Phaéton à bec jaune

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Le Phaéton à bec jaune, Phaéton à queue blanche ou Petit Phaéton est une espèce d'oiseau marin que l'on trouve près de tous les océans du monde.

Aussi appelé petit paille-en-queue ou petit paille-en-cul, sa silhouette gracieuse est souvent utilisée comme emblème dans les Mascareignes. Elle sert de logo à Air Mauritius.

Description[modifier | modifier le code]

Cet oiseau mesure 38 à 40 cm de longueur plus 33 à 40 cm pour les deux rectrices médianes. Il a une envergure de 89 à 96 cm et ne présente pas de dimorphisme sexuel.

La tête est blanche avec une bande noire au niveau des yeux bruns. Le reste du corps est également blanc avec l'extrémité des scapulaires, les rémiges primaires, les secondaires internes et les couvertures secondaires noires.

L'immature diffère de l'adulte par les bandes noires de la tête moins marquées, par la nuque, le cou et les parties supérieures striées de noir et par le bec jaunâtre souvent à pointe noire.

Répartition[modifier | modifier le code]

Le Phaéton à bec jaune se reproduit sur les îles et les îlots de la zone intertropicale des Océans pacifique, atlantique et indien : Aldabra, Comores, Réunion, Madagascar et Maurice. A Madagascar, il niche sur la côte rocheuse du nord et du nord-ouest en particulier à Antsiranana, Nosy Be, Nosy Tanikely (15 nids en juillet 1987) et Nosy Mitsio (assez commun)[1].

Alimentation[modifier | modifier le code]

C'est un oiseau plongeur qui se nourrit de calmars et de poissons (essentiellement des poissons volants ou exocets).

Reproduction[modifier | modifier le code]

La nidification se déroule de mars à septembre.

Son nid est situé dans des cavités de falaises ou de rochers ou dans un trou au sein de végétation dense, toujours en hauteur. En effet, l'envergure de ses ailes et ses toutes petites pattes ne lui permettent pas de décoller du sol. Il prend donc son envol en s'élançant de son nid, dans le vide.

La ponte ne comporte qu'un seul œuf rougeâtre déposé à même le sol. Son incubation est assurée par les deux parents. Le poussin naît couvert d'un épais duvet semblable à du coton.

Conservation[modifier | modifier le code]

C'est une espèce protégée à la Réunion. Par contre à Madagascar, les populations locales prélèvent les œufs, les poussins et les couveurs des colonies accessibles.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Références externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Langrand O., 1995, Guide des Oiseaux de Madagascar, Delachaux et Niestlé, Lausanne, Paris.

Lien externe[modifier | modifier le code]

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