Sydney Bay et d’Emily Bay, où fut fondée la première colonie.

Le parc national de l’île Norfolk forme une zone protégée autour du mont Bartes et couvre environ 10 % de la surface de l’île. Il abrite les restes de la forêt tropicale qui couvrait l'île Norfolk avant l’occupation humaine. Le parc englobe également deux îles plus petites au sud, l’île Nepean et l’île Phillip. La végétation de cette dernière fut détruite par l’introduction de cochons et de lapins durant la période pénitentiaire. Elle est actuellement en cours de reconstitution.

Le climat est subtropical doux, avec peu de variations saisonnières.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les premiers hommes qui peuplèrent l'île Norfolk étaient des Polynésiens originaires soit des îles Kermadec, soit de l’île du Nord de la Nouvelle-Zélande. Débarqués entre les XIVe et XVe siècles, leur civilisation disparut avant l’arrivée des Européens. Le principal site a été localisé à Emily Bay, où des outils, le rat polynésien et des bananiers témoignent de leur présence. La raison de leur disparition est inconnue.

Le premier Européen à apercevoir l’île fut James Cook, en 1774, lors de son second voyage dans le Pacifique sud à bord du HMS Resolution. Il la baptisa du nom de la duchesse de Norfolk, épouse d’Edward Howard, 9e duc de Norfolk. Parti d’Angleterre en 1772, Cook ignorait la mort de la duchesse survenue en mai 1773.

Cook et ses hommes débarquèrent le 11 octobre 1774. Il dit avoir été impressionné par les arbres hauts et droits, ainsi que par les plantes apparentées au lin, dont il rapporta des spécimens en Angleterre. À cette époque, le Royaume-Uni était extrêmement dépendant du lin et du chanvre qu’il importait des rives de la mer Baltique et qui servaient à la fabrication des voiles et des cordages des navires. Si le pays venait à manquer de ces ressources, son statut de puissance maritime s’en trouverait menacé. Il avait du reste déjà perdu sa principale source de bois pour les mâts, en Nouvelle-Angleterre, après la guerre d'indépendance des États-Unis. Certains historiens, dont Geoffrey Blainey[2], y voient l’une des principales motivations qui poussèrent l’Angleterre à établir des colonies en Nouvelle-Galles du Sud puis sur l'île Norfolk.

Première colonie pénitentiaire[modifier | modifier le code]

Lorsque la Première flotte débarqua à Port Jackson, sur la côte australienne, en janvier 1788, Arthur Phillip ordonna au lieutenant Philip Gidley King de prendre possession de l'île Norfolk avec quinze prisonniers et sept hommes libres et d’y préparer son exploitation. Le groupe toucha terre le 6 mars 1788. La colonie pénitentiaire fournit céréales et légumes à Sydney, menacée par la famine au cours de ses premières années d’existence. Cependant, l’absence de port naturel suffisamment protégé rendaient les communications et les transports difficiles.

En 1790, le HMS Sirius apporta de nouveaux détenus et soldats que Sydney ne parvenait pas à nourrir. L’expédition, censée alléger la pression sur le continent, tourna à la catastrophe lorsque le Sirius fit naufrage. Aucune perte humaine ne fut à déplorer, mais l’équipage du bateau resta immobilisé pour dix mois. Conjugué à l’arrivée de la Seconde flotte à Sydney, la situation des deux colonies devenait de plus en plus délicate.

Malgré cela, la population de l'île Norfolk croissait lentement, et atteignit mille habitants en 1792. Plusieurs gouverneurs se succédèrent à la tête de l’île entre 1789, lorsque Robert Ross remplaça King, et 1800, date à laquelle débarqua Joseph Foveaux pour devenir le nouveau lieutenant gouverneur. Il trouva la colonie en très mauvais état et entreprit d’importants travaux de rénovation. Il exigea également que la population reçoive une éducation de base.

King avait recommandé de fermer la colonie pénitentiaire dès 1794, trop éloignée du continent et trop coûteuse à entretenir. En 1803, le secrétaire d’état Lord Hobart ordonna le transfert d’une partie des détenus et des militaires vers la Tasmanie. Un premier groupe de 159 personnes quitta l'île Norfolk en février 1805. Entre novembre 1807 et septembre 1808, cinq groupes, de 554 personnes en tout, émigrèrent. L’île ne comptait plus qu’environ 200 habitants, qui y demeurèrent jusqu’à la fermeture de la colonie en 1813. L'île Norfolk fut inhabitée du 15 février 1814 au 6 juin 1825.

