Langues chinoises

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Chinois
汉语 [Hànyǔ];中文 [zhōngwén]
Parlée en Chine, Taïwan, Singapour, Indonésie, Philippines et autres pays comptant des communautés chinoises.
Nombre de locuteurs plus d'1,3 milliard
Nom des locuteurs sinophones
Typologie SVO + SOV
Classification par famille
Statut officiel
Langue officielle de Drapeau de la République populaire de Chine Chine, Drapeau de la République de Chine Taïwan, Drapeau de Singapour Singapour
Codes de langue
ISO 639-1 zh
ISO 639-2 chi, zho
ISO 639-3 zho
ISO 639-5 zhx
IETF zh
Échantillon
article premier de la Déclaration Universelle des Droits de l'Homme (voir le texte en français)

第 一 条

人 人 生 而 自 由, 在 尊 严 和 权 利 上 一 律 平 等。 他 们 赋 有 理 性 和 良 心, 并 应 以 兄 弟 关 系 的 精 神 相 对 待。

Les langues chinoises (中国, Zhōnggúo yǔwén[1]) ou langues sinitiques, souvent désignées dans leur ensemble sous le nom de « chinois » (, zhōngwén[2]), appartiennent à la famille des langues sino-tibétaines. Dans leur caractère le plus universel, on considère la langue écrite (, wén[3]), transcendant la prononciation des divers parlers. La langue parlée dans son caractère le plus général est le plus souvent appelée hanyu ( [4]), soit « langue des Han », même si d'autres groupes ethniques ont progressivement adopté cette langue. Les différents parlers peuvent être considérés comme langue (, yǔ[5]) ou comme dialecte (chinois : 方言 ; pinyin : fāngyán). Le statut d'un parler comme langue ou dialecte est souvent sujet à controverses en l'absence de références écrites à la prononciation[6].

Articles détaillés : chinois écrit et chinois parlé.

Langues chinoises[modifier | modifier le code]

On distingue généralement sept grandes langues chinoises parlées modernes :

  1. Le mandarin (官话 / 官話 / guānhuà, « langue des officiels » ou 北方话 / 北方話 / Běifāng huà, « parlés du Nord »), parlé dans le Nord et le Nord-Est de la Chine. C'est la langue la plus parlée au monde (environ 850 millions de locuteurs).
  2. Le wu (吴语 / 吳語 / wúyǔ), parlé à Shanghai, dans le Jiangsu et le Zhejiang (environ 77 millions de locuteurs).
  3. Le cantonais (粤语 / 粵語 / yuèyǔ), parlé dans les provinces du Guangdong et du Guangxi, à Hong Kong, Macao, en Asie du Sud-Est et par certains Chinois d'outre-mer (environ 71 millions de locuteurs).
  4. Le gan (赣语 / 贛語 / gànyǔ), parlé dans la province du Jiangxi (environ 31 millions de locuteurs).
  5. Le hakka (客家话 / 客家話 / kèjiāhuà), dans la partie nord du Guangdong, le Fujian et à Taïwan (environ 34 millions de locuteurs).
  6. Le min (闽语 / 閩語 / mǐnyǔ), dans les provinces du Guangdong, Fujian et à Taïwan (environ 60 millions de locuteurs), dont :
  7. Le xiang (湘语/ 湘語 / Xiāngyǔ), parlé dans la province du Hunan (environ 36 millions de locuteurs).

Certains linguistes distinguent parfois trois autres langues importantes :

  1. le jin (晋语 / 晉語 / jìnyǔ), dans la zone Nord, distingué du mandarin ;
  2. le hui (徽语 / 徽語 / huīyǔ), distingué du wu ;
  3. le ping (平话 / 平話 / pínghuà), distingué du cantonais.

Voir liste des langues chinoises

Langues chinoises parlées en Chine

Le chinois archaïque, dont ces langues sont issues, n'était pas une langue à tons, et se distinguait fortement des langues modernes par son type sur le plan phonologique comme sur le plan morphologique. Les langues chinoises sont apparentées aux langues tibéto-birmanes.

