Îles Ashmore-et-Cartier

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Îles Ashmore-et-Cartier
Ashmore and Cartier Islands (en)
Localisation des îles Ashmore-et-Cartier dans la région
Localisation des îles Ashmore-et-Cartier dans la région
Administration
Statut politique Territoire extérieur de l'Australie
Gouvernement
- Administration

Administré par l'Australian Department of the Environment and Heritage
Démographie
Population hab. (2007)
Densité 0 hab./km2
Géographie
Coordonnées 12° 15′ 30″ S 123° 02′ 30″ E / -12.258333333333, 123.04166666667 ()12° 15′ 30″ Sud 123° 02′ 30″ Est / -12.258333333333, 123.04166666667 ()  
Superficie 199,45 km2

Les îles Ashmore-et-Cartier[1], en forme longue territoire des îles Ashmore-et-Cartier, en anglais Ashmore and Cartier Islands et Territory of Ashmore and Cartier, est un territoire extérieur de l'Australie qui se situe dans l'Océan Indien à 320 km de la côte nord-ouest de l'Australie et à 170 km au sud de l'île de Roti (Indonésie), à 12° 14′ S 123° 05′ E / -12.233, 123.083 (). Elles totalisent une superficie de cinq kilomètres carrés et 74,1 km de côtes.

Ashmore est un vaste récif à structure lagunaire. Il est composé de trois îles : West (32 ha), Middle (13 ha) et East (16 ha) et se trouve à 67 km au nord-ouest de l'île Cartier et à 42 km du récif Hibernia.

Histoire[modifier | modifier le code]

On a retrouvé des preuves de la fréquentation des îles par des pêcheurs venant notamment du sud de l'île indonésienne de Sulawesi remontant à une période comprise entre 1725 et 1750. Les premiers européens à les avoir décrites sont le capitaine Nash en 1800 pour l'île Cartier et le capitaine Samuel Ashmore pour le récif qui porte son nom en 1811. Ce dernier découvrit aussi le récif Hibernia. À la fin du XIXe siècle le phosphate et le guano ont été exploités et revendus vers les États-Unis. Ce commerce entraîna l'annexion par l'Angleterre en 1878 (Ashmore) et 1909 (Cartier). En 1931, les îles furent placées sous l'autorité du Commonwealth d'Australie.

Politique[modifier | modifier le code]

Ce territoire est rattaché à l'Australie depuis 1933. Il fait partie du Territoire du Nord et est administré par Canberra depuis 1978 (département fédéral de l'environnement, des sports et des territoires).

Inhabitées, ces îles représentent un enjeu stratégique du fait de réserves pétrolières situées dans la bande des 12 milles marins les entourant.

Ashmore a été déclarée Réserve naturelle nationale en 1983 (Ashmore Reef Marine National Nature Reserve). Cartier a été déclarée Réserve marine (Cartier Island Marine Reserve) le 21 juin 2000. Cette politique de protection de la faune pose de graves problèmes de subsistance aux pêcheurs indonésiens de l'Île de Roti, traditionnellement autorisés à fréquenter les eaux des îles Ashmore et Cartier. Ces difficultés entraînent une forte progression de l'immigration clandestine en provenance de cette île.

Annexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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Référence[modifier | modifier le code]

  1. Commission de toponymie de l'IGN - Institut national de la statistique et des études économiques, Pays indépendants et capitales du monde : Entité géopolitiques dépendantes au 01.09.2007, Paris,‎ 16 septembre 2007, 10 p. (lire en ligne), p. 4