Deuxième colonie pénitentiaire[modifier | modifier le code]

En 1824, le gouvernement britannique ordonna au gouverneur des Nouvelles-Galles-du-Sud, Thomas Brisbane, d’occuper à nouveau l'île Norfolk pour y envoyer les détenus les plus difficiles. D’abord perçu comme un désavantage, l’éloignement de l’île était devenu un moyen d’éloigner de Sydney ses éléments les plus perturbateurs. Il n’était pas prévu de ramener les prisonniers sur le continent, encore moins de les réinsérer dans la vie civile. Suite à une mutinerie des détenus en 1834, le père William Ullathorne, vicaire général de Sydney, se rendit à l'île Norfolk, chargé de l’accompagnement spirituel des mutins condamnés à mort. Il rapporte que, au moment d’annoncer la sentence, les détenus graciés fondaient en larmes alors que les condamnés à mort remerciaient le ciel.

Le rapport rédigé en 1846 par Robert Pringle Stuart déplorait le manque et la mauvaise qualité de la nourriture, l’insalubrité des habitations, l’usage de la torture et la corruption des surveillants. La même année, l’évêque Robert Willson dénonça la colonie à la Chambre des Lords. Lors de son deuxième passage en 1849, il trouva la situation quelque peu améliorée. Cependant, des rumeurs faisant état de nouveaux abus le poussèrent à entreprendre un nouveau voyage à l'île Norfolk, où il retrouva la colonie dans son état antérieur. Il rendit un rapport accablant, dénonçant le système qui donnait un pouvoir absolu sur la colonie à une seule personne.

Parmi les commandants qui se succédèrent à la tête de la colonie, Alexander Maconochie se distingua par sa conviction qu’une brutalité aveugle à l’égard des détenus ne faisait qu’entretenir leur tendance criminelle et favoriser les mutineries. Il tenta de réformer la colonie et introduisit des récompenses en cas de bonne conduite. Il fut accusé de laxisme et rapidement remplacé.

Malgré tout, les voix s’élevaient de plus en plus nombreuses et le gouvernement britannique se décida à fermer la colonie à partir de 1847 et les derniers prisonniers furent transférés vers la Tasmanie en mai 1855.

Occupation par des habitants de Pitcairn[modifier | modifier le code]

Le 8 juin 1856 accostèrent 194 habitants de Pitcairn. Les descendants des mutinés du Bounty étaient devenus trop nombreux et le gouvernement britannique les autorisa à émigrer à l'île Norfolk et à y établir une colonie séparée des Nouvelles-Galles-du-Sud, mais sous l’administration du commandant de cette dernière.

Les nouveaux venus occupèrent les anciens bâtiments de la colonie pénitentiaire et y poursuivirent les deux activités principales qu’ils menaient à Pitcairn, l’agriculture et la pêche à la baleine. Malgré la décision prise par quelques familles de retourner à Pitcairn en 1858 et 1863, la population de l’île crût lentement.

XXe siècle[modifier | modifier le code]

Après la création du Commonwealth of Australia en 1901, l'île Norfolk fut placée sous l’autorité du nouveau gouvernement du Commonwealth en tant que territoire extérieur.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l’île servit de base aérienne et de ravitaillement entre l’Australie et la Nouvelle-Zélande. Se trouvant dans la zone dévolue à cette dernière, l'île Norfolk fut occupée par un contingent de l’armée néo-zélandaise. Trop éloignée et d’un intérêt stratégique limité, elle ne fut l’objet d’aucune attaque.

En 1979, le gouvernement australien adopta le Norfolk Island Act, accordant l’autonomie à l'île Norfolk. L’île est depuis dotée d’un gouvernement élu qui gère la plupart des affaires intérieures. Les habitants de l'île Norfolk ne sont cependant pas représentés en tant que tels au parlement australien, ce qui en fait l’unique État ou territoire australien sans représentation parlementaire.