Mais il existe aussi d'autres groupes plus réduits et pas encore classés, comme par exemple : le dialecte danzhou, parlé à Danzhou, sur l'île de Hainan ; Xianghua (乡话), à ne pas confondre avec xiang (湘), parlé à l'Ouest du Hunan ; et Shaozhou tuhua, parlé dans le Nord Guangdong. La langue doungane, parlée en Asie centrale, est très apparentée au mandarin. Cependant, on ne la considère généralement pas toujours comme « chinoise », car écrite en cyrillique et parlé par les Dounganes hors de République populaire de Chine. De plus, ils ne sont pas considérés comme Chinois d'outre-mer à quelque niveau que ce soit. Référez-vous à liste des langues chinoises pour une liste complète de ces langues issues de plus grands groupes.

Écritures[modifier | modifier le code]

On peut trouver, entre certains dialectes, des différences plus importantes qu'entre l'espagnol et le portugais, voire qu'entre l'anglais et l'allemand, cependant, tous utilisent la même écriture.

Les langues chinoises s'écrivent le plus souvent au moyen de caractères chinois ou sinogrammes ; ils ont évolué au cours des siècles, et ont été simplifiés en République populaire de Chine en 1956. Les caractères traditionnels conservés hors de la Chine continentale différent parfois légèrement entre Taïwan et Hong Kong.

Il exista aussi un code d'écriture chinois exclusivement utilisé par des femmes, le nüshu, utilisé dans une région où, autrefois, les femmes n'avaient pas le droit d'écrire.

Dans les différentes régions ou districts autonomes, des écritures locales comme le dongba ou le dai sont utilisées.

Transcriptions[modifier | modifier le code]

Plusieurs systèmes de transcription sont utilisés pour le cantonais et le mandarin, aussi d'autres langues chinoises :

Traits grammaticaux communs[modifier | modifier le code]

Contrairement à une idée répandue, la grammaire des langues chinoises n'est pas uniforme d'une langue à l'autre. Si ces langues partagent de nombreux points communs, en connaître une ne permet cependant pas de lire les autres (sauf le mandarin, sur lequel la langue écrite normalisée est basée). Chacune possède sa phonologie, sa syntaxe, sa propre utilisation des caractères (un caractère dans une langue chinoise donnée n'aura pas forcément le même sens dans une autre), voire des caractères qui lui sont propres (pour l'instant, seuls ceux du cantonais semblent accessibles dans les jeux de caractères habituels).

On peut cependant constater les principaux points communs entre ces langues, ce qui permet d'établir une typologie chinoise :

  • elles sont toutes tonales (voir langue à tons) ;
  • elles sont à tendance monosyllabique : dans ces langues, l'unité fondamentale de sens et de son (ou morphème) est la syllabe (ce qui ne signifie pas que tous les mots soient monosyllabiques, loin de là) ;
  • elles sont isolantes : les morphèmes sont invariables et ne connaissent aucun type d'accord (ni flexion nominale, ni conjugaison), d'où l'importance de la syntaxe (l'ordre des mots est primordial) ;
  • elles utilisent des particules aspecto-temporelles et modales : le verbe est actualisé au moyen de particules la plupart du temps post-verbales qui renseignent sur le temps, l'aspect, le mode de procès et le mode du verbe ;
  • outre ces particules, il existe de très nombreux suffixes post-verbaux renseignant sur la localisation du procès, sa possibilité, son succès, etc.
  • ces langues font usage de « classificateurs » nommés spécificatifs, morphèmes se plaçant entre un déterminant (démonstratif, adjectif numéral) et un nom pour indiquer la classe sémantique à laquelle appartient un terme (classe des objets longs et plats, classe des animaux, des paires, des divisions d'un ouvrage de poésie, etc.) ;
  • dans la majorité des cas, ce sont des langues SVO. On note cependant une tendance importante à la thématisation.
Différentiation de 8 des principales langues chinoises depuis la dynastie Zhou. Bei renvoie au mandarin.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. chinois simplifié : 中国语文 ; chinois traditionnel : 中國語文 ; pinyin : zhōnggúo yǔwén ; littéralement : « parlés-écrits de l'Empire du milieu »
  2. chinois : 中文 ; pinyin : zhōngwén ; littéralement : « écrits du milieu »
  3. chinois simplifié :  ; chinois traditionnel :  ; pinyin : Wén
  4. chinois simplifié : 汉语 ; chinois traditionnel : 漢語 ; pinyin : hànyǔ ; littéralement : « langue des Han »
  5. chinois simplifié :  ; chinois traditionnel :  ; pinyin :
  6. Voir notamment (en) http://www.glossika.com/en/dict/faq.php#2

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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