Politique[modifier | modifier le code]

L'île Norfolk est le seul territoire d’Australie non continental disposant d’un gouvernement autonome. Le Norfolk Island Act de 1979 du Parlement australien est l'actuel texte régissant la politique de Norfolk. Le gouvernement australien maintient son autorité sur l'île au travers d'un administrateur (Owen Walsh a vu son mandat se terminer le 30 mars 2012). L'actuel administrateur est Neil Pope qui a prêté serment au gouverneur-général le mercredi 21 mars 2012. Une assemblée législative est élue par un vote populaire pour un mandat de trois ans. Le parlement australien peut étendre le champ d’application de toute loi fédérale au territoire de l'île Norfolk ; en cas de conflit, le droit fédéral l’emporte sur le droit local.

L’assemblée législative compte neuf sièges. Chaque électeur dispose de neuf voix et peut en donner quatre au plus à un même candidat, selon un système de scrutin uninominal majoritaire à un tour pondéré. Quatre parlementaires forment le conseil exécutif, qui remplit un rôle consultatif auprès de l’administrateur. L'actuel Chief Minister de Norfolk est David Buffett. Les trois autres ministres sont le ministre du tourisme, de l'industrie et du développement, le ministre des finances et le ministre des services communautaires.

Tous les sièges sont détenus par des candidats indépendants. L'île Norfolk a pourtant fini par adopter le système des partis politiques. En effet, en 2007, une branche du parti travailliste australien se crée à Norfolk dans le but de réformer le système de gouvernement.

Les habitants de Norfolk ont la possibilité de s'enregistrer électoralement dans une circonscription de l'Australie continentale au sein d'un État avec lequel ils ont des liens ou alors au sein de la division Canberra du territoire de la capitale australienne ou de la division de Solomon du Territoire du Nord. L'inscription des îliens n'est pas obligatoire mais une fois inscrits, ils sont obligés de voter[3].

Lors d'une déclaration qui a surpris plusieurs habitants, le Chief Minister de Norfolk, David Buffett, annonce le 6 novembre 2010 que l'île pourrait volontairement abandonner son statut de territoire autonome en échange d'une opération de sauvetage financier pour couvrir les dettes significatives du territoire.

La capitale officielle de l'île est Kingston, qui est plus un centre de gouvernement qu'un établissement de taille significative. L'établissement le plus important est Burnt Pine.

En tant que territoire australien, l'île de Norfolk ne peut avoir de représentation diplomatique propre à l'extérieur ou à l'intérieur de son territoire et ne peut être membre d'une organisation internationale ou d'une organisation sportive.

Statut constitutionnel[modifier | modifier le code]

Le statut exact de Norfolk reste controversé. En dépit du fait que l'île est un territoire australien auto-gouverné administré par le Département du procureur général, plusieurs îliens affirment que l'île a bénéficié de l'indépendance lorsque la reine Victoria a donné la permission aux habitants de Pitcairn de se réinstaller sur l'île[4]. Cette vision a été constamment rejetée par le comité mixte permanent du Parlement australien. Le dernier rejet date de 2004 et a été confirmé par la Haute Cour d'Australie avec l'arrêt Berwick Limited v. R R Gray Deputy Commissioner of Taxation[5].

Les désaccords concernant les relations entre l'île et l'Australie ont été remis en perspective lors de la révision de 2006 entreprise par le gouvernement australien. Selon le plus radical des deux modèles proposés dans cette révision, l'assemblée législative de l'île aurait vu son statut réduit à celui de conseil local. Toutefois, en décembre 2006, le gouvernement australien met fin à cette révision en citant comme justification l'importante perturbation qu'aurait un changement de statut sur l'économie insulaire. De fait, la situation politique de Norfolk reste inchangée[6].

Santé[modifier | modifier le code]

Le régime d'assurance maladie australien ne couvre pas l'île Norfolk[7]. Il est recommandé à tous les visiteurs de l'île, y compris les Australiens, d'acheter une assurance de voyage. Les cas médicaux les plus graves ne sont pas traités sur l'île et les patients sont transférés sur le continent australien. Ce manque d'installations médicales a un impact important sur la santé des îliens. De nombreux habitants âgés ne peuvent rester sur l'île lorsque leur santé décline et doivent partir en Australie ou en Nouvelle-Zélande.

Défense et maintien de l'ordre[modifier | modifier le code]

La défense de l'île est du ressort des forces armées australiennes. Il n'existe aucune installation militaire et aucun personnel militaire sur l'île. L'administrateur peut demander l'aide de l'armée en cas de besoin.

Le maintien de l'ordre civil est de la responsabilité de la police fédérale australienne. En temps normal, celle-ci est représentée sur l'île par un sergent et deux officiers de police. À cet effectif s'ajoute cinq agents locaux spéciaux qui possèdent des pouvoirs de police sans faire partie de la police australienne.

Culture[modifier | modifier le code]

La langue parlée est l'anglais, mais une langue créole anglo-polynésienne, encore appelée Pitkern dans son île d'origine, et norfolk ici, se parle et il existe de la signalétique bilingue. Il n'existe pas de groupe majoritaire, mais les Anglo-Australiens forment 37,6 % de la population, les Néo-Zélandais, 16,3, %, les Britanniques, 9,2 %, les Norfolkais, 33,3, % ; il existe une petite population mixte atteignant 3,3, %, soit quelques dizaines d'individus. Les Norfolkais autochtones sont soit des Polynésiens soit des descendants des révoltés du Bounty et originaires de l'île de Pitcairn. Le nombre d'immigrants en provenance d'Australie et de Nouvelle-Zélande ne cesse d'augmenter.

Tous les insulaires parlent l'anglais comme langue maternelle, mais les descendants des immigrants de Pitcairn peuvent encore parler, comme langue seconde, le pitcairnais (appelé norfuk), une sorte de créole anglo-tahitien. Signalons que le norfuk diffère aujourd'hui légèrement du pitcairnais issu des Îles Pitcairn.

Quelque 37 % des insulaires sont de confession anglicane, 14 % appartiennent à l'Église unie d'Australie, 12 % sont catholiques, 3 % adventistes du Septième Jour, etc.

Sport[modifier | modifier le code]

L'île envoie sa propre délégation aux Jeux du Commonwealth depuis 1986. Malgré la faible population du territoire, ses athlètes ont participé à des épreuves d'athlétisme, de badminton, de boulingrin, de judo, de squash, de tir, de tir à l'arc, ainsi qu'au triathlon. Leur seule médaille à ce jour, de bronze, a été obtenue par Carmelita Anderson en boulingrin aux Jeux de 1994[8].

Faune et flore[modifier | modifier le code]

Faune[modifier | modifier le code]

Flore[modifier | modifier le code]

Le pin de Norfolk (Araucaria heterophylla) qui est le symbole de l'île est un arbre endémique de l'île. Il est présent sur son drapeau et est cultivé un peu partout dans le monde pour l'ornement.

Une forme d'olivier cultivé à fruit doux (f. dulcis) a été introduite dans l'île sans qu'on sache quand et comment[9].

Transports et circulation[modifier | modifier le code]

Environ 80 kilomètres de routes sillonnent l'île, où la circulation se fait à gauche, comme en Angleterre. Il n'y a pas de port ni de chemins de fer sur l'ile. Il existe seulement un aéroport, le Norfolk Island Airport.

Il y a une seule chaîne de télévision locale, Norfolk TV. On compte environ 2500 lignes téléphoniques, très majoritairement analogiques. Des câbles coaxiaux sous-marins relient l'île à l'Australie et à la Nouvelle-Zélande.

Sources[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • P.S. Green, « A revision of Olea L. (Oleaceae) », Kew Bulletin, vol. 57,‎ 2002, p. 91-140

Références[modifier | modifier le code]

  1. (fr) Commission nationale de toponymie, conseil national de l'information géographique, Pays indépendants et capitales du monde : Entités géopolitiques dépendantes au 01.06.2006,‎ 24 avril 2006, 10 p. (lire en ligne), p. 5
  2. The Tyranny of Distance
  3. « Norfolk Island Electors », Australian Electoral Commission,‎ décembre 2011 (consulté le 26 avril 2012)
  4. « Norfolk Island's relationship with Australia », Norfolk Island, the website (consulté le 26 avril 2012)
  5. « Berwick Limited v. R R Gray Deputy Commissioner of Taxation », Haute Cour d'Australie,‎ 30 mars 1976 (consulté le 26 avril 2012)
  6. « NORFOLK ISLAND GOVERNANCE ARRANGEMENTS », Minister for Local Government, Territories and Roads,‎ 20 décembre 2006 (consulté le 26 avril 2012)
  7. Eligibility and Enrolment, Medicare
  8. (en) "Norfolk Island", Commonwealth Games Federation
  9. P.S. Green op. cit. p. 97

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :